Está en la página 1de 7

Alimentacin DEL CISNE:

Durante la mayor parte del ao el alimento bsico de este cisne consiste en plantas
acuticas que obtiene del fondo del estanque. Introduce el largo cuello, manteniendo el
cuerpo a flote (no se sumerge), y con el pico muerde las hojas y tallos de las plantas
acuticas. Esta dieta es complementada con insectos y algunas ranas que logren atrapar.
En algunos lugares en invierno y primavera, normalmente comenzando en diciembre,
visita los campos de sembrados donde se alimenta de semillas.
El cisne de cuello negro se alimenta mayormente de vegetales acuticos, algas marinas y
pastos. Es posible que tambin coma pequeos invertebrados en el agua y que
complemente su dieta con algunos insectos. Tambin se alimenta de moluscos, crustceos
y larvas de insectos acuticos.
Obtiene su sustento filtrando el agua; introduce el pico en el agua de poca profundidad y
ligeramente lo abre y cierra, haciendo que el agua circule por dentro del pico.
Segn Corti (1995), la especie Cygnus melanocoryphus es un consumidor primario
oportunista, que utiliza las plantas acuticas que son dominantes y, por lo tanto, ms
abundantes del rea donde se encuentran.
Etologa trfica
Segn Corti (op cit), los cisnes de cuello negro invierten gran parte de su tiempo en
alimentarse. Esta gran proporcin de tiempo, en relacin a las horas de luz, concuerda
con los altos porcentajes de tiempo requeridos en esta misma actividad por otros
representantes del gnero Cygnus y de la familia Anatidae descrito por algunos autores
(Summers y Grieve, 1982; Birkhead y Perrins, 1986; McKelvey y Verbeek, 1988;
Summers y McAdam, 1993).
El cisne de cuello negro utiliza tres posturas tpicas de alimentacin, las cuales varan
segn la profundidad a la que se encuentra el alimento, siendo la variacin del nivel del
agua el principal factor influyente en la conducta de alimentacin. Este factor determina
el esfuerzo que debe efectuar esta ave para obtener su alimento, siendo menor el esfuerzo
en los adultos machos y mayor en los polluelos.
As, en los resultados del estudio de Corti (op cit), se concluye que en verano la postura
ms utilizada es la que implica un esfuerzo menor (el cisne come en la superficie sin
realizar ningn tipo de inmersin), mientras que invierno es la poca en que ms utilizan
la postura que requiere ms gasto de energa (el cisne hunde todo el cuello y verticaliza la
mitad del cuerpo en el agua, dejando fuera la porcin caudal del mismo). La postura en
que el cisne hunde la totalidad del cuello bajo el agua fue la dominante en el otoo,
primavera y invierno.
Esta variacin estacional viene dada por la variacin del nivel del agua, que determina el
acceso del cisne a su alimento.
Se ha observado que otoo es la estacin en que invierte ms tiempo en alimentarse. Esto
puede deberse a que esta poca del ao es crtica para las aves, ya que comienzan a
aumentar los niveles del agua, se presenta la muda del plumaje, eventualmente pueden
migrar y deben prepararse para el cortejo y la crianza (Scott y col., 1972).
Generalmente el cisne de cuello negro se alimenta desde el agua, sumergindose para
extraer vegetales. An as, existen referencias fidedignas de que en casos extremos
pueden salir del agua para alimentarse en praderas. Esto se ha comprobado
recientemente, cuando a partir de octubre del 2004 se han visto varios ejemplares
buscando comida en praderas cercanas al ro Cruces, dada la desaparicin de su principal
alimento, el luchecillo (Egeria densa).
Alimentacin y etologa trfica de los polluelos
Los polluelos son prcticamente independientes de los padres para alimentarse desde los
primeros momentos, pero los adultos los guan a buenas reas de alimentacin, con
abundante vegetacin y poca profundidad.
Segn el estudio de Corti (op cit.), la alimentacin de los polluelos en los primeros das
de vida consiste en plantas acuticas flotantes (Limnobium laevigatum), natantes
(Ludwigia peploides) y sumergidas (Egeria densa). sta ltima podra ser arrancada por
los padres y dejada en la superficie cercana a las cras.
Digestibilidad y consumo de dos macrfitos por el cisne de cuello negro
El cisne de cuello negro necesita ingerir grandes cantidades de biomasa vegetal para
satisfacer sus necesidades de energa y nutrientes; las cuales aumentan en los perodos de
incubacin, crianza, muda del plumaje y las eventuales migraciones.
El motivo de esta necesidad es su baja capacidad para digerir la celulosa contenida en las
plantas que consume. En el estudio de Corti (op cit), y mediante el anlisis de Weende se
obtuvieron los valores de digestibilidad del luchecillo (Egeria densa) (179%) y de la
hierba guatona (Limnobium laevigatum) (28%). Segn estos datos, los requerimientos
del cisne de cuello negro se veran satisfechos diariamente con 0.567 Kg de materia seca
de luchecillo y con 4.285 Kg de materia seca de hierba guatona. Esto corrobora la
problemtica del cisne de cuello negro para digerir las plantas acuticas y satisfacer sus
necesidades energticas.
Las plantas flotantes presentan valores ms bajos de digestibilidad que las sumergidas;
hecho que explica la preferencia del cisne por estas ltimas, excepto en situaciones de
niveles de las aguas muy elevados.

