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Julio Cesar Chaves EL SUPREMO DICTADOR

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XXVI
MISIONES GARCIA COSSIO Y CORREA DA CAMARA
Misin de Garca Cosso. El comercio por Pilar. Primera misin
Correa da Cmara. Su reconocimiento

El aislamiento del Paraguay en 1823 era casi total. No se mantena
vinculacin comercial alguna con el exterior, reducindose el comercio al
trueque de unos pocos productos en Pilar, y la navegacin a la llegada a dicho
puerto de un barco por rara excepcin y con especial permiso del Supremo. No
haba relacin poltica con el exterior, el gobi erno paraguayo no enviaba
representantes ni los reciba. Desde Nicols de Herrera, en 1813, ningn
plenipotenciario lleg a Asuncin; los enviados de Artigas y del Congreso de
Tucumn ni siquiera pisaron el suelo guaran.
As transcurrieron muchos aos, hasta que en 1821, el Plata se hizo sentir
de nuevo. El gobernador Martn Rodrguez envi una extensa nota al Supremo
imponindole de sus propsitos de amistad, prometindole libertad de
comercio que garantizara la escuadra de Buenos Aires. No mereci
contestacin (
1
).
Entre tanto, la situacin en la Banda Oriental, tornbase grave, era
inminente el choque entre el Brasil y la Argentina en territorio uruguayo. La
lucha iba a ser dramtica y difcil. Tanto la cancillera de Buenos Aires como la
corte del Janeiro volvieron sus ojos hacia el vecino misterioso, hacia el sombro
y frreo gobernante. Por intermedio de Juan Garca de Cosso y de Manuel
Antonio Correa da Cmara, respectivamente, requirieron la alianza del
Paraguay, o por lo menos su neutralidad benvola. No sin orgullo habr visto
Francia que los poderosos Estados golpeaban las puertas de la patria.

1
Martn Rodrguez a Francia, Buenos Aires, 4 de julio de 1821, en Documentos para la Historia Argentina, t. III, pg.
103.

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Para nombrar su comisionado, Rivadavia se vali de la necesidad de que
el Paraguay ratificase la Convencin Preliminar firmada entre el gobierno de
Buenos Aires y el Rey de Espaa que deba ser aprobada por Corrientes y el
Paraguay. Para obtener la ratificacin fue nombrado el doctor Juan Garca de
Cosso. Tena adems como fin su misin la de reanudar las relaciones
diplomticas y comerciales con el Paraguay, interrumpidas desde el fracaso y
retiro de Herrera. Segn Juan Francisco Segu secretario de Vicente Fidel
Lpez el objetivo fundamental de la misin Garca Cosso era el de concertar
una alianza con el Paraguay ante la inminencia de la lucha con el Imperio de la
Banda Oriental (
2
).
Difcil era la empresa que intentaba Rivadavia por intermedio de su
comisionado. A fines de noviembre arriba Garca Cosso a Corrientes. En
seguida se ocupa del envo de una comunicacin al Dictador para informarle de
su llegada y de su misin. El gobierno de Buenos Aires le previene entonces
que obre con la mayor circunspeccin y que no entre en territorio paraguayo
sin antes tener la seguridad de que su persona y representacin sern
respetadas. A esta advertencia replica que contando con un pasaporte del
gobierno dictatorial entrar al Paraguay puesto que a otras seguridades no se
prestara Francia (
3
).
El conductor de la primera nota fue don Jos Aramburu, sobrecargo de la
embarcacin 25 de Mayo, y una copia fue remitida por va terrestre, por
intermedio del paisano Vicente Vallejos quien fue el nico que se anim,
recibiendo por el servicio seis onzas de oro, un traje completo y un equipo de
montar. Anunciaba Cosso el objeto de su comisin y peda pasaportes para
seguir a la capital asuncena, ofreciendo al Excmo. Sor. Dictador Vitalicio de la
Repubca. del Paraguay las mas sinceras protestas de amistad de su gobierno.
Pasan los das, las semanas, los meses, y la respuesta no llega; es intil el
interrogar ansiosos a los marineros de las pequeas embarcaciones que

2
Instrucciones de Garca Cosso, en Documentos..., t. III, pg. 50; Anais, t. IV, pg. 125.
3
El Gob. de Buenos Aires a Garca Cosso, 19 de diciembre de 1823, y Garca Cosso al Gob. de Buenos Aires,
Corrientes, diciembre de 1823. A. G. N. 1823/24. Comisionados a las Provincias: Garca Cosso y Zavaleta. Indito.

