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CONTENIDO

Despus de una introduccin, la obra se divide en 4 partes:


1. Un entrechocar de olas, pp. 17-27
2. La segunda ola, pp. 29-131
3. La tercera ola, pp. 131-355
4. Conclusin, pp. 355-431
"La tercera ola es para los que creen que la historia humana, lejos de
concluir, no ha hecho sino empezar" (p. 9). Ante los cambios, a veces
aterradores, que se estn presentando, "descubrimos de pronto que muchas de las
condiciones que producen los ms graves peligros de hoy abren tambin la puerta
a fascinantes potencialidades nuevas. La tercera ola nos muestra esas nuevas
potencialidades (...). Demuestra claramente (...) que puede lograrse que la
civilizacin que est surgiendo sea ms sana, razonable y defendible, ms
decente y ms democrtica que ninguna que hayamos conocido jams. Si el
razonamiento central de este libro es correcto, existen poderosas razones para un
optimismo a largo plazo, aunque, con toda probabilidad, los aos de transicin
inmediatamente venideros hayan de ser tempestuosos y estar plagados de crisis"
(p. 11).
El autor, en la p. 11, explica la diferencia entre esta obra y su "Shock del
futuro", anterior: ambas hablan del cambio, pero El Shock se fija preferentemente
en el proceso de cambio mientras que la presente obra se fija en su estructura,
resultando as dos libros complementarios. La tercera ola describe la agonizante
civilizacin industrial en trminos de una 'tecnosfera', una 'sociosfera' y una
'energosfera'; y, seguidamente, expone la forma en que cada una de ellas est
experimentando revolucionarios cambios en el mundo actual. Intenta mostrar las
relaciones de estas partes entre s, as como con la 'biosfera' y la 'psicosfera', esa
estructura de relaciones psicolgicas y personales a cuyo travs los cambios
operados en el mundo exterior afectan a nuestras vidas ms privadas. La tercera
ola sostiene que una civilizacin hace uso tambin de ciertos procesos y
principios que desarrolla su propia 'superideologa' para explicar la realidad y
para justificar su propia existencia (...). La gran metfora de esta obra (...) es la de
las olas de cambio que chocan entre s (p. 13).


Captulo I. Superlucha
"Una nueva civilizacin est emergiendo en nuestras vidas, y hombres
ciegos estn intentando en todas partes sofocarla. Esta nueva civilizacin trae
consigo nuevos estilos familiares; formas distintas de trabajar, amar y vivir; una
nueva economa; nuevos conflictos polticos; y, ms all de todo esto, una
conciencia modificada tambin (...). El amanecer de esta nueva civilizacin es el
hecho ms explosivo de nuestra vida. Es el acontecimiento central, clave para la
comprensin de los aos inmediatamente venideros. Es un acontecimiento tan
profundo como aquella primera ola de cambio desencadenada hace diez mil aos
por la invencin de la agricultura, o la ssmica segunda ola de cambio disparada
por la revolucin industrial. Nosotros somos hijos de la transformacin siguiente,
la tercera ola" (p. 17).
"La tercera ola trae consigo una forma de vida autnticamente nueva basada
en fuentes de energa diversificadas y renovables; en mtodos de produccin que
hacen resultar anticuadas las cadenas de montaje de la mayor parte de las
fbricas; en nuevas familias no nucleares; en una nueva institucin, que se podra
denominar el 'hogar electrnico'; y en escuelas y corporaciones del futuro
radicalmente modificadas. La civilizacin naciente escribe para nosotros un
nuevo cdigo de conducta y nos lleva ms all de la uniformizacin, la
sincronizacin y la centralizacin, ms all de la concentracin de energa, dinero
y poder. Esta nueva civilizacin, al desafiar a la antigua, derribar burocracias,
reducir el papel de la Nacin-Estado y dar nacimiento a economas
semiautnomas en un mundo postimperialista. Exige Gobiernos que sean ms
sencillos, ms eficaces y, sin embargo, ms democrticos que ninguno de los que
hoy conocemos. Es una civilizacin con su propia y caracterstica perspectiva
mundial, sus propias formas de entender el tiempo, el espacio, la lgica y la
causalidad. Por encima de todo, como veremos, la civilizacin de La tercera ola
comienza a cerrar la brecha histrica abierta entre productor y consumidor, dando
origen a la economa del 'prosumidor' del maana. Por esta razn, entre muchas
otras, podra resultar (...) la primera civilizacin verdaderamente humana de toda
la historia conocida"
[1]
.
"El nacimiento de la agricultura constituy el primer punto de inflexin en el
desarrollo social humano" y la revolucin industrial, el segundo (p. 21); "antes de
la primera ola de cambio, la mayora de los humanos vivan en grupos pequeos
y, a menudo, migratorios (...). En algn momento, hace aproximadamente diez
milenios, se inici la revolucin agrcola y se difundi lentamente por el Planeta,
extendiendo poblados, asentamientos, tierra cultivada y una nueva forma de
vida". Esta ola de cambio exista an cuando lleg la revolucin industrial
(finales del s. XVII). Este nuevo proceso industrializacin se movi
rpidamente por todas partes: as, dos procesos de cambio entrechocaban en toda
la tierra (p. 21). Hoy da, la primera ola est ya casi acabada; la segunda an se
extiende, pero ha comenzado la tercera ola; de modo que hoy se da el
entrecruzamiento de las tres olas de cambio, "todas ellas movindose a
velocidades diversas y con diferentes grados de fuerza entre s" (id.). "Las
entrecruzadas corrientes creadas por estas olas de cambio se reflejan en nuestro
trabajo, nuestra vida familiar, nuestras actitudes sexuales y nuestra moralidad
personal (...) El conflicto entre los grupos de la segunda y tercera ola constituye,
de hecho, la tensin poltica central que surca nuestra sociedad actual" (p. 24).
Captulo II. La arquitectura de la civilizacin
Toffler describe el choque entre las civilizaciones de la primera y de la
segunda ola al aparecer la revolucin industrial. Despus, pasa a hablar del pre-
requisito de cualquier civilizacin, que para l, es la energa (p. 32). Las
sociedades de la primera ola explotaban fuentes de energa renovables; las de la
segunda, fuentes no renovables (carbn, gas, petrleo). Y paralelamente, en la
segunda ola, se produjo un gigantesco avance en el campo de la tecnologa.
Esta nueva tecnologa abri las puertas a la produccin en serie: "Al
extenderse sobre el Planeta la segunda ola, la tecnosfera agrcola fue reemplazada
por una tecnosfera industrial: las energas no renovables fueron directamente
aplicadas a un sistema de produccin en serie, que a su vez, vomit mercancas
sobre un sistema de distribucin en serie altamente desarrollado" (p. 35). Esta
tecnosfera cre una sociosfera paralela: nuevas formas de organizacin social.
Apareci la "llamada familia nuclear padre, madre y unos pocos hijos, sin
parientes molestos" que "se convirti en el modelo 'moderno' standar,
socialmente aprobado, de todas las sociedades industriales, tanto capitalistas
como socialistas" (p. 36). Paralelamente, aparece la educacin pblica general
que, con la familia nuclear, form parte del "nico sistema integrado para la
preparacin de jvenes con miras al desempeo de papeles en la sociedad
industrial" (p. 37). Aparece entonces la gran corporacin y una "refinada
infosfera, canales de comunicacin por los cuales podan distribuirse mensajes
individuales y colectivos tan eficazmente como mercancas o materias primas.
Esta infosfera se entrelazaba con la tecnosfera y la sociosfera, ayudando a
integrar la produccin econmica con el comportamiento privado. Cada una de
estas esferas desempeaba una funcin clave en el sistema y no habra podido
existir sin las otras. La tecnosfera produca y asignaba riqueza; la sociosfera, con
sus miles de organizaciones interrelacionadas, asignaba determinados papeles a
los individuos integrados en el sistema. Y la inosfera (sic) asignaba la
informacin necesaria para el funcionamiento de todo el sistema. Juntas,
formaban la arquitectura bsica de la sociedad" (p. 42).
