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VIRGILIO PADRE DE LOS INFIERNOS POPULARES

Si Platn tiene cierto derecho a ostentar el ttulo de fundador de los infiernos


filosficos, Virgilio ha contribuido en gran manera a establecer las imgenes del
infierno popular, puesto que Dante le toma como gua en su gran visita a los
lugares infernales. La Eneida es la primera gua turstica del infierno. Los
predecesores babilonios, egipcios o hindes se haban limitado a breves visiones
muy parciales de dichos lugares. Eneas pasa en ellos un da entero que le
permite, guiado por la sibila, inspeccionar completamente al Hades. La calidad de
descripcin, que engloba muchos de los elementos conocidos de la mitologa,
har de este relato una referencia obligada y contribuir a establecer para muchos
siglos un cierto nmero de imgenes. Sigmosle para una rpida visita
comentada.

Virgilio nos indica ante todo una de las entradas de los infiernos: Las marismas del
Aqueronte, cerca de Cannes en Campaa llamado hoy el lago fusaro, que ser
uno de los lugares por donde refluye el ro infernal. Durante siglos, cuando se trate
del infierno, las miradas convergern en el sur de Italia y en la Sicilia, volcanes,
marismas y paisajes siniestros ofrecen un cuadro apropiado. As pues, Eneas
solicita de la Sibila el permiso para descender a los infiernos con el fin de visitar a
su padre Anquises. El permiso se le concede, pero va acompaado de ciertas
condiciones el cumplimiento de ciertos ritos- y de una advertencia: el viaje es
peligroso y es ms fcil bajar que volver a subir. La asociacin de ritos
propiciadores y de la pureza de su vida son los seguros obligatorios que hay que
firmar antes de aventurarse, muerto o vivo en el Hades.

La entrada se presenta en forma de una caverna rodeada de aguas oscuras que
despiden olores nauseabundos. Eneas y Sibila entran en ella y comienza el
descenso en la oscuridad: avanzaban en la oscuridad, en la noche solitaria a
travs de la sombre y de mansiones vacas y del fantasmal reino de Dios: como si
fueran por un sendero a travs del bosque con una casi oculta y una psima luz
cuando Jpiter ha sumido el cielo en las sombras y la oscura noche ha privado a
las cosas de color. En el vestbulo esperan lgubres personajes: el duelo, los
remordimientos, la enfermedad, la vejez, el miedo, el hambre, la pobreza, la
guerra, el sufrimiento, la muerte, la prisin, la discordia. Todos ellos, alegoras muy
significativas: mediante estos males el infierno se prolonga hasta la tierra; la idea
de un infierno que comienza en esta vida nace de estas imgenes. Partiendo de
all, habr filsofos que no dudarn en trasladar la casa madre a sus sucursales
terrestres.

De pronto, los visitantes se ven asaltados por una caterva de monstruos alados
centauros, hidras, arpas, gorgonas- y por los seres ms horribles que haya
`podido inventar la mitologa griega. Estas alucinantes criaturas no son ms que
sombras; son la prefiguracin de los demonios que, segn la concepcin infernal
cristiana, se supone que asaltarn al alma tras la muerte.



Con esto llegamos a uno de los lugares de Hades de Capital importancia: Las
orillas del Aqueronte, con sus aguas fangosas, que hay que atravesar en la barca
de Caronte. El viejo harapiento es el arquetipo de las futuras representaciones de
la muerte: Lleva sobre s una espantosa suciedad; una abundante barba blanca
sin cuidar le cae del mentn; sus ojos son fijos en sus hombros lleva atado un
srdido manto (...). Es ya muy viejo, pero su vejez es slida y verde como la de un
dios. Raudales de lamas pugnan por montar en su barca, pero l no recibe ms
que aquellos que recibieron sepultura en la tierra. Los dems, sobre todo los
ahogados, permanecern errantes en ese lugar durante cien aos antes de poder
atravesar el ro. Esta obsesin de morir en el mar o de no poder ser enterrado ser
una de las ms acuciantes en la mentalidad occidental. Eneas encuentra aqu
viejos conocidos desaparecidos en el mar e intercambia con ellos algunas
palabras.

