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Eduardo Grner El fin de las pequeas

historias
EDUARDO GRNER
El fin de las pequeas historias
De los estudios culturales al retorno (imposible) de lo trgico
PAIDS
Buenos Aires - Barcelona - Mxico
Grner, Eduardo
El fin de las pequeas historias: de los estudios culturales al retorno (imposible de lo tr!"ico
#era$ Ed$ Buenos Aires% &aid's, ())(
*#+ p$ % (#x#, cm$ (Espacios de- saber
./B0 12)-#(-+2(2-)
.$ 34tulo - l$ 5ultura e .nstituciones
cultura 6ibre
5ubierta de Gusta7o Macri
1ra. edicin. !""!
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8ueda hecho el dep'sito que pre7iene la 6e; ##$B(,
.mpreso en la Ar"entina$ &rinted in Ar"entina
.mpreso en Gr!fica M&/
/antia"o del Estero ,,A, 6an<s en abril de ())(
3irada% ())) e:emplares
./B0 12)-#(-+2(2-)
NDICE
&alabras preliminares (despus del ## de setiembre de ())# CCCCCC$ *
&r'lo"o% ?e las ruinas en peli"ro$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ #1
&@.ME@A &A@3E
%Estudios culturales o teor&a cr&tica de la cultura'
#
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
.ntroducci'n% 6a cultura despus de Doso7o$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ ,,
#$ 6a an"ustia sin influencias$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ ,1
($ Eori9ontes en marcha$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ **
,$ Fna cuesti'n de l4mites$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ 2)
*$ 5'mo hacer palabras con las cosas$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ 2A
2$ GEistoria de las diferencias o diferencia hist'ricaH$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ +B
+$ G6a modernidad ;a no es modernaH$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ B,
B$ Multiculturalismos, multifundamentalismos, etcteraCCCCCC$$$$$ A*
A$ ?e la correcci'n pol4tica a la per7ersi'n cr4ticaCCCCC$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ 1,
/EGF0?A &A@3E
(a globali)acin* o la lgica (no slo) cultural del colonialismo tard&o
.ntroducci'n% ?e las Ino7edadesI te'ricas ; sus pol4ticas posibles$$$$$$$$$$$$$ ###
#$ Mundiali9aci'n capitalista, poscolonialidad ; sistema-mundo
en la era de la falsa totalidad$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ ##,
($ ?e las 7enta:as del colonialismo a las 7irtudes del imperio$
Ai:a9 Ahmad +ersus: 0e"ri ; Eardt$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ #,*
,$ .nterludio filos'fico$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ #+)
*$ 6iteratura, arte e historia en la era poscolonial de la
mundiali9aci'n capitalista$ J la suma de las partes es
m!s que el todo$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ #+1
3E@5E@A &A@3E
,or un retorno a lo fundamental
#$ 6a cosa pol4tica$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ #1,
($ 6a experiencia de lo tr!"ico$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ ()1
,$ 6a experiencia de lo potico$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ (#B
*$ 6a experiencia de lo pol4tico $$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ ((1
2$ El nudo de las experiencias, o la estrate"ia antropof!"ica$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ (2,
5onclusi'n, o la(s experiencia(s de un recomien9o $$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ (21
Biblio"raf4aCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC$ (BA
El mundo de ho# se nos aparece horrible*
mal+ado* sin esperan)a. -sta es la tranquila
desa)n de un hombre que morir en ese mundo.
.o obstante* es /ustamente a eso a lo que me resisto.
0 s1 que morir1 esperan)ado.
(
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
,ero es necesario crear
un fundamento para la esperan)a.
KEA0-&AF6 /A@3@E
Palabras preliminares
(despus del 11 de setiembre de 2001)
Este libro estaba ;a escrito, ; entre"ado a la implacable fatalidad de la imprenta,
cuando ocurri' lo que ocurri' el ## de setiembre pasado, en 0ue7a LorM$ Era ine7itable,
casi prescripto, que el autor se pre"untara en qu medida ese acontecimiento ful"urante,
atro9, descomunal, del cual probablemente se dir!, en un futuro no le:ano, que parti' en
dos la historia, modificaba las modestas hip'tesis sostenidas en este libro a prop'sito de
un Ifin de las pequeas historiasI ; de un consi"uiente recomien9o de los I"randes
relatosI, sobre bases nue7as -o me:or, reno7adasN de percepci'n ; pensamiento cr4tico$
0o ha;, por supuesto, una respuesta definiti7a para aquella pre"unta% es al"o que s'lo el
lector puede decidir$
#
&ero, aun con todas las dudas del caso (de las cuales la principal
#
El lector puede, en efecto, decidir, por e:emplo entre las si"uientes opciones% a comen9ar por leer el
prefacio, arries"!ndose a condicionar su propia lectura del libroO b suponiendo que ha;a tenido la
improbable paciencia de leer todo el libro, de:ar el prefacio para el final -lo cual lo transformar4a, claro,
en un posfacio, o al"o as4- ; arries"arse a Iresi"nificarI, como se dice, su lecturaO c leer el prefacio
promediando la lectura del libro, ; arries"arse a resi"nificar lo que 7a le;', ; a condicionar lo que si"ueO
d no leer nada (ni el prefacio, ni el libro, ; por lo tanto no correr nin"<n ries"o, sal7o por supuesto el de
haber mal"astado el dineroO e cualquier otra combinaci'n que al lector se le ocurra$ ?e todos modos,
,
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era ; si"ue siendo si la inclusi'n de un prefacio sobre el ## de setiembre implicar! un
condicionamiento para la lectura posterior del libro$ Esperamos que no, pero tambin
eso est! fuera de nuestras manos, el autor no pudo impedir sentir al"o as4 como un
imperati7o tico que impon4a esa inclusi'n% no para hacerse cargo de la Ino7edadI -lo
cual supone disminuirla a me9quina mercanc4a de la escritura- sino para repensar* l
mismo, todo lo que ser! le4do a continuaci'n$
0o es ste el lu"ar para de:ar sentada nuestra Iposici'nI, como se dice, sobre los
atentados del ## de setiembre ; sus posibles consecuencias a mediano pla9o, por m!s
fr!"il ; pro7isoria que esa posici'n necesariamente sea$ A quien pueda interesarle,
remitimos para ello a otros lu"ares en los cuales hemos intentado decir al"o al respecto
(
$
&ero s4 es, tal 7e9, la oportunidad para que el autor enuncie mu; esquem!ticamente
al"unos de los interro"antes puestos en cuesti'n en el libro que -creemos entender- los
acontecimientos de marras contribu;en a dramati9ar, qui9! a radicali9ar$ A saber%
#$ GEs el fin de la llamada IposmodernidadIH 6a l'"ica cultural del capitalismo
tard4o, sin duda, continuar! funcionando mientras este <ltimo persista$ &ero sus
fetichismos ideol'"icos m!s fla"rantes quedan, al menos, cuestionados en los si"uientes
terrenos%
a (a 2globali)acin2: En este libro se encontrar!, de manera expl4cita o
impl4cita, la afirmaci'n intencionalmente pro7ocati7a de que sobre la tan mentada
I"lobali9aci'nI (o, para ser m!s exactos, el proceso de mundiali9aci'n capitalista se
pueden decir dos cosas simult!neas ; aparentemente contradictorias$ &or un lado, que,
le:os de constituir una no7edad de la era post* tiene al menos 2)) aos, que es cuando
comen9' -con la expansi'n colonial- la l'"ica global del modo de producci'n
capitalista, a"udamente anali9ada por lo que suele denominarse las teor4as del Isistema-
mundoI, en autores como .mmanuel Pallerstein, /amir Amin o Gio7anni Arri"hi entre
otros$ &or el otro, que, en ri"or de 7erdad, no ha# tal I"lobali9aci'nI, al menos como es
presentada por el discurso ideol'"ico (politico-econ'mico dominanteO entre otras ;
mu; comple:as ra9ones, porque (tal como lo ha sealado con profundidad el propio
/amir Amin la mundiali9aci'n no alcan9a a lo que si"ue siendo un resorte
fundamental, en el contexto del capitalismo neoliberal, de la obtenci'n de "anancias, o
m!s tcnicamente, de la producci'n de plus7al4a% me refiero, por supuesto, a la fuer9a
de traba:o, que est! cada 7e9 menos mundiali9ada, como lo e7idencian claramente las
cada 7e9 m!s r4"idas IfronterasI que el mundo desarrollado opone a los Iflu:osI
mundiales de esa fuer9a de traba:o$ ?e paso, esta constataci'n abre "randes
interro"antes sobre el tan cacareado Ifin de los Estados nacionalesI (e incluso de la
Inaci'n-EstadoI como cate"or4a hist'rica, pol4tica, sociol'"ica, etctera ;a que, como
es ob7io, el refor9amiento de las fronteras aunque sea para una cate"or4a de presuntos
Iciudadanos del mundoI supone necesariamente el mantenimiento (a<n m!s% la
acentuaci'n de los mecanismos :ur4dico-pol4ticos- ; IpolicialesI en sentido amplio-
nacionales # estatales para e7itar los excesos de Icirculaci'nI de los su:etos entre
ItribusI diferentes$
Entre las consecuencias del ## de setiembre no puede de:ar de computarse una
profundi9aci'n radical de la contratendencia que podr4amos llamar -en ir'nica simetr4a
con el discurso dominante- des3globali)acin. L ello no s'lo en un sentido
estrictamente "eopol4tico (el cierre de las fronteras nacionales, ba:o el pretexto de los
ha"a lo que ha"a se equi7ocar!, as4 que lo m!s sabio parece ser de:ar las operaciones libradas al a9ar$
(
5fr$, por e:emplo, IBabel ; su(s 3orre(sI, en El 4/o 5ocho* nQ #+, 7erano ())#R(, ; IFn cambio de
palabrasI, en Diatribas* nQ ,, diciembre de ())#$
*
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peli"ros presentados por un terrorismo l s4 I"lobalI, sino tambin en un sentido
cultural, simb'lico ; IcomunicacionalI (tambin, ; qui9! principalmente, dada la
importancia que la dimensi'n simb'lico-cultural ha alcan9ado en el capitalismo tard4o%
la enorme maquinaria de control propa"and4stico, tendiente a uniformi9ar no s'lo el
discurso manifiesto, sino los latentes criterios de interpretacin sobre lo ocurrido el ##
de setiembre, desmienten totalmente el supuesto car!cter pluralista ; de di7ersidad
cultural postulado por los celebradores de la "lobali9aci'n$ Al contrario, la +erdadera
"lobali9aci'n Nque, le:os de si"nificar di7ersidad, diferencia, produce una creciente
homo"enei9aci'n dentro del discurso dominante- consiste cada 7e9 m!s en una
b<squeda de unidad sin fisuras (unidad pol4tico-militar, econ'mica, ideol'"ico-cultural,
:ur4dica, etctera ba:o los mandatos del imperio$ 6o que en otras pocas se llam' la
Icuesti'n nacionalI adquiere, en este contexto, una dimensi'n radicalmente nue7a$ Fna
dimensi'n que qui9! por primera 7e9 en la historia moderna permite 7ol7er a pensar esa
Icuesti'nI sustra;ndola a las ramploner4as simplistas o directamente reaccionarias de
los cho7inismos folcl'ricos$ &ero :ustamente por eso -por la posibilidad misma de esa
sustracci'n-, la cuesti'n nacional dispara un Iretorno de lo reprimidoI, con una
potencia que se opone a la no menor ramploner4a de las admoniciones plaideras que
nos instaban a arro:arla al basurero de la historia, ba:o el ar"umento de un
Iuni7ersalismoI falso ; fetichi9adoO falso ; fetichi9ado, porque un +erdadero
uni7ersalismo es el que toma en profundidad el problema -aunque, casi por definici'n,
no pueda resol7erlo- del conflicto entre las &artes ; el 3odo, ; no el que da por supuesto
un uni7ersal abstracto ; sin fisuras (que es la peor manera de barrer ba:o la alfombra las
desi"ualdades e in:usticias que fracturan al 3odo$ L ni qu decir tiene que :unto -e
incluso por encima- de la Icuesti'n nacionalI se produce el retorno de otra macro-
cuesti'n, la que sol4a llamarse (mal, probablemente la cuesti'n del 3ercer Mundo, de
las Isociedades perifricasI arrasadas, 7iolentadas ; destruidas hasta lo indecible por la
mundiali9aci'n capitalista% destrucci'n sistem!tica -otra 7e9, pol4tica, econ'mica,
social, cultural, :ur4dica- que, insistimos, lle7a m!s de cinco si"los, pero que en las
<ltimas dcadas las ha transformado, m!s que en una tierra bald4a, en un campo minado$
3arde o temprano, al"una de esas minas ten4a que estallar de modo espectacular, ; eso
-entre muchos ; comple:os elementos- fue el ## de setiembre$ 6a enr"ica e inequ47oca
condena que por ra9ones tanto ticas como pol4ticas merece el acontecimiento por parte
de cualquier intelectual cr4tico m4nimamente di"no, no si"nifica que desistamos de
intentar construirle una e6plicacin* un balance de las causas tanto como de los
(predominantemente ne"ati7os efectos$ Al i"ual que en el caso de la cuesti'n nacional,
tambin aqu4 -haciendo de necesidad 7irtud- se abre la posibilidad de re-plantear sobre
nue7as bases la problem!tica hist'rica, cultural, pol4tica, econ'mica, antropol'"ica ;
filosfica del mundo perifrico, por fuera de los esquematismos ; simple9as
consi"nistas o incluso IdependentistasI$ &ero, sea como fuere, queda el hecho de que
seme:ante IrupturaI en el escenario contempor!neo solicita, de la manera m!s 7iolenta
posible, la imperiosa necesidad de construcci'n de un autntico I"ran relatoI articulado
sobre los conflictos, que se han mostrado por ahora irresolubles, entre el 3odo ; las
&artes que conforman un planeta 3ierra que, ho; m!s que nunca, Ino tiene siquiera
ase"urado su derecho a la existenciaI, como dec4a Adorno del arte$ L frente a esto,
frente a este s<bito despertar al Idesierto de lo realI, como dir4a /la7o: Si9eM, no
podemos sino decir que los intelectuales post* con sus IsimulacrosI ; I:ue"os de
len"ua:eI que sustitu;en la pesade9 de la realidad pura ; dura, tampoco tienen
"aranti9ado, ni siquiera, su derecho a la palabra$
b (a 2fragmentacin2: 6a ima"en posmoderna de una coexistencia pac4fica, de
2
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una superposici'n m!s o menos aleatoria de fra"mentos culturales no reen7iables a
nin"una noci'n de totalidad, es otra de las 74ctimas (ciertamente no la m!s importante
del ## de setiembre$ El mundo, s<bitamente, ha 7uelto a totali)arse* ; de la peor
manera% el discurso imperial del Iconmi"o o contra m4I (inesperado ; "rosero retorno
de una l'"ica caricaturescamente schmittiana de reducci'n de la pol4tica a la "uerra, al
binarismo absolutista del par Iami"oRenemi"oI es apenas el emer"ente m!s 7isible de
que, en el fondo, los Ifra"mentosI siempre debieron subterr!neamente su apariencia
fra"mentaria a su 74nculo conflicti7o con la totalidad$ 5omo lo afirmamos en el libro,
ste es tambin un problema filosfico de primera ma"nitud (qui9! sea el problema
filos'fico de la modernidad, a condici'n de entender por Ifilosof4aI al"o que de nin"una
manera puede ser pensado como externo a la Eistoria$ &ero antes que eso, es un
problema cu;a dilucidaci'n -al menos en trminos de la pertinencia de los interrogantes
que despierta- se ha 7uelto una cuesti'n +ital* de super7i7encia f4sica tanto como
intelectual, de ur"encia 1tica tanto como cultural$ 0ue7amente% las apor4as de la
relaci'n entre lo IMismoI ; lo IJtroI, entre si"nificantes como IJccidenteI o IEuropaI
; si"nificantes como ITfricaI, IAsiaI, IAmrica latinaI, entre lo &ropio ; lo A:eno, toda
esa des"arrada banda de Moebius, tensada hasta el estallido por relaciones de fuer9a
oscuras, casi nos atre7er4amos a decir que arcaicas (aunque, desde lue"o, ho; pensables
al mismo tiempo como hist'rica ; pol4ticamente situadas con precisi'n, todo eso
compromete en la actualidad la subsistencia misma de al"o que m4nimamente
pudiramos llamar ci7ili9aci'n humana (no ci+ili)acin humana, sino ci7ili9aci'n
humana7 esperamos que se entienda la diferenciaO ; a quien nos acuse apresuradamente
de IhumanistasI sentimentales ; d1mod1es* s'lo podemos decirle que no se tome el
traba:o de se"uir le;endo$ Es una ra9'n m!s para instar enf!tica, apasionadamente, a la
(reconstrucci'n de un I"ran relatoI hist'rico-filos'fico% no por un 7oluntarismo
in"enuo de Idecirlo todoI -pro;ecto imposible, e incluso indeseable-, pero s4 como
+oluntad frrea de enfrentar, de mirar cara a cara esa imposibilidad, en lu"ar de renegar
de ella, refu"i!ndose en la confortable tibie9a de las Ipequeas historiasI$
c El 2pensamiento d1bil2: A decir 7erdad, nunca supimos bien que era esto del
pensamiento dbil, por m!s tediosos recorridos 7attimianos (u otros que hiciramos$ El
pensamiento, o es IfuerteI, o no es nada$ 6a idea misma de un Ipensamiento dbilI, si
pudiera ser desarrollada con una consistencia que mereciera su prosecuci'n, requerir4a
una fortale)a que, como en la parado:a del Mentiroso, empe9ar4a por sabotear desde su
mismo interior sus propias premisas l'"icas$ 6a historia intelectual de Jccidente -que es
la que conocemos% la otra es parte de ese I"ran relatoI que toda74a nos hace falta-, la
parte de esa historia intelectual que realmente importa, est! atra7esada de cabo a rabo
por pensadores IfuerresI que tu7ieron la osad4a de pensar contra el mundo, contra la
I5ulturaI, contra el 7aciamiento de las ideas en el ritual acadmico, contra la repetici'n
de cantilenas do"m!ticas (por m!s sedicentemente Ire7olucionariosI que fueran sus
contenidos$ Esto no es una rei7indicaci'n de los indi7iduos IiluminadosI o
excepcionales que se le7antan como santos ; sabihondos por sobre la i"norancia ; la
mediocridad de la ImasaI$ 3odo lo contrario% es porque estu7ieron siempre atentos a la
polifon4a, a 7eces aparentemente incoherente, de la multitud* que esos indi7iduos
supieron hacerse car"o de sus propias tensiones, de sus propios conflictos, en su 74nculo
con ella$ /'lo la pertenencia (IadscriptaI o IadquiridaI, dir4a un soci'lo"o
funcionalista puede instalar una diferencia. /'lo en las <ltimas dcadas, ; en un
contexto de decadencia (un concepto que es necesario arrancarle a la derecha, como
dec4a Jscar Masotta si"nada por el falso democratismo de un sometimiento* que no es
lo mismo que un IrespetoI, al pensamiento de unas Ima;or4asI prefabricadas por las
+
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encuestas de opini'n ; el mar8eting pol4tico, pod4a aparecer como positi+a la noci'n -;
peor% la intenci'n- de IdebilitarI el pensamiento para hacerlo m!s tolerable: Gpara
quinH, Gde 7erdad, para las masas, para las I"randes multitudesI (pero, Gpor qu ellas
tendr4an que tolerar nadaH, Gporqu ellas tendr4an siquiera que interesarse* Gno tienen
acaso me:ores cosas que hacerH, Go para la ruleta medi!tica, que -nin"<n intelectual
occidental lo i"nora ni puede ale"ar inocencia al respecto- puede de la noche a la
maana hacer inmensas fortunas acadmicas, fabricar inesperados e in:ustificables
presti"ios de Ipensador importanteIH G0o es, en el fondo, insanablemente reaccionario
conformarse con esto, en lu"ar de traba:ar para que al"<n d4a las ImultitudesI estn en
condiciones de acceder a la fortale9a de su propio pensamiento, de se que por ahora,
casi ine7itablemente, est! a merced de sus IintrpretesIH Estas pre"untas, despus del
## de setiembre (; desde mucho antes, por supuesto% s'lo estamos haciendo una
concesi'n a una fecha, como se dice, Iemblem!ticaI, casi lle7an ret'ricamente
inscripta su propia respuesta$ En cierto modo, hasta se podr4a decir que la discusi'n se
ha 7uelto perfectamente in<til% ni los mismos canales medi!ticos que los ele7aron a
:erarqu4as inmerecidas parecen ;a tener demasiado lu"ar para Ipensadores dbilesI
despus del ## de setiembre, como si hasta esos dele9nables creadores de opini'n
hubieran ad7ertido -con su o4do tambin atento, aunque por las peores ra9ones, a una
7o9 de la multitud que pueda ser articulada en la siempre hambrienta industria cultural-
que 7uel7e a ser ne"ocio el pensamiento IfuerteI, que el retorno de los I"randes relatosI
constitu;e una demanda efecti7a, aunque no necesariamente consciente$ /on los
5homsM;, los /aid, los Bourdieu, los Kameson, los Si9eM, los 0e"ri (no importan aqu4
las diferencias, ni las reser7as que cualquiera de esos nombres puedan despertar los que
con ma;or insistencia fueron llamados a pronunciarse, in7ocando Ninteresadamente,
sin duda, pero tambin como un s&ntoma que 7ale la pena examinarN la fortale9a de su
palabra$
d (a 2democrati)acin global2: &osiblemente el m!s falso, el m!s insidioso, el
m!s macabro (por las esperan9as desmesuradas que despierta, ; cu;a desmesura hace
m!s siniestro el incumplimiento de esas esperan9as de todos los Iideolo"emasI de la
posmodernidad sea el de la Idemocrati9aci'n "lobalI$ 6a I"lobali9aci'nI, el Ifin de la
historiaI, iba a traernos la pacificaci'n uni7ersal, el fin de los re"4menes dictatoriales ;
el triunfo de una democracia, IformalI, s4, qui9!s, con restos en todo caso tolerables de
desi"ualdad econ'mica, social, cultural, pero en la cual, finalmente, una Iciudadan4a
uni7ersalI, una i"ualmente uni7ersal i"ualdad ante la le;, una reno7ada confian9a en las
instituciones ; su Irepresentati7idadI pol4tica ; social, un respeto por las diferencias
ideol'"icas, tnicas, sexuales, reli"iosas, har4a de ste el me:or de los mundos posibles.