Captulo III. La cua invisible
"La segunda ola (...) separ violentamente dos aspectos de nuestras vidas que
siempre, hasta entonces, haban sido uno solo. Al hacerlo, introdujo una
gigantesca e invisible cua en nuestra economa, nuestras mentes e incluso en
nuestra personalidad sexual (...). La revolucin industrial (...) destruy la unidad
subyacente de la sociedad, creando una forma de vida llena de tensin
econmica, conflicto social y malestar psicolgico (...). Las dos mitades de la
vida humana que la segunda ola separ fueron la produccin y el consumo.
Estamos acostumbrados, por ejemplo, a pensar en nosotros mismos como
productores o consumidores. Esto no fue siempre cierto. Hasta la revolucin
industrial, la gran mayora de todos los alimentos, bienes y servicios producidos
por la especie humana, eran consumidos por los propios productores, sus
familias, o una pequea lite, que recoga los excedentes para su propio uso" (p.
45). "El industrialismo rompi la unin de produccin y consumo y separ al
productor del consumidor. La economa fundida de la primera ola se transform
en la economa dividida de la segunda ola. Las consecuencias de esta fusin
fueron trascendentales (...). La economa se mercatiz" (p. 47), porque segn
Toffler, la plaza de mercado, que era antes un fenmeno secundario perifrico,
entro en el "vrtice mismo de la vida" (id.).
"Este divorcio entre produccin y consumo, que se convirti en caracterstica
definidora de todas las sociedades industriales de la segunda ola, afect incluso a
nuestras mentes y a nuestras suposiciones sobre la personalidad. Se lleg a
considerar el comportamiento como una serie de transacciones. En lugar de una
sociedad basada en la amistad, el parentesco o la lealtad feudal o tribal, al paso
de la segunda ola surgi una civilizacin basada en lazos contractuales, reales o
sobreentendidos. Incluso maridos y mujeres hablan hoy de contratos
matrimoniales" (p. 49). "La brecha abierta entre estas dos funciones productor
y consumidor cre al mismo tiempo una personalidad dual" (p. 49); y esto
comport la divisin de los sexos: "Los hombres, preparados desde la niez para
su papel en el taller, donde se desenvolveran en un mundo de interdependencias,
eran incitados a tornarse 'objetivos'. Las mujeres, preparadas desde el nacimiento
para las tareas de reproduccin, cuidado de los hijos y labores domsticas,
realizadas en considerable medida en completo aislamiento social, eran
aleccionadas para ser 'subjetivas' (...) y se las consideraba frecuentemente
incapaces de la clase de pensamiento racional y analtico que, supuestamente,
acompaaba a la objetividad" (pp. 51-52).


Captulo IV. Infringiendo el cdigo
"Toda civilizacin tiene un cdigo oculto, un conjunto de reglas o principios
que presiden todas sus actividades y las impregnan de un repetido diseo. Al
extenderse el industrialismo (...) se hizo visible su diseo oculto. Se compona de
seis principios interrelacionados que programaban el comportamiento de
millones de personas. Surgidos naturalmente del divorcio entre produccin y
consumo, estos principios afectaron a todos los aspectos de la vida desde el sexo
y las diversiones, hasta el trabajo y la guerra".
Son estos principios:
a. Uniformizacin: "Todo el mundo sabe que las sociedades industriales
crean millones de productos idnticos", y esto influye en la creacin de un gnero
de vida, un lenguaje, mquinas, procesos y escuelas tambin uniformes (cfr. pp.
53-55).
b. Especializacin: "Cuanta ms diversidad eliminaba la segunda ola en
materia de idioma, ocio y estilo de vida, ms diversidad se necesitaba en la esfera
de trabajo. Acelerando la divisin del trabajo, la segunda ola sustituy al
campesino ms o menos habilidoso por el especialista concienzudo y el obrero
que solamente realizaba una tarea repetida hasta el infinito" (p. 56). "Entre
comunistas, capitalistas, ejecutivos, educadores, sacerdotes y polticos, la
segunda ola produjo una mentalidad comn y una tendencia hacia una divisin
del trabajo ms refinada an (...). Los grandes uniformizadores y los grandes
especializadores marchaban tomados de la mano" (p. 57).
c. Sincronizacin: La segunda ola sincroniz la vida laboral y la vida social,
separndola de sus ritmos normales y supeditndolas al reloj y "exigencias de
mquina". "Las ms ntimas rutinas de la vida quedaron comprendidas en el
sistema de ritmo industrial (...); las familias se levantaban simultneamente,
coman al mismo tiempo, salan al trabajo, trabajaban, regresaban a casa, se
acostaban, dorman e incluso hacan el amor ms o menos al unsono, al paso que
la civilizacin entera, adems de la uniformizacin y la especializacin, aplicaba
el principio de sincronizacin" (p. 59).
d. Concentracin: Las sociedades de la segunda ola concentraron la energa
en vez de la dispersin de fuentes energticas de la primera ola: depsitos
altamente concentrados de combustible fsil. Pero, adems, se concentr tambin
la poblacin, apareciendo centros urbanos gigantescos, y se concentr tambin el
trabajo: miles de trabajadores que laboran bajo un mismo techo con las grandes
fbricas (pp. 59-60).
e. Maximizacin: Recurso a la gran escala en todos los niveles.
f. Centralizacin: El gobierno centralizado en lo poltico y en lo econmico,
la creacin de los Bancos Centrales.
Toffler concluye que estos 6 principios concluyeron al auge de la burocracia
(p. 66).
Captulo V. Los tcnicos del poder
Las sociedades de la segunda ola estaban gobernadas por especialistas en
integracin, ya que esta ola fraccion la vida y la cultura de la comunidad. Estos
integradores "definan funciones y asignaban trabajos. Decidan quien obtena
qu recompensas. Trazaban planes, fijaban criterios y daban o retiraban
credenciales. Enlazaban la produccin, la distribucin, el transporte y las
comunicaciones. Fijaban las reglas conforme a las cuales interactuaban las
organizaciones (...) hacan encajar las piezas de la sociedad. Sin ellos, nunca
habra podido funcionar el sistema de la segunda ola" (p. 68). Aspiraron y
lograron fijar las polticas comerciales estos integradores: directores contratados
por las empresas o administradores econmicos que colocaban dinero de otras
personas (y esto no lo hacan ni los propietarios ni, mucho menos, los obreros).
Los integradores, dice el autor, asumieron el control. "De esta necesidad de
integracin de la civilizacin de la segunda ola surgi el mayor coordinador de
todos, el motor integracional del sistema: un Gobierno grande" (p. 70),
emergieron as una enorme maquinaria gubernamental y grandes organizaciones,
compaas de produccin. "Las Sociedades de la segunda ola estaban gobernadas
por los integradores" (p. 71). "En la actualidad, mientras la tercera ola de cambio
'aparece', empiezan tambin a aparecer las primeras grietas en el sistema de
poder" (p. 73). Se requiere descentralizacin.
Captulo VI. El esquema oculto
La segunda ola trajo consigo una concepcin mecanicista de la sociedad.
"Empapados de este pensamiento mecanicista, imbuidos de una fe casi ciega en
el poder y la eficiencia de las mquinas", los revolucionarios fundadores de la
segunda ola tanto capitalistas como socialistas, "inventaron (...) sociedades
polticas que participan de muchas de las caractersticas de las primeras mquinas
industriales (...). As como la fabrica vino a simbolizar toda la tecnosfera
industrial, el Gobierno representativo (por desnaturalizado que est), se convirti
en el smbolo de status de toda nacin 'avanzada'. De hecho, incluso muchas
naciones no industriales bajo las presiones ejercidas por los colonizadores o a
travs de la ciega imitacin se apresuraron a instalar el mismo universal
equipaje representativo" (pp. 77 y 79). "En este sistema, el gobierno
representativo era el equivalente poltico de la fbrica. De hecho, era una fbrica
destinada a la confeccin de decisiones integracionales colectivas. Como la
mayor parte de las fbricas, estaba dirigida desde arriba. Y, como la mayor parte
de las fbricas, se va quedando ahora progresivamente anticuada, vctima de la
tercera ola" (p. 83).