Una vez atravesado el ro se hallan en la otra orilla ante el cancerbero, el perro
feroz, guardin de los infiernos, monstruo de cien cabezas segn Hesiodo y tres
segn Virgilio, cuyo cuello est erizado de un centenar de culebras segn Horacio.
Homero no dice ni una palabra de este animal, de cuya presencia dan testimonio
todos los otros autores. Comienza pues la visita a las diferentes moradas a las que
han sido asignadas las almas tras el juicio del tribunal de Minos, asistido, segn la
costumbre romana, por jueces designados por la suerte. Aqu se presenta una
primera categora que ha planteado siempre serios problemas a los constructores
de infiernos: los nios muertos en la infancia antes de cometer algn mal. Qu
hacer con estos inocentes? Virgilio no ofrece ninguna solucin Constata que estn
all y que lloran, pero contina su camino. Sin embargo, coloca en su compaa
otros casos embarazosos sobre los que cabran serias dudas, como el de los
condenados a muerte por error y el de los suicidas que llevaron una vida justa.

Llega despus al campo de los lamentos. All, aquellos a quienes un amor ingrato
fue devorando y consumiendo cruelmente hallan, en la soledad, senderos que les
ocultan y un bosque de mirtos que les da cobijo: sus tormentos no les abandonan
ni siquiera en la muerte As pues, las penas del infierno pueden ser la
continuacin de los sufrimientos terrestres, lo mismo que entre los sumerios,
incluso sin implicacin moral alguna. Pero cerca de all se encuentran los
guerreros ilustres muertos en combate que, aparentemente, no tiene ms que
hacer que ir repitiendo su infortunio y echar pestes contra los golpes que los
batieron. Hasta aqu el infierno no es un lugar de tormentos; la condicin de estos
muertos tiene cierta semejanza con la de los muertos que hemos hallado en los
primeros infiernos, los infiernos para todos, donde se lleva una vida ralent, cual
jugadores fuera de juego, y donde se vive de recuerdos. Se trata de todos los
desafortunados de la existencia, amargados por sus obligaciones, envidiosos de la
dicha de los dems, siempre lamentando sus desdichas, abandonados a sus
tristes pensamientos. Parece ser que los dioses no tienen piedad de las
mentalidades tristes.

Pero aqu comienzan las cosas serias. Eneas y la sibila llegan a la gran
bifurcacin: a un lado el camino de Elseo para las almas bienaventuradas; al otro
el camino de los suplicios que conduce al trtaro, para los malvados. Aqu se
levanta una formidable fortaleza d hierro con una enorme puerta y con columnas
de acero macizo, un triple cerco rodeado de llamas, el Piriflegetonte. A la entrada
Tisfone, una de las furias hace guardia da y noche. Del antro abominable
ascienden ruidos de golpes, de cadenas, de alaridos y de lamentos. En este lugar
no puede entrar ningn hombre puro. As pues, Eneas tendr que contentase con
las explicaciones de la sibila, que le revela el contenido de la pesadilla:
Radamantis de Knosos ejerce en estos lugares su dursimo dominio; somete a los
malvados a la tortura y al interrogatorio y los obliga a confesar las fechoras que se
enorgullecan de haber podido ocultar a los de arriba y cuya expiacin diferan
hasta la lejana hora de su muerte. Acto seguido, la vengadora Tisfone, con un
ltigo en la mano y saltando sobre los culpables, los flagela y, con su mano
izquierda, blandiendo en direccin a ellos, sus torvos reptiles, llama a la feroz
caterva de sus hermanas(...). En el interior hay una hidra aun ms feroz, con
cincuenta fauces abiertas y negras. Despus el Trtaro mismo se abre hacia las
profundidades y se extiende sobre el imperio de las sombras dos veces ms de lo
que la vista puede ver de espacio en el cielo etreo (...). All pude ver aun a Ticio,
el vstago de la tierra. Madre de todas las cosas, cuyo cuerpo ocupa nueve
arpendes: un monstruoso buitre con el pico curvado roe su hgado inmortal y sus
entraas fecundas en suplicios, escarbando para encontrar all su alimento; habita
en lo profundo de su pecho y no deja un instante d descanso a sus fibras, que se
reproducen constantemente. Para qu hablarte de Lapitas, de Ixin o de Pirtoo?
Unos empujan una enorme roca o cuelgan desmembrados de los radios de una
rueda; el infortunado Teseo est sentado y as permanecer eternamente; Flegias,
el ms desgraciado, les advierte a todos y les llama con su potente voz a ser
testigos en la sombra: Aprende con mi ejemplo a respetar la justicia y a no
despreciar a los dioses Por encima de su cabeza una enorme roca amenaza con
desprenderse y parece estar a punto de caer. Sobre altos lechos de fiesta relucen
doseles de oro y hay manjares dispuestos con un lujo real ante sus ojos; pero la
mayor de las furias est echada a su lado, le impide llevar las manos a la mesa, se
levanta blandiendo su hachn y deja or el trueno de su voz. All estn cuantos en
su vida odiaron sus hermanos, pegaron a su padre o abusaron de la buena fe del
cliente; All estn, (y su nmero es considerable) quienes acumularon riquezas
para ellos solos y no dieron una parte a su prjimo: los que murieron por culpa de
un adulterio y los que, siguiendo armas impas, no se avergonzaron de traicionar
el juramento hecho a sus seores: Todos ellos, prisioneros en este lugar, esperan
su castigo. No te importe saber cul ser este castigo ni qu clase de crimen o
qu fortuna ha arrastrado a estos hombres a este lugar. Este vendi su patria por l
vil metal y le puso un seor todopoderoso; aquel, a cambio de una suma de
dinero, hizo dictar leyes y las anul; el de ms all entr en la alcoba de su hija y
consum con ella el himeneo prohibido. Todos se atrevieron a cometer un
monstruoso crimen y llevaron a cabo su audacia. No, aunque yo tuviera cien
lenguas, cien bocas y una vos de hierro, no podra enumerar todas las formas de
crmenes ni pasar revista a los nombres de los suplicios.