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arriban al puerto o a los paisanos que cruzan el Paran en Paso de Patria.
Nada, ni un indicio siquiera, la tierra parece haberse tragado a los emisarios.
En febrero informa Garca Cossio que el Dictador no contest aun y que los
conductores de sus comunicaciones no regresaron, y emite esta triste
reflexin: Y este silencio, tan ajeno al Dro. de Gentes como de la civilizacin,
manifiesta desde luego, que no se trata de variar en parte la menor, aquella
misma conducta en qe. se ha fijado toda su atencin: pa. el singular
aislamiento en que se halla (
4
).
Poco despus lleva a cabo el comisionado una nueva tentativa. Esta vez
manda copia de las notas de Rivadavia y de los emisarios de Su Majestad
Catlica, y las acompaa con una suya, en la que hace una exposicin muy
clara y muy completa de la orientacin de Rivadavia hacia el Paraguay.
Comienza recordando los esfuerzos realizados por los dos pases en la guerra
de la independencia. Analiza la poltica espaola, la derogacin de la
constitucin por Fernando VII con el apoyo de la monarqua francesa, la
amenaza que representa para Amrica las miras ambiciosas de la Santa
Alianza y la posibilidad de una expedicin reconquistadora. Ante estos peligros
el gobierno de Buenos Aires firm una convencin preliminar con los
representantes del Rey de Espaa acordndose de lo bueno, lo mejor; de lo
malo, lo menos beneficioso de la patria. El gobierno de Buenos Aires ha sido
autorizado por las provincias para enviar a Espaa un plenipotenciario que
juntamente con los representantes de Chile, Per, Venezuela y Mxico, ajuste
el tratado definitivo de paz y amistad. Es necesario que el Paraguay acuerde
tambin su representacin a dicho comisionado para que el plenipotenciario de
las Provincias Unidas del Ro de la Plata pueda presentarse a la corte de Madrid
con toda la importancia que demandan los intereses pblicos. Asimismo el
gobierno paraguayo debe hacerse representar en el congreso de las provincias
del Ro de la Plata. El Paraguay se esta perjudicando, pues ha dejado de
vender su yerba, su tabaco y sus maderas; su comercio se debilita por el cierre

4
Garca Cosso a Francia, Corrientes, 6 de diciembre de 1823, y Garca Cosso a Rivadavia, 9 de febrero de 1824, Leg.
cit. Indito.

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de los ros y por la falta de mercados exteriores. Por otra parte, al gobierno de
Buenos Aires le alarma la apertura de un puerto al Brasil y pide se le otorgue
idntica facilidad aunque sea circunscrito a un Punto, como se ha otorgado al
Portugues (
5
).
La nota niega aunque no lo diga la independencia del Paraguay la
primera y nica Republica del sud como se deca con orgullo en el
encabezamiento de las notas oficiales. No engaa el uso del titulo Dictador
Vitalicio de la Republica del Paraguay que se emplea en las comunicaciones; el
comisionado pide que el Paraguay otorgue credencial al plenipotenciario de las
Provincias Unidas del Ro de la Plata, no que enve un representante propio
como los estados independientes de Chile, Mxico y Per. Renace asimismo la
pretensin de que el Estado paraguayo se haga representar en un congreso de
las Provincias Unidas, desahuciada ya cuando la misin Herrera. No es pues de
extraar el silencio guardado por el Dictador.
Muchos meses ms esper Garca Cosso una contestacin. En octubre se
quejaba al Ministro de Relaciones Exteriores de que Francia se mostraba
irreductible e incivil (
6
). Este, por su parte, nunca explico el por qu de su
actitud; en su copiosa correspondencia con sus delegados, en la que trataba
todas las cuestiones internas y externas, jams se refiri a Garca Cosso, ni a
su misin, ni a sus notas.
***

As como Itapa estuvo abierto para los brasileros, Pilar de eembuc lo
estuvo para los argentinos. Ms que impedir el comercio, lo que el Dictdor
quera era controlarlo estrictamente. Por eso abri al trfico dos puntos
extrenis de la Repblica: Itapa y Pilar. As, a la vez que permita un limitado
comercio, impeda todo contacto peligroso; los extranjeros no llegaban a
Asuncin y a los oposicionistas les era imposible ir a cambiar ideas con ellos. Al

5
Garca Cosso a Francia, Corrientes, 19 de mano de 1824, Leg. cit.
6
Garca Cosso al ministro de Relaciones, Corrientes, noviembre de 1824. Leg. cit.