Esto, para Toffler, es un engao: el pueblo cree que est gobernando a travs
de sus representantes cuando en verdad lo que hacen las lites. "De hecho lejos
de debilitar el control ejercido por las lites directivas, la maquinaria formal de
representacin se convirti en uno de los medios clave de integracin por los que
se mantenan a s mismas en el poder" (p. 81).
Captulo VII. Un frenes de naciones
El nacionalismo nace con la segunda ola: "Se pueden considerar los
levantamientos nacionalistas provocados por la revolucin industrial en los
EE.UU, Francia, Alemania y el resto de Europa como esfuerzos para elevar el
nivel de integracin poltica al nivel de integracin econmica, en rpido
ascenso, que acompa a la segunda ola. Y fueron esos esfuerzos, no la poesa ni
msticas influencias, lo que condujo a la divisin del mundo en unidades
nacionales separadas. (...) Y por debajo de la nacin subyaca el imperativo
familiar del industrialismo: el impulso hacia la integracin (p. 88).
Captulo VIII. El impulso imperial
La segunda ola apareci con un impulso imperialista: "al aumentar la
fabricacin masiva de productos, las nuevas lites industriales necesitaban
mercados mayores y nuevas salidas a la inversin" (p. 92). El fantasma del
desempleo empuj a las potencias europeas a la colonizacin. Estas
consideraciones econmicas iban mezcladas con consideraciones estratgicas,
fervor religioso, idealismo y aventura, "al igual que el racismo, con su implcita
presuncin de la superioridad blanca o europea" (p. 92).
En 1492, cuando Coln descubri Amrica, "los europeos controlaban slo
el 9% del globo. Para 1801 dominaban la tercera parte. Para 1880, las dos
terceras partes. Y en 1935 los europeos controlaban el 85% de la tierra firme del
planeta y el 70% de su poblacin. Como la sociedad misma de la segunda ola, el
mundo se hallaba dividido en integradores e integrados" (p. 97). Pero desde 1944
hasta los primeros aos de la dcada de los 70, USA aparece como el integrador
de integradores: entr a dominar este sistema imperialista. Posteriormente este
papel ha sido desafiado por la Unin Sovitica, que tom, despus de la segunda
guerra mundial, una parte de Europa como campo propio de colonizacin: los
pases 'satlites'. El gran designio, pues, es ste: la civilizacin de la segunda ola
dividi y organiz al mundo en naciones-estado separadas. Necesitando los
recursos del resto del mundo arrastr a las sociedades de la primera ola y a los
restantes pueblos primitivos del mundo hasta introducirlos en el sistema
monetario. Cre un mercado globalmente integrado. Pero el exuberante
industrialismo era algo ms que un sistema econmico, poltico o social. Era
tambin una forma de vida y una forma de pensamiento. Produjo la mentalidad
de la segunda ola. "Esta mentalidad constituye en la actualidad el principal
obstculo a la creacin de una viable civilizacin de la tercera ola" (p. 103).
Captulo IX. Indusrealidad
Toffler da este nombre a la concepcin del mundo propia de la segunda ola:
la define como "el grupo culminante de ideas y presunciones con que se enseaba
a los hijos del industrialismo a comprender su mundo. Era el bagaje de premisas
empleadas por la civilizacin de la segunda ola, por sus cientficos, dirigentes
comerciales, estadistas, filsofos y propagandistas" (p. 105). Y esta
superideologa ha sido comn a pases y bloques que se oponen: "Como
misioneros catlicos y protestantes empuando diversas versiones de la Biblia,
pero predicando ambos a Cristo, marxistas y antimarxistas por igual, capitalistas
y anticapitalistas, americanos y rusos, se adentraron en Africa, Asia y
Latinoamrica las regiones no industriales del mundo, portando ciegamente
el mismo conjunto de premisas fundamentales. Ambos predicaban la
superioridad del industrialismo sobre todas las dems civilizaciones. Ambos eran
apasionados apstoles de la indusrealidad" (p. 106).
Este "credo" se basa en tres ideas comunes a todas las naciones de la
segunda ola. La primera idea es que la naturaleza es un objeto que espera ser
explotado. Idea basada en el Gnesis, pero solo generalizada en la revolucin
industrial. La segunda idea es que el hombre es el pinculo de un largo proceso
de evolucin. El darwinismo y la seleccin natural: las especies sobrevivientes
son, por definicin, las ms aptas. Las ideas de Darwin pasaron del campo
biolgico al social y poltico: "as, los darwinistas sociales argumentaban que el
principio de la seleccin natural operaba tambin dentro de la sociedad y que las
personas ms ricas y poderosas eran, en virtud de ese mismo hecho, las ms aptas
y meritorias" (p. 107). La civilizacin de la segunda ola es superior a las dems.
Y la tercera idea se basa en el principio del progreso. La historia se mueve
irreversiblemente haca una vida mejor para la Humanidad.
En la base de estos tres principios se sitan los conceptos necesarios para su
formulacin: el tiempo y el espacio son lineales. Pero, adems, la indusrealidad
supone el individualismo un esquema atmico de la realidad aplicado a la
persona; y esto, tambin, por razones polticas: "al estrellarse contra las viejas
instituciones preexistentes de la primera ola, la segunda ola necesitaba separar a
la gente de la familia extendida, de la omnipotente Iglesia, de la monarqua. El
capitalismo industrial necesitaba una justificacin racional para el individualismo
(...), las nuevas clases mercantiles, exigiendo libertad para comerciar, prestar y
ampliar sus mercados, dieron nacimiento a una nueva concepcin del individuo,
la persona como tomo" (p. 117). Adems, la segunda ola trae consigo la nocin
de la causalidad: con D'Holbach, Newton, Darwin y Freud, "la civilizacin de la
segunda ola tena ahora a su disposicin una teora de la causalidad que pareca
milagrosa por su poder y por su amplia aplicabilidad". Con esta nueva nocin de
causalidad se poda manipular la economa, domear la naturaleza, y prever y
moldear el comportamiento del individuo y la sociedad (cfr. pp. 119-120).
Captulo X. Coda: el borbotn
La indusrealidad llega a una crisis, que comporta una crisis de personalidad:
el hombre de la segunda ola pierde su identidad. Y en EE.UU se ven millones de
personas que "se lanzan a la terapia de grupo, al misticismo o a juegos sexuales.
Anhelan el cambio, pero se sienten aterrorizados por l. Ansan abandonar sus
actuales existencias y saltar, de alguna manera, a una nueva vida (...), convertirse
en lo que no son. Quieren cambiar de empleos, de cnyuges, de papeles y de
responsabilidades". Y esto, dice Toffler, se da tambin entre los supuestamente
satisfechos hombres de negocios norteamericanos: aduce la estadstica de la
American Managment Association, que arroja el resultado de que un 40% de
directivos y empresarios son infelices en sus puestos (p. 128). Pero afirma el
autor, podemos descubrir al lado de este fracaso y derrumbamiento, una serie de
indicios precursores de crecimiento y de nuevas potencialidades (p. 129).
Captulo XI. La nueva sntesis
Este captulo es de transicin: Toffler expone el anlisis que har en los
siguientes captulos sobre lo que va a pasar en el mundo: estamos "ante una
nueva Era de sntesis" (pp. 135-136).