Aqu tenemos reunidos a cuantos quisieron igualarse a los dioses: el orgullo sigue
siendo el pecado por excelencia, el que lleva al hombre o al hroe a ir ms all de
su condicin, algo que los dioses no perdonan jams. Jpiter es tan celoso de su
poder como Yav: Oto y Efialtes, que pusieron el Pelin sobre el Osa para escalar
los cielos y destronarle, se hallan en los infiernos lo mismo que Salmoneo, que se
permiti imitar el trueno, patrimonio exclusivo del primero de los dioses. Todos
cuantos, de una u otra forma, atentaron contra las prerrogativas de Jpiter estn
en los infiernos. Su pecado es semejante al de Adn: El orgullo. Por lo dems, en
los infiernos hallamos a los culpables habituales: Perjuros, adlteros, incestuosos,
codiciosos, avaros, glotones... Advirtamos, sin embargo, hasta qu punto la lista
de las fechoras est ntimamente ligada al derecho romano, como si las leyes
humanas estuvieran sancionadas por los dioses: abusar de la buena fe de un
cliente est condenado expresamente en la ley de las doce tablas; matar a la
mujer y a su amante es perfectamente legal, y la ley Julia de adulteris, del 17
antes de J.C., lo admite an en caso de flagrante delito: por eso se halla en el
infierno no el marido homicida, sino su mujer adltera asesinada; quienes faltaron
al juramento hecho a su seor son los esclavos que se rebelaron contra l, por los
que la poca de Virgilio anda preocupada; quienes venden su patria por el vil
metal puede referirse a Curon, que vendi Roma a Csar; quien hace leyes y las
anula puede ser Antonio. La lista de los merecedores del infierno est siempre
ntimamente unida a la actualidad.

Sea como fuere, el infierno de Virgilio tambin es provisional. Cuando las almas
han quedado purificadas, desembarazadas de todas sus iniquidades, permanecen
por un tiempo en el elseo, despus, mil aos ms tarde, tras haber bebido el
olvido en la fuente de Lete, se reencarnan en otro cuerpo.

El mito de la Eneida tendr un xito considerable. Como relato a la vez potico,
alegrico y racional, seducir a generaciones de intelectuales y ejercer, mediante
el arte popular, una autntica fascinacin sobre los pueblos. Muchos aspectos de
los infierno futuros no sern ms que variantes o glosarios de la Eneida. Pero este
infierno popular no es an el infierno total. Le falta la eternidad, aspecto que va a
aadirle cristianismo para dar as origen al sufrimiento total.