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Redes sociales, virtualidad y nuevas tecnologas.

Las redes sociales representan, entre otras cosas, la apertura a nuevos


espacios de relacin. Para nias, nios, adolescentes y jvenes, las redes
sociales y el correo electrnico (e-mail) constituyen espacios muy relevantes de
socializacin, encuentro, intercambio y conocimiento. Tambin es as, claro est,
para muchas personas adultas.
En las tecnologas de la informacin y de la comunicacin (TIC), se puede
dejar de lado todos los elementos identificativos (presencia fsica o voz, por
ejemplo); y parece que esto es precisamente lo que hace que estos contactos
sean especialmente atractivos: la posibilidad de controlar y modular lo que cada
cual ofrece de si a las y los dems. (Segn estudio de Asuncin Bernardez de la
UCM). En los contactos presenciales, pesa el fsico de cada persona, as como su
tono de voz, la manera de moverse, los gestos, cmo se viste, las prendas que
usa... Sin embargo, en una conversacin virtual, todas esta cuestiones quedan al
margen y, a veces, el inters por saber cmo es el fsico de la persona con la que
nos comunicamos se convierte en un juego.
As mismo las redes sociales pueden tener los mismos efectos, atrapar a las
personas porque el mundo virtual contribuye a crear en l una falsa identidad y a
distanciarle (prdida de contacto personal) o a distorsionar el mundo real (Becoa,
2006).
Todo esto nos indica que para toda persona, incluso en un mundo virtual,
parece fundamental la pertenencia a uno u otro sexo. El problema es que esa
forma de mostrarse como mujeres o como hombres es, en muchas ocasiones,
estereotipada, consiguiendo de esta manera un mayor afianzamiento del gnero a
la hora de mostrarse a travs de la red.
Los riesgos ms importantes del abuso de las TIC son, adems de la adiccin, el
acceso a contenidos inapropiados, el acoso o la prdida de intimidad. As, en las
redes se puede acceder a contenidos pornogrficos o violentos o transmitir
mensajes racistas, proclives a la anorexia, incitadores al suicidio o a la comisin
de delitos (carreras de coches prohibidas).
Asimismo existe el riesgo de crear una identidad ficticia, potenciada por un factor
de engao, autoengao o fantasa. As, por ejemplo, se liga bastante virtualmente
porque el adolescente se corta menos. Sin embargo, se facilita la confusin entre
lo ntimo, lo privado y lo pblico (que puede favorecer el mal uso de informacin
privada por parte de personas desconocidas) y se fomentan conductas histrinicas
y narcisistas.
En plena expansin de Internet las comunidades virtuales se estn convirtiendo en
un nuevo formato de relacin social en el que los diferentes colectivos acuden a
ellas para satisfacer unas expectativas o necesidades, para aportar su
colaboracin y para sentirse parte de un colectivo. A diferencia de la Comunidad
Tradicional, estos espacios impersonales se caracterizan por el anonimato y la
carencia del contacto humano. Estas nuevas formas de relacin estn dando lugar
a una sociedad meditica producida por un cambio en las normas sociales, por la
capacidad de transmitir ideologa o inducir comportamiento; en definitiva, por la
generalizacin de una cultura de masas extensible a todas las clases sociales y
colectivos. Esto ha convertido a Internet en una comunidad virtual como medio
para unificar las comunicaciones (Snchez Noriega, 1997).
Caractersticas de la Comunidad Virtual online
El espacio fsico y temporal ya no supone una limitacin.
Se desarrolla en la Sociedad Virtual, el territorio ciberespacial, donde no hay
fronteras y es planetario.
Aparece cuando una Comunidad Real utiliza la telemtica para mantener y
ampliar la comunicacin.
La ruptura de las barreras espacio-tiempo a travs del uso de las nuevas
tecnologas permiti que se desarrollaran numerosas Comunidades Virtuales. La
permanencia en la Red depende de elementos bsicos tales como el tiempo de
interactividad y el componente afectivo entre los miembros que las componen, lo
que nos remite a las formas tradicionales de sociabilidad.
Howard Rheingold, a quien se le atribuye haber acuado el trmino
"comunidad virtual", en su libro, The Virtual Community, que se ha convertido en
un clsico de la literatura sobre el ciberespacio, define las comunidades virtuales
como "agregaciones sociales que emergen de la red cuando un nmero
suficiente de personas entablan discusiones pblicas durante un tiempo lo
suficientemente largo, con suficiente sentimiento humano, para formar redes de
relaciones personales en el ciberespacio" (Rheingold, 1993: 5). En esta definicin
encontramos tres elementos bsicos: la interactividad, el componente afectivo
y el tiempo de interactividad, como condiciones para que exista una comunidad
virtual y ellas se corresponden a algunas de las caractersticas de las
comunidades en general.
Redes sociales