Captulo XII. Las cumbres dominantes
1. Las nuevas fuentes de energa: "Como hemos visto antes, la base
energtica de la segunda ola se apoyaba en la premisa de no renovabilidad;
proceda de depsitos altamente concentrados y agotables; descansaba en
tecnologas costosas y fuertemente centralizadas; y careca de diversificacin,
dependiendo de fuentes y mtodos relativamente escasos" (p. 138). Estas fuentes
se acabarn, y hace falta encontrar no solo nuevas fuentes que sustituyan a las
antiguas, sino tambin una nueva tecnologa paralela a esas fuentes.
2. Exposicin de la electrnica, que lleva una tecnosfera completamente
nueva, que nos mover al espacio y a la explotacin de los ocanos.
3. La industria gentica, que producir cambios en las personas, en la salud,
etc.
4. Nuevas dimensiones ms humanas, aunque sofisticadas, de las
tecnologas.
Captulo XIII. Desmasificando los medios de comunicacin
La informacin es el asunto ms importante y de crecimiento ms rpido del
mundo. La infosfera est cambiando la segunda a la tercera ola, transformando
nuestra psiquis. En la primera ola se reciba la imagen de la realidad a partir de
las personas y de la naturaleza. En la segunda, adems, a partir de la prensa, radio
y T.V., ayudando as a uniformizar el comportamiento. Ahora, los medios de
comunicacin, "lejos de extender su influencia, se ven de pronto obligados a
compartirla. Estan siendo derrotados en muchos frentes a la vez por lo que yo
llamo los 'medios de comunicacin desmasificados'" (p. 162).
"La tercera ola inicia as una Era verdaderamente nueva, la Era de los medios
de comunicacin desmasificados. Una nueva infosfera est emergiendo a lo largo
de la nueva tecnosfera. Y esto ejercer un impacto ms trascendental sobre la
esfera ms importante de todas, la que se alberga en el interior de nuestros
crneos. Pues, tomados en su conjunto, estos cambios revolucionan nuestra
imagen del mundo y de nuestra capacidad para entenderlo" (p. 168). As, dice
Toffler, se desmasifican tambin nuestras mentes: "esto explica en parte por qu
las opiniones sobre todas las cosas, desde la msica Pop hasta la poltica, se estn
volviendo menos uniformes. El consenso salta en pedazos. A un nivel personal,
estamos asediados y bombardeados por fragmentos de imgenes, contradictorias
e inconexas, que conmueven nuestras viejas ideas y nos asaltan en forma de
'destellos' quebrados o dispersos. De hecho, vivimos en una 'cultura destellar'" (p.
169). "Como consecuencia, personas y organizaciones anhelan continuamente
ms informacin, y el sistema entero empieza a vibrar con una transmisin cada
vez ms intensa de datos. Al aumentar el total de informacin necesaria para la
coherencia del sistema social, y la velocidad a que debe ser intercambiada, la
tercera ola hace saltar en pedazos el entramado de la anticuada y sobrecargada
infosfera de la segunda ola y construye otra nueva que ocupe su puesto" (p. 170).


Captulo XIV. El entorno inteligente
Por medio de los computadores estamos creando a nuestro alrededor un
entorno inteligente: mquinas que tienen memoria y "piensan", cambiando as
nuestra memoria social, que antes se hallaba almacenada en los cerebros
humanos. "El computador, debido a que procesa los datos que almacena, crea una
situacin histrica sin precedentes: hace a la memoria social extensiva y activa a
la vez. Y esta conbinacin resultar ser propulsiva. Activar esta memoria
recientemente expandida liberar nuevas energas culturales. Pues el computador
no solo nos ayuda a organizar y sintetizar 'destellos' en modelos coherentes de
realidad, extiende tambin los lejanos lmites de lo posible. Ninguna biblioteca ni
archivo podra pensar y mucho menos pensar de manera no ortodoxa. En cambio,
al computador podemos pedirle que 'piense lo impensable' y lo anteriormente
impensado. Hace posible una corriente de nuevas teoras, ideas, ideologas,
concepciones artsticas, progresos tcnicos, innovaciones polticas y econmicas,
que eran en el sentido ms literal, impensables e inimaginables hasta ahora. De
esta forma acelera el cambio histrico y estimula el avance hacia la diversidad
social de la tercera ola" (p. 180).
Captulo XV. Ms all de la produccin en serie
Hay un cambio en el estilo de produccin de la tercera ola, sta va superando
la produccin en serie: "Un analista de Critique, publicacin de estudios
soviticos, hace notar que mientras los pases menos desarrollados (los que)
tienen un PNB de entre 1.000 y 2.000 dlares americanos per capita al ao se
concentran en la fabricacin masiva de productos', los 'pases ms desarrollados
(...) se concentran en la exportacin de productos fabricados en series cortas que
dependen de una mano de obra muy especializada (...) y de costos de
investigacin elevados: computadores, maquinaria especializada, aviones,
sistemas de produccin automatizada, pinturas de alta tecnologa, productos
farmacuticos, polmeros y plsticos de alta tecnologa'" (p. 183).
Esto, segn Toffler, se extiende an a la industria militar. Se est
desmasificando la fabricacin. Esto tendr repercusin en las profesiones. El
procesador de palabras est revolucionando el trabajo, yendo hacia la eliminacin
de la mecanografa. Con ello, el trabajo de oficina, va necesitando menos
personal. "Las dos revoluciones del sector administrativo y del fabril dan lugar a
un modo de produccin enteramente nuevo para la sociedad, un paso gigantesco
para la especie humana. Este paso lleva consigo implicaciones
indescriptiblemente complejas. Afectar no slo a cosas tales como el nivel de
empleo y la estructura de la industria, sino tambin a la distribucin de poder
poltico y econmico, a las dimensiones de nuestras unidades de trabajo, a la
distribucin internacional del trabajo, al papel de las mujeres en la economa, a la
naturaleza de trabajo y al divorcio entre productor y consumidor: alterar incluso
un hecho aparentemente tan simple como el 'dnde' del trabajo" (p. 194).
Captulo XVI. El hogar electrnico
Todos estos cambios modificarn los hogares. Al desaparecer la
masificacin, y como consecuencia de la nueva tecnologa, se volver a la
industria en el hogar, que fue donde comenz, y con ello, "todas las instituciones
que conocemos, desde la familia hasta la escuela y la corporacin, quedaran
transformadas" (p. 195). "Todo un grupo de fuerzas sociales y econmicas estn
convergiendo para cambiar el lugar del trabajo" (p. 196). "De hecho, una
cantidad no medida pero apreciable de trabajo est siendo ya realizado en sus
propias casas por personas tales como vendedores y vendedoras que trabajan por
telfono o mediante visitas y slo ocasionalmente se pasan por la oficina; por
arquitectos y diseadores; por un floreciente grupo de consultores especializados
de muchas industrias; por gran nmero de trabajadores de servicios humanos,
como terapeutas o psiclogos; por profesores de msica y de idioma; por
traficantes en objetos de arte, consejeros de inversin, agentes de seguros,
abogados e investigadores acadmicos; y por muchas otras categoras de
empleados tcnicos y profesionales" (p. 197).
"A medida que avanza la tercera ola a travs de la sociedad, encontramos
cada vez ms compaas que, en palabras de un investigador, pueden ser
descritas como nada ms que 'personas apiadas en torno a un computador'.
Pngase al computador en las casas de las personas, y ya no necesitarn apiarse.
El trabajo administrativo de la tercera ola, como el trabajo fabril, no requerir
que el cien por cien de la fuerza del trabajo est concentrada en el taller". Influir
en esto el elevado costo de los desplazamientos diarios a los lugares de trabajo.
Este nuevo "hogar electrnico" tendr beneficiosos resultados: ahorro de
gasolina, de tiempo en desplazamientos, disminucin de la contaminacin
ambiental, mayor estabilidad en la vida familiar, desarrollo del privatismo, una
sociedad centrada en el hogar, con una mayor estabilidad en la comunidad.