La alimentacin es uno de los procesos ms importantes de las serpientes en
cautiverio. De ello depende prcticamente su sobrevivencia. Y aunque existen
varios mtodos de alimentacin forzada, lo ms recomendable es que coman
por ellas mismas. He aqu algunos consejos prcticos basados en nuestra
experiencia y varios documentos analizados. S que para los dueos de
serpientes, darles de comer puede ser el momento ms espeluznante o el ms
emocionante, lo nico que les digo es que debe ser tomado con respeto hacia
las presas y con responsabilidad para sus serpientes.


Primero hay que documentarnos exactamente cul es la mejor dieta
para nuestra serpiente y ver las opciones segn el tamao de nuestra
mascota y de las presas. Recordemos que todas las serpientes son
carnvoras y algunas como las Lampropeltis o falsos corales, que muchos
aficionados tienen, son canbales y no dudarn en comerse a su
compaera de terrario. Por otro lado, hay variedades que comen pollos,
pericos australianos, finches, conejos, etc. Aqu nos basaremos en lo ms
comn que son los ratones rabes y las ratas de laboratorio.






La mayora de las serpientes son de hbitos nocturnos lo que implica que
entren en actividad al caer la tarde. Por ello, resulta lo mejor darles de
comer entre las 18:00 horas y las 22:00 hrs. Tambin est registrado que
aunque no necesitan rayos UV, como lo requieren otros reptiles, para
digerir y asimilar los nutrientes, s necesitan del fotoperiodo para
estimular el apetito. Es decir, tienen que distinguirse perfectamente en
su terrario las horas de luz y las de oscuridad; lo que se consigue
poniendo su terrario al lado de una ventana o con un foco de amplio
espectro encendido de 10 a 12 horas.

No alimente a la serpiente dentro de su terrario. Siempre es preferible
alimentarla en un recipiente donde se sienta cmoda, segura, no sea
molestada, y no tenga nada que le pueda estorbar. Esto har que su
serpiente estando en el terrario, no relacione la hora de la comida con su
mano que busca manipularla, lo cual le evitar posibles agresiones o
mordidas. Hay algunas especies como las Morelia viridis o las boas
esmeralda que por su complejidad en el manejo, ser preferible
alimentarlas en sus terrarios; de cualquier modo, si usted puede hacerlo
en otro sitio siempre ser mejor.


Alimento vivo o muerto? El debate principal de muchos autores a la
hora de alimentar a las serpientes, consiste en responder a la pregunta
vivo o muerto? Por mi experiencia directa alimentando serpientes y
consultando muchos textos al respecto, puedo afirmar que la mejor opcin
es darles presas muertas. Ya sea que las sacrifiquemos antes de
ofrecerlas a las serpientes o previamente descongeladas. Acostumbrar a
las serpientes a comer presas muertas o congeladas es relativamente
sencillo.


Por qu no dar presas vivas. Los ratones o las ratas vivas cuando se les
ofrecen a las serpientes, estn literalmente luchando por sus vidas. Por lo
tanto, no es de extraar que lleguen a lastimar a nuestras mascotas. Hay
ocasiones en que pueden araar los ojos de las serpientes o morderlas
causando graves daos e incluso la muerte. La mayora de las personas
tienen la impresin de que las serpientes son animales sanguinarios que
carecen de piedad. Nada ms falso que ello. Nuestras creencias y
prejuicios han dotado de falsos calificativos a lo largo de la historia a las
serpientes, no obstante, ellas slo cazarn cuando tengan hambre o
mordern cuando se sientan amenazadas. Por ello, el peor error que
puede cometer el dueo de una serpiente, es dejarla sola y sin
vigilancia frente a una presa viva. Si la serpiente no tiene apetito lo ms
seguro es que no ataque al ratn y los papeles se invertirn. Basta ver la
siguiente fotografa para darse cuenta de los daos que un ratn le puede
hacer sufrir a una serpiente.