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delegado de Pilar le explica:
Aun entonces tengo por mas conveniente y necesario que los Buques
admitidos a comerciar lo hagan en ese Villa sin pasar aca en inteligencia de
que aqu se daria licencia a los Paraguayos para que vayan por el ro con sus
haciendas a ese mercado al modo que se observa con Itapa... (
7
).
EL comercio no fue tan importante y continuado como el de Itapa. Sufri
muchas y largas interrupciones por la guerra civil en el Plata, y las dificultades
en la navegacin. Sin embargo, en algunos perodos, arribaron a Pilar muchas
pequeas embarcaciones de Corrientes, y hata barcos de Buenos Aires.
El rgimen fijado para el comercio por Pilar era idntico al de Itapa. El
mismo sistema de memoriales, de aforos, de tasaciones, de trueques.
Entre todos los comerciantes que venan a Pilar ninguno gozaba de tanto
prestigio ante Francia, como una andaluza, capitana de buque, para la cual
tena especiales consideraciones. Discuta con ella, por intermedio del delegado
Gill, el precio de sus mercaderas: Los precios, que esa insigne Comerciante
dice haver costado sus Efectos, son manifiestamente supuestos, porque sin
duda le parecer, que por aqui no se sabe el corriente de ellos en Buenos
Ayres, quando se publican aun en las Gazetas; pero sea como fuese, esto no
importa, porque el trato, que se le propone no es con concepto de
determinados valores. La propuesta que le has de hacer es que sin tener que
pagar derechos algunos de introduccin ni de Alcavala de sus Efectos, ni
tampoco los de Extraccin de la Hacienda, ni de Ramo de Guerra, ni de
Anclage, y ponindole ademas la Yerba en esa Villa donde tambin se le ha de
recibir lo comprado, lo que le ahorra de muchos gastos, y de la demora: se le
daran quarenta arrovas netas de yerba buena por cada Pipa llena de Vino
Carlon que sea bueno, y que sea como dice de cuatro Barriles; quince arrovas
por Cada Barrica de Harina Buena, y ocho arrovas por cada quintal de Galleta,
se supone tambin buena, setecientos cinquenta arrovas por la sesenta
Tercerolas entendiendose... peso neto. Decirle que de este modo llevar tres

7
Francia al Del. de Pilar, 4 de octubre de 1825, A. N. A. Vol. 3.107. N.E. Indito.

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mil arrovas poco mas o menos que le produciran en... quando menos doce mil
pesos... (
8
).
En otra nota a Gill: All fue Ojeda a pasar a Corrtes. y puede Bordon irse
con el llevando la carne, aunqe. tal ves le ser preciso adelantarse para no
llegar tarde, si la chalana, o chalupa no acompaa en el andar a las canoas. No
hay embarazo en que la Andaluza lleve algn. Baqueano para hasta Corrtes.
pero me diras quien es y que no sea alguno que vaya quedarse, sino que
vuelva con alguno de los viageros que despus puedan ir de aqui... (
9
).
Un velo misterioso cubre las relaciones entre el Supremo y la aventurera,
aunque est fuera de duda como anota un autor que la sal de Andaluca
para nada intervena en el asunto.
Un hecho inesperado vino a turbar este trfico. Cuando el Dictador
permiti salir del pas a don Jos de Mara, a los franceses Rengger, Lonchamp
y Hervaud, tambin autoriz a Jos Toms Isasi a viajar al Plata con dos
buques de su propiedad cargados de frutos del pas. Era el favorecido con
gracia tan especial, uno de sus amigos ms ntimos; le haba acompaado
lealmente durante toda su carrera poltica, y propugnado entusiastamente en
el Congreso de 1816, su dictadura perpetua. Lleg a Buenos Aires, negoci los
productos que haba llevado, y no volvi al Paraguay. Se quedaron asimismo
los treinta paraguayos tripulantes de sus buques.
Durante muchos meses, el Supremo inquiri ansioso noticias suyas,
preguntando al delegado Gill qu saba de l. Al fin se convenci de que no iba
a retornar. Su indignacin no tuvo lmites. Orden el secuestro de las
mercaderas de los comerciantes Juan Triay, Manuel Silva y Jos Daz, que se
hallaban en Pilar, y la prisin de los tripulantes de la barca de los salteos que
en esos precisos das llegaba a la guardia de Tay.
Del proceso que hizo abrir result que haba extrado del pas ms de
100.000 pesos en oro y plata: Todo consta plena y cabalmente comprobado

8
Francia al Del. de Pilar, 12 de diciembre de 1825, A. N. A. Vol. 203. Indito.
9
Francia al Del. de Pilar, 23 de enero de 1826, A. N. A. Vol. 707. Indito.

