Está en la página 1de 12

Los

Aztecas, sus orgenes, su evolucin y la


conquista espaola

Los Aztecas, sus orgenes, su evolucin y la conquista espaola
Introduccin:
Los pueblos que habitaban Amrica antes de la conquista europea tenan diversas formas de
organizacin econmica, social y poltica. Algunos haban desarrollado sociedades urbanas y
otros slo practicaron una agricultura simple o eran cazadores y recolectores. Los aztecas y
mayas, en la regin mesoamericana, y los incas, en la andina, desarrollaron sociedades
urbanas. En estas sociedades, la construccin de complejas obras de riego y la aplicacin de
tcnicas agrcolas haban favorecido el crecimiento constante de la produccin agrcola y de la
poblacin. Se haban desarrollado las ciudades y la organizacin social estaba fuertemente
jerarquizado.

Entre los aztecas y los incas, como entre los mayas, los guerreros y los sacerdotes
conformaban el grupo privilegiado y ejercan el gobierno. La mayora de la poblacin,
compuesta por campesinos y trabajadores urbanos, deba entregar fuertes tributos en
productos y trabajo. Estas sociedades estaban organizadas y gobernadas por fuertes Estados
teocrticos, llamados as porque toda la autoridad resida en los sacerdotes y porque el jefe del
Estado era considerado como un dios. Por esto, las primeras ciudades se organizaron
alrededor del centro ceremonial o templo. Los templos eran edificios que tenan funciones
religiosas y tambin econmicas, dado que almacenaban y distribuan los productos tributados
por los campesinos.
A la llegada de los espaoles, las nicas sociedades urbanas que existan en Amrica eran la
azteca y la inca; la cultura maya haba desaparecido en el siglo XI d.C.
La mayora de los pobladores de Amrica vivan de una agricultura simple, de la caza y de la
pesca de animales y de la recoleccin de frutos. Muchos de estos pueblos eran nmadas y
prcticamente no exista la divisin del trabajo. Estaban distribuidos a lo largo de todo el
continente americano, desde Alaska hasta Tierra del Fuego.
La organizacin jerrquica de la sociedad. Las sociedades azteca e inca fueron sociedades
urbanas que tuvieron una organizacin econmica, polticas social del mismo tipo que las
sociedades .urbanas que existieron en el Cercano Oriente desde el 3000 a. C. Los americanos
tambin desarrollaron sistemas de escritura y de numeracin; la religin fue la manifestacin
espiritual ms importante y rega la mayor parte de los actos de la vida cotidiana de la
poblacin; y el arte alcanz una elaborada complejidad.



Los Aztecas, sus orgenes, su evolucin y la conquista espaola
Luego de recorre diversos lugares finalmente se asentaron en el siglo XIV en el valle de Mxico.
All fundaron una ciudad llamada Tecnochtitln ubicada en el lado Texcoco. Como se
encontraron con otros pueblos lucharon por la obtencin de las mejores tierras de la regin. A
partir de su asentamiento fueron dominado toda la regin, sometiendo a muchas ciudades, las
cuales deban brindar tributos.


El imperio azteca.
Los aztecas, luego de haber recorrido diversos lugares, se establecieron definitivamente, a
principios del siglo XIV d C., en el valle de Mxico. All fundaron su ciudad capital
llamada Tenochtitln, ubicada en la zona del lagoTexcoco. En ese lugar se encontraron con
otros pueblos y con ellos lucharon por la obtencin de las mejores tierras y por el control
poltico de la regin. A los pocos aos dominaron a todos sus vecinos y establecieron un
imperio que impuso su predominio en toda la zona. La expansin azteca se basaba
principalmente en el podero de su ejrcito. Muchas de las ciudades conquistadas, a pesar de
tener que entregarles tributo a los aztecas, conservaban sus propias autoridades. Las
rebeliones de los pueblos sometidos fueron frecuentes y muchos de ellos al producirse la
llegada de los espaoles, se aliaron con stos para derrotar a los aztecas. La ciudad
deTenochtitln. Estaba construida sobre las aguas del lago Texcoco. La comunicacin dentro
de la ciudad se realizaba mediante calzadas canales. Su poblacin era muy numerosa. Se
calcula en 300.000 personas aproximadamente. En el centro de la ciudad se encontraban 78
edificios, entre los que se hallaban el templo, una cancha de pelota, los palacios de los seores
y abundantes jardines y huertas.

