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La utilizacin del gas natural en Colombia se remonta al descubrimiento de los campos de

Santander. Con excepcin de los campos de gas libre, el gas asociado fue considerado en el pas
como un subproducto de la explotacin del crudo, y era quemado en las teas (un tipo de antorcha)
de los campos petroleros. Desde 1961, la conciencia sobre el valor del gas se empieza a plasmar en
la legislacin, y es por primera vez a travs de la Ley 10 de 1961, que se prohbe de forma explcita
su quema, posteriormente se ratifica mediante el decreto 1873 de 1973. En 1973 se inicia la
construccin en la Costa Atlntica del primer gasoducto para atender las necesidades del sector
industrial para esa zona del pas, extendindose a todos sus departamentos. Con el objeto de
sustituir energticos de alto costo, en 1986 se estableci el primer plan nacional de uso general del
gas natural, llamado Programa de gas para el cambio. El bajo volumen de reservas de esa poca y
la coyuntura en que se desenvolvan los energticos, los cuales estaban subsidiados, limitaron el
desarrollo de este plan. En 1990 surge una vez ms la necesidad de crear la cultura del gas. Con el
documento oficial Lineamientos del cambio, se da pie para que se adelanten una serie de
estudios, los cuales confirman los beneficios econmicos que se derivaran para el pas a partir de la
utilizacin de este combustible...




SECTOR GAS NATURAL, 30 AOS GENERANDO PROGRESO EN COLOMBIA


El sector gas natural en Colombia muestra un importante crecimiento en los ltimos diez aos.

El incremento de usuarios residenciales con acceso al servicio de gas natural de 1.3 millones a 4.6 millones en todo el
pas y las 31 empresas distribuidoras, demuestran el esfuerzo de la ltima dcada.

El Gas Natural Vehicular (GNV) se ha consolidado como uno de los sectores con mayor desarrollo en el periodo 1997-
2007.

Bogot, 23 de septiembre de 2008. Las siguientes cifras del sector gas natural: produccin de 1.200 Gpc (Giga Pies Cbicos),
6.850 kilmetros de red de gasoductos,4.611.866 usuarios, 422 poblaciones atendidas, consumo de 731 MPCD, 235.058
vehculos con gas natural vehicular (GNV), 394 estaciones de GNV, reservas de 6.176 Gpc, confirman la estabilidad y el
dinamismo del gas natural en Colombia, tras 30 aos de evolucin.


Desde que Promigas inici la operacin del gasoducto Ballena-Barranquilla-Cartagena, en 1977, progresivamente el gas natural
se ha convertido en una alternativa energtica econmica, confiable y segura. En un comienzo se atendi el sector termoelctrico
y posteriormente el servicio se extendi al residencial, comercial e industrial, en los cuales reemplaz a otros combustibles
relativamente ms escasos y con un alto valor en el mercado internacional.

El caso colombiano hace parte de la madurez del sector del gas natural en el mundo. Estados Unidos, Rusia, Irn y Canad son los
grandes consumidores de gas natural. Rusia es el pas con el mayor nmero de reservas, seguido en su orden por Irn y Qatar.
Venezuela es el nico pas suramericano con importantes reservas de gas natural, ubicndose en el puesto octavo, debajo de
Arabia Saudita, Emiratos rabes, Estados Unidos y Nigeria.

Precisamente, uno de los grandes logros de esta madurez del sector se refleja en el uso del gas natural como combustible
vehicular; entre 1997 y 2007 fueron convertidos 5.9 millones de vehculos en el mundo, ocupando Colombia el sptimo puesto,
entre los pases con mayor nmero de vehculos convertidos. Argentina, Pakistn y Brasil, en su respectivo orden, lideran ese
mercado.






Construyendo futuro: 1977 - 1986

Tras la puesta en marcha del gasoducto Ballena-Barranquilla-Cartagena, se inici en la Costa Caribe la sustitucin de
combustibles lquidos por gas natural en el sector termoelctrico. En 1977, Barranquilla fue pionera en conexiones de gas natural
a usuarios residenciales, con 440 viviendas en el norte de la ciudad.

Al ao siguiente, entr en operacin el gasoducto entre los campos Dina -Tello y Neiva y las ciudades de Neiva y Bucaramanga
ingresaron a la era del gas natural en el sector residencial.

En ese mismo lapso se descubrieron importantes reservas de petrleo y gas en Apiay (Meta), y en 1983 se descubri el mayor
campo de petrleo en la historia de Colombia, Cao Limn (Arauca). En 1986, el Consejo Nacional de Poltica Econmica y Social
(CONPES) elabor la primera poltica energtica en el pas Gas natural para el cambio, que incorpor el gas natural en la
canasta nacional de consumo de energa.

Al trmino de la dcada ya se contaba con 1.126 Km de gasoductos, 94.420 usuarios, 10 poblaciones atendidas, y el consumo de
gas natural superaba los 390 MPCD.