Es decir% ;a no har4a falta siquiera el deseo de un mundo me:or, una 7e9 que nos
diramos cuenta de que -dentro de la oferta de posibilidades compatibles con la
IrealidadIN esto es lo me:or que tenemos para consumir. Bien entendido, el discurso de
la democrati9aci'n "lobal, del pra"matismo neoliberal, de la mundiali9aci'n del
mercado (todos ellos 7an :untos, hist'rica ; ontol'"icamente siempre fue una
exhortaci'n a liquidar todo .ma"inario deseante que toda74a pudiera mo7ili9ar a la
multitud. 0o parec4a un precio demasiado alto para pa"ar por la pa9, la democracia ; la
prosperidad$ 0o ;a las masas, sino, ; especialmente, los intelectuales estu7ieron m!s
que dispuestos a pa"arlo$ L tanto m!s cuanto m!s Idesencantados del Ma;o del U+AI
(como los llam' al"uien estu7ieran$ 3anto m!s IdesencantadosI, en efecto, cuantas m!s
ilusiones delirantes se hubieran hecho en aquel momento, tanto m!s Ipra"m!ticosI
cuanto m!s Iut'picosI hubieran sido en su pasado reciente$ GL ahoraH G8u queda de
todas esas nue7as, modestas pero atendibles, discutibles pero comprensibles
B
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historias
esperan9asH ?errumbadas, definiti7amente, :unto a esos edificios demolidos el ## de
setiembre -; desde mucho antes, por supuesto% de nue7o, se trata de una mera
taqui"raf4a cronol'"ica-$ El propio atentado, esa in:ustificable soberbia de una lite de
fan!ticos que se arro"a el derecho de sustituir a las masas silenciosas con el sonido ; la
furia de un acto irresponsable ; horroroso, es el s4ntoma de un estado de cosas que
:ustamente promue7e ese silencio, esa Ia:enidadI de las masas frente a la cosa p9blica:
por una l'"ica per7ersa pero completamente consistente, una clula terrorista aislada de
las masas, aut'noma, incluso autista (sea quien sea es tambin ella el testimonio de una
"i"antesca pri+ati)acin de la pr!ctica pol4ticaO en ese sentido ha; una simetr4a -lo que,
desde ;a, no si"nifica una identidad- entre esa soberbia ; la de las Iclases pol4ticasI
mundiales, i"ualmente aisladas de las masas (; no, ciertamente, de las clases
dominantes, i"ualmente IautistasI, i"ualmente 7aciadas de toda le"itimidad ;
representati7idad, incluso IformalI, ; mucho m!s responsables de la desesperaci'n, de
la desconfian9a en lo que pasa por ser la pol4tica, transformada masi7amente en un pool
de "randes ne"ocios en el cual los pueblos no pueden, no quieren, ni tienen por qu
reconocerse$ El problema, claro, es que el poder, la pol4tica en "eneral, tiene horror al
7ac4o% la pol4tica que no hacen las masas, la hace alguien. El ## de setiembre ha
desnudado de una 7e9 por todas lo que tambin debi' haber sido e7idente desde mucho
antes% la pol4tica (; la le;, inseparable de ella la hace, por el momento, el imperio$ L
cada 7e9 m!s, la hace ba:o la forma de su l'"ica constituti7a, la de la "uerra$ 6a
estrate"ia del Gran Eermano 7i"ilante -f!cilmente transformable en un terrorismo de
Estado mundial, consistente en distribuir con impre7isible arbitrio las "rillas de los
Iami"osI ; Ienemi"osI se"<n las necesidades t!cticas de cada fase del dominio, ;
actuar en consecuencia- es el m!s fero9 desmentido posible de aquellas promesas de
democrati9aci'n uni7ersal$ 5on todas las ob7ias diferencias del caso, las lecciones de la
historia se imponen por su propio peso% ;a la anti"ua @oma hab4a in7entado todas las
ar"ucias posibles de una rep<blica imperialO de una oli"arqu4a o una plutocracia
militari9ada capa9 de IcesarismosI, aun de IpopulismosI internos, mientras su pol4tica
hacia los territorios conquistados alternaba la mano de hierro de sus le"iones para
quienes ofrecieran resistencia con el "uante de seda para las clases dominantes locales
que sumisamente aceptaran sus le;es ; sus dioses, ; a las que se daba el hi:o de premiar
con una simb'lica ciudadan4a imperial$ &ero confundir eso con la democracia, s'lo por
el hecho de que si"uieran existiendo nominales Itribunos de la plebeI cada 7e9 m!s
inte"rados ; obedientes a las mi"a:as que el imperio de:ara caer en sus bolsillos, es por
lo menos un insulto a la inteli"encia humana$ /in duda, la pol4tica no la hacen
e6clusi+amente los imperios, ; hasta para hacerla ellos deben escuchar, sortear ;
moldear el deseo de la multitud, que entonces se transforma en un dato interno a esa
pol4tica$ 6a discusi'n que planteamos en uno de los cap4tulos de este libro con 0e"ri ;
Eardt no nos impide reconocer que, hasta cierto punto* es 7erdad que la propia
constituci'n del orden mundial imperante es en muchos aspectos un cierto efecto -o, al
menos, una cierta respuesta- a los deseos colecti7os, conscientes o noO ; es asimismo
7erdad que esa din!mica (esa comple:a dial1ctica* por m!s que 0e"ri ; Eardt renie"uen
de un concepto que toda74a merece mucha exploraci'n puede transformar esos deseos
en una monumental marea resistente a la dominaci'n, as4 como en otros momentos (no
es cuesti'n de ocultarlo, de hacer nosotros mismos IpopulismoI barato pueden ser, esos
mismos deseos, los que empu:an hacia lo peor, en la b<squeda de nue7os ; terribles
IamosI$ &ero parecer4a que ahora hemos entrado en una etapa de mareas resistentesO eso
;a ha comen9ado a suceder, en nuestro propio pa4s ; por todas partes, en las formas m!s
di7ersas ; creati7as, por fuera de los delirios 7an"uardistas como el del ## de setiembre$
Ea; una 7oluntad -con incontables peculiaridades espec4ficas locales, ; no importa cuan
A
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
desarticulada e inor"!nica se presente por ahoraNde recreaci'n de una democracia de
masas profunda, ori"inal, plebe;a, I:acobinaI en el me:or sentido del trmino$ L que de
a poco comien9a a comprender que esa totalidad comple/a inmensamente sutil de lo que
suele llamarse Ipol4ticaI, est! hecha de una malla entrecru9ada de ra4ces no s'lo
pol4ticas ; econ'micas en sentido estricto -; estrecho-, sino tambin culturales,
hist'ricas, incluso psicol'"icas$ En las conclusiones de este libro criticaremos el exceso
de atenci'n prestado por las di7ersas teor4as al uso a lo que a 7eces se llaman Inue7as
sub:eti7idadesI (como si fuera tan f!cil periodi)ar al"o a la 7e9 tan IestructuralI ; tan
l!bil como la sub:eti7idad, reconstruirla en IetapasI paralelas a los acontecimientos
hist'ricosO pero ello no obsta para reconocer los efectos sub:eti7os de una historia que,
al decir de /artre, Ihacemos cada uno de nosotrosO el problema es que los otros tambin
la hacenI$ L InuestraI historia, en sus 7ericuetos fundamentales, ; por m!s que ha;a
inequ47ocas seales de una crisis, la si"ue haciendo el .mperio$ L la historia que InosI
est! haciendo est! cada 7e9 m!s ale:ada de cualquier ima"inario de democrati9aci'n
uni7ersal, ; lo se"uir! estando hasta que aquella desordenada 7oluntad de recreaci'n de
la democracia opere su Isalto cualitati7oI (perd'n por se"uir abusando de la dialctica
hacia una pr!ctica totali9adora de refundaci'n de la polis humana$ Es posible que
tambin eso ha;a comen9ado a producirse, ante la e7idencia creciente de la falacia de la
democrati9aci'n uni7ersal ba:o el imperio$ En esta etapa de peli"ro en que lo 7ie:o ha
empe9ado a morir sin que lo nue7o ha;a terminado de nacer, Gqu decir, m!s all! de
repetir ritualmente una f'rmula can'nica% Ipesimismo de la inteli"encia, optimismo de
la 7oluntadIH
e El 2multiculturalismo2: GA quin puede caberle duda sobre la ca4da
estrepitosa de esta nia mimada de las teor4as postH En las secciones correspondientes
del libro, debatimos cr4ticamente -; no sin cierto sarcasmo, ha; que reconocerlo- el
sueo de la hibride) cultural, al menos en sus 7ersiones m!s ramplonas que pretenden
que la "lobali9aci'n posmoderna (aun descontando todos sus males permite di!lo"os,
solapamientos, coexistencias, me9clas o mutuas fecundaciones IinterculturalesI, ; que
por esa 74a no ha; m!s que celebrar el ad7enimiento de un mundo a la 7e9
culturalmente m<ltiple ; espacial ; temporalmente inte"rado$ 0o estamos ne"ando a
priori que esto sea posible, ni siquiera que pueda, ocasionalmente, estar ocurriendo$ En
7erdad, casi siempre fue as4, por lo menos desde que los fenicios, por e:emplo,
extendieron sus redes comerciales (e, ine7itablemente, ci7ili9atorias en la cuenca del
Mediterr!neo$ L se podr4an dar 7arios cientos de otros e:emplos desde la m!s remota
Anti"edad% Isistemas-mundoI hubo mu; tempranamente, aunque s'lo en la
modernidad se dieran las condiciones para un Isistema-mundoI realmente mundial.
&ero la celebraci'n del ImulticulturalismoI demasiado a menudo cae, en el me:or de los
casos, en la trampa de lo que podr4amos llamar el Ifetichismo de la di7ersidad
abstractaI, que pasa por alto mu; concretas (; actuales relaciones de poder ; 7iolencia
IinterculturalI, en las que la IdiferenciaI o la Ihibride9I es la coartada perfecta de la
m!s brutal desi"ualdad ; dominaci'n$ Al"o que, parad':icamente, hasta las m!s
in"enuamente historicistas teor4as antropol'"icas del primer tercio del si"lo VV ten4an
perfectamente claro en sus in7esti"aciones sobre la Itransculturaci'nI ; otros
fen'menos seme:antes, que no de:aban de enmarcar en el contexto ine7itable del
colonialismo$ Eso, decimos, en el me:or de los casos$ En el peor -tambin lo ha
demostrado fehacientemente Si9eM, entre otros-el multiculturalismo es el secreto ob/eto
de deseo del racismo$ Fna 7e9 m!s, remitimos a quien pueda interesarle la cuesti'n a
los cap4tulos pertinentes de este libro$ 8ue tal 7e9, despus del ## de setiembre, ha;an
quedado un tanto inutili9ados, o al menos ociosos$ El reflotamiento ideol'"ico de un as4
1
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
llamado Ichoque de ci7ili9acionesI, con su recreaci'n de un mito cosmo"'nico que
confronta sin sutile9as ni comple:idades al Bien ; el Mal absolutos, al bloque de cultura
occidental con sus IJtrosI (para el caso, el .slamO pero casi cualquier IJtroI podr4a
ocupar ese lu"ar IorientalistaI constitu;e, ni m!s ni menos, la liquidaci'n completa de
esas ensoaciones IinterculturalesI$ 6as sandeces, falsedades hist'ricas, falacias l'"icas,
palurdeces intelectuales o cretinismos morales incluidos en ese Ira9onamientoI -tan
f!cilmente refutable desde el m!s craso sentido com<n- no tienen, a decir 7erdad, la
menor importancia$ 6a eficacia per7ersa de ese discurso est! en su 7alor de s&ntoma: si
el multiculturalismo puede ser la otra cara del racismo, la teor4a de la "uerra entre
ci7ili9aciones es la otra cara del deseo de que ha;a una sola ci7ili9aci'n, la impuesta
por el Estado imperial$ L en ese sentido, es una re7elaci'n, para cualquiera que quiera
7erla% es la puesta en claro de que el &oder s'lo 7estir! sus ropa:es multiculturalistas
mientras nadie se propon"a seriamente decirle a la cara que est! desnudo$ ?e otra
manera, lo que har! ser! arro:ar sus toneladas de bombas sobre cualquier cultura que,
con ra9'n o sin ella, pretenda afirmarse como aut1ntica diferencia (qu entendemos por
Iautntica diferenciaI es al"o que no podemos discutir aqu4% en 7arios sentidos, es casi
el tema del libro entero$ 6as teor4as del multiculturalismo son, a partir de ahora, o bien
una loable expresi'n de buenos deseos para otro mundo, o bien una curiosidad
acadmica para ser estudiada, en el futuro, por al"<n Iarque'lo"oI m!s o menos
foucaultiano, intri"ado por las relaciones poderRsaber en las <ltimas dcadas del si"lo
VV$
($ GEs, todo esto, el fin de los Iestudios culturalesIH El dudoso lector de este
libro encontrar! en l, con al"una frecuencia, la sospecha de que los estudios culturales
-seamos precisos% los estudios culturales como IdisciplinaI(s acadmica(s-, a pesar de
su carrera 7erti"inosa, podr4an haber ;a entrado en su etapa de en7e:ecimiento,
incapaces e indeseosos como est!n de articular sus Ipequeas historiasI en un hori9onte
m!s totali9ador que permitiera darles su 7erdadera dimensi'n$ Ahora, despus del ## de
setiembre, de los modos en que esa fecha presumiblemente alterar! al uni7erso entero
de la cultura (aunque, insistimos, eso no sea lo m!s importante, tememos haber sido
excesi7amente t4midos$ G?eber4amos, sin m!s, hablar de su defunci'nH 0o es que
ten"amos, en absoluto, la pretensi'n de escribir su obituario$ &ero si es cierto que
nociones consustanciales a ellos como las de hibride9, "lobali9aci'n, multiculturalismo,
fra"mentaci'n cultural, etctera, ; toda la 7ul"ata de pensamiento post que las
subtiende, han perdido su ra9'n de ser, Gno deber4amos al menos ir re9ando su
responsoH 0o nos atre7er4amos a decir e6actamente lo mismo de la teor4a posco-lonialO
ella tiene Ipor naturale9aI ese hori9onte totali9ador, esa perspecti7a potencial de "ran
relato, aunque los excesos de sus teor4as post la aborten con frecuenciaO pero no ha;
duda de que -:ustamente ella, muchos de cu;os autores principales pro7ienen del !rea
cultural isl!mica- tendr! que repensar mu; seriamente sus fundamentos filos'ficos e
historio"r!ficos$ /ea como sea, esa crisis ofrece la "ran oportunidad de reconstruir una
teor4a cr4tica de la cultura que sea implacable incluso con nuestras propias ilusiones
te'ricas ; acadmicas (para no hablar de las pol4ticas$ 8ue ciertas formas del
marxismo, del psicoan!lisis, de la fenomenolo"4a, de la escuela franMfurtiana, del
sartrismo, e incluso de los estructuralismos ; las filosof4as post* tendr!n su lu"ar en esa
reconstrucci'n, es al"o que 7a de su;o% no tenemos por qu asumir la actitud
intelectualmente suicida de renunciar en bloque al pensamiento de todo un si"loO ;
adem!s, no podr4amos hacerlo aunque quisiramos (como en buena medida s4 han
pretendido los estudios culturales renunciar a casi todo lo arriba enumerado% fue una
7ana ilusi'n, pero en el camino lo"raron rri7iali9ar buena parte de todo eso,
#)
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
disfra9!ndolo en :er"as desmateriali9adas que a menudo per7irtieron aun sus m!s
apreciables ob:etos de estudio$ &ero, por supuesto, no basta con una mera
superposicin* ni siquiera con un buen monta/e* de discursos profundos para conformar
una teor4a cr4tica de la cultura$ /e requiere una nue7a posicin* intelectual ; pasional%
una posici'n que asuma sin amba"es ni reticencias el car!cter conflicti7o, destructi7o,
incluso criminal (esa palabra tambin, en esta Inue7a horaI, ha; que tom!rsela en serio
del Icampo culturalI en el que esos discursos 7an a desple"arse$ Ello supondr4a no s'lo
una nue7a dialctica, sino una 7erdadera metamorfosis
:
de dicho campo cultural$
/eme:ante transformaci'n -tarea colecti7a por definici'n interminable, pero que ser4a
hora de comen9ar-, que apuntara, de nue7o, a la construcci'n de un "ran relato
hist'rico-cultural, tiene adem!s por delante una tarea irrenunciable% la confrontaci'n de
todo el acer7o hist'rico-cultural de (lo que ha dado en llamarse Jccidente, con el de
sus IJtrosI,
*
con todo aquello que est! en la propia constituci'n ori"inaria de
Jccidente, que subterr!neamente si"ue estando en su consolidaci'n ;en su actualidad
de !rea dominante, pero que Jccidente ha negado (; se ha ne"ado a s4 mismo%
ne"aci'n "racias a la cual esa parcialidad temporal ; espacial pudo Inaturali9arseI como
(falsa totalidad ci7ili9atoriaO en los <ltimos tiempos, de la peor manera -de una manera
que nadie m4nimamente sensato hubiera querido que fuese as4-, a Jccidente se le 7iene
recordando que, despus de todo, las cosas no eran tan f!ciles% que, como dir4a un
psicoanalista, lo reprimido indefectiblemente retorna. L bien% es hora de darle a Ilo
reprimidoI su lu"ar no s'lo en la teor4a del inconsciente que fund' >reud, sino tambin
en una teor4a de la historia ; la cultura$ .r'nicamente, ho; ser4a estrictamente actual que
los Icultur'lo"osI de cualquier clase re7isaran disciplinas tambin ellas reprimidas u
ol7idadas% mucho de lo que al"una 7e9 se llam' Ilas humanidadesI -trmino ho;
pe;ori9ado por los estudios culturales, como lo estu7o antes de a;er por las Iciencias
socialesI- deber4a ser re7isado cr4ticamente para sopesar su posible pertinencia en la
construcci'n de un I"ran relatoI% de la antropolo"4a filos'fica ; cultural a la historia de
las reli"iones, de la filolo"4a cl!sica a la hermenutica de los mitos, de la filosof4a *$ $
pol4tica a la historia de las ci7ili9aciones extraeuropeas (; sin pre:uiciosO es curioso cuan
poco se menciona que, por e:emplo, los te'ricos del Isistema-mundoI no s'lo citan
frecuentemente a Marx, a Peber, a Braudel o a &olan;i, sino a$$$ 3o;nbee, de la
historia del arte a las nue7as formas de arqueolo"4a, todos esos IanacronismosI deben
tener al"o que decirnos sobre la cuesti'n de los or&genes. Wsta no es for9osamente una
falsa cuesti'n, como pretende con soberbia el pensamiento post. /'lo es falso el
e7olucionismo in"enuo, lineal, # por eso mismo ahist'rico ; a menudo ideol'"icamente
interesado, que pretende encontrar en el comien9o las cla7es de un desarrollo posterior
que sin embar"o ha de:ado atr!s, de una 7e9 ; para siempre, esos or4"enes traum!ticos,
; se diri"e a la >elicidad suprema$ &ero esto no es la Eistoria% es apenas una concepci'n
Ioccidentali9adaI del tiempo, relati7amente reciente -en todo caso, posterior a /an
A"ust4n-, ; en la cual se fusionan teolo"4a ; teleolo"4a$ L para hacer su cr4tica -o, por lo
menos, plantearle interro"antes- no hace falta lle"ar a, di"amos, 67i-/trauss$ 0i
siquiera lle"ar a Marx, con su idea de la historia como Idesarrollo desi"ualI ; su Imodo
de producci'n asi!ticoI (al"o que con7endr4a re7isar atentamente para incluir en su
:usta posici'n al mundo extraeuropeo en ese "ran relato% bastar4a con leer a .bn Kaldun,
,
6o decimos en el sentido que le da Eoracio Gon9!le9 en su <ltimo libro, (a crislida. 5etamorfosis #
dial1ctica* Buenos Aires, 5olihue, ())#$ Baste decir, a modo de modesto homena:e, que si ;o hubiese
le4do ese libro antes de completar el m4o, el m4o probablemente ser4a mu; distinto% tambin se hubiera
ImetamorfoseadoI$
*
M!s adelante, en el pr'lo"o, ensa;aremos una bastante dura recusaci'n de este concepto del IJtroI,
Ilos JtrosIO por ahora lo usamos en su sentido com9n.