El mercado de Tlatelolco segn imagin en un mural el pinto Diego Rivera
Organizacin economice y grupos sociales:
La agricultura fue la base de la economa azteca, y el maz, la calabaza y el poroto, los cultivos
ms importantes. El comercio tambin era una actividad muy extendida. Intercambiaban
productos con pueblos de diferentes regiones. Los comerciantes llegaban hasta lugares
lejanos con artculos de mucho valor y de poco peso, como el cacao, gemas, algodn o
preciosas plumas. En la sociedad azteca se distinguan claramente dos grupos sociales.
Los pilli o nobles formaban el grupo privilegiado. Eran los sacerdotes, los guerreros y los
funcionarios de gobierno. Posean la propiedad de la mayora de las tierras, no pagaban
ningn tipo de tributo y controlaban el Estado. A este grupo perteneca el emperador
o Tlatoani.
Los macehuales o trabajadores comunes constituan la mayor parte de la poblacin y
formaban el grupo de los no privilegiados. Eran los campesinos, los comerciantes y los
artesanos de las ciudades. Deban entregar tributos al Estado en alimentos y trabajo. La
entrega de una parte de lo que producan aseguraba la alimentacin de los sacerdotes,
funcionarios y el emperador. Tenan la obligacin de trabajar en la construccin de edificios y
templos pertenecientes a la nobleza. En esta sociedad tambin haba esclavos que en su
mayora eran prisioneros de guerra.
La agricultura azteca. La geografa determin las tcnicas agrcolas que deban utilizar. El
regado y las terrazas estaban muy extendidos. Pero la tcnica de las chinampas era las ms
utilizada. stas eran balsas de tierra que flotaban en los lagos y sobre las cuales se cultivaba.
La actividad de los comerciantes no slo tena valor econmico sino tambin importancia
estratgica, ya que actuaban como espas del estado. El colorido y la variedad de producto
eran caractersticos de los mercados
El Estado azteca
El Estado azteca fue teocrtico porque el emperador era considerado de origen divino, y los
sacerdotes tenan a su cargo numerosas funciones de gobierno. Eran los responsables de la
preparacin de las ceremonias religiosas y de los juegos rituales. Aunque en muchos ritos
como en el juego de la pelota slo podan participar los nobles, los nacimientos, los
matrimonios y los entierros eran ceremonias obligatorias para toda la poblacin. Los
sacerdotes eran tambin los encargados de controlar el cumplimiento de las normas y de
hacer justicia. Las leyes del Estado azteca eran muy severas y los castigos variaban segn el
delito y el infractor.
Funcionarios que dependan directamente del emperador controlaban y centralizaban el
almacenamiento de los productos recaudados en concepto de tributos y, en pocas de malas
cosechas o de guerras, distribuan entre la poblacin una parte de los bienes
almacenados. Los tributos que entregaban la poblacin y los pueblos vencidos en las guerras
de conquista, proporcionaban al emperador y a los miembros del grupo privilegiado los
alimentos y los artculos necesarios para la vida.
El Estado azteca tuvo una importante fuerza militar con la que logr una gran expansin
territorial. La mxima extensin de los dominios se produjo en tiempos de Moctezuma, el
emperador azteca hasta la llegada de los espaoles.
Entre los aztecas los sacerdotes eran los dueos del conocimiento conservado en cdices.
Conocan la astronoma, la medicina y la escritura. La mayora de la poblacin no tena acceso
a los saberes.
Practicaban seguidamente la guerra de conquista, ya que de
esta manera conseguan nuevos territorios y poblaciones que
brindaban tributos. A la capital del imperio entraban
anualmente dos millones de mantas de algodn, objetos de
lujo y alimentos. Una carga con 20 mantas permita vivir a un
hombre durante ms de un ao.
Quetzacotl, la serpiente emplumada era uno de los dioses
principales de los aztecas. La religin formaba parte de cada
momento de la vida de este pueblo, las conquistas la hacan
en nombre de estos dioses y en su nombre tambin
realizaban sacrificios humanos. Con ellos alimentaban a los
dioses con la sangre humana.
La infraccin a las leyes estaban castigada con penas muy
duras. A los traidores , homicidas y violadores se los castigaba con la pena de muerte.
PRESAGIOS Y PROFECAS DE LA DERROTA INDGENA
La llegada de los europeos a Amrica fue anticipada por presagios y profecas de origen
azteca e inca. De los aztecas han llegado hasta nosotros fragmentos escritos. En el caso de los
incas, que no tenan escritura, las noticias provienen de la tradicin oral indgena y de los
testimonios que
dejaron los
cronistas de la
poca.
Los presagios
aztecas
anunciaban que
el retorno del
dios Quetzalcotl
se producira al
final del reinado
de Moctezuma y lo hara bajo la forma de un hombre blanco. Antes de su llegada -afirmaban-
ocurriran una serie de fenmenos naturales y catstrofes. Los testimonios as lo enunciaban:
"De aqu a muy pocos aos nuestras ciudades sern destruidas y asoladas, nosotros y nuestros
hijos muertos..."
Y prevenan al emperador:
"perderis todas las guerras que comiences y otros hombres con las armas se harn dueos de
estas tierras..."
Las profecas comenzaron a cumplirse a los tres aos de la ascensin de Moctezuma al
trono. En 1510 se sucedieron un eclipse de Sol y la aparicin de un cometa. Al poco tiempo






