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Neil Postman y algo ms que un presentimiento

En 1982, Neil Postman public su libro The Disappearance of Childhood (La


desaparicin de la infancia), el cual contena una hiptesis el avance de la televisin como
tecnologa privilegiada para la trasmisin de conocimientos y pautas culturales, genera una
creciente equivalencia entre personas de diferentes edades, ya que el mensaje televisivo est
con- figurado de manera tal que poco importa la posicin biolgica de los receptores. De este
modo, la predominancia de la televisin (habr de borrar las fronteras entre nios y adultos.
En la vida cotidiana y en los medios de comunicacin con frecuencia se enuncian
frases del tipo los chicos saben ms que los adultos o los alumnos superan a los maestros
en algunos dominios del conocimiento o incluso los padres ya no saben cmo educar a sus
hijos
La infancia, esa carencia esencial
Para Kant, la minora de edad no es una condena a la que destinen a las personas, sino
un estado perfectamente distinguible
Para Hobbes en Leviatn la infancia era un mero contrato entre el padre poderoso y el
hijo vulnerable.
Los siglos XVI y XVII, la infancia ser vista como un grado previo en la evolucin
humana hacia la adultez, en las que las caractersticas adul- tas son minimizadas y
desvalorizadas en una caracterizacin de nio como hombre pequeo
Para Kant la infancia supone una forma de dependencia en la que hay otro que maneja
los diferentes planos del universo decisional y al que se le confiere en este vnculo el lugar de
la autoridad
Nuestra cultura moderna y occidental confa la de- terminacin de la conducta infantil
no en la propia infancia, sino en aquellos mayores de edad que tienen la capacidad de decidir.
Este vnculo entre el nio y quien habr de dirigirlo est contenido, pues, en el registro
de la dada autonoma-heteronoma. Suponemos al menor de edad incapaz de construir una
ley propia y, por tanto, determinamos que es otro capaz el que va tomando decisiones por l,
La infancia fue definida por la pedagoga de la modernidad como una suerte de
discapacidad que posee dos dimensiones: por un lado, una discapacidad operativa y necesitar
de otro para operarlas; por otro lado, una discapacidad epistmica y necesitar de otro para
pensarlas.
Ambas dimensiones estn entrelazadas y articuladas en la constitucin de la
verdadera discapacidad la discapacidad superior: discapacidad moral de no atinar a
determinar por s mismo qu es lo bueno y qu no lo es, necesitando para esto de otro que as
lo haga.
Al otro no infantilizado de las relaciones interculturales de la modernidad lo
denominamos adulto y quien ocupa ese lugar es quien asume la gua hasta que el menor de
edad se apropie de la capacidad autnoma, esto es, se convierta en un mayor de edad
Obediencia para la emancipacin
Quin es el adulto verdaderamente capacitado para lidiar con la impotencia, la
ignorancia y la heteronoma infantil? Surgieron diferentes figuras protagnicas de la adultez:
primero el padre, la madre, el educador y la educadora, el sacerdote, el polica. Ms tarde el
psiquiatra, el pediatra, el psiclogo, el psicoanalista. ltimamente, el psicopedagogo, el
neurlogo, el asistente social; aunque tambin el conductor de programa de TV, la estrella del
rock, del rap, del hip hop, de la cumbia y otros lter ego paternales surgidos en el brillo del
llamado show bussines.
La dependencia infantil necesita un faro al que remitirse el autogobierno es propio de
los adultos y solamente ser admitido en los nios en dosis adecuadas al momento de su
desarrollo, como una estrategia adulta ms que contribuya a su formacin
Mientras transcurre la infancia, el vnculo entre el nio y el adulto es de carcter
asimtrico, el adulto es responsable por el nio
El adulto tiene cargas y responsabilidades que el nio no posee, aunque ste tenga las
suyas, diferentes a las del adulto y determinadas por l
Jaan Valsiner
Las relaciones sociales implican relaciones de poder de carcter evidentemente
jerrquico, en las que el nio es introducido por adultos que poseen, en su vnculo con
aquellos, una posicin dominante en trminos de una relacin asimtrica
La obediencia ser ahora un instrumento propio de una relacin asimtrica en la que
se determina que uno de los miembros se encuentra en condiciones de precariedad para
encarar la vida por s mismo y, por lo tanto, precisa hacer lo que el otro adulto le indique
por su propio bien
El trmino Obediencia tiene muy mala prensa: remite casi invariablemente al
terreno del autoritarismo,
La posicin de Valsiner resumida en algunos prrafos ms arriba, condensa mu- chas
de las precauciones que hoy prevalecen en los mbitos de reflexin pedaggica, psicolgica y
jurdica frente a la postulacin de la existencia de asimetra y obediencia en el vnculo entre
adulto y nio como constitutivas e inherentes a l
Toda relacin asimtrica implica desigualdad,
Para esta crtica, la asimetra no solamente implica dominacin, sino incluso
comporta tensin, propia de situaciones opresivas.