Con Internet y su estructura descentralizada y flexible, que permite establecer
interacciones sociales por encima de las distancias y las fronteras, y en tiempo
real, se ha abierto un potencial enorme para que puedan dinamizarse las ms
variadas e inimaginables iniciativas, con todo tipo de contenidos. De manera
particular, destacan las que propician la conformacin de foros o comunidades de
inters, que por el hecho de establecerse online han pasado a ser conocidos
como c o m u n i d a d e s virtuales, digitales ocibercomunidades.

Todos y cada uno de nosotros formamos parte de alguna pequea red a travs de nuestro trabajo,
nuestra familia, nuestros amigos, nuestros seres queridos La red es, por tanto, la forma de
organizacin ms habitual de la actividad humana a pequea escala [2]. Las redes sociales se
insertan en la concepcin de la teora de la accin colectiva la cual considera que el capital social
est formado por redes de reciprocidad, cooperacin voluntaria u compromiso, siendo stas parte
de la propia dinmica del sistema social.

Las redes son asociaciones de partes interesadas en pro de un objetivo comn acordado a travs
de la participacin y colaboracin mutuas. Se sustenta en una vinculacin horizontal de
corresponsabilidad de cada miembro o nodo para que se respete lo acordado y se alcancen las
metas y objetivos establecidos. Podemos encontrar cuatro clasificaciones de redes atendiendo a:
1) los objetivos que persiguen,
2) la ndole de miembros asociados que las componen,
3) su grado de formalidad, y
4) el mbito geogrfico en que actan

Ahora bien, cuando hablamos de red social online, estamos refirindonos a pginas web que nos
permiten establecer algn tipo de relacin social en lnea, hacindonos partcipes de una estructura
social. Uno de los fenmenos ms importantes que ha hecho posible este hecho, ha sido la
adopcin del rol productor de contenido por parte de los usuarios. Podemos decir, que Internet ha
hecho posibles nuevas formas de trabajo y coordinacin en red a gran escala y ha sustituido a las
cadenas de mando lineales y centralizadas, permitiendo al mismo tiempo la creacin y
mantenimiento de bienes pblicos, generando una fuente comn de recursos de conocimiento [3].

Las herramientas tecnolgicas para potenciar la eficacia de las redes sociales online operan en
tres mbitos, las 3Cs de forma cruzada:
- Comunicacin: nos ayuda a poner en comn conocimientos
- Comunidad: nos ayuda a encontrar e integrar comunidades
- Cooperacin: nos ayuda a hacer cosas juntos

Tambin se pueden clasificar las redes sociales segn sean temporales o permanentes. A las
temporales se integran varios actores alrededor de un programa o proyecto especfico, durante un
tiempo determinado, en general, la duracin del proyecto. En las permanentes varios actores
integran esfuerzos de mediano y largo plazo en funcin de objetivos y metas comunes, sin plazo
de finalizacin.


Caractersticas:





























En definitiva la investigacin social acerca de las comunidades virtuales
plantea serios interrogantes acerca de su relacin con las comunidades de la vida
real. Entre ellos se encuentran: qu le ha faltado a las comunidades reales para
que el ser humano ahora busque satisfacer virtualmente sus necesidades
sociales por medio en Internet? , las comunidades virtuales representan el inicio
del decaimiento de las comunidades reales?, o simplemente representan una
nueva manera de concebir y vivenciar las relaciones sociales?