iolknl






















Hernn Corts desembarc en las costas de Mxico... y no pas mucho tiempo hasta que los
indgenas tomaron conciencia de que no era precisamente el dios que aguardaban.
En el imperio de los incas la llegada de los espaoles tambin fue precedida por presagios y
profecas. Se anunciaban fenmenos naturales: rayos, cometas y cambios en el color del Sol y
la Luna. El cronista Garcilaso de la Vega cuenta al respecto:
"Hubo grandes terremotos y temblores de tierra (a poco de arribar los espaoles) que, aunque
en el Per son frecuentes, notaron que los temblores eran mayores que los ordinarios, y que
caan muchos cerros altos."
Los incas esperaban tambin el retorno de un dios salvador, Viracocha. Por ello cuando
tuvieron noticias de la llegada de Pizarro, muchos creyeron que era la esperada divinidad:
"Quin puede ser sino Viracocha... era de barba negra y otros que lo acompaaban de barbas
negras y bermejas".
Pero los espaoles pronto disiparon la ilusin de los incas, segn lo afirmaba un cronista de
origen indgena:
"Pensbamos que era gente grata y enviados de Viracocha, pero parceme que ha salido al
revs, hermanos, que estos que entraron a nuestras tierras no son hijos de dios sino del
demonio."
LOS PRIMEROS ASENTAMIENTOS ESPAOLES
Los primeros asentamientos espaoles se ubicaron en las islas Antillas. Desde la ciudad de
Santo Domingo en la isla que Cristbal Coln llam La Espaola -actual territorio de Santo
Domingo y Hait-, se organizaron la primera recoleccin de oro americano y la conquista de las
islas adyacentes y del continente.
Entre 1492 y 1520, los espaoles no obtuvieron de los territorios conquistados las riquezas
esperadas -especias y grandes cantidades de oro sino slo perlas, algo de azcar y una escasa
cantidad de oro. Pero el oro que los espaoles encontraron en las Antillas era de aluvin:
pepitas arrastradas por los cursos de los ros desde algn yacimiento superficial y poco
abundante. Los aborgenes fueron obligados a recolectar el metal precioso. Los indgenas
antillanos no opusieron resistencia armada a los conquistadores, pero en pocos aos casi
todos ellos desaparecieron. Un gran nmero de estos indgenas murieron a causa de las
enfermedades transmitidas por los europeos. Adems, la dominacin a que se los someti,
provoc en muchos de ellos el deseo de no tener hijos, con lo que disminuy drsticamente el
ndice de natalidad.
A partir de 1510, La Espaola perdi importancia y Santiago de Cuba se transform en el
centro de las operaciones coloniales espaolas. Desde all, en febrero de 1519, parti Hernn
Corts, al mando de 11 naves y 600 hombres, con destino a la tierra firme del continente, a la
bsqueda de las fabulosas riquezas en oro mencionadas por los indgenas.
LA CONQUISTA DE MXICO:
Las armas de fuego y los caballos que usaban los hombres de Corts atemorizaron a las
primeras tribus con las que los espaoles entraron en contacto. Una de ellas, la de los