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en los Autos que se han formado, no solo por las facturas y recibos del mismo
Isasi, y declaraciones de los ya nombrados, sino tambin de los carpinteros
que se ocuparon en la maniobra que hizo de poner a su buque, un segundo
entablado baxo de la cubierta de la cmara...
No remiti el importe de las 1800 arrobas de yerba mate y tabaco del
Estado que llevara para la venta, y en vez de la plvora encargada mand un
polvo inservible para coronar la infamia de sus ladronicios (
10
).
Amenaz con nuevas represalias si el gobierno de Buenos Aires no le
entregaba el prfugo: hasta que el Govierno me entregue al citado Isasi,
alzado y refugiado all, con tantos caudales agenos, de los cuales debe dar
cuenta, y es responsable, as como por la extraccin furtiva y clandestina de
mas cien mil pesos en oro y plata, siendo aqu prohebida la extraccin de toda
moneda y metal precioso. En inteligencia de que luego me sea entregado, no
solo se verificar inmediatamente la entrega de las enunciadas haciendas, sino
que se dejar libremente a todos los venidos en dicha barca, pues que
tampoco yo abrigara en el Paraguay a ningn ladrn pblico y alzado
semejante, que habiendo hecho en otros estados iguales ladronicios, engaos
y extracciones furtivas y clandestinas de caudales de particulares y de
Tesorera, viniese a querer refugiarse aqu, y muy lejos de aliarlo se le hara
asegurar inmediatamente (
11
).
Isasi fue por mucho tiempo su obsesin. Al recibir un pedido de libertad
de Bonpland declar que accedera siempre que en cambio se le entregase a
Isasi. Y en 1829, lanz contra el ausente el insulto mximo y definitivo:
mulato. En una resolucin expresa: Como se pide con cargo de pagar esta
parte las costas y entregar en la Tesorera los doscientos pesos fuertes, que
qued restando el mismo Goybur, del dinero perteneciente al Mulatillo infame
Jos Toms Isasi, que ha procedido como descendiente del Mulato Santafecino

10
Francia al Del. de Pilar, 15 de septiembre de 1826, A. N. A. Vol. 21. Indito.
11
Auto de Francia, 15 de septiembre de 1826. A. N. A. Vol. 91.

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conocido por Amchingo Espinoza (
12
).
***
Paralela a la misin de Juan Garca de Cosso es la brasilera de Antonio
Manuel Correa da Cmara, personaje de tintes extraordinarios. Ninguno
llamado como l por su vida novelesca, por su carcter aventurero, a escribir
el captulo dramtico de una entrada al Paraguay aislado; su viaje, su estada
en Asuncin y en Itapa, su negociacin en la capital, forman una novela plena
de apasionante inters.
Naci en Ro Pardo en 1783 y all estudi sus primeras letras. A los 16
aos viaj a Ro de Janeiro ingresando en el Colegio San Jos. Al declararse la
guerra entre Portugal y Francia, se ofreci al Virrey para combatir como
voluntario, y aceptado su ofrecimiento, parti con destino a la India en 1800.
Durante cuatro aos sirvi en el ejrcito portugus de la India, pasando
despus a Lisboa donde permaneci hasta 1808, ao en que fuerzas francesas
ocuparon Portugal. No deseando servir en el ejrcito invasor pidi su retiro y
march a la villa de Thomar; en este pueblo se consagr a ensear francs e
italiano, lenguas en las que era versadsimo. Ms tarde se puso al servicio del
gobierno de Coimbra, el que lo design al regimiento de Porto, en cuyas filas
actu en la lucha y alcanz el grado de teniente coronel. En 1810 fue hecho
prisionero por el ejrcito francs en la plaza de Almeida. Entre 1810 y 1819,
viaj intensamente por Europa y Asia, reapareciendo en Buenos Aires a fines
del ltimo ao. De esta capital se dirigi a Ro Pardo, y luego a Porto Alegre.
Intervino en la poltica de su estado natal, y en 1822 fue enviado preso a Ro
de Janeiro, donde se reconoci su inocencia. En esos agitados das, decisivos
para el destino del Brasil, acta al lado de Jos Bonifacio, cuya ntima amistad
gana. Publica entonces Correspondencia Turca y otros folletos. No slo es
prosista, sino tambin poeta, contndose entre sus versos una oda al barn de
la Laguna. Declarada la independencia del Brasil, Jos Bonifacio lo design
para una misin diplomtica en el Plata, y ms tarde para otra en el Paraguay.