En la educacin:
La relacin entre adulto y nio / adolescente se da sobre todo en los anlisis respecto
de la educacin escolar y el rol de los maestros. Se proyecta un escenario ideal en el que en la
buena educacin todo se logra por el consenso y por una suerte de voluntad soberana de las
partes:
Algo as como si la buena enseanza fuera aquella que produce una comunicacin sin
ruidos o la construccin de significados compartidos sin re- parar en el carcter
inherentemente asimtrico de las interacciones docente-alumnos de las prcticas escolares y
de las concebidas en la propia nocin de ZDP [zona de desarrollo prximo], al menos cuando
es referida a la escolarizacin (Baquero, 2001: 34).
Cuanto ms obedezca el nio, ms autnomo ser el adulto.
El dominio, por el contrario, implica la sujecin del otro asimtrico a las reglas del ms
poderoso, sin las posibilidades de la emancipacin, en tanto persona autnoma que nos
prometiera la modernidad: en el proceso moderno de infantilizacin, la obediencia supone
una direccionalidad de la conducta tendiente a que la infancia asuma, de manera creciente,
ms y ms responsabilidades adultas, hasta el punto de no necesitar obedecer
El concepto de autoridad diverge en un sentido poltico y el vinculado a la relacin
entre adultos y nios / adolescentes. Desde los trabajos clsicos de Max Weber en adelante, el
dominio es parte central de la autoridad en cada una de sus manifestaciones (Weber, 1969),
pero el fin ltimo de la misma es la reproduccin ilimitada de la obediencia y el logro de que el
dominio y su consentimiento pervivan sin mayores fisuras o grietas. El concepto kantiano de
minora de edad,
No parece conveniente yuxtaponer tericamente el concepto weberiano de autoridad
con el concepto de autoridad adulta: ambas asimetras se corresponden con dos regmenes
histricos y discursivos diferenciados.
Philippe Aris (1986) caracterizara a este tipo de asimetra, hace unas pocas dcadas,
como sentimiento bifronte de infancia: una de las caras de este sentimiento es el cuidado y
la proteccin de los nios a partir del reconocimiento de su vulnerabilidad, acciones que
generan cario y sentimientos de amor difcilmente identificables en vnculos entre adultos.
Pero su contracara en este fenmeno bifronte es la responsabilidad por la severidad: decir
que no a tiempo y ocupar de manera eficaz los lugares adultos: el del poder, el del saber y la
ley moral que delimita en el desarrollo de la infancia aquello que debe ser cuidadosamente
respetado
La asimetra entre adultos y nios / adolescentes es la que permite dotar de sentidos
determinados a la emancipacin ya como adulto, pero no como cualquier adulto, sino a
imagen y semejanza del modelo al que fuera subordinado. La operatividad de la asimetra
permite alcanzar el ideal del adulto modelo
Por eso, ms que soportar la ley adulta, la modernidad proclamaba que los nios /
adolescentes tenan derecho a la ley adulta: nico camino a su propia autonoma, a la
construccin de su propia ley.
La existencia de la asimetra como configuracin bsica del vnculo entre adultos y
nio / adolescente, por lo tanto, demuestra que para que exista la infancia y sta se halle
ubicada en el lugar de una discapacidad moral que subsuma discapacidades operativas y
epistmicas, es necesario que exista un adulto
Hoy no es fcil ser un adulto
La precondicin sine qua non para la existencia de una infancia moderna que
dependiente y heternoma se subordine al mundo adulto y, recprocamente, de una adultez
moderna que ocupe el lugar del saber y de la ley, con capacidad de cuidar, de amar y de decir
no,
Margaret Mead
Denominar, cultura posfigurativa: La legitimidad adulta de la cultura posfigurativa
es consecuencia de la acumulacin de experiencia y conocimiento por los mayores. Sociedades
en las que el enorme monto de experiencia acumulada a lo largo del tiempo permite tener una
visin ms lcida de la realidad y, por ende, tomar las decisiones correctas para con un futuro
que no debe ser demasiado diferente que el pasado
El mero paso del tiempo es el que, obviamente, permite su acumulacin, por lo que a
mayor edad, mayor experiencia, mayor legitimidad en la toma de decisiones: la ecuacin tpica
de toda cultura posfigurativa.
En las culturas posfigurativas la subordinacin de las jvenes generaciones a las
generaciones mayores resulta percibida como natural e inherente por s misma, toda vez que
los viejos saben ms y pueden ms, por el hecho de ser viejos.