tlaxcaltecas -pueblo que haba sido sometido por el imperio azteca y deba entregarle fuertes
tributos-, se ali con las tropas invasoras. El avance de los espaoles se vio favorecido por el
descontento existente entre los dominados por los aztecas.
El emperador Moctezuma envi embajadores ante Corts con obsequios de oro y plata para
que desistiera de seguir avanzando. Pero esto no hizo ms que aumentar la codicia de los
espaoles.
La llegada de Corts en 1519 a la capital
azteca, Tenochtitln, fue pacfica. Los
aborgenes los recibieron creyendo que
podan ser enviados del dios Quetzalcotl,
pero Corts tom prisionero a
Moctezuma. Poco tiempo despus, la
matanza de numerosos miembros de la
nobleza azteca que realizaron los
espaoles en el Templo Mayor provoc la
sublevacin del pueblo, liderado
por Cuauhtmoc. Los espaoles fueron
sitiados y Corts oblig a Moctezuma a
hablar con su pueblo para detener el
ataque. Pero la lluvia de flechas y piedras
que lanzaban los guerreros aztecas hirieron de muerte al propio Moctezuma y Corts se
dispuso a huir. En la llamada"noche triste", los espaoles que huan fueron apualados y slo
un pocos -entre ellos, Corts- lograron escapar con los tesoros obtenidos.
Luego las tropas espaolas se reorganizaron y, con el apoyo de los tlaxaltecas, aplastaron
sangrientamente la resistencia de los aztecas en Tenochtitln. Una vez sometida toda la
regin, el rey Carlos V recompens al conquistador con tierras y riquezas y nombr a Corts
Gobernador y Capitn General de Nueva Espaa, como se denomin al territorio azteca. A
partir de entonces, Mxico se convirti en uno de los centros del imperio espaol en Amrica.
Malinche fue la hija de un cacique mexicano entregada a Corts como esclava. Ella hablaba la
lengua nahuati, de los aztecas, y la maya. Entre los espaoles haba un sacerdote que haba
vivido algunos aos con un pueblo de lengua maya. Malinche traduca de la lengua azteca a la
maya y luego el sacerdote traduca del maya al espaol. la colaboracin de Malnche con los
conquistadores de su pueblo dio lugar a una leyenda conocida como La maldicin de Malinche,
popularizada en una cancin mexicana actual que dice:
Del mar los vieron llegar mis hermanos
emplumados eran los hombres
barbados de la profeca esperada.
Se oy la voz del monarca de que el dios habla llegado y les abrimos la puerta por temor a lo
ignorado.
Iban montados en bestias como demonios del mal, iban con fuego en las manos y cubiertos de
metal
Slo el valor de unos cuantos les opuso resistencia y mirar correr la sangre se llenaron de
vergenza.
Porque los dioses ni comen ni gozan con lo robado y cuando nos dimos cuenta ya todo estaba
acabado.
En ese error entregamos la grandeza del pasado y en ese error nos quedamos 300 aos
esclavos.
Se nos qued el maleficio de brindar al extranjero nuestra fe, nuestra cultura, nuestro pan, y
nuestro dinero.
EL IMPACTO DE LA CONQUISTA


