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Panorama de la Filosofa medieval

El pensamiento medieval abarca un amplio periodo de diez siglos, desde el derrumbe del Imperio Romano, en
tiempos de San Agustn y la Patrstica, hasta los inicios del Renacimiento (siglo XIV) y el surgimiento del
empirismo radical de los nominalistas. A pesar de esa amplitud temporal, podemos sealar unos rasgos comunes
que confieren unidad a todo este periodo, por ejemplo en los problemas tratados, pues una de las cuestiones
recurrentes sern las relaciones entre la Razn y le Fe, entre la Filosofa y la Revelacin, problema que determinar
a su vez cuestiones polticas como la relacin entre la Iglesia y el Estado, o la pregunta gnoseolgica sobre los
lmites del conocimiento y su origen. Tambin ser un problema tpicamente medieval el de la naturaleza de los
Universales, pues la influencia de la filosofa griega a travs de San Agustn y de Sto. Toms provocar un intenso
debate en el Cristianismo sobre si esas esencias subsistentes por s son compatibles con el Dios cristiano, y de qu
manera, o si limitan inaceptablemente su poder, como pensar Ockham en el siglo XIV. Otra cuestin principal
ser tambin cmo demostrar racionalmente la existencia y naturaleza de Dios, o simplemente si tal empresa es
posible. Asimismo, ser comn en los pensadores medievales cuestionarse o pretender demostrar la libertad
humana, hacindola compatible con la Providencia divina; y buscar respuestas para el problema del Mal.
Histricamente, tras un inicial enfrentamiento entre la filosofa y el Cristianismo, los Padres apologetas la usarn
para defender su fe, y en esa actitud se originar la larga tradicin de que la filosofa sea una sierva de la teologa
(philosophia ancilla theologiae), como lo ser en la medida en que cada autor la fusione con la fe. San Agustn (354-
430) marcar el inicio de este periodo con la opinin de que tanto la Fe como la razn pueden llevar al hombre a
una verdad nica, y que por tanto no pueden oponerse y deberan colaborar, si bien dejando a la fe el papel rector,
debido al carcter falible y trabajoso de la razn humana. Este planteamiento, fuertemente influido por el
neoplatonismo, sirvi para unificar la ortodoxia cristiana en medio de una multitud de creencias sectarias, algunas
de las cuales el obispo de Hipona conoci desde dentro (el maniquesmo, por ejemplo). El agustinismo conoci una
enorme influencia en Occidente, de manera hegemnica hasta el inicio de la escolstica en el siglo XIII. Una
muestra clara de la afinidad entre Razn y Fe que postulaba esta corriente fue el argumento ontolgico de San
Anselmo (s. XI), de gran influencia posterior.
Tras un periodo de relativo estancamiento cultural, en el siglo XIII hay un renacer filosfico, determinado por el
nacimiento de las Universidades (la mayora originada en las escuelas catedralicias, de ah la denominacin de
Escolstica para el nuevo periodo y sus ideas) y las nuevas rdenes mendicantes muy vinculadas a ellas
(dominicos y franciscanos), y el redescubrimiento de la filosofa aristotlica, gracias a las traducciones al latn de
diversos autores rabes (Alfarab, del s. X, Avicena del XI, y sobre todo Averroes, del XII) y judos (Maimnides,
XI), que conocieron los escritos del estagirita antes que el mundo cristiano, y los comentaron y difundieron con
gran inters.
El descubrimiento del aristotelismo en la cristiandad no estuvo exento de polmica, debido principalmente a
algunos rasgos de esa filosofa claramente incompatibles con el dogma cristiano (la mortalidad del alma, o la
eternidad del mundo), que finalmente sern modificados por Sto. Toms para dar lugar a la filosofa que quiz ms
tiempo ha perdurado en nuestra cultura, la filosofa tomista, o Escolstica, una visin aristotlica del mundo
armonizada con la religin cristiana.
Los averrostas latinos (Sigerio de Brabante, s. XIII) intentaron en un primer momento soslayar la
incompatibilidad del aristotelismo con el dogma cristiano afirmando que existe una doble verdad, de fe o de razn,
ambas verdaderas, pero contrarias entre s. Esa esquizofrnica opinin no impidi la prohibicin temporal del
pensamiento peripattico, hasta que Sto. Toms consiguiera definir su gran sntesis escolstica en un sistema
completo que confiere una gran independencia a la ciencia con respecto a la fe, pero reconoce entre ambas un
campo comn (las preambula fidei, o teologa natural) extremadamente valioso para la Iglesia. En ese campo comn
se entienden sus influyentes cinco vas, argumentos aristotlicos para demostrar la existencia de Dios.
La crisis de la escolstica en el s XIV, aunque no seal su extincin, si demostr que dentro del Cristianismo
hay otras maneras de comprender la filosofa. Guillermo de Ockham (s.XIV) dar lugar al Nominalismo, una forma
de empirismo extremo que quiso acabar con la creencia en la esencia en s de los Universales, por pensar que
limitaban la omnipotencia divina, fundamental para un creyente. Ockham plante que ciencia y fe no tienen
absolutamente nada en comn, y que la razn debe limitarse a su mbito, que es la experiencia (en el nominalismo
de los franciscanos comienza la ciencia moderna y el empirismo propiamente dicho), mientras que la Fe es la nica
que nos puede decir algo sobre Dios. Su heterodoxia filosfica, y sobre todo sus crticas al Papado y a la mezcla
entre poder espiritual y temporal motivarn su expulsin de la Iglesia, y que sus opiniones siempre hayan sido
marginales dentro del Cristianismo, que seguir en su mayora a la Escolstica tomista.