Está en la página 1de 4

La epidemiologa es, en la acepcin ms comn, el "estudio de las epidemias" es decir, de las "enfermedades que

afectan transitoriamente a muchas personas en un sitio determinado"


Su significado deriva del griego Epi (sobre) Demos (Pueblo)Logos (ciencia). Una definicin tcnica es la que propone
que la epidemiologa es "el estudio de la distribucin y determinantes de enfermedades en poblaciones humanas"
Ambas definiciones, se corresponden con el significado que la disciplina ha tenido en dos momentos histricos muy
distintos.
Es as como la primera definicin corresponde a la conceptualizacin surgida en los albores de la epidemiologa,
cuando sta centr su inters en el estudio de procesos infecciosos transmisibles (pestes) que afectaban grandes grupos
humanos. Estas enfermedades, llamadas epidemias, resultaban en un gran nmero de muertes frente a las cuales, la
medicina de aquella poca no tena nada efectivo que ofrecer.
La literatura cientfica reconoce en el Ingls John Snow al padre de la epidemiologa. Snow, utilizando magistralmente
el mtodo cientfico, aport importantes avances al conocimiento de la epidemia de clera que, en aquella poca,
afectaba a la ciudad de Londres. Las acertadas conclusiones de Snow acerca de la etiologa, forma de transmisin y
control de la enfermedad se anticiparon a los progresos que en este sentido hicieran la microbiologa, la infectologa y
la clnica.
La segunda definicin constituye una ms actualizada y en ese sentido de mayor amplitud y especificidad. Es posible
afirmar que la evolucin cientfica, tecnolgica y el cambio en el nivel de vida de las poblaciones, modificaron el tipo
de enfermedades que afectaban en mayor nmero y ms gravemente a la poblacin.
Esta modificacin puso de relieve enfermedades no infecciosas cuya elevada frecuencia de aparicin no era
consecuencia de los mecanismos clsicos de transmisin conocidos para las enfermedades infecciosas transmisibles.
Estas enfermedades son conocidas hoy como enfermedades crnicas no transmisibles (ECNT. Non Commmunicable
Diseases en (NCD en Ingls) y tambin son materia importante de estudio en la epidemiologa moderna..
De acuerdo con lo expuesto, hoy en da se acepta la siguiente definicin de epidemiologa como la ms simplificada y
completa:
Epidemiologa es la disciplina que estudia la enfermedad en poblaciones humanas

Algunas Definiciones de epidemiologa
Antigua: La ciencia de las epidemias.

Asociacin Epidemiolgica Internacional (IEA): El estudio de los factores que determinan la frecuencia y
distribucin de las enfermedades en poblaciones humanas.

Barker, David: El estudio de la distribucin y determinantes de enfermedades en poblaciones humanas.

Fox: El estudio de los factores que determinan la ocurrencia de la enfermedad en las poblaciones.

Gordon, John: Ecologa mdica.

Lechat y Mazzafero: Ciencia encargada del estudio de los aspectos ecolgicos que condicionan los fenmenos
de salud y enfermedad en grupos humanos, a fin de establecer las causas, mecanismos y procedimientos
tendientes a promover y mejorar la salud.

Lowe: El estudio de los problemas de salud en grupos de personas.

Mac Mahon-Pugh: Es el estudio de la distribucin de la enfermedad y de los determinantes de su prevalencia
en el hombre.

Morris:La frecuencia de eventos mdicos en las poblaciones.

Payne: El estudio de la salud del hombre en relacin con su medio.

Pickering, Richard: Parte de la biometra que se refiere a la medicin de las caractersticas humanas.

Susser, Mervin: El estudio de las distribuciones y determinantes de los estados de salud en poblaciones
humanas.

Terris, Milton: El estudio de la salud de las poblaciones humanas

Se puede concluir en base a estos autores a la epidemiologia como una ciencia que estudia los elementos que
componen la aparicin de la enfermedad en una poblacin.

A partir de ella se mencionan sus principios implcitos:
La epidemiologa es una disciplina mdica o de las ciencias de la salud.
El sujeto de estudio de la epidemiologa es un grupo de individuos (colectivo) que comparten alguna(s)
caracterstica(s) que los rene.
La enfermedad y su estudio toman en esta definicin la connotacin ms amplia.
Salud y enfermedad son uno y en ese sentido deben ser entendidos. El concepto o nocin de enfermedad no existe en
ausencia del de salud y viceversa. Sin embargo, esta afirmacin, simple en apariencia, encuentra serias limitaciones al
momento de materializar conceptos.
En cambio, la salud tiene lmites ms imprecisos y significados ms errticos. La epidemiologa concibe el fenmeno
salud y enfermedad como un proceso dinmico. El individuo pasa de un estado a otro, repetidamente, a lo largo de su
vida y en este continuo, identificar los lmites de uno u otro se transforma en un problema de orden tcnico.
La epidemiologa se aboca como desafo cientfico, a estudiar el proceso salud-enfermedad en su ms amplia
conceptualizacin.