##
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
el "ran marroqu4, fundador Xen el si"lo V.Y, en plena Imedie7alidadI isl!micaZ de una
sociolo"4a o antropolo"4a hist'rica que anali9a con infinita sutile9a el encuentro
conflicti7o de diferentes ItiemposI hist'rico-culturales, encuentro en el que los
Ior4"enesI insisten ; al mismo tiempo son resi"nificados por los cambios ; las crisis del
presente$
;
G/e"uiremos diciendo, despus del ## de setiembre, que estas Ifilosof4as de
la historiaI (otra noci'n que no habr4a que apresurarse a desechar despecti7amente
nada tienen que 7er con nuestro mundoH GJ aprenderemos de una 7e9 a adoptar una
filosof4a estrictamente ben/aminiana de la historia, en la cual todas las historias, todos
los ItiemposI, en su desi"ual combinaci'n, puedan hacerse entrechocar una ; otra 7e9
en nuestro presenteH
,$ GEs el Iretorno de lo tr!"icoIH &r!cticamente toda la <ltima parte de este libro
est! consa"rada a ar"umentar la pertinencia (te'rica, cultural, pol4tica, existencial de
una recuperaci'n de la experiencia de lo tr!"ico$ Fna recuperaci'n estrictamente
imposible -la experiencia ori"inaria de lo tr!"ico est! por supuesto hist'ricamente
situada, en los comien9os mismos de la cultura occidental- pero que intenta ser al"o m!s
que una simple met!fora% si"uiendo nuestro ra9onamiento anterior, la recuperaci'n de lo
tr!"ico en tanto imposibilidad es tambin una manera de poner en :ue"o el entrechocar
de tiempos hist'ricos di7ersos, para denunciar la Inaturali9aci'nI de un pretendido
tiempo hist'rico 9nico* el de la (postmodernidad occidental$ 5omo tratamos de explicar
en esa <ltima parte del texto, lo tr!"ico tiene un lu"ar de permanente (refundaci'n de la
polis humana$ /u dimensi'n esttico-cultural es indistin"uible ; consustancial, en ese
sentido, de su dimensi'n profundamente pol&tica* inclu;endo en esa Ipol4ticaI la
producci'n de una sub:eti7idad hist'rica$ El ritual tr!"ico-reli"ioso no es una mera
repetici'n obsesi7a de lo siempre i"ual a s4 mismo% como lo ha explicado, de manera
insuperable, el antrop'lo"o Ernesto de Martino, en las sociedades arcaicas (; que
nosotros ha;amos de:ado completamente de serlo es otro de esos efectos ideol'"icos de
nuestra concepci'n historio"r!fica el ritual sir7e para interro"ar un +ac&o ontolgico
que se ha producido en la cultura, ; por el cual la sociedad comprende s<bitamente que
no tiene ase"urado su propio /er, su propia existencia como IculturaI$
+
El IsacrificioI
ritual tiene por funci'n restituir sobre nue7os la9os sociales (sobre un nue7o re3ligan7
de all4 su car!cter Ireli"iosoI esa existencia en ries"o de perderse, esa falta3de3<er
cultural$ &ero entonces, cada ritual peri'dico no constitu;e una identidad repetiti7a con
el anterior, sino que articula simb'licamente un re3comien)o de la sociedad, en el que su
ori"en m4tico se Iactuali9aI en la Eistoria% la repetici'n disfra9a a la Ino7edadI, el
Itiempo circularI disimula un reno7ado fundamento hist'rico$ En el 4nterin, la sociedad
7i7e en el espacio inquietante de lo sacado: no en el sentido estrecho de las reli"iones
institucionales, sino en el sentido de un espacio de misterios, de eni"mas, de secretos, a
descifrar, es decir a construir. Ahora bien% Ges esta experiencia de lo tr!"ico (de lo
potico-pol4tico, de lo sa"rado lo que, aun cuando fuera de manera per7ersa, ha
IretornadoI con los hechos del ## de setiembreH El lector tendr! que transitar
tediosamente por las p!"inas del libro para entender por qu nuestra respuesta a esa
pre"unta debe ser necesariamente ne"ati7a$ 6os si"nos exteriores de esos hechos -el
sacrificio Iholoc!usticoI de los inocentes, el car!cter fan!ticamente reli"ioso de la
ideolo"4a de los dos contendientes- no son suficientes% les falta la 7oluntad
multitudinaria de reparar los la9os sociales corrompidos$ 0in"una lite proftica -como
las que se IenfrentaronI el ## de setiembre, de un lado ; del otro- puede, por s4 misma,
hacer eso% m!s all! del resultado tr!"ico indi7idual de la destrucci'n de los cuerpos,
2
5fr$ .bn Kaldun, =ntroduccin a la historia uni+ersal (>l35uqaddimab)* Mxico, >5E, #1BB$
+
5>r$ Ernesto ?e Martino, =l 5ondo 5agico* 3ur4n, Einaudi, #1+B$
#(
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
hechos como ste -; sus consecuencias- pertenecen al orden de la farsa7 no sir7en, en
7erdad, m!s que para confirmar, ; aun profundi9ar, aquella falta3de3<er de la sociedad
I"lobali9adaI actual$ 0o obstante, aunque la farsa sea in:ustificable e inser7ible, permite
al menos hacer e+idente esa crisis ontol'"ica, abrir un interro"ante crispado sobre el
Iestado de la cuesti'nI de Jccidente$ /e ha abierto un cierto abismo a los pies de ese
Jccidente demasiado se"uro de s4 mismo$ &ero lo nue7o que pueda edificarse -7al"a la
expresi'n- sobre ese abismo, es una tarea colecti+a de recuperaci'n de lo tr!"ico$ 6os
estudios culturales, con su sustrato post que supone un mundo fluido ; calidosc'pico,
pero esencialmente terminado* descansando sobre el Ifin de la historiaI, plenamente
seculari9ado, no est!n -no estu7ieron nunca- en condiciones de pensar el retorno de lo
tr!"ico$
3odos los tiempos fueron malos para los hombres que tu7ieron que 7i7irlos$
Esto, o al"o mu; parecido, di:o al"una 7e9 Kor"e 6uis Bor"es$ Es un atendible llamado
a la sobriedad, a sustraerse a la tentaci'n, siempre irresistible, del patetismo$ Ea;, por
supuesto, buenas ra9ones para que nosotros, ho;, en este mundo, cai"amos en esa
tentaci'n$ ?if4cilmente ha;a habido una etapa anterior de la historia en la que tantas ;
tan poderosas promesas despertadas autnticamente por un estadio de desarrollo
econ'mico, social, pol4tico ; cultural de la humanidad, ha;an quedado frustradas hasta
la desesperaci'n$ En la que la potencialidad inmensa ; cierta* cient4ficamente posible*
tecnol'"icamente +eros&mil* de una Ibuena 7idaI humana ha;a conducido a una
cat!strofe seme:ante$ G/e trata solamente -porque sin duda se trata en principio de esoN
del Imodo de producci'nI dominanteH GEs que adem!s, en al"<n momento, o incluso
desde el principio, nuestra ciencia, nuestra tecnolo"4a, nuestros saberes, erraron el
rumboH G>all' toda nuestra filosof4a, nuestro arte, nuestra literatura, nuestras reli"iones
; aun nuestros a"nosticismosH &or supuesto, no tenemos respuestas para estas
pre"untas$ 0adie las tiene$ 6as ciencias sociales, los estudios culturales, ;a no creen,
como lo hac4an muchas filosof4as cl!sicas, en la Inaturale9a humanaI$ L aunque
cre;eran, Gqu solucionar4a esa con7icci'nH ."ual, esa Inaturale9aI tendr4a que ser
computada como un dato sometido a la historia$ El problema es que las ciencias
sociales, los estudios culturales, tampoco parecen ;a creer mucho en la historia$ L de
todos modos, Gqu es creer en la historiaH 0o se IcreeI en ella como se puede creer en
?ios, en cualquiera de los dioses disponibles$ En los que, por lo tanto, puede ele"irse no
creer$ 5on la historia, con la cultura, no ha; elecci'n posible% estn ah&. IEst!n ah4I, sin
embar"o, no como querr4a un obcecado positi7ista, como un dato de la realidad
ine7itable, que se nos impone$ IEst!n ah4I como una factura humana, una producci'n
de nosotros mismos para producirnos a nosotros mismos, en Icuerpo ; almaI, como se
suele decir$ 0o estamos postulando nada no7edoso, lo di:o Giambattista Yico hace casi
tres si"los% lo que nosotros hemos hecho podemos deshacerloO porque es nuestro, ;
porque ;a sabemos cmo. L, sin embar"o, la historia ; la cultura, en cierto modo, s4 se
nos IimponenI$ /4 parece que nos lle"aran de afuera* como una fuer9a aplastante, como
una l'"ica de hierro que, a la manera de la le; en El ,roceso de DafMa, fuera una
maquinaria de desi"nios eni"m!ticos, indescifrables$ 0o entendemos c'mo hemos
lle"ado a esto% sospechamos, o incluso sabemos (estamos informados, somos
Iintelectuales cr4ticosI que en al"una parte ha; un &oder, unos poderes, que han
causado, que contin<an causando, la cat!strofe$ L a los que, de al"una manera, los
hemos de:ado lle"ar hasta aqu4, aun habindoles opuesto heroica resistencia en tantos
momentos de la historia$ G&or quH 0o lo sabemos$ /e nos habla del inconsciente, de la
pulsi'n tan!ticaO claro que s4, pero no es suficiente% el mismo >reud, aun en sus etapas
de ma;or pesimismo cultural, apostaba a las siempre transitorias, pero siempre eficaces,
#,
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
reacciones del eros$ Entonces qui9! Bor"es, tan poco freudiano, o tan freudiano a pesar
de s4 mismo, ten"a ra9'n% esto pasar!, ; ser! otro recuerdo de Itiempos malosI$ 6o
haremos pasar nosotros. En al"<n momento$ 3al 7e9 pronto$ &ero ha; que estar
preparados para ese momento$ Aunque al final no lle"ue nunca, al menos en nuestra
7ida% Iestar preparadosI es, despus de todo, +i+ir* sin permitir que Inos 7i7anI$
&reparados, para empe9ar, en nuestras cabe9as abiertas: de nada 7ale la sospecha de
que nuestros saberes puedan haber estado equi7ocados, si no estamos dispuestos a
usarlos contra ellos mismos* antes de apresurarnos a in7entar otros nue7os -al"o que
tambin es necesario hacer- ; arro:ar los I7ie:osI por la borda$ M!s arriba alud4amos a
diferentes, conflicti7os, ItiemposI hist'ricos entrechoc!ndose en el presente$ Al"o
seme:ante est! sucediendo con esos saberes, con nuestras teor4as, con nuestras
Iconcepciones del mundoI$ 3ambin con nuestras prcticas* inseparables de todo eso$
Ea; un nue7o IentrechocarI, una nue7a potencia del pensamiento cr4tico$ 0o sabemos,
toda74a, a d'nde puede conducir% por ahora el problema es producirla. Ese Ino saberI,
sin embar"o, no deber4a ser entendido como una mera incertidumbre (lo que me
"ustar4a llamar la Imetaf4sica de la incertidumbreI es uno de los mitos m!s
reaccionarios de nuestra poca, sino m!s bien una confrontaci'n con los l4mites de la
racionalidad instrumental% de una pol&tica del clculo que est! en el fondo de los
Ierrores ; excesosI del pensamiento occidental$ Al re7s de lo que suele decirse, el
c!lculo no es IrealismoI% al contrario, es un le7antamiento de barreras artificiales que
impide a la IrealidadI desple"arse en todas sus determinaciones m<ltiples, comple:as,
contradictorias (otro mito reaccionario, apresuradamente adoptado por los estudios
culturales, por la teor4a esttica ; literaria, por las filosof4as post: la liquidaci'n del
IrealismoI$ GEl ## de setiembre estaba acaso en los c!lculos de al"uienH 0o lo
creemosO el espesor intensamente corporal de ese acontecimiento -los cuerpos muertos
de los atacados, que nunca se nos ha permitido 7er, los cuerpos autosacrificados de los
atacantes, que toda74a no sabemos quines son, los nue7os cuerpos muertos en la
represalia contra un pa4s miserable, cu;os nombres :am!s conoceremos- excede
inmensamente las "rillas de cualquier articulaci'n simb'lica posible$ 8uedan, por fuera
de todo Iima"inarioI, los realia puros ; durosO ladrillos calcinados, 7i"as retorcidas,
maniposter4a hecha pol7o$ El posmodernismo Nun trmino que empe9' a "enerali9arse
en la arquitectura norteamericana a principios de la dcada del setenta- se consa"r' con
el derrumbe de una construcci'n, el muro de Berl4n, ; l mismo se derrumb' con la
ca4da de unos edificios en 0ue7a LorM$ El posmodernismo -se di:o muchas 7eces- hab4a
espaciali)ado la experiencia, hab4a eliminado, con los tiempos IrealesI de la
inform!tica, la densidad de los tiempos hist'ricos$ Eso se acab'$ 6a crisis de la
arquitectura urbana es un si"no de los tiempos% ;a no sabemos en qu espacio 7i7imos$
A la :un"la de asfalto se le caen los !rboles$ /e termin' la era de los simulacrosO
7ol7iendo a Si9eM, hemos sido arro:ados al desierto de lo real$ ?e la 5iudad al ?esierto%
tendremos que habituarnos a 7i7ir en otro paisa:e$ &orque el ## de setiembre s& tu+o
lugar (aunque ese lu"ar sea mucho menos un Iantes ; despusI que lo que quisieran
hacernos creer los mediosO todo hab4a ;a empe9ado$ L en el desierto, donde no ha;
nada, s'lo queda construir$ Eacer historia.