12
Resolucin de Francia , 5 de octubre de 1826. A. N. A. Vol. 39. Indito.

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Tal hombre para tal misin. El guerrero de la India, el combatiente de
Portugal, el prisionero de los franceses, el visitante de Turqua, el
revolucionario de Ro de Janeiro, el devoto de las musas, golpeando las puertas
del Paraguay enclaustrado para revelar la Esfinge. El mismo haba pedido,
haba clamado por esa misin, ansioso de pactar una alianza brasilero-
paraguaya, que consideraba trascendental para el porvenir de su patria.
El xito del coronel Csar fue, sin duda, el factor que decidi el envo de
Correa da Cmara. Antes de su partida, el enviado formula una serie de
peticiones a su gobierno: a) que slo l trate con el gobierno paraguayo; b)
que se d aviso de su misin a los president es de Matto Grosso, Ro Grande del
Sur, y de la Cisplatina; c) que se le otorguen poderes amplios para concluir y
firmar cualquier tratado, aceptar o rechazar proposiciones; d) que se le
concedan credenciales ante los gobiernos de Buenos Aires, Entre Ros, y el
Virrey La Serna (
13
).
Obsesiona a Correa la posible interferencia portea. Cree que el
plenipotenciario de Buenos Aires en Asuncin impedir con intrigas la
negociacin por lo que solicita un poder amplio. Acusar despus al gobierno
bonaerense de querer hacerlo asesinar fundado en una carta interceptada del
doctor Juan Francisco Segu a Bonifacio Isaz Caldern en la que deca: el
Emperador destin como agente suyo ante el gobierno paraguayo a un
atolondrado que est en Montevideo prximo a partir. Conviene que se lo
sorprenda en el trnsito y se lo traiga a Buenos Aires donde ser bien recibido
como se merece; o que fuese asesinado en el mismo Campo si posible fuese
por algn Paisano que quisiese aprovecharse de Seis Mil pesos. O sino que se
emplee una buena carga de arsnico en la sopa (
14
).
El original de esta carta fue entregado por Correa al Dictador durante su
estada en la capital asuncea.
Desde Montevideo, Correa informa a su gobierno de la situacin tirante

13
Anais, t. Il, pg. 4.
14
Segu a Isaz Caldern, Buenos Aires, 6 de febrero de 1825, Anais, t. III, pg. 125.

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que reina en la Banda Oriental y que hace inevitable una guerra entre el Plata
y el Imperio. Previendo la emergencia aconseja llevar fuerzas terrestres y
navales a Entre Ros para asegurar el libre comercio paraguayo-brasilero (
15
).
En mayo de 1825 anuncia que arrib a San Borja y noticia que el comandante
de Itapa informado de su prxima llegada le hizo preparar alojamiento,
de orden del gobierno. De San Borja dirige el 25 de mayo, su primera nota a la
autoridad paraguaya, al delegado Mornigo. Tras de dar cuenta de su
designacin como cnsul y agente ante el gobierno paraguayo pide se autorice
su entrada.
Grave tropiezo sufri Correa antes de llegar a Asuncin debido a que en
su pasaporte no se usaba el trmino Repblica del Paraguay, sino el de
Supremo Gobierno del Paraguay. En nota del 16 de junio al ministro de
Hacienda Jos Gabriel Bentez, salvaba el error, atribuyndolo, a la falta de
datos precisos en Ro de Janeiro y Montevideo sobre los ttulos del gobierno
paraguayo; agregaba: esta falta de Tratamiento en modo alguno debe ser
considerada en perjuicio de los Derechos de la Repblica del Paraguay a su
Independencia y Eminente Soberana y Dominio, y slo nicamente a la falta
de uso, y de Correspondencia entre los dos Gabinetes de Ro de Janeiro y
Asuncin.... El propsito del Emperador era el de iniciar con el Paraguay
pacficas y amigables relaciones, fiel a su poltica americana (
16
).
Por medio de Ortellado contesta Francia la nota remitida de San Borja.
Despus de hablar de los atropellos brasileros en el norte y de los lmites,
afirma categricamente refirindose al tratamiento concedido al Paraguay en el
pasaporte: Estoy persuadido que si se rehusa reconocer formalte. al Paraguay
como una Repblica Independte. el Paraguay rehusar tambin reconocer al
Brasil como Nuevo Imperio (
17
).
A estos reparos da cumplida satisfaccin Correa, en extensa