De todas formas Toffler dice que "no podemos saber si el hogar electrnico
se convertir en la norma del futuro", pero al mismo tiempo predice que si hay al
menos un desplazamiento en este sentido de un 10% o un 20% de la fuerza de
trabajo, habr una modificacin inmensa en la vida de la sociedad, es decir, que
se est "a punto de crear (...) junto con la tecnosfera y la infosfera de la tercera
ola, una sociosfera de tercera ola" (pp. 206-207).

Captulo XVII. Familias del futuro
En este captulo, el autor da su visin de lo que debera ser la familia, para
que funcione. Piensa que la familia tradicional lo que l llama la familia de la
segunda ola, o familia nuclear, fue algo que esa ola "idealiz", hizo dominante
y extendi por todo el mundo (cfr. p. 210). Pero la tercera ola requiere un nuevo
tipo de familia.
Toffler admite la posibilidad de que, al lado de la llamada familia nuclear
tpica, como se ha visto, de la segunda ola, puedan darse, y de hecho sera muy
beneficioso, muchos tipos de familias familias mltiples, familias de cnyuges
homosexuales, familias de "polipadres", poligamia simultnea, etc. Ser
deseable una reestructuracin de las familias segn nuevos patrones: "qu formas
concretas desaparecern y cules otras proliferarn, depender menos de las
admoniciones lanzadas desde el plpito sobre la 'santidad de la familia' que de las
decisiones que tomemos respecto a la tecnologa y al trabajo" (p. 217). Todo esto
supone cambios "desde la moralidad y los impuestos, hasta las prcticas de
empleo. En el terreno de los valores necesitamos empezar a eliminar el
injustificado sentimiento que acompaa a la ruptura y reestructuracin de las
familias. En vez de exacerbar ese injustificado sentimiento de culpabilidad, los
medios de comunicacin, la Iglesia, los tribunales y el sistema poltico deberan
esforzarse en reducir el nivel de culpabilidad" (p. 224).
Captulo XVIII. La crisis de identidad de la corporacin
Toffler afirma que la corporacin de la segunda ola ha quedado anticuada
con los cambios profundos que se estn dando (p. 243): hay ahora una completa
reconceptualizacin del significado de la produccin y de la corporacin. Y esta
transformacin "forma parte de la transformacin, ms amplia, de la sociosfera
considerada como un todo, y sta, a su vez, encuentra un paralelismo en los
dramticos cambios operados en la tecnosfera y la infosfera" (p. 243). Las nuevas
corporaciones tendrn que tener objetivos transeconmicos, entendiendo por ello
objetivos que estn orientados no necesariamente a la produccin, sino ms bien
objetivos de contenido social, de bienestar, etc.: "en las nuevas condiciones, la
corporacin no puede ya funcionar como una mquina para maximizar alguna
funcin econmica, ya se trate de la produccin o del beneficio. La definicin
misma de 'produccin' est siendo drsticamente ampliada para incluir los efectos
marginales adems de los centrales, los efectos a largo plazo adems de los
efectos inmediatos, de la accin de las corporaciones. En otras palabras, toda
corporacin tiene ms 'productos' (y se le hace ahora responsable de ms), de los
que jams hubieron de tener en cuenta los directores de la segunda ola (...),
productos, ambientales, sociales, informacionales, polticos y morales, no slo
productos econmicos" (p. 238).
Captulo XIX. Descifrando las nuevas reglas
Al "cdigo" que impuso la segunda ola principios o normas que regan el
comportamiento cotidiano (p. 246), corresponde en la tercera ola un
"contracdigo", o sea, nuevas reglas bsicas para la nueva vida que se basa en
una economa desmasificada, en medios de comunicacin desmasificados,
nuevas estructuras familiares y corporativas. Las luchas que a veces se originan
entre jvenes y viejos son, en el fondo, contrastes entre estos dos cdigos. Las
distintas empresas estn adoptando horarios flexibles, acabando con el sistema
'de 9 a 5'. Se est extendiendo el trabajo de jornada parcial: en Estados Unidos
hay hoy un trabajador de jornada reducida por cada cinco de jornada completa. Y
esto est produciendo tambin cambios en el horario de los compradores. Se
desmasifican los horarios: esto altera los horarios de la 'amistad': "nos estamos
moviendo ahora de una puntualidad genrica a una puntualidad selectiva o
situacional" (p. 254). (Llegar a tiempo no significa ahora lo que antes). "El
resultado es menos presin para que se llegue 'a tiempo' y la difusin entre los
jvenes de actitudes ms despreocupadas con relacin al tiempo. La puntualidad,
como la moralidad, se torna situacional" (p. 254).
La tercera ola ataca la uniformizacin, caracterstica bsica de la vida
industrial. Al disminuir la produccin en serie, se desmasifica el consumo, el
mercado, el trfico comercial: "los consumidores empiezan a realizar sus
elecciones no slo porque un producto cumple una especfica funcin material o
psicolgica, sino tambin por la forma en que se adeca a la configuracin, ms
amplia, de los productos y servicios que ellos exigen. Estas configuraciones
acusadamente individualizadas son transitorias, como lo son los estilos de vida
que contribuyen a definir. El consumo, como la produccin, se torna
configuracional. La produccin postuniformizada trae consigo el consumo
postuniformizado" (p. 255). Los precios, la poltica, la mentalidad de las masas se
desuniformizan: asistimos al "surgimiento de una 'mente postuniformizada' y de
un 'pblico postuniformizado'" (p. 256). Esto, sin embargo, no est sucediendo
sin lucha, pues hay mentalidades que siguen aferradas al mundo de la segunda
ola: "no es extrao que los padres esencialmente ligados todava al cdigo de
la Era Industrial se encuentren en conflicto con, los hijos que, conscientes de la
irrelevancia de las viejas reglas, se hallan inseguros, si no completamente
ignorantes, de las nuevas" (p. 264).


Captulo XX. El resurgimiento del prosumidor
"Durante la primera ola, la mayora de las personas consuman lo que ellas
mismas producan. No eran ni productores ni consumidores en el sentido
habitual. Eran, en su lugar, lo que podra denominarse 'prosumidores'. Fue la
revolucin industrial lo que, al introducir una cua en la sociedad, separ estas
dos funciones, y dio lugar al nacimiento de lo que ahora llamamos productores y
consumidores. Esta escisin condujo a la rpida extensin del mercado o red de
intercambio (...), ese ddalo de canales a cuyo travs las mercancas o servicios
producidos por usted llegan hasta m, y viceversa" (p. 266). Ahora "vemos un
progresivo difuminarse de la lnea que separa al productor del consumidor.
Vemos la creciente importancia del prosumidor. Y, ms all de eso, vemos
aproximarse un impresionante cambio que transformar incluso la funcin del
mercado mismo en nuestras vidas y en el sistema mundial: millones estn
empezando a efectuar por s mismas servicios que otrora realizaban personas
cualificadas: estn "prosumiendo" (p. 267).
El autor produce estadsticas que muestran cambios interesantes: en Estados
Unidos hace 10 aos se venda un 30% de herramientas a aficionados, mientras el
70% se vendan a carpinteros y otros profesionales; hoy, como consecuencia de
la filosofa del "hgalo usted mismo", la proporcin es exactamente la inversa. Y
es que el precio de muchos servicios se est disparando, y a medida que estos
precios aumentan "podemos esperar que la gente vaya haciendo por s misma
cada vez ms trabajos" (p. 272). "Al final dice Toffler el consumidor, no
simplemente suministrando las especificaciones, sino tambin oprimiendo el
botn que pone en marcha todo este proceso, se convertir en parte tan
importante del proceso de produccin como lo era el obrero de la cadena de
montaje en el mundo que ahora agoniza" (p. 273). El estilo de vida del
prosumidor ser, en consecuencia, distinto. Y aunque an es muy pronto para
predecir estos cambios, Toffler piensa que ellos transformarn nuestros valores y
nuestro sistema econmico (cfr. p. 278).