La invasin europea produjo un tremendo impacto entre los pueblos que habitaban
Amrica. Para estas sociedades que haban vivido aisladas del resto del mundo, los europeos
representaban algo totalmente desconocido. Toda su vida cambi a partir de la conquista. Su
organizacin econmica, social y poltica, sus creencias religiosas, su visin del mundo y las
costumbres de su vida cotidiana, se derrumbaron.
La desestructuracin de la economa
La conquista espaola alter el funcionamiento y la organizacin de las economas indgenas.

En el Per, por ejemplo, el triunfo espaol alter el sistema basado en la reciprocidad y la
redistribucin. Los conquistadores ocuparon el lugar del Inca en la jerarqua social. Las
comunidades continuaron obligadas a entregar tributos y los curacas fueron mantenidos como
los funcionarios encargados de controlar el cumplimiento de la obligacin y el almacenamiento
de los productos. Pero los espaoles quebraron el principio de la redistribucin: el excedente
que los curacas entregaban a los conquistadores no volva a las comunidades. Adems, con la
introduccin de la moneda y el mercado, los espaoles destruyeron el principio de la
reciprocidad: los indgenas dejaron de intercambiar productos entre comunidades de acuerdo
con lo que cada una produca y se vieron obligados a comprar y vender.
La destruccin de las religiones indgenas :
Cuando los espaoles llegaron a Mxico, se encontraron con una civilizacin que tena una
religin muy diferente de la cristiana. Lo que ms impact a los conquistadores fue la
poderosa religin estatal que renda culto a las principales divinidades indgenas a travs de
sacrificios humanos que eran acompaados de diversos ritos. De acuerdo con su mentalidad
de hombres europeos de siglo XVI, la entendieron como una religin demonaca -que renda
culto al demonio y a las fuerzas del mal- y se propusieron su completa destruccin.
Los conquistadores y los misioneros -sacerdotes y religiosos que llegaban a Amrica con la
misin de evangelizar, es decir, de ensear a los indgenas los principios de la que
consideraban la verdadera fe: la religin cristiana- se propusieron extirpar la idolatra (porque
los europeos llamaron dolos ii los dioses de los aborgenes). La muerte de los emperadores
azteca e inca contribuy a que esas sociedades perdieran confianza en sus dioses: con la
muerte de Moctezuma o de Atahualpa, no slo desaparecan los jefes del Estado sino tambin
los hijos del Sol, su protector. Otra forma en que los espaoles se propusieron reemplazar las
creencias tradicionales indgenas, fue la edificacin de iglesias en los lugares en los que antes
haban existido templos o centros de culto.