Este libro, como todos, no tiene un <nico autor$ Ea;, por supuesto, un
Iindi7iduoI que lo escribi', un nombre que fi"ura en su tapa$ &ero a un libro lo hacen
posible muchas personas, durante muchos aos$ /eres que escuchan, que leen, que
aconse:an, que aman, que demasiado frecuentemente tienen que soportar a su IautorI -;
que, por lo tanto, no son meros IcoautoresI% son los afectos ; las inteli"encias sin los
cuales nin"una empresa intelectual, por m!s modesta que fuera, tendr4a sentido-$ /on
#*
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
seres como mi compaera 5arina, mis hi:os 5ecilia ; >ederico, mi madre I&omp'nI, mi
hermana Mar4a 6aura, mis ami"os m!s cercanos e Ihist'ricosI 0orberto, >lorencia,
6e'n, Alberto, 6aura, Eoracio, 6iliana, Ector, Mira, Kulio, ; al"unos que ;a no est!n%
mi padre, 5harlie, Mi"uel$ 3odos mis compaeros de las c!tedras de >ilosof4a ; 6etras
; de 5iencias /ociales$ L todos mis alumnos, de los que aprendo m!s de lo que ellos
saben$ (ast but not least* aquellos ; aquellas que adem!s traba:aron como locos,
a"uantando mis demoras ; ambi7alencias, para que este libro fuera materialmente
posible% @a<l, Moira, Andrea$ A todos ellos, no 7o; a limitarme a a"radecerles$ 0o lo
hicieron para hacerme un fa7or% lo hicieron porque creen que la cultura, que el
pensamiento, que la pasi'n cr4tica, toda74a 7alen la pena$ L eso es infinitamente m!s
importante$
E$ G$
Mar9o de ())(
Prlogo:
De las ruinas en peligro
/er, en ciertos ; determinados aspectos, un estricto conser7ador% qui9! sta sea
la <nica manera -una manera, ha; que admitirlo, Idefensi7aI- de ser ho; lo que sol4a
llamarse Ide i9quierdaI$ 6a barbarie ci7ili9atoria tardocapitalista, se sabe, consiste
fundamentalmente en el bombardeo 7erti"inoso de Ino7edadesI que apuntan a despla9ar
la densidad hist'rica de los ob:etos, los su:etos, los acontecimientos, los procesos
culturales$ 0i siquiera se trata 7a de cortas +ersus lar"as duraciones% lo que se ha
denominado como la espaciali)acin de la experiencia aplasta la multiplicidad de
dimensiones temporales en una planicie de instantes sucesi7os sin espesor ni 7olumen$
6a ima"en recuerda, un poco, la diferencia entre los relo:es anal'"icos ; los di"itales$
En los primeros, la marcha circular de las a"u:as remedan la 'rbita terrestre% uno puede
sentir, :ustamente por analo"4a, que est! Icon los pies sobre la tierraI, como se dice,
acompaando un proceso Ire7olucionarioI (aunque m!s no sea la re7oluci'n de las
'rbitas celestes$ En los otros, la temporalidad, la historicidad, se 7uel7e un
encadenamiento de instantes separados, discretos, encerrados en s4 mismos% ;a no ha;
proceso sino -para decirlo sartreanamente-serialidad, una experiencia posfordista de
encadenamientos espaciales$ Es, desde lue"o, una operaci'n ideol'"ica de primera
importancia% la prdida de una conciencia ; tambin de un IinconscienteI hist'ricos no
atenta s'lo contra el recuerdo del pasado, sino -; tal 7e9 prindpalmente- contra la
constituci'n de lo que Ernst Bloch llamaba una Imemoria anticipadaI$ Es decir% contra
toda forma de pro;ecto hist'rico que supon"a la elaboraci'n, no importa cuan
ima"inaria (Gacaso no lo son todas, en cierto sentidoH, de un futuro deseable* aunque se
lo entienda, habermasianamente, como mero Ihori9onte de re"ulaci'nI$ L aqu4 no se
trata, tampoco, de IposmodernismoI% hasta ese trmino -que, por comodidad ; h!bito,
utili9aremos a lo lar"o del libro- se ha 7uelto anacr'nico ; cada 7e9 menos usado ;
usable$ .r'nicamente, se podr4a decir que lo que fue en su momento un concepto
combati7o del arsenal ideol'"ico-discursi7o del proceso de recon7ersi'n capitalista,
#2
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
ahora es un si"nificante con"elado ; 7ac4o que no define nada estrictamente reconocible
(como sucedi' con I6ibertad [ ."ualdad - >raternidadI, di"amos% tambin l fue
disuelto en la licuadora implacable de la industria cultural (que ho; por ho; es toda la
industria, transformada en un c<mulo de im!"enes 7irtuales ; desencarnadas$
/er, pues, conser7ador-de-i9quierda -construir en serio ese aparente ox4moron-
es, en este contexto, ; como "enrica actitud, tomarse tambin en serio las ?esis sobre
la @ilosof&a de la Aistoria de Palter Ben:amin% recuperar el pasado no como (creemos
que fue, sino Ital como relampa"uea ho; en un instante de peli"roI, reescribir la
historia de los 7encidos a partir de sus ruinas* de los :irones de miles de naufra"ios que
han abandonado sus restos en las pla;as de la memoria, combatir con nfasis cr4tico la
idea de Ipro"resoI que los dueos -es decir, los expropiadores- de la Eistoria identifican
con su propio xito$ 3ransformarse finalmente en los (Gpor qu noH custodios
or"ullosos de la ina"otable reinterpretaci'n cr4tica de un pasado cultural que el
tardocapitalismo quisiera sencillamente borrar de sus hardBares atiborrados de
transferencias burs!tiles$ G.ncluimos, en ese Ipasado actualI, al marxismoH &or
supuesto, entre otras cosas% ho; no basta decir -como se hi9o tantas 7eces- que el
mtodo de an!lisis marxista permit4a por s& solo la absorci'n ; rearticulaci'n de toda la
cultura del pasado en la definici'n de una praxis para el presente$ Entre otras ra9ones
porque nuestro presente no es una e7idencia que pueda darse por descontada% su
inestabilidad permanente, su perpetuo estado de crisis ca'tica (resultado, para decirlo
luxembur"uianamente, de que la siempre acechante bifurcaci'n socialismoRbarbarie #a
se decidi a fa7or de la barbarie, no ofrece precisamente un fondo de m4nimas
certidumbres para el recorte de aquellas absorciones ; rearticulaciones$ Ya de su;o que,
ante la pretensi'n sal7a:e de que el marxismo es ho; una nost!l"ica pie9a de museo
-pretensi'n sostenida desde la m!s reaccionaria derecha hasta la social democracia-,
combatiremos "allardamente ba:o el estandarte (tambin sartreanode Ila filosof4a
insuperable de nuestra pocaIO no obstante la cultura pol4tico-ideol'"ica marxista, al
menos tal como fue le4da ; practicada emp4ricamente por muchos ImarxistasI, es
tambin una ben:aminiana ruina que requiere ser reexaminada en este Iinstante de
peli"roI$ L tal 7e9 incluso esto sea decir demasiado, o demasiado poco% despus de
todo, incluso los partidos de i9quierda lo hacen, cada tanto, como ritual obli"ado de
sacrificio en el altar de la autocr4ticaO cada tanto, 7ale decir en los intermedios hasta las
pr'ximas elecciones en que se comportar!n nue7amente con el estupor que los
caracteri9a desde hace mucho$
En lo que si"ue, pues, el lector encontrar! una permanente oscilaci'n entre, por
un lado, la defensa del marxismo (de un marxismo abierto, comple:i9ado, cr4tico, m!s
interro"ador que distribuidor de certidumbres como matri9 de pensamiento
absolutamente 7i"ente para examinar nuestra poca, ; por otro, un rele7amiento de sus
insuficiencias como cuerpo doctrinario cerrado sobre s4 mismo ; do"mati9ado$ Esto no
es, desde lue"o, nin"una no7edad% ha sido hecho muchas 7eces, ; por pensadores harto
m!s autori9ados que nosotros, como los miembros de la Escuela de >ranMfurt o /artre
en su Cr&tica de la ra)n dial1ctica (por atenernos s'lo a la tradici'n del Imarxismo
occidentalI$ &ero eso fue, por supuesto, antes de la catastr'fica ca4da de los llamados
Isocialismos realesI ;, hasta cierto punto, antes de las profundas transformaciones
sufridas por el modo de producci'n capitalista mundial en las <ltimas tres dcadas
(Ihasta cierto puntoI, porque en esas obras monumentales -especialmente en el caso de
la Escuela de >ranMfurt- ;a se atisbaban ; se somet4an a implacable cr4tica los nue7os
desarrollos culturales e ideol'"icos, en el sentido m!s amplio, que ho; est!n plenamente
instalados, ;endo incluso m!s le:os que lo pre7isible en el camino de aquellas
pre7isiones$ ?espus de esas cat!strofes ; transformaciones, lo que se re"istra es un
#+
Eduardo Grner El fin de las pequeas
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mo7imiento extrao, toda74a dif4cil de definir% la emer"encia de modos de pensamiento
que no se resi"nan a perder el descripti7o ImarxistaI en su nue7a denominaci'n -ser!n
Ipos-marxistasI, IneomarxistasI, Imarxistas postestructuralistasI, lo que sea- pero que
intentan diferenciarse de cualquier 7ariante ortodoxa, aun la de la Iheterodoxia
ortodoxaI del llamado marxismo occidental$ &osiblemente quien, en un cierto sentido,
ha;a lle"ado m!s le:os por esta 74a sea Alain Badiou, con su propuesta de que el
marxismo est! completamente deshecho como mo7imiento hist'rico, aunque per7i7e
como hecho de discurso$ Eabr! quien ob:ete, no sin sus ra9ones, que seme:ante
formulaci'n no s'lo se coloca por fuera de cualquier cosa que pueda ser llamada
ImarxistaI, sino que es estrictamente antimar6ista: Gc'mo pensar, sin querer renunciar
del todo a Marx, un Ihecho de discursoI a:eno al Imo7imiento hist'ricoIH 0o obstante,
la f'rmula tiene su inters% al menos problemati9a la relaci'n entre Ilas palabras ; las
cosasI en una poca en que ese 74nculo est! mu; le:os de ser e7idente$ &or eso, mientras
l no di"a lo contrario, se"uiremos considerando a Badiou, ; a todos los que, de
distintas maneras, si"an por esa 74a, como inscriptos* todo lo conflicti7a ;
problem!ticamente que se quiera, en el mismo IdiscursoI$
&or otro lado, esas cat!strofes ; esas transformaciones dieron tambin lu"ar, en
su momento, a una inaudita proliferaci'n de alternati7as no marxistas (cuando no, ahora
s4, decididamente antimarxistas pretendidamente cr4ticas del IsistemaI, ; de cu;o xito
acadmico e intelectual aquel marasmo do"m!tico ; doctrinario, inerme frente a la
comple:idad de las nue7as cuestiones, fue en buena medida responsable$ 6a m!s exitosa
de esas alternati7as fue sin duda -; lo si"ue siendo, aunque en las uni7ersidades
ar"entinas s'lo recientemente se ha acusado recibo del fen'meno- la que dio en
llamarse Iestudios culturalesI ;, m!s mediati9adamente, su sustrato te'rico en lo que
denominaremos Ifilosof4as postI$ A decir 7erdad, afirmar que lo si"ue siendo representa
una cierta concesi'n% tenemos la sospecha de que tambin ellos, -como re9a la :er"a
:u7enil- I;a fueronI$ &ero de ellos s4 que puede decirse que sobre7i7en en el discurso
aunque el mo7imiento hist'rico que fue su cuna se ha;a con"elado$ L es :ustamente su
xito uni7ersitario el que ase"ura esa super7i7encia% ;a se sabe que es casi una
condici'n de la l'"ica acadmica que ella separe incurablemente Ilas palabras ; las
cosasI$
6a seducci'n intelectual de esos estilos de an!lisis, "eneralmente acantonados (;
es todo un s4ntoma en los departamentos de 6etras o de 5omunicaci'n, pro7iene de su
extrema sofisticaci'n te'rica ; comple:idad discursi7a -; conste que no tenemos nada
de principio contra eso-, que no siempre se corresponde con un inicial impulso cr4tico
que ho; en d4a ha quedado, por decir lo menos, sumamente re9a"ado$ &ero pro7iene
tambin de su capacidad de otor"ar un barni9 pro"resista ; de i9quierda a lo que en el
fondo es un pro"resi7o abandono de las "randes cuestiones hist'rico-filos'ficas del
si"lo VV, en fa7or de lo ImicroI o la Ihibride9I, ; -con frecuencia, si bien al"o
7er"on9antementeN ba:o la bandera propa"and4stica de la muerte de los "randes relatos
(muerte, o asesinato m!s que prematuro, se"<n sostendremos aqu4$ .ncluso la "ran
tradici'n de la teor4a ; cr4tica literaria, esttica ; cultural -que es la que m!s ha sufrido
la in7asi'n de los estudios culturales- parece haberse empobrecido ; haber perdido su
creati7idad aun en el plano que le era tan propio de la escritura* sin por ello haber
"anado a cambio demasiada profundidad de an!lisis$ M!s a<n% tanto esas teor4as cr4ticas
como las llamadas ciencias sociales ; humanas en "eneral han perdido su autntico
esp4ritu cr4tico ; pol&tico (otra 7e9, en el m!s amplio sentido del trmino en fa7or del
mero re"istro m!s o menos descripti7o de los nue7os fen'menos ImicrosocialesI o
ImulticulturalesI ahora existentes (o, en muchos casos, hechos e6istir con f'rceps, por
las necesidades de los correspondientes departamentos uni7ersitarios$
#B
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
&or detr!s de esta situaci'n Ite'ricaI ha; un ideolo"ema que -en nuestra
modesta opini'n- toda74a no ha sido suficientemente explorado (aunque, como suele
ocurrir <ltimamente, se pueden encontrar atisbos en la obra reciente de >redric
Kameson% el ideolo"ema que tiende a fusionar, a con3fundir* la cultura con el arte, ; por
lo tanto a promo7er el retorno de la esttica (inclu;endo, principalmente, a la teor4a
literaria reducida a una esttica m!s o menos te6tualista) como disciplina re"uladora de
la in7esti"aci'n filos'fico-pol4tica, socioantropol'"ica, o sencillamente human4sticaO lo
cual conduce casi sin escalas a una reedici'n del secular problema de la Iesteti9aci'n de
la pol4ticaI, para 7ol7er a Ben:amin$
B
El mo7imiento es -o, al menos, parece-
parad':ico% los estudios culturales coloni9an, expl4cita o impl4citamente, los discursos
pre7ios r4"idamente disciplinarios (de la filosof4a a la antropolo"4a, de la teor4a literaria
a la historia, de la sociolo"4a a la semi'tica, ; +ia dicendo)* de manera que todo queda
subsumido en (; sometido a la 5ultura$ &ero, como el propio Kameson ha 7enido
anali9ando ; denunciando consistentemente en los <ltimos aos, la 5ultura es ho; el
modo de produccin (capitalista) como tal: la pre"nancia cultural (lin"4stico-
semi'tica, simb'lica, ima"inaria,Isub:eti7a de las Ifuer9asI ; ImediosI de producci'n
b!sicos del capitalismo tard4o ; mundiali9ado -la inform!tica ; la reb'tica, los medios
masi7os de comunicaci'n ; la publicidad ;, last but not 8ast* el capital financiero
especulati7o, operando puramente con Isi"nosI inmateriales- ha hecho de un IdiscursoI
completamente disuelto en la l'"ica de la producci'n fetichi9ada de mercanc4as un
resorte constituti7o ; decisi7o de la propia confi"uraci'n del Imundo de 7idaI de los
su:etos sociales$ ?e su:etos ;a-no-sociales, e incluso ;a-no-pol4ticos (aun en la acepci'n
Ibur"uesaI cl!sica de los su:etos-como-ciudadanos-uni7ersales sino :ibari9ados a su
mero rol de consumidores* ; esencialmente de consumidores de im!"enes ; s4mbolos
i"ualmente desmateriali9ados que ;a no s'lo se adhieren a las mercanc4as (como en el
caso tradicional, ; desde lue"o toda74a 7i"ente, del pac8aging ; la publicidad
inseparables de la ima"en del producto, sino que son en s4 mismos, repit!moslo,
mercanc4as ; tambin Ifuer9as producti7asI$ Wstos son, al menos idealmente para el
sistema, su:etos cu;o cuerpo ha quedado a su 7e9 reducido a una pantalla registradora
de impresiones audio7isuales por las que ha; que pagar. Estos son los Isu:etos
culturalesI que los estudios &dem ; las filosof4as IpostI han tomado a su car"o para
IdesconstruirI% su:etos desclasados, desnacionali9ados, desetnificados, e incluso
desexuali9ados (;a que el sexo ; los Iflu:os deseantesI deleu9ianos tambin han sido
trasladados a las superficies cat'dicas del ciberespacio por el uni+ersal abstracto de
una (falsa, como 7eremos I"lobali9aci'nI$
En estas condiciones, el Iretorno de la estticaI no es m!s que el s4ntoma de un
triunfo del modo de producci'n enteramente esteti9ado$ /e trata, sin duda, de la Imuerte
del arteI, pero en un sentido que es exactamente lo contrario de la autotrascendencia del
Arte ; su disoluci'n en el Esp4ritu Absoluto he"eliano$ L tambin exactamente lo
contrario del arte autnomo de Adorno, cu;a ir'nica autotrascendencia en lo social
consist4a precisamente en su diferencia denunciadora de los des"arramientos,
alienaciones ; no reconciliaciones de lo social, que hac4an del arte al"o as4 como un
producto antisocial de la sociedad$ Ahora, al re7s, el arte -entendido como mera l'"ica
de la esteti9aci'n de lo cotidiano- ha de7enido un producto -; un productor- social de la
IsociedadI, en buena medida incapacitado para hacer e7idente aquella diferencia. En
estos trminos, la desconstrucci'n del su:eto que esta l'"ica produce no puede menos
que ser bien7enidaO pero es necesario ad7ertir asimismo sobre sus peli"ros% si se limita a
B
Yase, por e:emplo, >redric Kameson% I3ransformaciones de la ima"en en la pos modernidadI, en El
giro cultural* Buenos Aires, Manantial, #111$
#A
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
desconstruir la Idispersi'nI del su:eto en la textualidad esteti9ante del modo de
producci'n, sin reconstruir* el an!lisis cr4tico del propio modo de producci'n (lo que
Kameson llama la totalidad) que lo ha hecho posible, estamos a un paso de la
complicidad$ L no tan s'lo de complicidad con una superficial esteti9aci'n, sino con el
7erdadero "enocidio f4sico ; cultural, Ici7ili9atorioI, que el modo de producci'n est!