Captulo XXI. El torbellino mental
Toffler testimonia en este captulo la situacin de caos y desconcierto mental
en que estn cayendo muchas personas ante los cambios de la tercera ola. En
efecto, est apareciendo una nueva cultura que contiene una nueva imagen de la
Naturaleza, en la que "nuestro propio planeta parece mucho ms pequeo y ms
vulnerable" (p. 289). Una nueva imagen de la evolucin: "los pensadores de la
segunda ola conceban la especie humana como la culminacin de un largo
proceso evolutivo; los pensadores de la tercera ola deben ahora enfrentarse con el
hecho de que estamos a punto de convertirnos en diseadores de la evolucin" (p.
291): el concepto de evolucin est en trance de ser reconceptualizado. Una
nueva imagen del progreso: se abandona el ingenuo optimismo sobre el mito del
progreso, tpico de la segunda ola: "es improbable que la cultura retorne jams al
ingenuo y unilineal progresivismo (...) que caracteriz e inspir a la Era de la
segunda ola" (p. 293).
Estas nuevas imgenes estn acabando con las presunciones actuales sobre el
tiempo, el espacio, la materia y la causalidad. Ahora el tiempo, despus de
Einstein, no es absoluto base sta de la fsica y de la indusrealidad clsicas
(cfr. pp. 293-295) sino relativo. Toffler seala en esas pginas algunas de las
hiptesis de los fsicos sobre distintos fenmenos relacionados con esta nueva
imagen del tiempo. Tambin se est alterando la imagen del espacio. Para
sustentar esta idea, el autor cita varias revistas americanas (p. 296) que hablan de
cmo hay ahora una tendencia a redistribuir y desconcentrar la poblacin, y esto,
segn l, "alterar con el tiempo nuestras presunciones y expectativas sobre el
espacio personal, as como sobre el social, sobre distancias aceptables para los
desplazamientos cotidianos, sobre la densidad de viviendas y otras muchas
cosas" (id.).
Otra nueva imagen es la que surge de ver al mundo como una totalidad, de la
que el hombre es slo una parte muy pequea. La esencia de esta imagen la
resume Ervin Laszlo: "Somos parte de un sistema interconectado de la
Naturaleza, y,a menos de que informados 'generalistas' asuman el empeo de
elaborar teoras sistemticas de las pautas de interconexin, nuestros proyectos
de corto alcance y nuestra limitada capacidad de control pueden conducirnos a
nuestra propia destruccin'" (p. 300).
Otra concepcin nueva de la tercera ola es la de causalidad, que ya no es,
como en la segunda ola, algo predecible, "mecanicista". El mundo de la tercera
ola es un mundo ms extrao, "un sistema mucho ms flexible", abierto, en el
que no hay "bolas de billar entrechocando predecible y continuamente una contra
otra en la mesa de billar csmica (...). Siempre existe la posibilidad de que alguna
inestabilidad conduzca a algn nuevo mecanismo" (pp. 303-305). "Hoy, en la
fsica subatmica, por ejemplo, est generalizada la opinin de que el azar es lo
que domina en el cambio" (p. 305). Aqu Toffler se apoya en Jacques Monod
(Biologa), Walter Buckley (Sociologa), y Maruyama (Epistemologa y
Ciberntica).
Captulo XXII. El fraccionamiento de la nacin
"Una serie de fuerzas tratan de transferir el poder poltico hacia abajo, desde
la nacin-Estado a regiones y grupos subnacionales. Las otras tratan de desplazar
el poder hacia arriba, desde la nacin a agencias y organizaciones
transnacionales. Juntas, estn conduciendo hacia un fraccionamiento de las
naciones de alta tecnologa en unidades ms pequeas y menos poderosas, como
se ve al instante si se pasea la vista por el mundo" (p. 307)
[2]
. La tercera ola, dice
Toffler, ejerce enormes presiones sobre la nacin-Estado (p. 313).
Una fuerza que influye poderosamente en este fraccionamiento es, segn el
autor, la corporacin multinacional: "de hecho, las transnacionales se han hecho
tan grandes, que han asumido algunas de las caractersticas de la propia nacin-
Estado, incluyendo su propio cuerpo de cuasidiplomticos y sus propios y
sumamente eficaces servicios de espionaje" (p. 316). "A veces cooperando con su
nacin 'natal', a veces explotndola, a veces ejecutando su poltica, a veces
utilizndola para ejecutar la suya propia, las CTN no son ni completamente
buenas ni completamente malas. Pero, con su capacidad para desplazar
instantneamente miles de millones de dlares a travs de las fronteras
nacionales, con su poder para desplegar tecnologa y actuar con relativa rapidez,
han desbordado y rebasado con frecuencia a los gobiernos nacionales" (p. 317).
Este empequeecimiento de la nacin-Estado refleja la aparicin de una
economa global nueva, propia de la tercera ola (cfr. p. 319), economa global
dominada por las grandes CTN. La nacin-Estado se ve limitada en su libertad y
en su poder, que se ha desplazado hacia las CTN. Pero, para Toffler, "lo que
parece estar emergiendo no es un futuro dominado por la corporacin ni un
gobierno global, sino un sistema mucho ms complejo, similar a la organizacin
en matrices que hemos visto surgir en ciertas industrias avanzadas. Ms que una
o unas cuantas burocracias globales piramidales, estamos tejiendo redes o
matrices que enlazan diferentes clases de organizaciones con intereses comunes"
(p. 321). "En otras palabras: caminamos hacia un sistema mundial compuesto de
unidades densamente interrelacionadas como las neuronas de un cerebro, en
lugar de organizadas como los departamentos de una burocracia" (p. 322).
Captulo XXIII. Gandhi con satlites
En este captulo se analiza el "realineamiento de poder para acomodarse a la
nueva civilizacin" (p. 323); las crisis en los diversos pases se han dado porque
han concebido la industrializacin clsica como el nico camino hacia el
progreso. La tercera ola, en cambio, aceptando elementos de la ola, ofrece una
nueva estrategia tecnolgica para la guerra contra la pobreza: "Cabe empezar a
imaginar una estrategia de transformacin basada en el desarrollo de industrias
rurales, centradas en la aldea y de pequeo capital, y ciertas tecnologas
seleccionadas, con una economa seccionada en zonas para proteger o promover
a las dos" (p. 338). Estamos yendo, segn los analistas, hacia una nueva sntesis:
"Gandhi, en suma, con satlites" (p. 338).
Captulo XXIV. Coda: la gran confluencia
Antes de llegar a la ltima parte de la obra, Toffler hace en este captulo un
resumen de lo dicho en pginas anteriores, poniendo nfasis en que lo que ha
venido propiciando la civilizacin de la tercera ola no es una utopa. Tampoco
una "antiutopa" (la que proponan George Orwell y Aldous Huxley en 1984 y
Un Mundo Feliz, respectivamente).
El autor divisa "la aparicin de lo que podra denominarse una 'practopa', ni
el mejor ni el peor de todos los mundos posibles, sino un mundo que es prctico
y, a la vez, preferible al que tenamos". A diferencia de las utopas, la practopa
no es esttica ni se halla petrificada en una irreal perfeccin: "una practopa no
est libre de enfermedades, sordidez poltica y malos modales" (p. 351). "Una
practopa ofrece una alternativa positiva, incluso revolucionaria, pero se
encuentra dentro de lo que es realsticamente posible de alcanzar" (id). Pero esto
implica una remodelacin personal y de las instituciones (Cfr. p. 354).
Captulo XXV. La nueva psicosfera
Se ve que por todo el mundo hay algo que no funciona: hay tensiones,
violencia, drogas, etc. Hay bsqueda de paz y estabilidad. Florecen los
"buhoneros religiosos" que ofrecen solucin a la paranoia y a la desintegracin
psquica generalizadas. Uno de estos males que hay en el ambiente es la plaga de
la soledad. La tercera ola deber restaurar la comunidad (cfr. p. 361), y uno de
los instrumentos con que cuenta para ello son las comunicaciones.
Otra de las causas de la crisis actual es la prdida de estructura y la falta de
significado. Esto explica segn Toffler la proliferacin de sectas, cultos, etc.