Hacia la consolidacin del sector: 1987 - 1996

Con la construccin del gasoducto Apiay - Villavicencio - Bogot se inici el proceso de suministro a Villavicencio.
Simultneamente, Promigas implement su proyecto Gasoductos Regionales en la Costa Caribe, con una meta de ms de 100
municipios, desarrollndose la primera etapa entre 1988 y 1993.

En 1989 el proceso exploratorio en suelo colombiano arroj otra buena noticia: el hallazgo del campo de Cusiana en el
piedemonte llanero, asegurndole al pas petrleo y gas natural para los siguientes 20 aos.

En 1992, y como consecuencia del desarrollo del sector minero-energtico, se expidieron los llamados decretos de
modernizacin del Estado, entre los que se encuentran el decreto 2119 de 1992, por el cual se reestructur el Ministerio de
Minas y Energa, se cre la Unidad de Planeacin Minero Energtica (UPME) y la Comisin de Regulacin Energtica (CRE).

Al ao siguiente, se confirmaron los hallazgos de los campos de Cupiagua (Casanare) y Gepaj (Sucre), lo que le representaba al
pas reservas para los prximos 50 aos. En ese mismo ao, y ante el alcance de los beneficios del gas natural para el pas, el
Gobierno decidi fomentar la oferta y la demanda del gas, y empujar la masificacin del mismo. Por este motivo, el CONPES
public el Plan de gas: estrategias para el desarrollo del programa de gas.

La aprobacin de la constitucin de 1991 y la expedicin de la Ley 142 de 1994 marcaron un hito en la historia moderna en la
prestacin de servicios pblicos domiciliarios en Colombia, ya que mediante esta ley se defini el gas combustible como un
servicio pblico y se crearon la Superintendencia de Servicios Pblicos Domiciliarios -SSPD- y la Comisin de Regulacin de
Energa y Gas -CREG-, esta ltima organizada como unidad administrativa especial de Minminas, en reemplazo de la CRE.

En 1995 se inici la operacin del gasoducto Ballena - Barrancabermeja, para enviar gas de La Guajira al interior del pas. Un ao
despus se cre Naturgas, entidad gremial que agrupa a las empresas productoras, transportadoras, distribuidoras y
comercializadoras de gas natural en el pas. En ese ao, tambin se inici la construccin del gasoducto de Occidente Mariquita -
Cali.

La masificacin del gas natural: 1997 - 2007

En 1997, el sector del gas natural ya contaba con 1.340.706 usuarios en el pas, 140 poblaciones atendidas, 4.349 Km de
gasoductos y su consumo alcanzaba los 568 MPCD, impulsado especialmente por la demanda de las termoelctricas.

En 1999 se expidi la Resolucin CREG 071, por medio de la cual se estableci el Reglamento nico de Transporte de gas natural
-RUT-. El proceso de exploracin se fortaleci, y en 2003 se descubrieron reservas de gas natural en el campo Gibraltar (lmites
entre Boyac y Norte de Santander). Ese mismo ao se cre la Agencia Nacional de Hidrocarburos -ANH-, con el objetivo de
administrar integralmente las reservas de hidrocarburos de la Nacin. La constitucin de la ANH gener mayor nivel de
confianza para inversiones extranjeras y posicion a Colombia como un pas atractivo para la exploracin y explotacin de
hidrocarburos.

En este periodo la produccin de gas natural en el pas present un crecimiento promedio anual del 8%, y su suministro ascendi
a un promedio anual del 3%. La infraestructura de transporte, para 2007, contaba con 2.500 Km ms que 10 aos atrs, y ya el
sector termoelctrico no era el principal consumidor de gas natural sino los sectores industrial y comercial lo que refleja l a
evolucin y madurez de estos mercados.

Al final de 2007, 4.611.866 usuarios, 40% del total de la poblacin, en cerca de 422 poblaciones colombianas tenan acceso al
servicio de gas natural, perteneciendo 85% de los beneficiarios a los estratos 1,2 y 3, lo que demuestra que el uso de este recurso
energtico dej de ser exclusivo en los estratos altos.

GNV, garanta de desarrollo

En esta ltima dcada el GNV tambin se consolid como uno de los sectores de mayor desarrollo: la conversin de vehculos
creci un promedio anual de 48% en el transcurso de 1997 a 2007, pero a partir de 2001 el incremento anual super el 50% para
todos los aos siguientes. El Gobierno reconoci los beneficios del GNV y estableci incentivos comerciales y tarifarios para su
comercializacin.

El ao 2007 cerr con 235.058 vehculos convertidos a GNV y 394 estaciones de servicio para ese mercado.



Gas natural, servicio que complace

la superintendencia de servicios pblicos domiciliarios realiz en 2007, a travs de una firma especializada, el cuarto estudio
para medir los niveles de satisfaccin de los usuarios de servicios pblicos residenciales y no residenciales. el servicio de gas
natural obtuvo nuevamente el ms alto nivel de satisfaccin, con 78,6%, seguido por glp (gas licuado de petrleo), con 70%, y por
telfono fijo, con 69%.