15
Informe de Correa, Anais, t. Il, pg. 36.
16
Correa a Bentez, Itapa, 16 de junio de 1825, B. N. R. J., Col. R. B.
17
El Del. de Itapa a Correa, 13 de junio de 1825, B. N. R. J., Col. R. B.

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comunicacin. Das ms tarde, insiste sobre el punto manifestando que su
nombramiento como cnsul ante el gobierno de Buenos Aires slo llevaba la
firma del secretario de Estado, mientras que el actual estaba refrendado por el
propio Emperador. Ansioso de que se le permita el viaje a la capital, propone
esta solucin: que bastando para el reconocimiento de los cnsules la carta
patente, sea aceptada como Cnsul y agente comercial quedando postergado
el reconocimiento como agente del Gobierno hasta la recepcin de nuevas
credenciales y poderes de la Corte del Janeiro. Notas vienen con reproches y
recelos, notas van con satisfacciones y excusas.
La incidencia se prolonga dos largos meses. Correa dice, repite, clama,
que el Imperio del Brasil reconoce la independencia del Paraguay. Queda claro
Supremo seor le escriba que S. M. I. considera soberano e independiente
al Gobierno y a la Repblica del Paraguay, a la cual trata de igual a igual y
como de potencia a potencia, al enviarle un Ministro Pblico, un Agente Poltico
del Imperio. Queda claro que S. M. el Emperador, dara el ttulo y tratamiento
que distinguen al Soberano y a la Repblica, si supiese cul es ese ttulo y
tratamiento (
18
)
Por qu insiste entonces el Dictador? Teme acaso ser arrastrado a la
intervencin o a la alianza que esquiva siempre? Al parecer, quiere escapar a
toda costa de una conversacin con el cnsul, eludir todo trato directo con l
(
19
).
De pronto cambia de opinin, un chasque, matando caballos, marcha al
alcance del portador de la comunicacin anterior. Ha meditado, ha reflexionado
y comprende que no puede hacer semejantes proposiciones un agente que no
venga acreditado ante un gobierno independiente y soberano. Autoriza la
entrada del plenipotenciario. Junto a la nota llega al fin! el ansiado

18
Correa al Dictador, 27 de julio de 1825, Anais, t. IV, pg. 221.
19
La correspondencia entre Correa y las autoridades paraguayas, junio de 1825, en B. N. R. J., Col. R. B. Parte de esta
documentacin es indita. A mayor abundamiento puede verse sobre la misin Correa, Antonio R. Ramos, La poltica
del Brasil en el Paraguay, bajo la dictadura del Dr. Francia.

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salvoconducto (
20
).
El viaje es rpido. A mediados de agosto recibe el representante brasilero
la autorizacin. Los pueblos de la carrera a la capital ven pasar la comitiva que
marcha cambiando en las postas sus cansadas cabalgaduras; los
subdelegados, jueces comisionados y encargados del servicio urbano prestan
preferente atencin a los viajeros. El 26 de agosto, llega Correa a la ciudad
tres veces centenaria; las celosas de las ventanas se alborotan y los curiosos
se agolpan en las esquinas para presenciar el paso del representante del
grande y poderoso Imperio que acompaado de un edecn y de dos oficiales
paraguayos entra por el camino de la Recoleta y cruzando las calles centrales
se dirige a su alojamiento. Quien ignora que aquella visita, que aquella misin
es un triunfo para la patria?
Las vueltas que da el mundo. El hijo del mameluco paulista, recibiendo en
solemne audiencia al representante de Pedro I, al plenipotenciario del
poderoso Imperio del Brasil. Frente a frente estn estos dos seores de un
mundo de leyenda o de novela. Son gladiadores que se aprestan a batirse en
la arena. Ambos son inteligentes en poltica. Conocen profundamente a los
pueblos y a los hombres y saben ver claro el futuro. Son misntropos,
excesivamente desconfiados, y aman sobre todas las cosas el orden, la
jerarqua, la autoridad.
El brasilero es ardiente, imaginativo, todo corazn, todo pasin. Es
quijotesco, le gusta salir a combatir por los campos manchegos con molinos de
viento. Al servicio de sus ideas, de sus proyectos, de sus prejuicios pone gran
tenacidad. El paraguayo es fro, reconcentrado, todo inteligencia, todo
serenidad. Con voluntad inquebrantable persigue sus objetivos, sigue
impasible las lneas que ni el tiempo, ni los acontecimientos, ni los hombres, le
hacen variar. Su frmula suprema de convivencia internacional es no
intervenir.
Las dos poderosas voluntades persiguen fines distintos. Correa busca la

