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CUEVAS

DE
ALTAMIRA.



Las cuevas mundialmente ms famosas de la Prehistoria, son las
Cuevas de Altamira, situadas en el municipio de Santillana del
Mar (Cantabria).

Plano de situacin de la Cueva.

Las cuevas cntabras son los ejemplos ms bellos e ilustrados
que hemos podido descubrir de nuestros antepasados.

Acceso a la Cueva.
Cuando pensamos en la Prehistoria se nos viene a la mente,
imgenes de animales pintados en las paredes y techos de las
cuevas.

Vida en las cuevas.

El descubrimiento de la cueva fue realizado por casualidad en
1868, por Modesto Cubillas, mientras cazaba con su perro. Ms
tarde se lo comunic a Don Marcelino Sanz de Sautuola, para
quien trabajaba.





Los investigadores han datado la antigedad de las imgenes de
Altamira en unos 12.000 15.000 aos, situndose en el periodo
conocido como Megdaniense.
Ms tarde un desprendimiento de rocas sepult la entrada de la
cueva, que qued aislada y olvidada durante miles de aos.

Mapa de los derrumbes en la Cueva.

La Cueva de Altamira mide unos 270 metros de longitud y se
encuentra dividida en tres zonas, un vestbulo cerca de la salida,
una gran sala decorada (de unos 18 metros de largo) donde se
han encontrado las pinturas ms espectaculares, y otras
pequeas ramificaciones.


Mapa interior de la Cueva de Altamira.
Pintor prehistrico.

Las imgenes se encuentran grabadas o dibujadas en las paredes
o techos con pigmentos minerales ocres, marrones, amarillentos
o negros, mezclados con aglutinantes como la grasa animal. Se
aplicaban con los dedos, algn utensilio a modo de pincel y en
ocasiones soplando la pintura a modo de aergrafo. Tambin se
us el carbn vegetal para perfilar los bordes.

Pintura de un ciervo.
El bisonte es el animal que ms veces aparece representado,
aunque tambin hay ciervos, jabales, mamuts, renos caballos
(animales propios de climas fros que en la actualidad estn
extinguidos en Europa) figuras antropomorfas y diversos
smbolos.
Aprovechaban los abultamientos de la roca para conferir
volumen a las formas. Los elementos pertenecen a diversas
pocas. Se cree que las pinturas ms antiguas son las rojas, sobre
las que se aadieron otras negras.


Pinturas de bisontes aprovechando los abultamientos de las paredes.



Lo ms sorprendente de las pinturas es su expresividad.

Formas geomtricas, animales y manos.

Se han encontrado signos de diferentes formas geomtricas,
muy abundantes en las galeras centrales y en la parte de la
cueva conocida como Cola de Caballo, donde tambin hay
animales pintados o grabados en color negro.

Imagen de una pintura en la galera Cola de Caballo.
Los prehistricos pintaban a los animales, que ms tarde iban a
ser cazados.

Pintura que representa la caza de ciervos.

En la actualidad el acceso a la Cueva de Altamira ha sido
prohibido, para evitar que el microclima generado por los
visitantes, afecte a la conservacin de las pinturas. Pero para
hacerse una idea del original se puede visitar la Neocueva, que es
una copia exacta, construida en el exterior.

Neocueva.
MARCELINO SANZ DE SAUTOLA.

Marcelino Sanz de Sautuola descubridor de la Cueva de Altamira,
nacin en Santander (Cantabria) en 1831 y falleci el 2 de julio
de 1888.

Marcelino Sanz de Sautuola.

En la dcada de 1870-1880 inicia investigaciones y exploraciones
en cuevas cntabras de Revilla de Camargo. En la visita a la
Exposicin Universal de Pars, en el ao 1878, observa las
colecciones expuestas de artculos prehistricos, las cuales le
causan tal impresin que se ve motivado a explorar mejor su
tierra natal.
Fue en el verano de 1879 cuando, en una de sus mltiples
excursiones, su hija Mara, de ocho aos, le dijo al mirar el techo
de la cueva en la que estaban Mira pap! Bueyes pintados!.
Acababa de descubrir las pinturas de la Cueva de Altamira,
considerada la capilla Sixtina del arte rupestre.

Mara Sanz de Sautuola.

El ao siguiente, 1880, Marcelino present sus conclusiones en
sus Breves apuntes sobre algunos objetos prehistricos, en la
Provincia de Santander, en los que mostraba una reproduccin
de la bveda natural con sus pinturas. La publicacin caus un
gran impacto mundial, pues no se esperaba que nuestros
ancestros prehistricos exhibieran tan alto nivel cultural.
Autoridades en Prehistoria, rechazaron que las pinturas de
Altamira fuesen obra del hombre prehistrico, llegndole a
acusar de haberlas pintado recientemente. Consideraban que ni
la tcnica, ni el color tan ntido a pesar de los aos, podan ser
naturales. Entre los espaoles hubo tambin varios reacios.

Padre e hija en la Cueva.

El reconocimiento a la labor de Marcelino Sanz de Sautuola no
llegara, lamentablemente, hasta aos despus. Los trabajos de
Henri Breuil llevaron al descubrimiento de varias
manifestaciones de arte rupestre parietal. En 1895 se
descubrieron los grabados de La Mouthe, en Francia. Breuil
public sus resultados en 1902, confirmando la autenticidad de
los hallazgos de Altamira. Posteriormente, su principal crtico,
Cartailhac, reconoci su equivocacin y mostr su respeto y
admiracin por Marcelino Sanz de Sautuola.
Sautuola, quien haba muerto 14 aos antes, no vivi para
disfrutar la restitucin de su honor, ni la posterior confirmacin
cientfica de sus premoniciones. Las modernas tcnicas de
datacin cientfica han confirmado que las pinturas de la Cueva
de Altamira fueron creadas en un intervalo de tiempo entre
11.000 y 19.000 aos. Los descubrimientos de Sautuola son una
de las piedras angulares del estudio del arte paleoltico.

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