lle7ando a cabo, ; que la esteti9aci'n enmascara, disimula ; despla9a$
6os estudios culturales -; con me:ores t4tulos la llamada Iteor4a poscolonialI,
como tambin 7eremos- deber4an haber :u"ado un papel important4simo en esa
reconstrucci'n de una teor4a cr4tica del presente, para la cual el marxismo tradicional,
por s4 mismo, es insuficiente (aunque de nin"una manera prescindible$ &ero
-explicitadas o no, stas son las hip'tesis centrales que se encontrar!n en el libro- no
podr!n hacerlo (m!s bien terminar!n haciendo lo contrario, a menos que superen -en el
sentido dialctico ;a aludido de autotrascenderse- su captura acr4tica por el textualismo,
lo microcultural, la celebraci'n de la Ihibride9I ; la tentaci'n de fascinarse con los
aspectos Iatracti7osI de la "lobali9aci'n ; la posmodernidad (aspectos que sin duda
existen, pero que no pueden ser aislados como fetiches de la lgica cultural dominante
del modo de producci'n, cu;os efectos son siniestros$ /eme:ante autotrascendencia, a
nuestro :uicio, depende por lo menos de las si"uientes condiciones%
# 6a reconstruccin -que deber4a implicar la reconstrucci'n de los propios
estudios culturales ; en particular de la teor4a poscolonial- de una teor4a cr4tica de la
cultura, que sea implacable en el an!lisis del modo como actualmente la 5ultura en
tanto tal es un instrumento de alienaci'n, dominaci'n ; Ien"ao de masasI -para
retomar la 7ie:a ; efica9 expresi'n de la Escuela de >ranMfurt-$ Esa reconstrucci'n
supone tambin una teor4a cr4tica del arte ; la literatura que retome, a su 7e9, en las
nue7as condiciones, la idea de una autonom&a autotrascendente de la sin"ularidad de la
obra en tanto praxis que necesariamente entra en conflicto inne"ociable con el actual
Iestado de culturaI$
( 6a inscripcin de los estudios culturales, 7en particular de la teor4a
poscolonial, en una macroteor&a histrica del modo de producci'n ; de su naturale9a
Iexpansi7aI o I"lobali9adoraI, tal como puede ofrecerla, aun con sus limitaciones ; las
reser7as que nos mere9ca, as4 como con su propia hetero"eneidad interna, la teor4a del
sistema-mundo de inspiraci'n heterodoxamente marxiana, representada por nombres
como los de .mmanuel Pailerstein, /amir Amin o Gio7anni Arri"hi$ A nuestro
entender, s'lo esa inscripci'n permitir! un an!lisis totali)ador (; defenderemos a
ra:atabla esta noci'n de los ImulticulturalisinosI ; las IposcolonialidadesI eri"idas
como las "randes no7edades te'ricas de las <ltimas dcadas$
, 6a reinscripcin de los estudios culturales, ; en particular de la teor4a
poscolonial, en fundamentos filos'ficos IdurosI que permitan sortear las trampas
e7anescentes de la mera filosof4a IpostI, ; replantear el problema de la irresoluble
tensi'n entre lo uni7ersal ; lo particular, en el marco de una Idialctica ne"ati7aI tal
como pudo aparecer en la praxis te'rica de pensadores como Adorno o como /artre (por
otra parte, tan diferentes entre s4$
* 6a recuperacin de una concepci'n tr!"ico-potica-pol4tica de la experiencia
de lo @eal que ha desaparecido del hori9onte te'rico reciente, tal como puede
encontr!rsela en el impulso ori"inario del psicoan!lisis de >reud, pero tambin en
ciertas Ifilosof4as malditasI-como hemos dado en llamarlas-, cu;os paradi"mas del
si"lo VV podr4an rastrearse en obras como las de Bataille, Girard o Blanchot, en las que
la intersecci'n de un pensamiento transfilos'fico desacademi9ado con el arte, la
literatura ; una heterodoxa antropolo"4a hist'rica intenta dar cuenta de aquellos
#1
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
fundamentos inter3dictos (prohibidos, pero simult!neamente entre-dichos, desde una
perspecti7a diferente pero no desconectada de las preocupaciones IprimariasI de las
teor4as citadas en los tres puntos anteriores$
Este mo7imiento de reconstrucci'n R inscripci'n R reinscripci'n R recuperaci'n,
Gsi"nificar!, por su l'"ica misma, la desaparicin lisa ; llana de los estudios culturalesH
0o lo podemos saber$ L si es as4, tanto peor para ellos$ ?e cualquier manera, tal como
est!n ho; no son demasiado <tiles a un pensamiento cr4tico liberador$ A 7eces son
incluso un estorbo$ /ea como fuere, este mo7imiento reconstructor, que no tenemos
miramientos en proponer aun si resultara destructor -; del cual en este libro s'lo
podemos hipoteti9ar las direcciones toda74a dispersas ; fra"mentarias que podr4a tomar-
no puede limitarse a un pastiche de teor4as ; perspecti7as cr4ticas que no supon"an otra
cosa que un reordenamiento (si no una mera ;uxtaposici'n de se"mentos de teor4as ;a
hechas$ /u deseo -si no necesariamente reali9ado- ser4a el de delimitar las condiciones
de producci'n de al"o Inue7oI$ L eso nue7o (que no es lo mismo que decir Iuna
no7edadI deber4a tener una funci'n primordialmente te'rica ; pol&tica* no en el sentido
de la(s)politica(s) al uso, sino en el de lo pol&tico: en el sentido de la redefinici'n de la
Iori"inariedadI misma de lo humano como tal, de lo que hace a una (no IesencialistaI,
no IfundamentalistaI pero s4 fundamental onto3antropolog&a. Wsta, al mismo tiempo,
deber! estar imbuida de una autntica historicidad que apunte a la Idesustanciali9aci'nI
; desnaturali9aci'n de la Eistoria entendida como historia de un Jccidente que ha
for:ado su autoima"en "racias a la forclusin de su Jtro -ll!mese el mundo colonial ;
poscolonial, la mu:er, el proletario, el mar"inal, etctera (alteridad suprimida a la que,
como acabamos de 7er, podr4an a"re"arse el arte ; la literatura en sentido estricto-, ese
a"u:ero ne"ro en su centro que, en el mismo "esto por el cual es restituido en el camino
de una filosof4a de la liberaci'n (como la que 7iene proponiendo, por e:emplo, Enrique
?ussel, sub7ierte la ima"en misma de una necesariedad de la existencia de IcentrosI ;
IperiferiasI% la oposici'n de centros ; periferias "eo"r!ficos, econ'mico-pol4ticos,
esttico-culturales e incluso filos'ficos (la oposici'n entre la @a9'n ; ciertas
Isinra9onesI, para el caso$ Estas oposiciones son cuidadosas, a 7eces mu; sutiles
construcciones ideol'"icas del poder, pero su sutile9a (como sucede la ma;or4a de las
7eces est! apo;ada en relaciones de fuer9a hist'ricas que pueden ser desnudadas ;
sometidas a una cr4tica acti7a ; apasionada$ A su 7e9, ese desnudamiento ; esa cr4tica,
ese striptease -como lo llamar4a /artre- del pensamiento he"em'nico en Jccidente, de
su pretensi'n de (falsa totalidad, no podr4a sino hacerse, de nue7o, desde un lu"ar
estrictamente situado en la particularidad ("eo"r!fica, econ'mico-pol4tica, esttico-
cultural ; filos'fica que nos ha tocado, ; en su tensi'n ; su dialctica ne"ati7a con
aquella pretendida totalidad$ 0o quisiramos que todo lo que si"ue, aun en lo que
tu7iese de especulaci'n aparentemente abstracta, fuera le4do (no di"amos ;a
comprendido fuera de ese campo de batalla* de ese espacio de conflicto e incluso de
esa tierra de nadie representada por InuestraI situaci'n$
Es necesario entender bien esto$ Aun -; qui9! sobre todo- en las 7ertientes m!s
Ipro"resistasI o Ide i9quierdaI de los estudios culturales, existe actualmente la
tendencia a de:arse seducir por la met!fora de la Idesterritoriali9aci'nI, se"<n la cual el
proceso "lobali9ador habr4a 7uelto obsoleta toda reflexi'n reali9ada desde la afirmaci'n
de un espacio ("eo"r!fico, pol4tico, simb'lico, identitario, etctera particular$ Fn buen
e:emplo de esta tendencia puede encontrarse en un ensa7o reciente de @enato Jrti9
cuandodice%
<e trata de lugares* de sitios* que re+elan la desterritoriali)acin del
()
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
espacio* condicin necesaria para la construccin de un mundo3mundo. .o
tiene sentido pensarlos como el fruto de relaciones internacionales* puesto que
#a no se +inculan con este o aquel pa&s* con el ,rimer o el ?ercer 5undo D...E
,ara aprehender enteramente las consecuencias deri+adas de las
transformaciones del inicio del siglo FF=* se hace necesario un despla)amiento
de la mirada cient&fica. (a comprensin de un mundo desterritoriali)ado
requiere un punto de +ista desterritoriali)ado D...E En lugar de pensar el mundo
desde >m1rica latina (como dicen nuestros colegas latinoamericanos)*
propongo una reorientacin de la mirada. ,ensemos el mundo en su flu/o* #
luego hagamos las preguntas pertinentes a nuestras realidades D...E (a
modernidad est constituida por un con/unto en el cual el todo se e6presa en la
indi+idualidad de las partes. Di+ersidad # seme/an)a caminan /untas*
e6presando la matri) modernidad3mundo en una escala ampliada.
G
.
En su <ltimo libro (del cual nos ocuparemos con detalle m!s adelante Antonio
0e"ri ; Michael Eardt parecen coincidir, extraamenteNaunque desde una perspecti7a
infinitamente menos complaciente ; m!s cr4tica que la de Jrti9-, con este dia"n'stico$
1
0o estamos de acuerdo con una sola de estas afirmaciones$ Buena parte de este
libro estar! directa o indirectamente dedicada a la cr4tica de la falacia de la
desterritoriali9aci'n (lo cual no implica, por supuesto, que dicha falacia no sea el
s4ntoma ideol'"ico de al"o que est realmente sucediendo$ /ealemos por ahora, de
modo sucinto, las principales ob:eciones%
a Mientras existan las fronteras :ur4dicas, los pasaportes, los impedimentos para
que los obreros turcos traba:en en Berl4n, los neofundamentalismos nacionalistas, los
e:rcitos ; fuer9as de represi'n estatales, el >M. o el Banco Mundial (que, le:os de ser
solamente entidades ItransnacionalesI, son tambin instrumentos de dominaci'n de la
bur"ues4a de la naci'n norteamericana, los c'di"os penales aplicables a unas naciones
; no a otras (&inochet puede ser :u9"ado en 6ondres, pero no tan f!cilmente en /antia"o
de 5hile, la represi'n contra los mo7imientos anti-sistmicos a car"o de e:rcitos ;
polic4as nacionales ; tantas otras ; hetero"neas realidades perfectamente locali9ables,
nada nos con7encer! de tomar como e7idencia indiscutible la met!fora de la
desterritoriali9aci'n, ni much4simo menos la pertinencia de desestimar las diferencias
entre el I&rimerI ; el I3ercerI Mundo, aunque esas mismas denominaciones puedan
tambin, ho;, someterse a discusi'n$
b 6a comprensi'n de un mundo desterritoriali9ado (si es que tal cosa existe en
general ; en abstracto: acabamos de decir que la hip'tesis nos parece harto dudosa no
requiere Iun pensamiento desterritoriali9adoI, sino precisamente todo lo contrario: sin
necesariamente defender el pro7incialismo tolstoiano que aconse:a pintar la propia aldea
para conocer el mundo, s4 creemos (es un comple:o debate filos'fico que tendremos que
intentar aclarar m!s adelante que no s'lo es deseable, sino la <nica posibilidad para el
pensamiento, hacerlo IarrancarI de la realidad particular que lo condiciona
inmediatamente* aunque ella apare9ca en primera instancia ca'tica% hacerlo arrancar de
lo que Marx hubiera llamado lo concreto-percibido (; por ello el propio Marx hace
IarrancarI su an!lisis cr4tico de la I"lobalidadI capitalista de lo que todos tenemos m!s
inmediatamente ante nuestros o:os% la mercanc4a$ 6o cual no si"nifica, desde lue"o, que
A
@enato Jrti9% 4tro territorio* Buenos Aires, Fni7ersidad 0acional de 8uilmes, #11+$
1
Yase Michael Eardt ; Antonio 0e"ri% Empire* 5ambrid"e (Mass$, Ear7ard Fni7ersit; &ress, ()))$
\Ed$ cast$% =mperio* Buenos Aires, &aid's, ())(,-
(#
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
despus el orden de la exposici'n ten"a que se"uir puntualmente el orden del
pensamiento -de hecho, nosotros mismos no lo haremos as4-$
c &or lo tanto, se trata e6actamente de Ipensar el mundo desde Amrica latinaI,
e6actamente como dicen (muchos de nuestros cole"as latinoamericanos (cate"or4a que,
debemos cole"ir, no inclu;e al desterritoriali9ado profesor Jrti9, aunque su pasaporte lo
sindique como brasileo$ Kustamente, Ipensar al mundo en su flu:oI requiere pensar las
particularidades de nuestra propia inserci'n diferencial en ese flu:o, para e7itar la
ilusi'n que le preocupa al propio Jrti9% la de la completa homo"eneidad del flu:o, ;
poder identificar el car!cter desi"ual (;combinado por el cual el flu:o determina que
ha;a no homo"eneidad sino hegemon&a* es decir dominaci'n, es decir, s4 un I&rimerI ;
un I3ercerI Mundo -con los trminos nue7os que se quiera-, aunque no s'lo eso (; es
si"nificati7o que en nin"<n momento Jrti9 hable de IclasesI$ Asimismo, para Ipensar
al mundo en su flu:oI ha; que e7itar las cate"or4as esencialistas -sal7o en el sentido de
un Iesencialismo estrat"icoI como el que in7oca Ga;atri /pi7aM, ; que ;a
discutiremos-$ Ya de su;o que ese Ipensar desde Amrica latinaI no es un pensar desde
la nada, como si el pensamiento empe9ara con nosotros% todo lo contrario, se trata de
reapropiarse cr4ticamente de todo lo que sea necesario de lo que ha sido pensado desde
siempre ; en cualquier punto del Iflu:oI$ &ero lo que hace la entera diferencia no es
tanto el enunciado como el lu"ar de enunciaci'n$
d 8ue Ila modernidad est! constituida por un con:unto en el cual el todo se
expresa en la indi7idualidad de las partesI es exactamente la falacia de la totalidad
e6presi+a que hace ;a treinta ; cinco aos Althusser criticaba en el pensamiento
idealista de Ee"el,
#)
del mismo Ee"el que m!s adelante en su texto Jrti9 criticar!
duramente, en particular por su dialctica del Amo ; el Escla7o en la @enomenolog&a
del Esp&ritu* que habr4a inspirado a >ran9 >anon una 7isi'n crudamente tercermundista
de la dominaci'n colonial$ A esta altura, no hace falta decir que nuestra propia 7isi'n es
exactamente la opuesta% la dialctica del Amo ; el Escla7o est! entre lo me:or que ha
concebido Ee"el, precisamente porque toda74a no ha ca4do all4 en la Itotalidad
expresi7aI de la @ilosof&a de la Aistoria o la @ilosof&a del Derecho* ; >anon es uno de
los autores que me:or ha apro7echado esa inspiraci'n$ 6a de Althusser es una cr4tica,
por otra parte, que en otros trminos ;a hab4a sido emprendida por Adorno en su
Dial1ctica negati+a* ba:o la denominaci'n de Ipensamiento identitarioI% precisamente el
tipo de pensamiento que Jrti9 se propone combatir, ; en el cual cae indefectible ;
parad':icamente con su tesis de la indi7idualidad que IexpresaI al todo$ L sta es una
tesis que ine7itablemente conduce a la si"uiente afirmaci'n que hemos citado%
I?i7ersidad ; seme:an9a caminan :untas, expresando la matri9 modernidad-mundo en
una escala ampliadaI$ En efecto, s'lo la tesis de la totalidad expresi7a puede le"itimar la
idea de que la di7ersidad ; la seme:an9a caminan /untas (Gdebemos entender que
coexisten m!s o menos pac4ficamenteH, cuando lo que nosotros nos proponemos
demostrar es que ha; entre ellas un conflicto permanente ; a menudo tr!"ico, pro7ocado
por aquella Idesi"ualdad combinadaI de una dominaci'n 7iolenta% cosa que hubiera
podido discernirse me:or en la idea adorniana de que no ha# tal totalidad expresi7a, de
que la parte no IexpresaI al todo sino que "uarda con l una relaci'n de tensi'n
irresoluble ba:o esa dominaci'n de la Ifalsa totalidadI que, para nuestro caso, es el
capitalismo mundiali9ado$ .ma"inar que las partes expresan arm'nica ; ItotalmenteI al
todo es pasar por alto -con el peor, aunque sea no intencionado, "esto ideol'"ico- que lo
que se llama el ItodoI es :ustamente una parte* una Iindi7idualidadI que en 7irtud de su
car!cter he"em'nico puede aparecer como totalidad$ Es en este contexto que s'lo
admitiremos el concepto de ItodoI o ItotalidadI, a la manera de Kameson, para nombrar
#)
6ouis Althusser% ,ara leer HEl CapitalI, Mxico, /i"lo VV., #1B(,
((
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con todas sus letras lo que hace que nuestra IparteI sea la peor% el modo de producci'n
capitalista mundiali9ado$ 8ue es :ustamente -; aqu4 lle"amos al meollo de la cuesti'n-
lo que @enato Jrti9 no quiere hacer, como lo dice l mismo expl4citamente (Ia
confesi'n de parte...2)7 IM!s a<n, es incluso posible considerar el neoliberalismo como
UcausaU de ese estado de cosas$ 0o es esa mi intenci'nI$ &ues bien% s4 es la nuestra,
aunque no sea ciertamente la <nica intenci'n$ &ara empe9ar, porque :ustamente se trata
tambin, pero no s'lo, del neoliberalismo$
/e trata, entonces, de pensar en situacin. A esa situaci'n preferir4amos no
llamarla la de las I74ctimasI$ 0o nos termina de conformar ese trmino, con su
connotaci'n de cierta pasi+idad inocente. &referimos un concepto ben:aminiano que ;a
hemos introducido% el de Ilos 7encidosI$ /in embar"o, no podemos ne"ar que ha; al
menos dos modos en los que el trmino I74ctimaI tiene sentido% por un lado, en la teor4a
del Ichi7o emisarioI de Girard ; otros, sobre la que hablaremos en su momento a
prop'sito de nuestra ;a mencionada hip'tesis sobre la recuperaci'n de lo tr!"icoO por
otro -un lado, di"amos, m!s inmediato- en la tambin mencionada cuesti'n de la
"lobali9aci'n, 7ale decir, de lo que /amir Amin llama una mundiali)acin trunca del
capitalismo* que ;a ha I7ictimi9adoI (; continuar! hacindolo a las inmensas ma;or4as
de la poblaci'n de Tfrica, Asia ; Amrica latina, ; a una parte importante de la del
&rimer Mundo, o sea, a m!s de las tres cuartas partes del planeta$ Aun en las
admoniciones Ipro"resistasI contra la "lobali9aci'n, cuando se habla de los IexcluidosI,
cuesta reconocer la inima"inable dimensi'n cuantitati+a de tal exclusi'n (que adem!s
deber4a incluir en su contabilidad a las "eneraciones futuras, ;a condenadas de
antemano% IexcluidosI suena siempre a una minor4a descartable por el sistemaO pero
aqu4 estamos hablando de la enorme ma#or parte de la humanidad. L no estamos,
siquiera, hablando de su exclusi'n, sino de su mera super7i7enc4a biol'"ica -no
di"amos ;a cultural, social o Ipsicol'"icaI-O en este sentido tiene ra9'n el ;a citado
?ussel cuando dice que, ho;, una tica uni7ersal es posible (; necesaria precisamente
porque aquella mundiali9aci'n capitalista ha puesto en peli"ro esta super7i7encia de la
especie -;, a fortiori* del planeta mismo, por primera 7e9 realmente amena9ado de
e6tincin inminenteJ. Es por eso, insistimos, que ho; ha; lu"ar, m!s que nunca, para
un Iuni7ersalismoI tico% ste tendr4a que asentarse sobre la defensa de lo m!s uni7ersal
posible, la propia posibilidad de la producci'n ; reproducci'n de los cuerpos 7i7ientes$
&ero, una 7e9 m!s% esa defensa de la uni+ersalidad de la 7ida s'lo puede hacerse
desde la particularidad de los I7encidosI, de los m!s amena9ados$ L aqu4 si"ue siendo
absolutamente 7!lida la intuici'n de Marx, cuando (adem!s de defender la pertinencia
del Icuerpo uni7ersal de la especieI, en los 5anuscritos) sosten4a que s'lo el estricto
particularismo de los que no tienen ;a Inada que perderI -no importa si ho; los
llamamos IproletariadoI, I3ercer o 5uarto MundoI, o lo que fuere% di"amos, para
hablar mal ; pronto, los IJtrosI del sistema- puede alcan9ar el ran"o de un pensamiento
autnticamente uni+ersal* precisamente porque saben -al menos, pueden saber- que han
sido encerrados por los 7encedores en su particularidad siniestra$ En cambio, los amos
del IcentroI -del centro del sistema, que no es solamente "eo"r!fico o "eopol4tico- no
quieren saber (de:ar4an de ser tales amos si quisieran que sus pretensiones de
uni7ersalidad "lobali9ante no son m!s que la pro;ecci'n for)ada, hecha a la fuer9a, de
sus miserables intereses particulares$ Mientras que su pensamiento apenas puede
alcan9ar un ran"o instrumental* para decirlo con Adorno, el de Ilos JtrosI puede ser
material, es decir, dialctico% puede caminar en la cuerda (no flo:a, sino tensionada
entre lo uni7ersal ; la particularidad$ &uede aspirar a la reconstrucci'n de un
pensamiento planetario, que tome por las astas la falacia de que el mundo -incluido el
ImodernoI- ha;a sido necesariamente construido a partir de un centro (un centro
(,
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
"eo"r!fica e hist'ricamente 4nfimo, como fue Europa occidental en su momento o los
Estados Fnidos actualmente, cuando en 7erdad es ese IcentroI el que se autoconstru#
como tal e:erciendo el m!s poderoso de los poderes% el de ocultar el lu"ar decisi7o que
Ilos JtrosI, el resto del mundo, tu7ieron en tal autoconstrucci'n$
6o cual nos presenta, por cierto, un "ra7e problema% un problema terminol'"ico-
lin"4stico, es decir, filos'fico-autropol'"ico (los si"nificantes de una len"ua tambin
constru;en sus su:etos, incluido en cierto ni7el su cuerpo biol'"ico, es decir, pol&tico
(todo si"nificante es, en <ltima instancia, pol4ticoO or"ani9a la relaci'n del su:eto con la
simbolicidad de su polis). 6o que hemos llamado el pensamiento de Ilos JtrosI, por lo
tanto, no es talO es el pensamiento de una parte ma#oritaria de lo mismo (el mundo a la
cual se le ha rehusado su lu"ar constituti7o en el todo (identificado con su parte
minoritaria: Europa occidental R Estados Fnidos, ; ni siquiera todo eso, sino sus clases R
etnias R culturas R "neros dominantes, transform!ndola en Ila parte que no tiene parteI
de la que habla Kacques @anci]re$
##
5uando decimos Ilos JtrosI, entonces, hablamos no
tanto la len"ua de los 7encidos como una lengua +encida: admitimos una calificaci'n
que nos ha sido otor"ada por la parte-Amo, ; que es tanto m!s en"aosa e insidiosa
dado que pretende ser una muestra de comprensi'n, de tolerancia$
El problema lo present' ;a hace mucho, ; como no pod4a ser de otro modo,
/artre, al postular el esc!ndalo de que es estructuralmente imposible no ser 2racista2:
cuando el pro"resista afirma la bondad de ser tolerante con el IdiferenteI, con Iel JtroI,
empie9a, sin ad7ertirlo, por arro"arse el poder de calificar a eso como alteridad, como
diferenciaO puesto que (como lo dice 6acan, despus de /artre Ino ha; Jtro del JtroI,
el pro"resista -no di"amos ;a el racista declarado ; conscienteN no puede ser sino el
uno, la mismidad, a partir del cual se definen el Jtro ; la ?iferencia$ G/e 7e la trampaH
Es la parado:a del mentiroso, bien conocida por los presocr!ticos% si di"o que siempre
miento, entonces esto que di"o (que siempre miento, o bien es tambin una mentira -de
lo cual se deduce que alguna +e) debo decir una 7erdad-, o bien es 7erdad -de lo cual se
deduce que esta +e) no miento-$ En ambos casos, mi pretensi'n de uni7ersalidad se
derrumba como un castillo de naipes, por el solo hecho de declararla% el enunciado
uni7ersal no resiste la enunciaci'n particular$ 0o ha; Jtro del Jtro$ &or lo tanto, cada
7e9 que en este libro, por comodidad terminol'"ica (o porque, como dec4a @oland
Bardies, la len"ua es por definici'n totalitaria% obliga a decir ciertas cosas, hablemos de
Iel Jtro R los JtrosI, deber! escucharse% el 5ismoK4tro3como3parte3que3no3tiene3parte
porque ha sido e6cluida de su lugar constituti+o de lo mismo para que no pueda +erse
que lo mismo slo es tal porque /ustamente le falta una parte con la que no quiere
saber nada. Esa IescuchaI es m!s sencilla de lo que parece, pero requiere un esfuer9o
ideolgico # pol&tico para aceptar su sencille9$
&ensada en esos trminos, la situaci'n del Jtro es tr!"icaO su deseo de totalidad
s'lo puede ser satisfecho por el fracaso en obtenerla$ &ero la autocomplacencia del
ImismoI (de aquel que siendo una 4nfima parte llamada 5entro cree serlo todo es
cmica: alucina estar #a en la totalidad, no IdependerI de nadie -al contrario, el Jtro es
el dependiente% hasta la llamada Iteor4a de la dependenciaI termin', a su manera,
ca;endo en la trampaN$ ?enunciar esa comedia (esa farsa* dir4a Marx de la falsa
totalidad, ; denunciarla desde el espacio de la tragedia* es ;a, mu; modestamente,
empe9ar a terminar con las pequeas historias, ; a interro"ar las condiciones de
posibilidad de un aut1ntico I"ran relatoI$ 6o dec4amos al comien9o% los estudios
culturales -que pretenden ocuparse de las fra"mentaciones del Jtro- no est!n (#a no
est!n preparados para esa empresa% han asumido demasiado seriamente -esto es, sin la
##
Kacques @anci]re% El desacuerdo* Buenos Aires, 0ue7a Yisi'n, #11+$
(*
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
suficiente cuota de tra"edia- el lu"ar del Jtro, de la IparteI como (falsa autonom&a. 6a
teor4a poscolonial est!, sin duda, un poco me:or preparada% su propio ob:eto le demanda
pre"untar por las apor4as de la relaci'n mismoRJtroO pero su fascinaci'n por interro"arla
en tanto (casi pura te6tualidad -cosa que la relaci'n tambin es* desde ;a- termina por
sacarle el cuerpo a aquella tica de la producci'nRreproducci'n% la des3tragedi)a. 6o
que m!s adelante (; en el resto de este libro proponemos como operaci'n en cuatro
mo7imientos 3reconstitucin de una teor4a cr4tica de la cultura, inscripcin en la teor4a
del sistema-mundo, reinscripcin en fundamentos filos'ficos IdurosI, recuperacin de
las experiencias de lo tr!"ico-potico-pol4tico- no pretende ser un sal+ata/e de los
estudios culturales o la teor4a poscolonial (eso ser4a apenas una disimulada concesi'n a
ciertos presti"ios acadmicos, ni mucho menos una introduccin a dichas
constelaciones discursi7as (cu;o conocimiento aproximado deberemos dar por sentado,
aunque en aras de la claridad nos 7eamos obli"ados a referirnos a al"unas de sus
premisas, sino una manera de -por decirlo as4, aunque suene un tanto soberbio- darles
una oportunidad* someterlos a prueba$ Este libro es, escasamente, un paso preliminar en
esa direcci'n$ Mal podr4amos, despus de todo lo dicho, aspirar ni siquiera a una
pequea totalidad$ 0i mucho menos hacerlo solos% esperamos a;uda$
PI!E" P"#E
$Estudios %ulturales o
teor&a %r&ti%a de la %ultura'
Casi siempre que se presenta un problema
insoluble nos percatamos de que la b9squeda de la solucin
nos encamina hacia la Aistoria.