20
Pasaporte firmado por Francia, B. N. R. J., Col. R. B.

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alianza del Paraguay que considera necesaria para aplastar el Plata. Francia, el
reconocimiento de la independencia de su patria.
27 de agosto de 1825. Correa da Cmara ha llegado a la casa de los
gobernadores. Se le han rendido honores extraordinarios, porque el hurao
misntropo sabe ser amable cuando quiere. Le ha acompaado el jefe de la
plaza, Miguel Ignacio Fernndez y le han dado escolta sus predilectos, los
granaderos. El Supremo, a quien acompaaban los secretarios Bentez y
Decoud, le recibe en el saln de audiencias. Los aos y las preocupaciones han
trado a su rostro arrugas, y a su cabeza, hilos de plata. Frente a l se ha
detenido un hombre veinte aos ms joven, y cuyo bigrafo retrata as: Alto,
claros cabellos rubios, ojos penetrantes y castaos, cabeza elevada y
voluntad, constitua un bello tipo de hombre. Era grave, circunspecto,
inteligente, nariz levemente aguilea, con trazos fuertes de energa y de
actitudes medidas, casi protocolares. Vesta a la moda, con la elegancia
diplomtica que adquiriera durante su convivencia en las viejas cortes
europeas (
21
). En la mano portaba el sombrero de plumas que constitua el
comentario de la ciudad, y el objeto de la particular admiracin del ministro
secretario de hacienda, don Jos Gabriel Bentez.
El mismo da es reconocido Correa por el gobierno paraguayo en su
carcter de cnsul y agente de la Corte del Janeiro. Larga y cordial
conversacin mantienen el Supremo y el cnsul imperial; poseemos de la
entrevista la versin de Correa da Cmara que debemos aceptar con beneficio
de inventario, pues el porvenir desminti muchas de sus afirmaciones.
Correa informa a sus ciudadanos del buen xito de su misin en una
proclama. Les comunica haber sido reconocido en su carcter de cnsul y
agente de comercio ante el gobierno de la Repblica del Paraguay y
recomienda del modo ms vehemente y positivo a los sbditos del Imperio que
comercian con el pas y a los residentes en territorio paraguayo el ms
religioso e inviolable respeto a las autoridades y a las leyes de la Nacin para

21
Aurelio Porto, Os Correa da Cmara, en Anais, t. II. Introduccin.

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pagar as una deuda de gratitud contrada con esta potencia de la Amrica del
Sud y para mantener la buena amistad e inteligencia entre los dos pueblos
independientes y gobiernos soberanos (
22
).
Francia tambin se muestra satisfecho; escribe el comandante de Olimpo:
Aqu est el Cnsul de Comercio y Agente, enviado de la Corte del Brasil, con
el fin de restablecer la buena armona entre aquel estado y el del Paraguay, y
tiene autoridad sobre el comandante de Coimbra, y su frontera. Ha sido
enterado nuevamente de todo lo pasado, y reprueba altamente el proceder
que hasta aqu han tenido aquellos establecimientos. Al fin el Agente es
Americano, y se manifiesta muy empeado en no darnos en lo sucesivo,
motivo alguno de quexa (
23
).
El Supremo invit a almorzar a su husped y se mostr cordialsimo con
l. Correa lo hall de buen talante, y consider propicio el momento para
hacerle un pedido. Con toda solemnidad sac de su faltriquera la carta en que
el Secretario de Estado del Emperio, Carvalho de Mello, solicitaba la libertad de
Bonpland. El Dictador ley la misiva anublndosele el semblante. Contest
que no poda atender el pedido, admirndose mucho que el Brasil se interesase
por un hombre detenido en el Paraguay por su complicidad con Buenos Aires
(
24
).
Durante tres meses qued Correa en Asuncin manteniendo constante
conferencias con Francia, a quien llama gran genio. Hizo tambin estrecha
amistad con el tesorero de guerra Pedro Miguel Decoud, en cuya quinta vivi
una temporada. A fines de noviembre pidi su pasaporte para regresar a su
patria, y audiencia para tener la honra de besar las manos de Su Excelencia y
recibir sus ltimas rdenes (
25
).
Antes de su partida, el Dr. Francia le enva un memorandum confidencial