(p. 368): los cultos ofrecen la estructura, exigiendo y creando la tan ansiada
disciplina. La tercera ola tendr que ofrecer solucin a esta necesidad, una
solucin cuerda y democrtica, no la que ofrecen estos cultos, en veces
totalmente irracionales y despersonalizadores. Toffler concluye este captulo
diciendo: "est haciendo su aparicin una nueva psicosfera, que alterar
fundamentalmente nuestro carcter" (p. 370).
Captulo XXVI. La personalidad del futuro
Con el captulo XXV el anterior, Toffler empieza la cuarta y ltima
parte de su libro, la que l llama Conclusin. En este ofrece los rasgos de lo que
tendr que ser el hombre nuevo, creado por la tercera ola. O ms bien, de lo que
tendr que ser el carcter social nuevo: aquellas caractersticas que ms
probablemente habrn de ser estimadas por la civilizacin del maana. En primer
lugar, la educacin cambiar: "Habr ms aprendizaje fuera de la escuela que
dentro de ella. Pese a las presiones de los sindicatos, los aos de enseanza
obligatoria se irn reduciendo en vez de aumentar. En lugar de practicarse una
rgida separacin por edades, se entremezclarn jvenes y viejos. La educacin
se entretejer e interpenetrar ms con el trabajo, y se dispersar ms a lo largo
de la vida. Y el trabajo mismo ya se trate de produccin para el mercado o de
prosumo para el propio hogar comenzar probablemente a edad ms temprana
que en la ltima o dos ltimas generaciones. Por estas razones, la civilizacin de
la tercera ola puede muy bien favorecer rasgos completamente diferentes entre
los jvenes (...), menos reactividad hacia los iguales, menos orientacin hacia el
consumo y menos hedonismo" (p. 374-375). Tambin la empresa de la tercera ola
necesitar ms personas "menos preprogramadas" y ms capaces de iniciativa
propia.
En segundo lugar, una nueva tica aparece en la tercera ola,la tica del
prosumidor, que vuelve a hacer respetable el trabajo manual, despus de 300
aos de menosprecio (p. 378). Los medios de comunicacin estn moldeando esa
nueva personalidad: la desmasificacin actual de esos medios ofrece diversos
estilos de vida y de modelos con los que compararse. Adems, presentan
fragmentos y destellos de comportamiento, para que haya un "yo configurador"
que se encargue de completarlos a su gusto: eso explica la desesperada bsqueda
de identidad de tantas personas. As, los medios de comunicacin actuales "nos
convierten en productores o, mejor dicho, en prosumidores de nuestro
propio conjunto de imgenes" (p. 380). Esta revolucin de las comunicaciones
nos da a cada uno una imagen ms compleja de nosotros mismos, nos diferencia
ms: "acelera el proceso mismo por el que 'probamos' diferentes imgenes del yo
y, de hecho, aceleran nuestro movimiento a travs de imgenes sucesivas. Nos
hace posible proyectar electrnicamente nuestra imagen al mundo. Y nadie sabe
con exactitud cul ser el efecto de todo esto en nuestras personalidades. Pues en
ninguna civilizacin hemos tenido jams herramientas tan poderosas. Poseemos
cada vez ms la tecnologa de la conciencia" (pp. 380-381).
Captulo XXVII. El mausoleo poltico
La invencin de nuevas herramientas polticas viene exigida por la tercera
ola. Las instituciones polticas de la segunda estn funcionando mal: hay en todas
partes un vaco de poder; y se nota en todos los sitios la creciente demanda de
una "autoridad ms fuerte". Este clamor segn el autor se basa en tres
concepciones errneas. La primera, es el mito de la eficiencia autoritaria. La
segunda falacia es la de suponer que un estilo de gobierno que result en el
pasado, haya de resultar tambin en el futuro. La jefatura que requiere la tercera
ola no es del mismo tipo de las jefaturas del pasado. Y, por ltimo, la tercera
falacia es la de que se necesita de "algn mesas poltico para salvarnos del
desastre" (p. 394). Y es que la crisis que nos atenaza no es sino la crisis terminal
del Gobierno representativo (cfr. p. 394).
Una razn por la cual las actuales estructuras polticas estn anticuadas es
que el entramado de las naciones es hoy ms interdependiente que antes.
Adems, "si hay una cosa que hubiramos debido aprender en las ltimas
dcadas, es que todos los problemas sociales y polticos estn entretejidos, que la
energa, por ejemplo, afecta a la economa, la cual, a su vez, afecta a la salud, la
que a su vez, afecta a la educacin, el trabajo, la vida familiar y otras mil cosas.
El intento de tratar por separado problemas ntidamente definidos, aisladamente
unos de otros fruto de la mentalidad industrial, no hace sino crear confusin
y desastre. Sin embargo, la estructura organizativa del Gobierno refleja con
exactitud este enfoque de la realidad propia de la segunda ola" (p. 396). Por otro
lado otra razn que aporta el autor, es la aceleracin en las comunicaciones, que
hace que las decisiones se tengan que tomar muy rpidamente; y otro fenmeno
que incide en esta obsolescencia, es lo que Toffler llama "el colapso del
consenso", que se da como consecuencia de la desmasificacin de la vida
poltica: ya no hay mayoras polticas. Por todo esto, hay que inventar nuevas
instituciones polticas.
Captulo XXVIII. Democracia del siglo XXI
"Como la generacin de los revolucionarios puros, nosotros tenemos un
destino que crear" (p. 430). Para esto es necesario alterar las estructuras, y lo
primero es saber que en el Gobierno de la tercera ola la minora es lo que cuenta.
"Necesitamos nuevos procedimientos diseados para una democracia de
minoras, mtodos cuya finalidad es revelar diferencias, ms que encubrirlas" con
mayoras disfrazadas, forzadas o ficticias, basadas en la "votacin excluyente, la
sofstica cuadriculacin de los problemas, o manipulados procedimientos
electorales. Necesitamos, en suma, modernizar todo el sistema para fortalecer el
papel de las diversas minoras, permitindolas, no obstante, formar mayoras" (p.
411). Para esto, habr que prescindir de las anticuadas estructuras de partido,
diseadas para la segunda ola, e "inventar partidos modulares temporales (...)
partidos de quita-pon del futuro" (p. 412); "puede que necesitemos nombrar
'diplomticos' o 'embajadores' cuya misin sea mediar no ya entre pases, sino
entre minoras de cada pas. Puede que necesitemos crear instituciones cuasi-
polticas para ayudar a las minoras sean profesionales, sexuales, regionales,
recreativas o religiosas a formar y romper alianzas con mayor facilidad y
rapidez" (id.).
Toffler ve que la poltica tender, por tanto, a ser ms bien minimayoritaria,
es decir, "una fusin del gobierno de la mayora con el poder de la minora" (p.
415). Despus el autor habla de lo que l llama "la segunda piedra angular de los
sistemas polticos del maana": el principio de "democracia semidirecta". Un
cambio de "depender de los representantes a representarnos a nosotros mismos"
(p. 415). Todo esto implica "masivas batallas por el control de los presupuestos,
los impuestos, la tierra, la energa y otros recursos" (p. 422); y, tambin, se
tendrn que expandir las lites que toman decisiones (p. 423/424). Este punto es
el tercero de los bsicos para los nuevos sistemas polticos: la nueva democracia
se tiene que basar, cuanto antes, en el poder de las minoras, en la democracia
semidirecta y en el reparto decisional (cfr. p. 429).
APNDICE: Resumen complementario del captulo II (La arquitectura de la
civilizacin).
En este captulo, Toffler analiza el cambio que produjo la aparicin de la
segunda ola. Mantiene que hubo un entrechocar de la primera ola y la segunda:
se dio una guerra entre los defensores del pasado agrcola y los defensores del
futuro industrial. La guerra civil norteamericana no fue una guerra por o contra la
esclavitud: se trat de una guerra en la cual se defini si el gobierno lo
detentaran los granjeros o los industrializadores, ganando estos ltimos (1861).