G$ 6FDT5/
(2
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
En cuanto ol+idamos que la ficcin es ficticia
incurrimos en un retorno al peor de los mitos.
>$ DE@MJ?E
IN#(D)CCI*N
+a %ultura despus de ,oso-o
.ntroducir la cuesti'n de los estudios culturales de manera que no apare9can
como un simple dato abstracto del actual panorama de la cultura mundial, requiere una
descripci'n, necesariamente bre7e ; esquem!tica (; a esta altura qui9! redundante de
las transformaciones operadas en el mundo en las postrimer4as del si"lo recin
terminado$
El bloque so7itico, para bien o para mal Nno es al"o tan f!cil de e7aluar en
una l4nea-, ha desaparecido$ El socialismo -el de Marx, pero tambin el de los
socialdem'cratas Ihist'ricosI- ha de:ado de ser un ideal de las masas, as4 como de la
ma;or4a de los intelectuales$ El marxismo, como teor4a simult!neamente cr4tica,
Icient4ficaI ; pol4ticamente efica9, ;a no es dominante en la cultura de la i9quierda$ 6a
propia noci'n de Ii9quierdaI ;a no parece definir al"o claramente identificable, ni ser
un si"nificante por el que 7al"a la pena romper lan9as$ .ncluso IlaborismoI o
IsocialdemocraciaI ;a no son palabras que con7oquen im!"enes n4tidas de, por
e:emplo, los IreformistasI opuestos a los Ire7olucionariosI$ &or lo tanto, tampoco
IderechaI dice "ran cosa, sal7o cuando se la reser7a (interesadamente ; con horrible
mala fe para calificar a los neona9is ; otros fundamentalistas, que pasan as4 por ser
al"o radicalmente diferente ; a:eno a los fundamentalistas del mercado mundiali9ado, o
a la derecha neoconser7adora que a paso firme est! transformando el mundo entero en
un "i"antesco campo de concentraci'n, con sus prisioneros (internos o externos,
incluidos o excluidos, incluidos como excluidos del shoppbig ; la 500 I"lobalesI$
En 7erdad, esta Iinutili9aci'nI del len"ua:e cl!sico de la primera mitad del si"lo
VV es, en cierto sentido, el triunfo m!s espectacular de (lo que antes se llamaba el
/istema$ &uesto que el len"ua:e no se limita a nombrar, sino que a 7eces produce
(+
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
IrealidadesI -representaciones que hacen hacer cosas a la "ente-, la desemanti9aci'n de
esas palabras tiene el efecto de una i"ualmente "i"antesca desustanciali)acin del
mundo$ &ero no en el (buen sentido que ;a desde Marx, 0iet9sche o >reud -por 74as
desi"uales pero combinables- promo74a la cr4tica implacable de los falsos
sustancialisinos eternos ; ori"inarios que hac4an aparecer los intereses particulares
Inaturali9!ndolosI como cate"or4as uni7ersales indiscutibles, sino en el sentido de que
han sido pri7adas de sustancia las diferencias (no importa cuan ima"inarias, de tal
modo que todo parece haberse transformado en una cuesti'n de meras preferencias*
inmoti7adas, a9arosas, contin"entes, imposibles de ser :u9"adas por s4 mismas% sobre
I"ustosI (pol4tico-ideol'"icos, esttico-culturales, er'tico-sexuales, se sabe, no ha;
nada escrito, ni los "ustos est!n condicionados ni atra7esados ;a por inercias hist'ricas,
he"emon4as culturales o determinaciones socioecon'micas, ; por lo tanto no se les
demanda que sean ar"umentados, demostrados o :ustificados$ 6a nue7a legitimidad
Ldemocrtica2 que acompaa a la coloni9aci'n mundial por el mercado (; est! de m!s
abundar sobre el modo en que ambas cosas -democracia ; mercado- han conse"uido
identificarse, por primera 7e9 en una historia que ha ol7idado que los mercados
pudieron siempre existir :unto con ; "racias a instituciones como la escla7itud, la
ser7idumbre, la explotaci'n de la fuer9a de traba:o ;, cuando fue necesario, el
"enocidioO ; que, del mismo modo, tiende ahora a ol7idar las numerosas maneras ba:o
las cuales la subordinaci'n al mercado ha corrompido la democracia, 7aci!ndola de
contenidos, para fetichi9arla en el reino del puro procedimiento)* esa nue7a le"itimidad
reside en la ausencia de toda le"itimidad% es decir, en un criterio de pura eficacia (de
pura Iracionalidad instrumentalI, dir4an Peber o Adorno que ;a no siente la necesidad
de :ustificarse te'rica, ideol'"ica o ticamente$ 5uando se habla de Ipensamiento
<nicoI, en el fondo se quiere decir esto% que ho; es factible IpensarI cualquier cosa*
puesto que los l4mites de la reproducci'n del sistema est!n ase"urados$
/in embar"o, por supuesto que la Eistoria no se ha terminado, ni su mo7imiento
[aunque se lo :u9"ue un retroceso- se ha detenido$ Al menos ha; un Ia7anceIdel que
podemos estar se"uros% el de la consolidaci'n pr!cticamente incuestionada ; mundial
del neoliberalismo "lobali9ado$ /i"uiendo un reciente resumen de &err; Anderson,
#(
esa
consolidaci'n (; ese IincuestionamientoI se expresa en las si"uientes tendencias%
1 6a primac4a pr!cticamente absoluta del capitalismo norteamericano en todos
los campos% econ'mico, pol4tico, militar, cultural$
! El abandono, por parte de la socialdemocracia europea triunfante en los
principales pa4ses de la 5omunidad Europea, de toda barrera de contenci'n al Imodelo
americanoI, inclu;endo la desre"ulaci'n ; pri7ati9aci'n no solamente de las industrias
sino de los ser7icios sociales, a<n m!s all! de los l4mites de los re"4menes
conser7adores pre7ios$
" 6a crisis del otrora pu:ante (; de lo que fue para muchos la esperan9a de una
Ialternati7aI capitalismo :apons ;, en "eneral, de los Iti"resI asi!ticos, "radualmente
apremiados para someterse a los est!ndares desre"ulacionistas ; con crecientes 4ndices
de desocupaci'n$
# 6a nue7a econom4a de @usia ; los pa4ses del Este (Iel eslab'n m!s dbil del
sistema mundial de mercadoI, que no ha pro7ocado nin"una reacci'n popular
importante, a pesar de su catastr'fica re"resi'n en materia de producci'n ; expectati7as
de 7ida$
$ ?esde un punto de 7ista ideol'"ico, el consenso neoliberal ha lo"rado un
nue7o punto de equilibrio con la I3ercera Y4aI de 5linton-Blair (que han 7enido a
#(
&err; Anderson% I@ene^alsI, .eB (eft Me+ieB (nue7a poca, nQ #, eneroR febrero de ()))$
(B
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
sustituir a la pare:a @ea"an-3hatcher, cu;a estrate"ia es no atacar 7erbal ; frontalmente
-aunque s4 en los hechos, mucho m!s de lo que se de:a entre7er- el placebo de un Estado
compasi7o, basado en la compatibilidad (imposible, como lo sabemos desde Eobbes
entre la competencia sal7a:e ; la solidaridad social$ 5omo lo ha dicho c4nicamente
3homas >riedman, Iho; nadie se atre7er4a a ser un buen "lobali9ador sin primero ser un
buen socialdem'crataI
% ?esde un punto de 7ista cultural en sentido estricto, ; para enunciarlo mu;
esquem!ticamente, tres fen'menos principales deben ser tenidos en cuenta% (a el
masi7o despla9amiento desde los c'di"os 7erbales a una dominaci'n (tan incontestada
como la de los Estados Fnidos, ; estrictamente li"ada a ella, si se toma en cuenta la
pre"nancia de su colonialismo cultural de los c'di"os 7isualesO (b la tensi'n entre la
cultura dominante ; las subordinadas o contestatarias (de las 7an"uardias estticas al
rocM, del neomodemismo cinemato"r!fico de los sesenta a la literatura de IresistenciaI,
etctera se ha reducido pr!cticamente a cero% estamos en el reino inconmo7ible de la
fetichi9aci'n mercantil ; la industria culturalO (c la puesta en relaci'n conflicti7a de las
culturas IaltaI ; Iba:aI, caracter4stica del per4odo modernista, tiende asimismo a cero,
por las mismas ra9ones que las sealadas en (b, ; por la emer"encia de un
neopopulismo esteti9ante posmoderno que -como dir4a Kameson- ha trocado el
distanciamiento ir'nico modernista (tal como ori"inariamente lo plantearon Brecht o los
formalistas rusos por un pastiche o un Mirsch i"ualadores, en los que la escenificacin
del conflicto entre lo IaltoI ; lo Iba:oI -que representaba la idea de la cultura como
Icampo de batallaI a la manera de un Gramsci o un Ba:tin- ha quedado sepultada en la
commodification mercadotcnica indiferenciada$
B >inalmente, la "uerra de los Balcanes ha 7enido a cerrar la dcada con su
demostraci'n militar (; diplom!tica de la ascendencia de esta constelaci'n de cambios$
6a comparaci'n con la "uerra del Golfo indica cu!nto m!s fuerte que entonces es el
llamado 0ue7o Jrden Mundial% Bush padre tu7o que mo7ili9ar un "i"antesco e:rcito
para re7ertir la in7asi'n iraqu4 de Du^ait, en nombre de la protecci'n de los intereses
petroleros occidentales, sin tener xito en el derrocamiento del r"imen de Ba"dad$
5linton, por su parte, someti' a /erbia por la acci'n de las bombas, sin que nin"uno de
sus soldados tu7iera que disparar un solo tiro, en nombre ;a no de intereses econ'micos
sino del imperati7o ImoralI de detener la limpie9a tnica$
G8u tiene que 7er todo esto con el tema de este libroH Mucho, ; en muchos
sentidos$ 5entrmonos por el momento s'lo en los puntos primero, sexto ; sptimo$ 6a
primac4a absoluta del modelo norteamericano desmiente la sensaci'n de pluralismo,
multi-culturalismo, hibride9, fra"mentaci'n cultural, etctera, que muchas 7eces
parecen transmitir los estudios culturales$ &or el contrario, ha; una unidad Isubterr!neaI
de la l'"ica (econ'mica, pol4tica, militar ; cultural) que preside esa fra"mentaci'n%
incluso puede decirse -como lo ar"umentaremos m!s adelante- que en buena medida la
fra"mentaci'n es estrictamente funcional a la unidad (as4 como m!s arriba dec4amos que
la posibilidad de decir cualquier cosa es funcional al pensamiento <nico$ 6o cual no
si"nifica, desde ;a, que la fra"mentaci'n no exista% nin"una ideolo"4a es efica9 si no
dice parte de la 7erdad$ &ero el problema es, :ustamente, la relaci'n de la parte con el
todo% es en la supresi'n -o, al menos, el despla9amiento- de esa relaci'n donde se
7erifica la ideolo"4a como operaci'n l'"ica, ; no como mera colecci'n de contenidos
(que en s4 mismos ser4an f!cilmente refutables$
Es esa misma l'"ica de lo <nico la que preside los fen'menos enumerados en el
punto seis$ La a fines de la dcada del cuarenta, Adorno ; EorMheimer hab4an anali9ado
la diferencia radical implicada en el triunfo de la industria cultural% ;a no se trata de que
(A
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
con la consolidaci'n del capitalismo toda obra de cultura puede potencialmente ser
transformada en mercanc4a (ste es un proceso, despus de todo, que 7iene
desarroll!ndose desde los inicios mismos de la modernidad, sino que ahora es
directamente ; desde el ori"en concebida # producida ba:o la l'"ica de la mercanc4a$
#,
El imperio de la I7isualidadI contribu;e de manera decisi7a a esta transformaci'n, en la
medida en que postula una (falsa e ideol'"ica transparencia ; traducibilidad
uni7ersales de una ima"en que ;a no entra en conflicto con la palabra, sino que la
absorbe del mismo modo en que la l'"ica mercantil absorbe las contradicciones que le
plantean las 7an"uardias (que, por lo tanto, ;a no existen como tales$ En este contexto,
no queda pr!cticamente espacio para la negati+idad de la obra aut'noma adorniana%
todo el arte ; la cultura tienden a ser afirmati+os* en el sentido de Marcuse$
#*
6as
diferencias aparentes entre los est4mulos se multiplican al infinito, pero todas terminan
tarde o temprano subordinadas a la estil4stica de Eoll;^ood, M3Y o la Peb, para
ponerle nombres paradi"m!ticos$ L no es, claro est! (tendremos mucho que decir sobre
esto que las identidades (culturales, nacionales, tnicas, sociales, de "nero, etctera
no si"an siendo -; probablemente m!s que nunca-un espacio de conflicto, sino que el
imperio de la +isualidad tiende a opacar la +isibilidad de ese espacio$
En cuanto al punto sptimo (la "uerra de los Balcanes, Doso7o, no nos importa
aqu4 tanto el an!lisis de la propia "uerra, ni la I7erdaderaI naturale9a del r"imen de
Milose7ic, como la diferencia, tan a"udamente destacada por Anderson, con todas las
otras a"resiones imperialistas anteriores% a saber, que ha lo"rado hacer +eros&mil la
a"resi'n, la masacre masi7a ; el "enocidio, por ra9ones IhumanitariasI$ Esto representa
una corrupci'n cultural, incluso lin"4stica, pr!cticamente sin precedentes en la historia%
ni los na9is hab4an lle"ado a tanto en el insulto a la competencia simb'lica de los seres
humanos$ &ero instalmonos un paso antes de la indi"naci'n moral% estamos ante un
indicador (particularmente dram!tico, pero s'lo uno m!s del car!cter decisi7amente
cultural que ha adquirido el modo de producci'n capitalista en su nue7a fase
he"em'nica$ 6o decimos mu; en serio, ; no como met!fora% la cultura (en el sentido
amplio de la "eneraci'n de nue7as formas de lo simb'lico, lo ima"inario ; lo sub:eti7o
es actualmente la funcin dominante en las relaciones de producci'n$
#2
&or todas estas ra9ones, la reconstrucci'n sobre bases relati7amente nue7as de
una teor4a critica de la cultura se ha 7uelto ur"ente, imperiosa$ &ero la parado:a -; esa
parado:a es* Imeta-parad':icamenteI, la ra9'n misma de la necesidad de aquella
reconstrucci'n- es que la ur"encia emer"e en el contexto de Idesustanciali9aci'nI
(ahora en el mal sentido antes descripto$ 5omo dice Anderson,
#,
3heodor P$ Adorno ; Max EorMheimer% Dial1ctica de la =lustracin, $Madrid, 3rota, #11*$
#*
Eerbert Marcuse% IAcerca del car!cter afirmati7o de la culturaUU, en Cultura # sociedad* Buenos Aires,
/ur, #1+1$
#2
Godelier, con el fin de sortear los malentendidos del esquema Ibase econ'micaR superestructura
ideol'"ico-culturarI, propone modificar la terminolo"4a althusseriana de las IinstanciasI dominantes ; la
I<ltima instanciaI determinante, para hablar de una funcin dominante dentro de una Ibase econ'micaI
definida centralmente por las relaciones de producci'n, las que a su 7e9, son definidas b!sicamente por
aquella funci'n dominante$ As4, la funci'n dominante en la polis anti"ua es la pol4ticaO en la sociedad
feudal, la reli"i'nO en las sociedades primiti7as, las estructuras de parentesco, ; as4 sucesi7amente$ /'lo
en el capitalismo ha; una relati7a coincidencia entre la funci'n dominante (la econ'mica ; la IbaseI
como tal$ &ero, 7ol7iendo a la ;a citada tesis de Kameson, parecer4a que en esta fase del capitalismo
inform!tico-financiero, la funci'n ideol'"ico-cultural (en el sentido amplio mencionado se ha 7uelto
dominante ;, en ese sentido estamos m!s cerca de la Edad Media (; en otro sentido, si tomamos en cuenta
la incontestable dominaci'n militar ; cultural de un centro de poder, los Estados Fnidos, estamos m!s
cerca del .mperio @omano que del capitalismo industrial cl!sicoI (7ase Maurice Godelier% (o ideal # lo
material* Madrid, 3aurus, #1A1$
(1
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
D...E +irtualmente todo el hori)onte de referencias en el cual madur la
generacin de cr&ticos culturales de los sesenta ha sido barrido. ,ara la
ma#or&a de los estudiantes* el con/unto constituido por Nebel* Nernstein*
(u6emburgo* Oauts8#* Paur1s* (enin* ?rots8#* (u8cs* Gramsci* etc1tera* ha
de+enido nombres tan remotos como un listado de obispos arrianos.