22
Proclama de Correa, 28 de agosto de 1825, en Anales Diplomticos de Itamaraty, t. V, pg. 323.
23
Francia al Cmte. de Olimpo, 26 de septiembre de 1825. A. N. A. Vol. 4. Indito.
24
Aurelio Porto, Anais, t. Il. Introduccin; lnforme de Correa, Anais, t. IV, pg. 97 y siguientes.
25
Anais, t. IV, pgs. 248 y 249.

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en el que reitera sus quejas por los atropellos en la frontera del norte, y sus
exigencias de satisfaccin (
26
).
A su vez Correa le dirigi un memorandum solicitando entre otras cosas:
que se le acordase un pasaporte en el que se hiciese expresa mencin de su
carcter de agente diplomtico extraordinario de la Corte del Brasil; que no
diese crdito a ninguna correspondencia suya no cifrada; copia de la
correspondencia interceptada al espa Grandsir; memorndum sobre los daos
causados por los mbays al Paraguay; copia de la nota al cnsul britnico en
Buenos Aires, Parish; establecimiento de una correspondencia directa por San
Borja y San Nicols (
27
).
La misin de Correa dio, pues, como resultado: por parte del Paraguay
promesa de cooperacin amistosa y libre comercio; por parte del Imperio;
resarcimiento de los daos en el norte, demarcacin de lmites, nombramiento
de un plenipotenciario, envo de armas y lo que era ms importante para el
Dictador el reconocimiento, siquiera implcito, de la independencia del
Paraguay.
Correa habl en varias ocasiones de haberle propuesto una alianza al
gobierno paraguayo; nos parece falsa la afirmacin; ningn documento la
comprueba, y los hechos la desmienten, fuera de ser opuesta en todo a la
orientacin dictatorial.
El saldo fue evidentemente favorable para el gobierno dictatorial que
rompi el cerco que lo rodeaba iniciando relacin diplomtica con el fuerte
vecino del Este. El reconocimiento del Paraguay fue el golpe ms duro aplicado
por el Imperio a la pretensin de reconstruir el Virreinato del Ro de la Plata. La
situacin era promisoria, mas en el desarrollo posterior se perdieron ventajas y
oportunidades.
El representante del Imperio dej la capital de los comuneros el 1 de
diciembre. En el trayecto fue objeto de especiales demostraciones de simpata,

26
Memorndum de Francia, 4 de noviembre de 1825. B. N. R, J., Col. R. B.
27
Memorndum de Correa, 7 de septiembre de 1825, B. N. R. J., Col. R. B.

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en San Cosme los vecinos le hicieron un obsequio de dulces. Las autoridades,
por su parte, le colmaron de atenciones. De paso en Santa Mara, convers con
Bonpland, pero ste no le caus buena impresin: Era sin embargo cuenta
su nico fin observarme y creo que en esta expectativa me sigui cosa de una
legua en compaa del caballero ya citado. Mi conversacin no pudo haberle
agradado, pues de propsito, habl contra los perturbadores del sociego
pblico y contra Buenos Aires. Despus recomend a su gobierno, que en
ningn caso permitiese la entrada del botnico francs por ser archimasn y de
los grados ms elevados y terribles de aquella tenebrosa asociacin (
28
).
Escoltado siempre por los soldados de la Repblica, cruz el Paran,
dejando seguridades y promesas, y llevando en su alforja de viajero
impenitente, proyectos y esperanzas.


28
Informe de Correa, 15 de mayo de 1829, Anais, t. IV, pginas 97 y siguientes.