Durante los primeros tiempos y terminada la etapa de la resistencia armada, los misioneros
fueron optimistas porque los indgenas parecan aceptar a la nueva religin y reciban en masa
los sacramentos del bautismo y del matrimonio. Sin embargo, al poco tiempo comenzaron a
advertir que la aceptacin del cristianismo era slo superficial ya que, a escondidas de los
espaoles, continuaban realizando los ritos de su culto tradicional.
Las causas de la derrota
Un proceso tan complejo como la conquista de un continente no puede explicarse por un solo
factor. Si tenemos en cuenta que un pequeo nmero de europeos lograron dominar en muy
poco tiempo a comunidades muy numerosas y que haban alcanzado un elevado nivel de
organizacin social, Como explicar que los 200 hombres de la expedicin de Corts
conquistaran tina regin habitada por ms de 10 millones de personas? Sin duda influyeron
factores tcnicos como la superioridad de las armas de fuego, y el terror que producan las
explosiones de plvora y los caballos. Otros factores seran de tipo religioso, como las
leyendas que hablaban de la llegada de enviados de los dioses.
Pero tal vez haya que prestarle particular atencin a un elemento de tipo poltico: la
organizacin imperial y militarista de los aztecas e incas. Si bien esto puede aparecer como un
smbolo de fortaleza, tambin lo es de debilidad.
Muchos de los pueblos dominados por los aztecas y los incas colaboraron con los europeos
convencidos de que se era el medio para liberarse de quienes les exigan pesados
tributos. Adems, la organizacin imperial muy centralizada de los incas, por ejemplo, facilit
el triunfo de los espaoles. stos atacaron directamente la cabeza del imperio -el Inca y el
Cuzco- y frente a la derrota de sta, el podero inca sucumbi. Los espaoles aprovecharon la
situacin y mantuvieron parte de la estructura de dominio impuesta por los incas, pero se
ubicaron ellos a la cabeza de esa estructura.
El derrumbe demogrfico
Antes de la llegada de los europeos, la poblacin americana no estaba distribuida de manera
uniforme por el continente. Las zonas ms densamente pobladas eran las de las civilizaciones
urbanas de MesoAmrica y la regin andina. En esas dos zonas, la poblacin aumentaba a
medida que mejoraban las tcnicas de cultivo y crec-,in el intercambio y los centros
urbanos. La conquista interrumpi bruscamente esta tendencia y diezm la poblacin
indgena.
El derrumbe demogrfico se produjo por un conjunto de factores que actuaron de manera
simultnea: las muertes provocadas por la violencia de los conquistadores; la desorganizacin
de la vida econmica, que hizo disminuir la produccin de alimentos, provocando hombrunas;
la explotacin del trabajo indgena en las minas; la desorganizacin de la vida familiar
tradicional; los efectos devastadores de las epidemias de enfermedades infecciosas como la
viruela, frente a las que los indgenas no tenan desarrolladas defensas orgnicas. Tambin
influyeron facto)res de tipo psicolgico, como la prdida del deseo de vivir en un mundo que
se derrumbaba, donde todo lo conocido iba desapareciendo.
A lo largo de los siglos XVII y XVIII, los indgenas que sobrevivieron la conquista se
transformaron -en su mayora- en campesinos. Algunas comunidades o individuos llegaron a
competir con los europeos por los beneficios producidos por la economa colonial americana.
DIFERENTES VISIONES DE LA CONQUISTA:
La visin de los conquistadores
La conquista del Nuevo Mundo fue impulsada por instituciones como los Estados monrquicos,
la Iglesia Catlica y las grandes compaas comerciales. Pero la importancia de estas
instituciones no debe hacernos olvidar que los protagonistas de este proceso histrico fueron
los conquistadores, hombres reales, de carne y hueso. Quines fueron estas personas? Qu
motivos los impulsaron a cruzar el ocano, pese a los riesgos que la empresa supona? Cul
fue la visin que estos hombres tuvieron al tomar Contacto con una realidad geogrfica y
humana tan diferente de la propia?
Los conquistadores eran hombres con poca o ninguna fortuna en tierras o en dinero, aunque
algunos de ellos eran de origen noble. Llegaron a Amrica esperando lograr en el Nuevo
Mundo los objetivos que en Europa les resultaban inaccesibles. Estos objetivos eran la
riqueza, el prestigio social y su contribucin a la misin cristiana de evangelizar a los indgenas
americanos.
Sobre todo en los primeros aos de la conquista, los conquistadores imaginaban que iban a