#+
L si bien cierto marxismo IoccidentalI mantiene una no desdeable 7i"encia
acadmica (qui9! no tanto /artre, Adorno o Marcuse, pero s4 Ben:amin o nombres m!s
recientes como el propio &err; Anderson, Eric Eobsba^m, @a;mond Pilliams, >redric
Kameson ha; simult!neamente un mu; 7asto espectro intelectual que se define
7a"amente como Ide i9quierdaI, pero que tiene mu; poco, o nin"<n, ori"en
estrictamente marxista, ; cu;o soporte te'rico es altamente diferencial ; fra"mentado%
de ?errida a Eabermas, de >oucault a Bourdieu, de ?eleu9e a Amart;a /en, etctera$ El
resultado es por cierto IespectacularI en cuanto a la presencia de una intensa ener"4a ;
producti7idad te'ricas, pero cu;a suma social es si"nificati7amente menor al 7alor de
sus partes intelectuales. &ara no mencionar que tambin ellos, en su modesta medida,
han terminado conformando una suerte de Iindustria te'ricaI dentro de la industria
cultural$
6os estudios culturales ocupan en relaci'n con esto un lu"ar ambi7alente% si por
un lado su coto de ca9a pri7ile"iado -; en muchos sentidos su espe:o identificatorio- es
el neopopulismo esttico-cultural, por el otro intentan extraer su inspiraci'n filos'fica
de la Ialta culturaI industriali9ada (la academia ; la uni7ersidad son ho; el mercado de
la industria te'rica, representada por las ImodasI
postestructuralistasRdesconstructi7istas (; aclaremos que, como ;a se 7er!, distin"uimos
las modas de los autnticos fundamentos te'rico-filos'ficos$ Ese IintercambioI da
como resultado una me9cla (un pastiche, un Mitsch de oscurantismo ; populismo que es
al mismo tiempo dema"'"ica ; despoliti9adora$ El Ipopulismo oscurantistaI, en el
fondo, remeda un i"ualitarismo de las equi+alencias -entre 7otantes ; consumidores,
entre lectores ; espectadores-, que disimula efica9mente las desi"ualdades profundas en
materia de producci'n de (; acceso al saber ; la cultura%
#B
es un terreno en el cual el
cinismo de la derecha ; la timide9 de la i9quierda pueden (peli"rosamente colaborar$
Es cierto que, por fortuna, ha; IcontracorrientesI% a modo de compensaci'n (modesta
pero interesante de estos desarrollos desalentadores en el centro metropolitano del
mundo, ; en buena medida como consecuencia reacti7a de una (falsa "lobali9aci'n o
una (trunca mundiali9aci'n capitalista tambin en el plano de la cultura, ha; una nue7a
; multiplicada ener"4a de la producci'n esttico-cultural #* frecuentemente incluso
te'rica en las IperiferiasI de Asia, Tfrica ; Amrica latina$ Esa ener"4a -que la teor4a
poscolonial se ha propuesto re"istrar ; teori9ar, aunque ;a examinaremos con qu
limitaciones- "o9a de escasa cobertura ; mu; alta in7isibilidad en las e7aluaciones
intelectuales del centro, si bien tampoco se puede desconocer que -;a desde el
fen'meno del boom de los sesenta en adelante, por circunscribirnos a 6atinoamrica- en
el seno de esas escasas e7aluaciones se ha confi"urado otra cierta ImodaI acadmica
que, a seme:an9a de lo que sucede con el populismo oscurantista, tiende a despoliti9ar ;
des3conflictuar el proceso$
Es en este marco donde los estudios culturales ; la teor4a pos-colonial han
podido emer"er como una parte (una parte acadmicamente decisi7a, adem!s de esas
#+
&err; Anderson% ob$ cit$
#B
&or supuesto, la referencia obli"ada aqu4 es el an!lisis de Marx en el primar cap4tulo de El Capital*
donde el equi+alente general de la mercanc4a-dinero (m!s 7i"ente que nunca ho; por la l'"ica financiera
que preside al capitalO es eri"ido en matri9 te'rica para la cr4tica de la abstracci'n uni7ersali9ante ;
cuantitati7a que obtura la 7isibilidad de las diferencias R desi"ualdades cualitati7as$
,)
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
7a"as alternati7as Ide i9quierdaI al marxismo$ L ha; buenas ra9ones para ello, como
7eremos% ra9ones que nadie empeado en la reconstrucci'n de una teor4a cr4tica de la
cultura puede darse el lu:o de i"norar o menospreciar$ &ero -lo hemos dicho en nuestro
pr'lo"o; lo repetiremos hasta el cansancio en el resto de este traba:o- no podemos
conformarnos con eso$ Jtra 7e9 est! en :ue"o, tambin aqu4, la tensionada ; tensionante
dialctica entre las partes ; el todo% si los estudios culturales ; la teor4a poscolonial
pueden ser redefinidos como parte articulada al todo de la reconstrucci'n de la teor4a
cr4tica rescatando sus impulsos IcontestatariosI ori"inarios, tendremos (como "ustan
decir los soci'lo"os ; polit'lo"os con su irritante :er"a una cierta clase de IescenarioI$
&ero si ellos, tal cual los encontramos ho;, son todo lo que podemos obtener, el
IescenarioI ser! mu; distinto, ; no el me:or$
1. +a angustia sin in/luen%ias
Wste no es (al menos, esperamos que no sea solamente) un an!lisis cr4tico de las
formas ideol'"icas ; ItextualesI dominantes en los estudios culturales$
#A
En realidad,
#A
5uando este libro ;a estaba pr!cticamente terminado, apareci' una mu; <til introducci'n de un autor
ar"entino a las inconsistencias, contradicciones ; aun apor4as de los estudios culturales% 5arlos @e;noso*
>pogeo # decadencia de los estudios culturales. Qna +isin antropolgica* Barcelona, Gedisa, ()))$ Es
una l!stima que el extenso ; erudito recorrido de este texto est por momentos des7iado por un esp4ritu un
tanto ociosamente querellante, que confunde m!s de lo que aporta$ ?ar s'lo un e:emplo, que no es un
e:emplo cualquiera, puesto que me afecta personalmente (narcissisme oblige). ?ice @e;noso en la p!"ina
,(% IUEl multiculturalismo es ecumnico ; multilin"e, los estudios culturales han sur"ido como una
excrecencia de los departamentos de literatura in"lesa \$$$- Aquel sur"e de la fricci'n entre di7ersas
culturas ; ra9asO stos emer"en (mu; al principio de su historia de contradicciones entre clases$ El
multiculturalismo tampoco e:ecuta, casi se dir4a por definici'n, el ritual de pertenencia a un mo7imiento
que encuentra su identidad en la e7ocaci'n protocolar de los sucesos de Birmin"ham$ ?e all4 que las
nomenclaturas de propuestas como Estudios culturales: refle6iones sobre el multiculturalismo de
Eduardo Grner (#11A sean discutibles desde sus mismos t4tulosI$ &aso por alto el hala"eo lapsus por
el cual un lector tan atento como @e;noso me atribu;e la autor4a plena de un libro de >redric Kameson ;
/la7o: Si9eM del cual me limit a escribir una (es cierto que abusi7amente extensa introducci'n, como lo
indican claramente Isus mismos t4tulosI en la tapa$ &aso por alto tambin, en la misma l4nea, que Ilos
t4tulosI del libro (IEstudios culturalesI ; I@eflexiones sobre el multiculturalismoI est!n separados por un
punto se"uido, ; no por dos puntos como lo transcribe @e;noso, estableciendo una equi7alencia entre
esas InomenclaturasI que no est en Ilos t4tulosI, que se refieren a los dos ensa;os que @e;noso no cita,
uno de los cuales (el de Kameson habla de los estudios culturales ; el otro (el de Si9eM del
multiculturalismo, como queda clar4simo en los respecti7os It4tulosI de dichos ensa;os$ Me limitar a
responder, si puedo, el ar"umento% (a precisamente una de las hip'tesis de la primera parte del libro
(ahora s4, Ide Eduardo GrnerI que el lector tiene en sus manos es que los estudios culturales han
abandonado pr!cticamente toda referencia a las contradicciones de clase para recortar la fricci'n entre
di7ersas culturas ; ra9as como el problema exclu;ente de la posmodernidadO ; eso en el me:or de los
casos, quiero decir, cuando considera el problema toda74a en trminos de fricci'n, ; no de mera hibride9
o cosas por el estiloO por lo tanto* ho; -al contrario de lo que ocurr4a Imu; al principio de su historiaI- el
discurso dominante en los estudios culturales se identifica casi totalmente con el multiculturalismo ; es
por eso que para ellos la alusi'n a los sucesos de Birmin"ham es, cuando existe, una pura Ie7ocaci'n
protocolarI, como bien dice @e;noso$ /i el propio @e;noso, adem!s de criticar Ilos t4tulosI, se hubiera
tomado el mismo traba:o para leer mi texto (;a que, insisto, me ad:udica "enerosamente la autor4a de todo
el libro de marras que el que se tom' para leer los de sus cole"as norteamericanos de los Idepartamentos
de literatura in"lesaI cu;as IexcrecenciasI tan :ustamente recusa, este lar"o ; tedioso pie de p!"ina
hubiera sido perfectamente innecesario$ 3odo lo cual -no hace casi falta aclararloNno impide que, de
nue7o, recomendemos enf!ticamente la lectura de su estimulante libro$
,#
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
tomamos a los estudios culturales como un s4ntoma de ciertas formas dominantes del
pensamiento actual en el campo de la teor4a pol4tica ; social, la filosof4a ; los an!lisis
de la cultura$ I/4ntomaI, porque es el emer"ente acadmico m!s 7isible de las
ambi"edades (como decir las contradicciones internas de cierto estilo de pensamiento
que, a primera 7ista, puede ser le4do ; utili9ado con i"ual pro7echo por las perspecti7as
de derecha ; las de i9quierda% claro est! que, como indicador m!s e7idente de aquella
ambi"edad, este pensamiento no admitir4a, siquiera, el anacronismo de una distinci'n
entre esas dos posiciones$ L sta es una de las primeras cosas que quisiramos
examinar% la manera en que determinados conceptos que sol4an ser7ir para orientarse en
el mapa hist'rico, social o pol4tico (no solamente i9quierda ; derecha, sino ideas como
las de su:etos, clases sociales, modo de producci'n o, para decirlo todo, historia no
pueden ser ho; pronunciados sin sentir que uno enro:ece un poco ante la propia
in"enuidad ;, qui9!, falta de informaci'n ; de sofisticaci'n te'rica$ &or el contrario, es
nuestro prop'sito tratar de mostrar que esos conceptos pueden ; deben ser
pronunciados, no s'lo sin renunciar sino apelando al m!ximo que nos sea posible de
informaci'n ; sofisticaci'n te'rica$
El problema es en el fondo (como todos los problemas humanos, en cierto
modo pol4tico$ &ero tambin es, en primera instancia ; aunque no lo pare9ca,
profundamente filos'fico$ 6o que est! en :ue"o es la entera tradici'n filos'fica ;
cultural de la modernidad, que est! siendo desechada, o por lo menos abusada, sin que
se emprenda el traba:o (bien doloroso, por cierto de someterla a un autntico e
implacable reexamen cr4tico -como el que propusieron Marx, >reud o la Escuela de
>ranMfurt, entre otros- para discernir de qu modo puede ser Iretotali9adaI, incluida en
un nue7o pro;ecto que nos permita recuperar al"o de la di"nidad (tambin la intelectual,
aunque no sea la m!s importante perdida en las <ltimas dcadas$ .ncluso, como
tambin procuraremos mostrar, no se trata meramente de la modernidad$ En cierto
sentido, toda la tradici'n hist'rica del pensamiento occidental, que arranca de la pica o
la tra"edia (; no solamente de la filosof4a est! aqu4 en cuesti'n$
L ;a que de filosof4a se trata, ha; un trmino heide""eriano que es necesario
-como hubiera dicho Jscar Masotta- rescatar de manos de la derecha% autenticidad. Es
un concepto inc'modo% desde el 6uM!cs de El asalto a la ra)n en adelante, pasando
especialmente por la I:er"a de la autenticidadI de Adorno, la i9quierda lo ha in7ocado
como la marca propiamente Ina9iI del pensamiento de Eeide""er, en tanto concepto
opuesto a lo que el autor de El ser # el tiempo llama el IunoI, es decir, el reino de la
tri7ialidad, de la mundanidad cotidiana, de la opini'n p<blica, de la mediocridad, o sea,
en <ltima instancia -; en el contexto de la conflictuada @ep<blica de Peimar en la
dcada del 7einte-, de la democracia$ &ero ho; no es, necesariamente, la <nica manera
de entenderlo$ M!s a<n% entenderlo de esa manera unilateral, parad':icamente, traiciona
el pensamiento del propio Eeide""er, para quien el <nico sentido del Dasein* del Iser-
ah4I de lo humano, es la historicidad* continente ; hori9onte de lo autntico$ 0o se
puede, por lo tanto, deshistori)ar el concepto de autenticidad pretendiendo que en
nuestra actualidad si"ue siendo na9i$ &or otra parte, aun en el contexto del ori"inario
pensamiento heide""eriano, es discutible que pueda f!cilmente identificarse este
concepto con el transitorio compromiso ideol'"ico de su autor$ ?e otra manera, no se
entender4a que pensadores insospechables de seme:ante IcompromisoI ;a en su
momento lo utili9aran como componente b!sico de sus propias construcciones te'ricas,
empe9ando por el mismo 6uM!cs (cu;a obra maestra Aistoria # conciencia de clase era
un libro de cabecera de Eeide""er durante la escritura de El ser # el tiempo)* ;
si"uiendo por /artre, Marcuse, Eannah Arendt o Darl 6o^ith$
,(
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
&ero, en todo caso, el concepto de IautenticidadI (as4 como el de ItotalidadI,
i"ualmente tan caro a Eeide""er como a 6uM!cs, /artre o Marcuse sufre ho; embates
mu; diferentes% los de un pensamiento llamado IposmodernoI -firmemente instalado
detr!s de muchas de las preocupaciones de los estudios culturales-, para el cual no
existe ;a la posibilidad de unas identidades, unos su:etos, unas realidades o unas
pol4ticas IautnticasI, en el sentido de no atra7esadas o contaminadas por la
mundanidad m<ltiple de la opini'n p<blica o los simulacros de la cultura$
5uriosamente, en muchas ocasiones se in7oca al propio Eeide""er para :ustificar la
ima"en de un mundo infinitamente fra"mentado ; constituido por puras dispersiones,
puras contin"encias, puras indeterminaciones$ /e pasan por alto, en estas im!"enes, los
hondos an!lisis heide""erianos sobre el radical sentimiento de angustia que pro7oca al
Dasein el saberse arro:ado a la intemperie de la Eistoria$ 6a soluci'n que se encuentra
m!s frecuentemente -al menos en la 7ul"aridad del pensamiento posmoderno- es harto
conocida% la lisa ; llana eliminaci'n del moti7o de la an"ustia, es decir, de la Eistoria
misma$ /oluci'n ilusoria, ob7iamente, que lo <nico que consi"ue es la nue7a
precipitaci'n en un IunoI disfra9ado de ImultiplicidadI% en una nue7a ; poderosa doxa
de la peor especie de resi"naci'n ; conformismo con los poderes, bien terrenales, de ese
IunoI$
Muchas 7eces, tambin, esos discursos in7ocan en su a;uda un mal entendido
IposlacanismoI, o un i"ualmente mal entendido I"iro lin"4sticoI, a menudo combinado
de manera desi"ual con un mal entendido Iniet9sche4smoI, para sostener el car!cter
Iima"inarioIde nociones como las de /u:eto o .dentidad$ ?e ello tendremos mucho que
hablar en el resto de este traba:o, de modo que no hace falta expla;arnos aqu4$ Baste
decir, por el momento, que en todo caso (; podr4amos abundar nosotros mismos en citas
de 0iet9sche ; 6acan para demostrarlo el car!cter ima"inario de cualquiera de esas
instancias no las hace menos necesarias para la 7ida (incluida la social ; pol4tica, ni
reduce sus efectos materiales sobre la realidad$ El problema de lo autntico ; de la
totalidad no es, pues, una cuesti'n de definiciones metaf4sicas +ersus un sumer"imiento
en la absoluta indeterminaci'n que nos permita escapar a la an"ustia de qu hacer con
ella$ Es, nue7amente, la cuesti'n de la historicidad de los conceptos$ Es por lo tanto,
una 7e9 m!s, una cuesti'n pol&tica en el sentido m!s alto ; noble de ese trmino% el del
proceso por el cual en cada etapa hist'rica la sociedad redefine sus 74nculos simb'licos
con la polis* con las le;es ; las normas que imponen (he"em'nicamente, si se quiere su
7isi'n del mundo a las masas$
El mundo entero atra7iesa un momento as4$ Fn momento, sin duda, de
indeterminaciones ; perple:idades angustiantes. 6os estudios culturales, dec4amos al
empe9ar, son un s4ntoma, en el campo acadmico, de esas indeterminaciones ;
perple:idades$ /on Ipol4ticamente correctosI ; pro"resistas, pero pueden tener un efecto
reaccionario (o por lo menos conformista sobre el pensamiento$ /on democr!ticos,
pero pueden terminar produciendo una dictadura acadmica$ /on creati7os ; son
plurales, pero se arries"an a caer en un discurso mon'tonamente <nico$ /on, de al"una
manera, como la propia poca que nos ha tocado 7i7ir$ L son un producto histrico: son
la forma de pensamiento sobre la cultura (aunque no la Irefle:enI mec!nicamente que
corresponde a la fase del capitalismo Itard4oI actual$ &odr4amos decir, parafraseando a
Kameson% son la metal'"ica te'rica de la l'"ica cultural de ese capitalismo tard4o$ /on
tan contradictorios ; ambi7alentes como esa l'"ica cultural$ En lo que si"ue
sostendremos, como podamos, que no es cuesti'n de arro:arlos por la borda sin m!s ; a
priori, pero s4 de interro"arlos hasta las <ltimas consecuencias (lo cual s4 puede dar por
resultado, por qu no, que sean arro:ados por la borda sin m!s, pero a posteriori, ; en
todo caso de reinscribirlos en una l'"ica diferente, aun a ries"o de tener que ensa;ar una
,,
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
defensa cr4tica ; comple:i9ada de conceptos que ho; se consideran perimidos, para
de7ol7erles su dimensi'n filos'fica ; pol4tica (en el sentido, por supuesto, de una cierta
filosof4a ; de una cierta pol4tica$
Muchos de esos conceptos pro7ienen de la teor4a psicoanal4tica, por e:emplo, o
con ma;or nfasis a<n, de la tradici'n cr4tica franMfurtiana$ &ero tambin -; es eso lo
que quisiramos discutir en esta secci'n-, del marxismo$ A diferencia de lo que suele
obser7arse en el mundo intelectual ; acadmico ho;, no creemos que ello requiera una
disculpa o :ustificaci'n especiales$ 0o estamos dispuestos a someternos al chanta:e
ideol'"ico que nos demanda la aceptaci'n de que el marxismo es una constelaci'n
te'rica mecanicista, reduccionista, determinista, etctera$ Ello no implica (como lo
hemos aclarado en nuestro pr'lo"o, ; lo 7ol7eremos a hacer cuantas 7eces lo :u9"uemos
necesario que no recono9camos la situaci'n cr4tica que atra7iesa ese pensamiento$ &ero
tampoco ella puede ser una asunci'n a priori ; de Isentido com<nI$ &ara decirlo en
trminos coloquiales, e incluso 7ul"ares% terminemos con la farsa$ El marxismo no es
Marta EarnecMer, ni las estupideces sobre la Iciencia proletariaI de 6;senMo, ni la
ramploner4a retr'"ada del realismo socialista, ni el materialismo 7ul"ar reflexol'"ico
del estalinismo$ &retender identificar esas caricaturas patticas con el marxismo es un
acto de mala fe ; es, por supuesto, una postulaci'n pol4tica e ideol'"ica$ L de las
peores% de las que disfra9an su esp4ritu reaccionario con las 7estimentas de la sutile9a
te'rica$ &ero en el <ltimo si"lo ; medio, con la <nica ; posible excepci'n paralela de las
teor4as freudianas, dif4cilmente se pueda encontrar una corriente de pensamiento con
ma;ores sutile9as te'ricas ; comple:idades cr4ticas que el marxismo% los propios Marx ;
En"els, pero despus, ; tras sus huellas, hombres ; mu:eres de la pol4tica ;Ro la teor4a
como 6enin, 3rotsMi, 6uxembur"o, BuMharin, Gramsci, 6uM!cs, Dorsch, Bloch,
Adorno, EorMheimer, Ben:amin, Marcuse, Dracauer, &anneMoeM, Grossmann, Ba:tin,
Brecht, Eisenstein, /artre, Goldmann, 6efeb7re, Althousser, &oulant9as, DosiM, Mandel,
3hompson, ?obb, /^ee9;, Eobsba^m, Pilliams, Anderson, /amuel, Godelier,
Machere;, Driste7a, Balibar, @anci]re, ?ella Yolpe, 5acciari, Marramao, 3impanaro,
0e"ri, Ea"leton, Eollo^a;, BlacMbum, Kameson, Si9eM ; un lar"u4simo etctera, han
demostrado sobradamente las inmensas posibilidades intelectuales ; cr4ticas del
materialismo hist'rico sin necesidad de reduccionismos ; simplificaciones de nin"una
clase como las que tendenciosamente se atribu;en al marxismo$ L esas posibilidades
representan la inmensa ma#ar&a de las producciones te'ricas que se inscriben en este
campo$
El problema con el marxismo (como, en su propio terreno, con el psicoan!lisis
es que, :ustamente, no se reduce a ser una simple teor4a, sino que su propia rique9a
te'rica de7iene de su presupuesto filos'fico ; pr!ctico de que el conocimiento es
inconcebible fuera de la transformaci'n material de la realidad, transformaci'n que es
en <ltima instancia la que constitu#e el propio ob:eto de conocimiento$ Esto supone
perpetuas e incansables re7isiones ; replanteos a la lu9 de los cambios sociales,
hist'ricos ; culturales del mundo, replanteos que, desde lue"o, alcan9an tambin -qui9!