ASPECTOS FUNDAMENTALES
MULTICAUSALIDAD: Uno de los principios fundamentales de la epidemiologia consiste en reconocer que las
enfermedades no tienen una causa nica, sino causas mltiples, por lo que al analizar la produccin de todo caso nuevo
de cualquier enfermedad, siempre se asiste a un encadenamiento caprichoso de factores que dependen de la triada y
cadena epidemiolgica, de un complejo proceso de interaccin de factores inherentes al agente, huesped y medio
ambiente.

Componentes de la Trada Ecolgica.


AGENTE: es el elemento de la naturaleza que puede provocar una lesin. Otros nombres atribuidos son Agente Causal
o Noxa. Se pueden clasificar en: fsicos (calor, fro, elctricos, mecnicos, etc.), qumicos (cidos, lcalis, txicos,
cancergenos, etc.), biolgicos (bacterias, virus, hongos, parsitos, etc) o psicolgicos (angustia, miedo, frustracin,
abandono, etc). Es necesaria su presencia para provocar una enfermedad, pero no necesariamente ocasiona un mal por
s sola.

HUESPED (suceptible): es el individuo sano o enfermo, en el cual interactan todos los factores mencionados. Es una
persona nica e irrepetible, con una historia personal, una carga gentica y una raza o combinacin de razas; por lo cual
el proceso de salud-enfermedad es individual y no generalizado.

MEDIO AMBIENTE: se refiere a los factores que rodean a los 2 actores anteriores, y que pueden facilitar o no el
estado de salud. Se compone de factores fsicos (clima, ubicacin geogrfica, etc), biolgicos (flora, fauna,
microorganismos), psicolgicos (ambiente familiar, laboral, etc), econmicos (ingresos per cpita, polticas
econmicas, distribucin de riquezas, etc) y social (caractersticas culturales, demografa, alfabetizacin, educacin,
etc).

Muchos autores proponen que esos 3 elementos de la Trada deben esquematizarse como una balanza y el equilibrio de
aquellos identifica al estado de salud, mientras que si se rompe ese equilibrio se desarrolla la enfermedad.

Cadena epidemiolgica.
Es la serie de acontecimientos que ocurren en la relacin entre los elementos de la trada ecolgica, que culmina en el
desarrollo de la enfermedad. Se lo suele representar como una cadena, donde cada eslabn es necesario.

Conociendo esta secuencia se puede planificar la prevencin, identificando y atacando al eslabn ms dbil o al ms
accesible para modificar. La cadena se compone de:

1) Agente causal o Noxa
2) Reservorio: es el lugar u organismo en donde el agente vive y se multiplica. Puede tratarse del suelo, agua,
aire,animales, alimentos, objetos o el propio ser humano.

3) Puerta de salida: es el camino por el cual sale el agente del reservorio. Por ej.: secreciones respiratorias, orina, heces,
etc.

4) Va de transmisin: es el medio que utiliza el agente para llegar hasta el husped. Puede ser de forma directa (por ej.
un beso, contacto sexual, estornudos, por transfusiones sanguneas, mordeduras, etc) o indirecta (hay un vector que
hace de intermediario, por ej mosquitos u otros insectos, animales, agua, alimentos, agujas, etc).

5) Puerta de entrada al husped: el agente puede ingresar al individuo por va area, digestiva o parenteral (por piel y
mucosas)
6) Husped.

SUSCEPTIBILIDAD: Opuesto a inmunidad, es el individuo que, por no tener ninguna inmunidad adaptativa
(enfermedad, vacunacin, etc.) frente a un determinado microorganismo, no posee defensas especficas para resistir el
ataque de una dosis infectante. Por lo tanto es un candidato muy probable a enfermar. Se emplea la expresin candidato
a enfermar, ya que la enfermedad no es una resultante fija y obligada, sino una probabilidad resultante del juego
espontneo de factores dependientes de la triada epidemiolgica.
La susceptibilidad es una condicin inherente al individuo. Guarda relacin con la edad, sexo, estado nutritivo
y otros factores biolgicos. Otra cosa es la exposicin al riesgo, que es la oportunidad o probabilidad de contacto
adecuado con fuentes de infeccin.

VULNERABILIDAD: Es el grado en que las personas pueden ser susceptibles a las prdidas, los daos, el
sufrimiento y la muerte, en casos de desastre. Se da en funcin de las condiciones fsicas, econmicas, sociales,
polticas, tcnicas, ideolgicas, culturales, educativas, ecolgicas e institucionales. La vulnerabilidad se relaciona con
la capacidad de un individuo o de una comunidad para enfrentar amenazas especficas en un momento dado. Y tambin
se conoce la vulnerabilidad como la incapacidad de la persona de resistir o hacer frente a determinadas enfermedades.

También podría gustarte