De acuerdo con el estudio, el gas natural presenta ndices de satisfaccin mayores al 80% en la Costa Caribe y el Eje Cafetero.
Caldas y Bolvar muestran los ms latos porcentajes de satisfaccin, mientras que Norte de Santander y Huila presentan los ms
bajos.

Desde 2004, el servicio de gas natural viene manteniendo un nivel de satisfaccin en usuario superior al 70%, que de acuerdo
con el estudio lo califica con un desempeo bueno.

Hacia 2020

Entre las prospectivas presentadas por la UPME, se destacan varios escenarios de demanda de gas natural y de oferta orientados
a satisfacerla.

En el escenario base, se espera que el consumo de gas natural en el pas para el ao 2020 sea de 1.146 MPCD, es decir, crecera a
una tasa promedio anual de 3,5%.

El escenario de suministro presentado por el Ministerio de Minas y Energa muestra cuatro aspectos relevantes: el nuevo campo
La Creciente (2008), una mayor compresin en La Guajira (2009), el comienzo de la produccin del campo de Gibraltar (2009) y
la importacin de gas de Venezuela (2012).

Ante un escenario conservador de la demanda, en los prximos aos, el pas presenta una oferta de gas natural capaz de atender
los requerimientos del sector.

En caso de presentarse demandas ms altas que los escenarios proyectados por la UPME, se contara adicionalmente con el
contrato de importacin de gas desde Venezuela a partir de 2012 hasta el ao 2027.

As mismo, en cuanto a la ampliacin de la infraestructura de gas (transporte y produccin), cabe resaltar:

En la Costa Caribe: La conexin del campo de La Creciente al sistema de Promigas, lo que representa un incremento de 60 MPCD
en 2008. Adems, el acuerdo de reduccin de presiones y compresin adicional para Chevron Petroleum Company, lo que
aumentar la capacidad de produccin en 80 MPCD.

En el interior del pas: La construccin del gasoducto Gibraltar - Bucaramanga, con una capacidad de transporte de 35 MPCD; la

ampliacin de la capacidad por compresin en Ballena-Barrancabermeja hasta 190 MPCD; y la conexin Cusiana - Cupiagua.

Otros proyectos incluidos en el plan nacional de desarrollo: Construccin del gasoducto Yumbo-Popayn, que conectar al
departamento del Cauca con el sistema nacional de transporte; construccin del gasoducto Neiva-Popayn-Pasto y extensin del
gasoducto Neiva-Pitalito hasta Florencia (Caquet) y Mocoa (Putumayo); y construccin del gasoducto Pasto-Ipiales.


El trabajo conjunto de los diferentes agentes de la cadena del sector gas promete su desarrollo sostenible y con ello el aporte a
que el gas natural como combustible siga teniendo un lugar preferencial en la canasta energtica colombiana.






En Colombia el desarrollo de la industria del gas natural es reciente. Aunque desde la dcada del 50 se realizaron algunos usos espordicos y aislados de este
combustible fue a mediados de los aos 70s cuando comenz su verdadero desarrollo gracias al gas descubierto en la Guajira y que entr en funcionamiento en 1977.

Luego de un largo perodo de bajo crecimiento, en 1986 se inici el programa Gas para el cambio que permiti ampliar el consumo de gas en las ciudades, realizar la
interconexin nacional y tener nuevos hallazgos.

En 1993 el Gobierno Nacional decidi que ECOPETROL liderara la interconexin nacional, para lo cual dos aos despus comenzaron las conexiones entre los principales
yacimientos y centros de consumo, mediante la construccin de ms de 2.000 km de gasoductos que pasaron por el departamento de la Guajira, el centro y suroccidente
del pas y los Llanos orientales.

Con el fin de facilitar el acceso del gas natural a los estratos socioeconmicos ms necesitados, en 1997 se cre el Fondo de Solidaridad y Redistribucin de Ingresos.

Ese mismo ao se separ la actividad de transporte de gas de ECOPETROL y se conform la Empresa Colombiana de Gas ECOGAS, que posteriormente se transform
en la Transportadora de Gas del Interior (TGI S.A. E.S.P.) cuando la Empresa de Energa de Bogot (EEB) compr su mayora accionaria en 2006.

Entre 1997 y1998 se otorgaron concesiones de reas de distribucin exclusiva de gas para extender la cobertura del servicio en los Departamentos de Quindo, Caldas,
Risaralda, Valle y Tolima.

El Gobierno Nacional interesado en promover el desarrollo de este energtico en todo el pas y de masificar su uso, estableci en el 2003 las Estrategias para la
dinamizacin y consolidacin del gas natural en Colombia, donde se formularon algunas estrategias y recomendaciones para lograr este objetivo.

Un ao despus se hizo lo mismo para masificar el Gas Natural Vehicular y se orden ofrecer condiciones econmicas especiales (especialmente descuentos y bonos)
para beneficiar a quienes utilicen este combustible.

En el 2007 Ecopetrol, PDVSA (petrolera venezolana) y Chevron suscribieron un contrato mediante el cual determinaron las condiciones para compra y venta de gas natural
entre Colombia y Venezuela durante los prximos 20 aos.