Cmo sacrificar a las presas y cmo congelarlas? La manera ms
sencilla y humana para sacrificar ratones es sujetndolos por la base de
la cola, nunca por la punta porque en el tirn puede arrancar la cola al
roedor. Una vez sujetos de la cola, deje que las patas delanteras toquen
el piso pero levntelo para que las traseras no. As, con un lpiz ejerza
presin en la nuca del ratn oprimindolo contra el piso y tire fuerte de la
cola para desnucarlo. Vea las fotografas. Para congelarlos puede
envolverlos en papel aluminio y guardarlas en una bolsa dentro del
congelador. Es preferible etiquetar cada uno de los ratones con la fecha
en que se sacrific para llevar un control e ir descongelando los de fechas
anteriores para evitar que estn mucho tiempo congelados.


Darles presas congeladas. Saque del congelador los ratones que
servirn de alimento unas 10 horas antes de ofrecerlos a las serpientes.
Es preferible no calentarlos ni descongelarlos en el horno. El proceso
natural es mejor. Hay autores que prefieren una vez descongelados,
calentarlos unos 10 15 segundos bajo un foco o con la pistola secadora
de cabello, con el fin de que la serpiente se lo coma. No obstante, mis
serpientes se han acostumbrado a comerlos una vez descongelados, a
temperatura ambiente, sin necesidad de calentarlos. Una advertencia
ms, no caliente demasiado al ratn porque puede estallar al momento de
que la serpiente lo constrie. Si por cualquier razn la serpiente despus
de varios intentos no se comi al ratn descongelado, deschelo. No
intente bajo ningn motivo congelarlo de nuevo.

Siempre ser preferible criar sus propios ratones o ratas. Tenga en
cuenta que en las tiendas de animales tienen un solo objetivo: ganar
dinero. Por tanto, darn de comer a los ratones o ratas el alimento ms
econmico y en pocas cantidades. Lo que se traduce en presas para
nuestras serpientes mal alimentadas y por supuesto mal nutridas. Vale
aclarar que en la medida en que estn mejor las presas, estarn mejor
nutridas nuestras serpientes. Si usted no tiene el tiempo ni el nimo de
criar estos roedores, adquiralos por lo menos una semana antes de que
los sacrifique y alimntelos usted de manera balanceada y abundante.


Utilice pinzas. La mayora de las serpientes son muy violentas a la hora
de comer, por lo tanto es mejor ofrecerles las presas con pinzas y no
directamente con la mano. La nica vez que me ha mordido un Python
regius fue precisamente cuando mov el ratn directamente con la mano.
Es preferible que al terminar desinfecte las pinzas con alcohol o algn
desinfectante.


Alimentar serpientes por separado. Si se tienen dos o ms serpientes
en un mismo terrario, cosa que no es muy recomendable, hay que
alimentarlas por separado. As evitaremos cualquier tipo de lesin que se
puedan causar entre ellas al momento de cazar. Si las mantenemos
juntas tambin ser difcil monitorear el excremento de cada una.



Suplementos vitamnicos o alimenticios. Aunque existen gran variedad
de suplementos alimenticios para reptiles en el mercado, la gran mayora
de las serpientes no los necesitan. Pero en este punto es mejor consultar
a un veterinario especialista en serpientes.

Manipularla despus de comer. Es recomendable dejarlas descansar 2
3 das despus de que comieron para que la digestin siga su proceso.
Si se les manipula despus de comer corremos el riesgo de que
regurgiten o vomiten el ratn. Cosa que adems de ser muy
desagradable, le traer serias repercusiones a la serpiente. En muchas
ocasiones es un problema para que la serpiente vuelva a comer por s
misma.

Frecuencia de alimentacin y porciones de alimento. Esta es otra de las
preguntas que ms se hacen todos los dueos de serpientes. La respuesta
depender de la especie de serpiente que tengamos y de su tamao. Pero para
las serpientes ms comunes en cautiverio como son las pitones reales, los
serpientes del maz y las Lampropeltis, debe drseles de comer cuando estn en
desarrollo uno o dos ratones cada 7 u 8 das. Por supuesto, el tamao de la
presa debe ser proporcional al tamao de nuestra serpiente. Ahora bien, para los
pitones ya adultos, hay autores que sealan que deben comer una rata cada 10
15 das, dependiendo tambin de su ciclo de defecacin. A los que tengan
serpientes bebs que coman pinkies de ratn o de rata, he de comentarles que
lo ms recomendable es que pasen esta etapa tan rpido como les sea posible,
pues los pinkies tienen pocos nutrientes y casi no contienen calcio.

Alimentacin forzada. Este tema merece ser tratado con prudencia y en un
captulo aparte.
Por supuesto estos tips no tienen la verdad absoluta y puede que algunas
cuestiones no apliquen para ejemplares en especfico, as que se aceptan
comentarios y colaboraciones que enriquezcan esta pgina cuyo fin ltimo es
ofrecerle a todos los amantes de las serpientes una gua til de sus cuidados en
cautiverio.