Lo mismo ocurri con el Japn (1868), y la revolucin rusa en 1917 fue la
versin rusa de la guerra civil americana: no fue por el comunisnmo sino por la
industrializacin. Toffler subraya ciertos puntos:
1. Las sociedades de la segunda ola obtienen energa del carbn, gas,
petrleo, combustibles todos irremplazables.
2. La tecnologa avanz: nuevas mquinas, trabajo en cadena, grandes
fbricas.
3. Hay nuevos sistemas de distribucin: masivos (cfr. p. 35 parr. 4).
4. Aparece una nueva organizacin social:
a) La educacin se encomienda a las escuelas.
b) El cuidado de los nios y ancianos a casas de beneficencia.
c) Surge la familia nuclear (cfr. p. 36, parr. 3).
d) Nace la "educacin general", modelada a imagen de la fbrica, con un
"programa encubierto", que consisti en crear una mentalidad para que hombres
y mujeres estuvieran "preparados para trabajar como esclavos en mquinas o en
oficinas, realizando operaciones brutalmente repetitivas" (p. 36).
e) Nacen las corporaciones.
f) hasta las orquestas son fbricas de msica camufladas.
5. Se crea una red de informaciones adecuada a esta ola: su "infosfera"
especial: comunicacin de masas modeladas por la fbrica, que transmiten
"hechos" estandarizados.
VALORACIN LITERARIA
1. La obra est escrita en un lenguaje claro, fcil y sencillo, aunque, por la
naturaleza de los temas, introduce neologismos, como prosumidor (ni productor
ni consumidor, sino ambas cosas a la vez), practopa (concepto opuesto a utopa),
cultura destellar (de destellos), infosfera, indusrealidad, etc.
2. El libro tiene una extensa bibliografa: 534 obras catalogadas por autores
en diversos apartados por materias, con un ndice analtico de materias y un
ndice general al final del libro.
3. Resulta una obra repetitiva, por el mtodo de anlisis que escoge: pasar
por cada una de las tres olas progresivamente, reiterando afirmaciones y
comparaciones. Da la impresin de que el autor podra haber expresado sus tesis
en unas cien pginas, en vez de las densas 431 del texto que tiene la obra total.
4. La mentalidad del autor es norteamericana-pragmtica, y est escrita para
ser leda por personas de las mismas caractersticas; sin embargo, intenta darle
alcance universal incluyendo hechos y datos de pases distintos a USA, pero en la
lectura se tiene la impresin de que esos datos se han reunido con ese fin,
"engordando" artificialmente la obra.
VALORACIN DOCTRINAL
La tesis sobre la que se basa el libro es la hiptesis de las tres olas: "La gran
metfora de esta obra (...) es la de las olas de cambio que chocan entre s" (p. 13).
"La especie humana ha experimentado hasta ahora dos grandes olas de cambio,
cada una de las cuales ha sepultado culturas o civilizaciones anteriores y las ha
sustituido por formas de vida inconcebibles hasta entonces. La primera ola de
cambio la revolucin agrcola tard miles de aos en desplegarse. La
segunda ola el nacimiento de la civilizacin industrial necesit slo
trescientos aos. La Historia avanza ahora con mayor aceleracin an, y es
posible que la tercera ola inunde la Historia y se complete en unas pocas
dcadas" (p. 18).
Para llegar a esta metfora, que reconoce que no es original suya (cfr. p. 13),
tiene que recurrir a unas simplificaciones muy cuestionables desde el punto de
vista histrico. As parece admitirlo Toffler en la p. 12: "Al intentar una sntesis
tan amplia, se ha hecho preciso simplificar, generalizar y comprimir". Y esto
hace que se caiga en la superficialidad.
Filosficamente, hay objeciones que hacer a la obra. No parece, por ejemplo,
que el autor discierna bien lo que es la causalidad, reducindola a la mera
causalidad fsica (cfr. p. 120); sus ideas sobre causalidad y azar quiz
heredadas de Jacques Monod son bastante nebulosas (cfr. pp. 301-306).
Rechaza que exista una naturaleza humana: "aunque se creyera en una inmutable
naturaleza humana, generalizada opinin que yo no comparto" (p. 372). Sin
embargo, rechaza el darwinismo clsico y el neo-darwinismo (cfr. pp. 290-291),
negando que la evolucin sea un hecho cientfico demostrado (aporta unos
conceptos de cientficos modernos que niegan la evolucin darwinista, que
resultan interesantes y tiles). Ataca tambin la utopa del progreso indefinido
postulado, para l, por la segunda ola, y que corresponde como dir una vez al
final de la obra a la mentalidad calvinista
[3]
.
Ahora bien, estos ataques son ataques desenfocados, desde una ptica
pragmtica y materialista. Toffler ataca por igual a los capitalistas de los tres
ltimos siglos y a los marxistas, por ver en ellos sistemas que favorecen
igualmente la "adquisividad agresiva, la corrupcin comercial y la reduccin de
las relaciones humanas a trminos framente econmicos" (p. 49). Para l, lo
malo de las sociedades de la segunda ola (capitalistas y marxistas) est en el
divorcio operado entre produccin y consumo. El autor no se da cuenta de que el
mal del sistema capitalista y el del sistema marxista, reside en lo que las
Encclicas papales vienen enseando desde hace tiempo: en que son sistemas
materialistas, que alienan al hombre, impidindole trascender. Su anlisis, que es
materialista (cfr. pp. 178-180), no est muy lejos del anlisis marxista de la
historia Toffler confiesa que fue marxista en un tiempo; en efecto, para l, la
base de las tres olas es la economa, y es el motor que impulsa la historia. Esta
base implica una determinada tecnologa (agrcola, la de primera ola; industrial,
la de la segunda; del computador, la de la tercera), que, as mismo, se basa en un
fundamento energtico. De modo que la familia, la sociedad, los conceptos
religiosos, la moral, etc. dependen en su evolucin de esta base (cfr. pp. 138, 217,
257, 269, 332). Las ideas no tienen peso en esta evolucin, sino que ms bien son
el resultado de ella.
Por todo ello, no duda en afirmar que se debe renunciar a ciertos conceptos
morales como algo de un pasado nostlgico (identifica moral con costumbres
sociales, cfr. p. 169 y passim), y que se debe estar abiertos a ideas nuevas sobre
la estructura de la familia (cfr. p. 204 y p. 224, parr. 4), reconociendo que al lado
de la tradicional familia nuclear de la segunda ola (familia de padres e hijos
unidos a ellos), podr haber muchos tipos de familias distintas perfectamente
aceptables en la tercera ola (familias mltiples, familias de cnyuges del mismo
sexo, familias de "polipadres", poligamia simultnea, etc.). Presenta as mismo
posibilidades amorales de desarrollos en la tercera ola (cfr. p. 152), y pide que se
elimine el "injustificado sentimiento de culpabilidad que acompaa a la ruptura y
reestructuracin de las familias" (p. 224; cfr. pp. 210-212, 216-217, 223).
Como objeciones menores, casi de pasada, habra que apuntar que el autor,
las pocas veces que menciona a la Iglesia realmente no se sabe a qu Iglesia se
refiere, la equipara a las empresas, clubes, organizaciones sociales, etc.
Tambin hay que anotar que las ideas que presenta sobre la fsica tiempo,
espacio, etc. de la tercera ola, suenan superficiales.
El libro, en la intencin del autor, es una llamada al optimismo frente a la
aparicin de la tercera ola. Se trata de recibirla sin miedos ni encogimientos,
adaptndose a lo que venga, aunque implique hacer grandes sacrificios y tirar por
la borda creencias, convicciones y modos de vida que sern incompatibles con
ella. No ve caos, sino multiplicidad en el mundo que se avecina, con tal de que
los hombres no queramos quedarnos anclados en el mundo de la segunda ola