alcanzar sus utopas sin conflicto. Esperaban que las riquezas fueran la base de una posicin
de reconocimiento social en tierras americanas; y que, al regresar a Espaa, la fortuna y el
prestigio social recin adquiridos estuvieran legitimados por su servicio prestado a la
expansin del cristianismo. Sin embargo, en la prctica, la mayora de los conquistadores no
realiz sus utopas.
Los conquistadores se fueron diferenciando entre s. Rpidamente, entre ellos se
establecieron diferencias de jerarqua y autoridad: los que actuaban en Mxico y en Per
obtenan mayores recursos econmicos que los que actuaban en las islas del Caribe. Pero, en
el continente, slo un reducido grupo de hombres relacionados directamente con los jefes de
las expediciones (sucesivamente, Coln, Velzquez, Corts, Pizarro, Valdivia, por ejemplo)
obtuvieron el ttulo de encomenderos. A los encomenderos se les confiaban porciones de
poblacin indgena y se les otorgaba el derecho de obtener de ella tributos, emplearla como
mano de obra en sus empresas particulares (minera, plantaciones, talleres textiles, entre
otras), y recibir el pago de sus jornales si trabajaban fuera de la encomienda. Estos beneficios
se otorgaban tericamente a cambio de la obligacin de evangelizar a los indgenas
encomendados. Como resultado de esta diferenciacin, muchos conquistadores vieron
cerrado su acceso a los niveles superiores de riqueza y prestigio social. Fueron frecuentes las
intrigas polticas y los enfrentamientos armados entre grupos que se oponan a los
conquistadores ms poderosos.
La visin de los vencidos
La conquista violenta signific para los indgenas un gran sufrimiento espiritual. Su mundo y
sus tradiciones se desmoronaron. Algunos historiadores denominaron a este impacto en la
mentalidad de los pueblos americanos como el traumatismo de la conquista.
Para los vencidos, la derrota tuvo un carcter religioso y csmico: se sintieron abandonados
por sus dioses. La cada de Tenochtitln por ejemplo, no fue solo una derrota militar significaba
tambin la cada del reino del Sol. Los dioses haban muerto o eran dbiles ante el avance de
la nueva fe cristiana que imponen los conquistadores.
Las nuevas condiciones de existencia impuestas por los europeos provocaron la
desvalorarizacin de los americanos. El alcoholismo se difundi como una epidemia. El
desgano vital, producido por la falta de incentivos pira vivir en un mundo hostil, lleva muchos a
un estado de autoabandonarse incluso a la disminucin de la natalidad.
Para Nathan Wachtel -historiador francs contemporneo-, "saqueos, masacres, incendios, es
la experiencia del fin de un mando. Pero se trata de un fin sangriento, de un mundo
asesinado".
Que sabes de la aculturacin ?
Cuando dos culturas se ponen en contacto se establece entre ellas una serie de relaciones que
modifican a ambas. En el proceso de la conquista europea en Amrica se relacionaron dos
culturas que, hasta ese momento, se haban desarrollado por separado, sin que una tuviera
nocin de la existencia de la otra.
Frecuentemente las culturas que entran en contacto no se enfrentan en condiciones de
igualdad. En ocasiones, por circunstancias diversas, una cultura tiene la fuerza suficiente como
para imponerse sobre la otra. La conquista de Amrica fue una historia de vencedores y
vencidos. Unos lograron imponer su dominio sobre los otros. En la relacin entre sus culturas
ocurri algo similar. La cultura europea derrot a la indgena.
El concepto de cultura se refiere a la forma en que los miembros de un grupo de personas
piensan, creen y viven, la manera en que resuelven sus problemas, sus manifestaciones
artsticas y su vida espiritual, las normas y acuerdos que establecen. Por esto, cuando se
produce un choque entre culturas, se enfrentan todos los aspectos de la vida social de los
pueblos en lucha.
En las ciencias sociales como la antropologa y la historia, por ejemplo
se utiliza el trmino aculturacin para explicar procesos como el de la conquista de Amrica,
en el cual una cultura se modific por el contacto violento con otra, y en ese proceso de
modificacin perdi los rasgos ms importantes que le eran propios. En un proceso de
aculturacin, el pueblo vencido pierde su identidad cultura tradicional e incorpora a su visin
del mundo muchos elementos de la cultura de los vencedores. El resultado final de este
proceso es la imposicin de los rasgos principales de la cultura vencedora a la cultura vencida.