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Oligoceno, tercera divisin del periodo terciario del cenozoico, que se inici hace unos

35,4 millones de aos y finaliz hace unos 23,3 millones de aos. Al igual que el
eoceno, que lo precedi, y que el mioceno, que vino a continuacin, el oligoceno (del
griego, 'poca vida') fue definido en funcin del porcentaje de especies modernas de
moluscos y crustceos (10-15%) presentes en los estratos correspondientes a esta era.

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Mioceno, cuarta divisin del periodo terciario del cenozoico, que comenz hace 23,3
millones de aos y finaliz hace 5,2 millones de aos (vase Geologa).

La elevacin de las grandes cordilleras montaosas que haba comenzado como
resultado de la colisin entre placas tectnicas durante el oligoceno, sigui adelante
(vase Tectnica de placas). Entre estas cordilleras, las principales fueron los Alpes en
Europa, el Himalaya en Asia y las cadenas montaosas del continente americano. Los
sedimentos producidos por la erosin de estos sistemas se depositaron en cuencas
marinas poco profundas, para terminar convirtindose en la localizacin de ricos
depsitos petrolferos en California, Rumania y la costa oeste del mar Caspio.

El clima del mioceno era ms fresco que el de la poca precedente. En el hemisferio sur
se haba establecido ya un sistema circumplanetario de corrientes ocenicas, que aislaba
a la Antrtida de las corrientes ms clidas del resto del mundo. Esto favoreci la
aparicin de un gran casquete de hielo antrtico. En el hemisferio norte, grandes reas
antes cubiertas por espesos bosques se convirtieron en grandes praderas. La fauna del
mioceno inclua una serie de mamferos, entre ellos el rinoceronte, el camello, el gato y
el caballo. El mastodonte hizo tambin su aparicin, al igual que el mapache y la
comadreja. Durante esta poca, los grandes simios, relacionados con el orangutn,
vivan en Asia y en la parte sur de Europa; estos simios del mioceno son los parientes
ms prximos de los simios humanoides que aparecieron en el plioceno.

Vase Paleontologa.

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Plioceno, en geologa, quinta y ltima divisin del periodo terciario dentro del
cenozoico en la escala de tiempos geolgicos: se extiende desde hace 5,2 millones de
aos hasta 1,64 millones de aos atrs. Como el mioceno precedente, el plioceno fue
denominado y definido por el gelogo britnico Charles Lyell basndose en el
porcentaje de moluscos y crustceos modernos encontrados en los registros fsiles de
esta poca.

Durante el plioceno, en el oeste de Norteamrica, la subduccin de la placa tectnica del
Pacfico contribuy a la elevacin de sierra Nevada y de la cordillera volcnica de las
Cascadas. En Europa, los Alpes continuaron su ascensin apoyados por el movimiento
de la tectnica de placas que empujaba y combaba la corteza en una regin amplia de
este continente. Al final del mioceno, la colisin de las placas africana e ibrica haba
formado el sistema btico-rifeo y cortado la comunicacin entre el Mediterrneo y el
Atlntico, con lo que se produjo la desecacin del primero, en cuya cuenca se instal un
clima rido depositndose grandes cantidades de sales. Al iniciarse el plioceno se volvi
a abrir el paso y el Mediterrneo se llen de nuevo. El clima se hizo ms fro y seco con
la aproximacin de los periodos glaciales del pleistoceno. Los mamferos se haban
establecido desde haca tiempo como la forma de vida vertebrada dominante y es
durante el plioceno cuando se produce la evolucin de un grupo de primates, los
homnidos, con diversas especies, desde los Australopitecinos al Homo habilis y al
Homo erectus, consideradas antepasados directos del Homo sapiens.

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