El tiempo en la cultura posfigurativa tiene, en consecuencia, dos caractersticas
nodales: es lineal y, por tanto, es acumulativo
El problema que se presenta en la actualidad consiste en el cuestionamiento a la
autoridad adulta y, por ende, se presenta una crisis de legitimidad que trastoca a la vieja
cultura posfigurativa.
Cuando las sociedades mudan de manera constante sus paradigmas, como en nuestra
actualidad, la experiencia deja de ser una herramienta til para saber y poder el mundo. Al
contrario, la formacin experiencial en un determinado paradigma suele transformarse en
una pesada carga cuando ese paradigma decae o es socialmente cuestionado.
Esto es lo que sucede en lo que Margaret Mead denomina culturas prefigurativas
Los cambios vertiginosos en un determinado escenario social son los que establecen
una forma diferente en el intercambio intergeneracional: sern ahora los nios y los jvenes
los portadores de bienes culturales valiosos, ya que su dominio de acciones y discursos fue
configurado en la nueva situacin.
Estos cambios hacen que las infancias / adolescencias ya no sean las mismas.
La idea de nio dependiente, obediente y heternomo, construida pacientemente a lo
largo de varios siglos, es cuestionada por la valorizacin de la infancia, de lo joven, de la
inexperiencia de las generaciones jvenes. Ser joven, incluso ser nio o adolescente, ya no
supone una carencia que va a ser saldada por la correcta accin formativa adulta a travs del
paso del tiempo, sino que constituyen atributos positivos tanto en ellos como, y esto muy
especialmente, en los adultos que ahora intentan lograr una fisonoma exterior, un lenguaje,
unos gustos estticos asimilables a los de los ms jvenes.
La infancia ahora es una capacidad especial. Un perodo de la vida al cual se le asigna
un conjunto de derechos especiales que deben ser respetados a rajatabla: el nio pas de ser
el lado vulnerable de una relacin asimtrica a constituirse en un sujeto de derecho no
equiparable an al adulto
Los nios parecen no anhelar con desesperacin formar parte del mundo de los
adultos y la adolescencia, ya no semeja una edad conflictiva de la que hay que huir
rpidamente.
Son los adultos los que quieren parecerse a los ms chicos
Los vnculos de los ms jvenes con los adultos ya no son netamente asimtricos, sino
que van hacindose ms y ms equivalentes. Incluso son los mayores los que se subordinan a
las pautas instaladas por los menores, producindose situaciones en las que corresponde
inquirir acerca de quin ocupa el lugar de la discapacidad.
Esta visin de la infancia pos discapacidad implica una creciente horizontalizacin del
vnculo entre grandes y chicos, lo que presupone, como en toda relacin social entre
equivalentes, la intercambiabilidad de los roles
El lmite moral ya no se obedece, sino que se busca entre todos, se consensua, ya que
el lugar del adulto no merece, en muchos casos, ni confianza ni respeto si no pas por el tamiz
y el visto bueno de su ex contraparte asimtrica.
La autoridad adulta no ha desaparecido. Pero su legitimidad debe ser corroborada
continuamente y la mera presencia o accin adulta ya no resulta fuente ineludible de
identificacin. Por el contrario, slo los ejercicios conscientes y en cierto modo nostlgicos de
los adultos pueden contribuir a instalar asimetras transitorias que necesitan siempre ser
refundadas. Ya no es fcil ser un adulto.
Cada vez quedan menos fronteras sociales entre adultos y nios / adolescentes: como
bien sealara Postman (1994), debido a la re- produccin ilimitada de la cultura de las pan-
tallas, a todos se nos ha dado ver lo mismo, saber lo mismo, escuchar lo mismo, participar casi
de lo mismo.
Los tradicionales reductos adultos ya no estn reservados a personas experimentadas
y maduras, y el porno perdi todo su misterio y est a apenas a un clic de distancia de
cualquiera al que le interese. La televisin de horario ilimitado acab con las restricciones
horarias para diferentes edades y los canales infantiles son accesibles a cualquier hora del da
o de la noche.
Un adulto con fisonoma adolescente parece ser el ideal corporal de estos tiempos,
No es que la adolescencia actual dure ms que la de antes. Lo que ocurre es que ya casi
no hay distincin entre adolescencia y adultez en un mundo en el que a pocos se les ocurre
invocar su propia experiencia o su sabidura de la vida como un valor positivo. Y los que
impostan la fisonoma del sabios son denostados: al fin de cuentas aparecen como autoritarios
imponedores de criterios pasados de moda. Impostores sancionados mayormente con el peso
violento y brutal de la indiferencia.
Tanto se procur la liberacin de los nios del dominio adulto que, finalmente, los
adultos han logrado liberarse de ellos.