habr4a que decir% en primer lu"ar- al propio marxismo, tanto en su aspecto te'rico como
pol4tico$ Es hora, asimismo, de otro Ibasta de farsasIO el marxismo no es el terrorismo
estatal estalinista, ni es el Gula", ni es los procesos de Mosc<, ni las in7asiones a
Eun"r4a, 5hecoslo7aquia o Af"anist!n, ni las masacres de &ol &ot$ 0o se trata de
IdistraerseI ante el hecho de que todas esas monstruosidades se hicieron en nombre del
marxismo, pero no se puede seriamente sostener que ellas son intr&nsecas a la l'"ica
te'rica ; pol4tica del materialismo hist'rico, como s4 lo son los campos de exterminio a
la l'"ica del IpensamientoI na9ifascista -si es que tal denominaci'n tiene sentido-$ 0o
existen los Idos demoniosI del totalitarismo, como lo pretende, en el fondo, a su manera
,*
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
inteli"ente ; sensible, pero no por ello de efectos menos reaccionarios, Eannah Arendt$
Aquellos hombres ; mu:eres que hemos nombrado m!s arriba no s'lo fueron
distin"uidos intelectuales ; brillantes pensadores% muchos de ellos, probablemente la
"ran ma;or4a, fueron consecuentes luchadores por la libertad, la i"ualdad ; la :usticia
m!s radicales, ; muchos pa"aron su coherencia con la muerte, la c!rcel, el exilio o la
mar"inaci'n, a manos tanto del na9ifascismo o las IdemocraciasI opresi7as como del
estalinismo, sin por ello de:ar de ser marxistas$ Ello no si"nifica que no mere9can
cr4tica, re7isi'n, correcci'n o aggiornamento7 qui9! al"unos de ellos incluso mere9can
que se los abandone a un piadoso silencio$ &ero tambin merecen que no se los arro:e en
la misma bolsa, incluso en tanto te'ricos, con aquellas caricaturas tr!"icas$ &orque aun
aquellos o aquellas que puedan ser calificados como puros pensadores contribu;eron, a
menudo de manera decisi7a, a desbordar la palabra sobre el mundo para transformarlo%
; ;a sabemos, como lo sab4an ellos -la noci'n no es un patrimonio de los
postestructuralistas-, que la palabra puede ser una fuer9a material.
3al 7e9 sea esto lo que asusta a los temerosos cuidadores de quintitas
acadmicas abstractas, hasta el punto de hacerlos concebir teor4as que -haciendo de la
necesidad 7irtud, como se dice- miran por sobre el hombro a la <nica teor4a (:unto con
la psicoanal4tica, insistimos que excede los cotos de ca9a uni7ersitarios desbord!ndose
sobre la calidad social, politica ; cultural, ; obli"a a tomar posiciones inequ47ocas ;
concretas (lo cual, desde ;a, no si"nifica un47ocas ni cerradas de una 7e9 ; para
siempre, sino precisamente lo contrario que no permiten el confortable descanso en la
rutina catedr!tica$ El "esto de recuperaci'n de la interminable potencialidad de esa
tradici'n para el presente ; el futuro, pues, no es un "esto defensi7o, sino
profundamente afirmati7o de lo que, en las famosas palabras de /artre, si"ue siendo el
hori9onte ine7itable de nuestro tiempo$ 8ui9! ese "esto -que de nin"una manera puede
pensarse como definiti7o, pero s4 tal 7e9 como IcomprometidoI- sea una modesta
proposici'n para enfrentar la an"ustia$ 3ambin la que parece estar acometiendo a los
estudios culturales, des"arrados entre su 7ocaci'n inicial de compromiso con la
transformaci'n ; la lucha contra las di7ersas formas de dominaci'n, ; su realidad actual
de ImateriaI presti"iosa, res"uardada en la tibie9a indiferente del claustro uni7ersitario$
!& 0ori1ontes en mar%2a
&uesto que todo est! sometido a la Eistoria, parece haber un consenso
"enerali9ado que fecha el inicio de los estudios culturales en la .n"laterra de #12+,
coincidiendo con el desencanto posterior al VV 5on"reso del &5F/ ; a la in7asi'n rusa
de Eun"r4a$ .ntelectuales como @a;mond Pilliams, Pilliam Eo""art ; E$ &$
3hompson -asistidos por el brillante ; entonces :o7en /tuart Eall- iniciaron, en aquel
momento, un mo7imiento de toma de distancia del marxismo do"m!tico dominante en
el &artido 5omunista brit!nico, para adoptar lo que ellos mismos llamaron una 7ersi'n
Icomple:aI ; cr4tica de un marxismo culturalista, m!s atento a las especificidades ;
autonom4as de las anti"uas IsuperestructurasI, incluidos el arte ; la literatura$ &ero tanto
para /tuart Eall (m!s mati9adamente, como 7eremos como para la ma;or4a de sus
se"uidores (m!s enf!ticamente, las relaciones ambi7alentes con el marxismo parecen
haberse derrumbado :unto con el muro de Berl4n, para ser sustituidas por una IaperturaI
hacia -cuando no una directa fusi'n con- ciertas corrientes del postestructuralismo
,2
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
francs (>oucault ; ?errida principalmente, ; ocasionalmente 6acan ; del
posmarxismo Imi"ratorioI (6aclau ; Mouffe,
0o se trata, aqu4, de establecer un in7entario obsesi7o de las prdidas ;
"anancias estrictamente te'ricas que ha supuesto ese cambio de pare:as, pero s4 de
sealar cierto comple:o "rado de Iacademi9aci'nI ; despoliti9aci'n (; tambin de
desapasionamiento, si se nos permite decirlo as4 que ha producido el abandono de
al"unos de los supuestos b!sicos de Marx -el concepto de lucha de clases es desde ;a el
m!s conspicuo-, que 7iene a refor9ar el descuido que los estudios culturales tu7ieron
siempre respecto de otras tradiciones europeas del marxismo occidental ; cr4tico%
6uM!cs ;, sobre todo, la Escuela de >ranMfurt son e:emplos paradi"m!ticos, pero
tambin podr4a nombrarse a /artre, e incluso a Althusser, de quien pensadores como
Eall o 6aclau se declararon, en un principio, se"uidores$
&or su parte, el <ltimo ; m!s interesante desarrollo te'rico de al"<n modo li"ado
a los estudios culturales -la ;a mencionada corriente de la teor4a poscolonial- est!
considerablemente sumer"ido en el postestructuralismo, ; a 7eces hace "ala de un
decidido antimarxismo que, a nuestro :uicio, puede terminar parali9ando muchas de sus
me:ores ideas, incluidas aquellas que se deducen de ese mismo postestructuralismo$
En cambio, tambin en las <ltimas dcadas,; para limitarnos a la producci'n
an"loparlante, han sur"ido al"unos importantes autores (>redric Kameson, 3err;
Ea"leton ; /la7o: Si9eM en la primera l4nea, aunque habr4a que a"re"ar aqu4 a un
marxista pos-colonial como Ai:a9Ahmad que, sin desapro7echar las m!s a"udas
intuiciones del psicoan!lisis lacaniano ; el postestructuralismo, ; aun lo me:or del
posmodernismo, las reinscriben cr4ticamente en la tradici'n de aquel Imarxismo
comple:oI representado por 6uM!cs, Gramsci, Dorsch, Ba:tin, Ben:amin, Adorno,
Marcuse, /artre, Althousser$ 0os encontramos, pues, en medio de un momento te'rico
de extraordinaria comple:idad ; rique9a, que desmiente la impresi'n "eneral -;, claro
est!, ideol'"icamente IinteresadaI- de que el marxismo ;a no tiene nada que decir sobre
el mundo ; la cultura contempor!nea, cuando lo que en realidad sucede es que est!
abrindose un enorme abanico dialgico (para utili9ar la clebre cate"or4a ba:tiniana
que, apartar de una reflexi'n permanentemente reno7ada sobre ; dentro de las fronteras
siempre flexibles ; en perpetuo rediseo del marxismo, promete transformar
radicalmente el pensamiento filos'fico-cultural ; echar una bocanada de aire fresco
sobre la tediosa mediocridad del (antipensamiento del IfinI (de las ideolo"4as, de la
historia, de los "randes relatos ; +ia dicendo). L, en el me:or de los casos, esa
transformaci'n 7iene a demostrar que toda74a ho; -; qui9! m!s que nunca- es partiendo
de un marxismo comple:o ; autocr4tico que puede irse Im!s all!I de l, en busca de las
pre"untas que los cl!sicos no tu7ieron oportunidad de hacer$
/i esta reno7aci'n toda74a no se ha 7uelto lo suficientemente 7isible es en lo
fundamental, desde lue"o, por la he"emon4a de la ideolo"4a dominante en nuestro
capitalismo tard4o, pero tambin porque los estudios culturales -; el pensamiento de
i9quierda o Ipro"resistaI en "eneral- parecen haberse rendido, en el me:or de los casos,
a aquella academi9aci'n, cuando no a la lisa ; llana mercantili)acin fetichi9ada de los
productos culturales$ 5omo ;a planteamos en el pr'lo"o de este libro ; en trminos, por
as4 decir, m!s poticos, ste es otro s4ntoma de la prdida del su:eto trgico en fa7or de
un su:eto cmico a quien el uni7erso social parece quedarle demasiado "rande, como si
;a no pudiese encontrar un tra:e a su medida$ Fn 4ndice m!s, dec4amos, de ese IunoI
que defiende ilusoriamente de la an"ustia$
Fna cr4tica de las inconsistencias ;, sobre todo, de las faltas de los estudios
culturales tal como se practican ho; nos parece, por lo tanto, una tarea intelectual -es
decir, pol&tica3 de primera importancia$ 8ui9!, en su modesta medida, sea una manera
,+
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
de empe9ar a recuperar la Itra"icidadI perdida, aunque pueda parecer una empresa
in<til (pero, para decirlo adornianamente, no ser! la IutilidadI un concepto
excesi7amente instrumental): in<til, al menos, en una poca farsesca que, :ustamente,
ha ol7idado todo sentido de la tra"edia$
6as modas (esto ;a lo hab4a percibido perfectamente Palter Ben:amin en la
dcada del treinta son un testimonio del pro"resi7o aumento del fetichismo de la
mercanc4a en la modernidad, pero tambin -; :ustamente por ello- tienen un riqu4simo
7alor de s&ntoma ideol'"ico ; cultural$ El au"e actual (actual en la Ar"entina ;
6atinoamrica, pero ;a establecido desde hace un par de dcadas en los centros
acadmicos an"losa:ones de los estudios culturales con7oca, en este sentido, una serie
de cuestiones -te'ricas, metodol'"icas ; pol&ticas3 de las cuales lo menos que se puede
decir es que son extraordinariamente comple:as$ 5omo siempre, lo m!s tentador (lo
cual no quiere decir necesariamente lo m!s c'modo es empe9ar por sus ries"os$ En
primer lu"ar, el ;a mencionado ries"o del abandono total, por supuesta obsolescencia,
de los "randes paradi"mas cr4ticos del si"lo VV, como el marxismo ; el psicoan!lisis (;
su continuidad no exenta de problemas en corrientes posteriores de teor4a cr4tica, como
la Escuela de >ranMfurt ; /artre$ 0o nos estamos refiriendo a una simple enunciaci'n
rituali9ada del Ifin de los "randes relatosI, que pocos cr4ticos ri"urosos podr4an tomar
realmente en serio, sino a intenciones m!s concretas$ 0o hace mucho, una presti"iosa
fi"ura de la teor4a literaria que actualmente ensea en los Estados Fnidos, declar' que
ahora s'lo pensaba utili9ar ciertos aportes parciales de esas teor4as (el marxismo ; el
psicoan!lisis para Ia"re"arI a in7esti"aciones m!s Ilocali9adasI, menos ambiciosas$
&arece francamente preocupante$ G8u puede si"nificar este a"re"ado de parcialidades
sino la promoci'n de al"<n neoeclecticismo o neorrelati7ismo que termine renunciando
a la lucha por el sentido* a la consideraci'n de la cultura como un campo de batalla
atra7esado por relaciones de fuer9a ideol'"icas que s4 apuestan a totali9ar la he"emon4a
de sus representaciones del mundoH
0o es, por supuesto, que ese parcelamiento te'rico no pueda ser explicado% es el
necesario correlato de lo que nos "ustar4a llamar la fetichi)acin de los particularismos
(al"o bien diferente, desde ;a, a su reconocimiento te'rico ; pol4tico ; de los I:ue"os
de len"ua:eI estrictamente locales ; desconectados entre s4$ Esa fetichi9aci'n es poco
m!s que resi"naci'n a una forma de lo que ahora se llama Ipensamiento dbilI,
caracteri9ado -entre otras cosas- por el abandono de la noci'n de ideolo"4a para el
an!lisis de la cultura, por car"os de Iuni7ersalismoI ; IesencialismoI$ &ero,
precisamente en este punto, seamos claros% no ha; particularidad que, por definici'n, no
se opon"a a al"una forma de uni7ersalidad, IesencialI o hist'ricamente construida$ L no
ha; pensamiento cr4tico posible ; efica9 que no empiece por interro"ar las tensiones
entre la particularidad ; la uni7ersalidad, que son, despus de todo, las que definen a
una cultura como tal en la era de la "lobali9aci'n -para no mencionar a esa cultura de
Ieuropeos en el exilioI, que pasa por ser la ar"entina-$
0os "ustar4a defender aqu4 que cierto monto de uni7ersalismo, e incluso de
Iesencialismo estrat"icoI (para utili9ar un celebrado concepto de 5haMra7ort;
/pi7aM,
#1
siempre ser! pertinente para sortear el peli"ro -caracter4stico de los estudios
culturales, ha; que decirlo- de estar for9ando todo el tiempo la emer"encia de
particularismos ; alteridades que despus no sabremos c'mo definirO de estar
in7entando todo el tiempo IorientalismosI, como dir4a Ed^ard /aid
()
$ _3ememos que
los necesarios correcti7os a los reduccionismos -ellos s4, esencialistas ;
#1
Ga;atri 5haMra7ort; /pi7aM% 4utside the teaching machine* 0ue7a LorM, @outled"e, #11,$
()
Ed^ard /aid, 4rientalismo* Madrid, &rodhufi, #112$
,B
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
uni7ersali9antes- en que han incurrido ciertos marxistas ; psicoanalistas, nos deslicen
hacia un reduccionismo peor, un reduccionismo, por as4 decir, diminuti+o de la
le"itimidad te'rica ; pol4tica de cate"or4as como la de Ilucha de clasesI o
IinconscienteI, para no mencionar la ho; tan despresti"iada idea de un pensamiento
histrico. ?e este ; otros ries"os quisiramos (preocuparnos -apenas a t4tulo de no
menos ries"osas hip'tesis de traba:o- en los p!rrafos que si"uen$
I6a literatura est! hecha para que la protesta humana sobre7i7a al naufra"io de
los destinos indi7iduales$I Esta estupenda frase de /artre
(#
define, entre otras cosas, la
<nica funci'n a la que deber4a aspirar un intelectual cr4tico% la de "enerar un uni7erso
discursi7o que se transforme en el hori9onte de toda una poca, m!s all! de los a7atares
; las contin"encias inmediatas del Inombre de autorI que dibu:' por primera 7e9 esa
l4nea hori9ontal$ Esto es lo que lo"raron, para nuestra modernidad, Marx o >reud$
GAcaso es ese hori9onte el que -se"<n se nos dice- ha desaparecidoH &ero un
hori9onte no desaparece% se despla9a$ 3ampoco, en ese despla9amiento, se ale:a% se
mue7e :unto con el que camina hacia l, pero a su mismo ritmo, mantenindose a una
distancia constante de su mirada$ &ara que un hori9onte 7erdaderamente desapareciera
-; pudiera, por lo tanto, ser sustituido por otro-tendr4a que demostrarse que ha
desaparecido la poca entera para la que fue concebido$ &ara el caso% tendr4a que
demostrarse que ha desaparecido el capitalismo$ J que ha desaparecido el inconsciente$
?os cosas, e7identemente, indemostrables (aunque no, como se 7er! lue"o,
estrictamente improbables como postulados ideol'"icos$ Es ob7io que en #1A1 -para
tomar una fecha ;a emblem!tica- desaparecieron los as4 llamados Isocialismos realesI,
;a sea que lo lamentemos o no$ &ero el hori9onte discursi7o que inau"ur' Marx no es el
de una teor4a de ios socialismos reales% es el de una teor4a (cr4tica del capitalismo real$
0o se 7e por qu esa critica -esa protesta te'rica, si se la quiere pensar as4-no habr4a de
sobre7i7ir al naufra"io Iindi7idualI de lo que, mal o bien (personalmente, creemos que
mal, se eri"i' en su nombre$ L con mucha m!s ra9'n en una poca en la que, en al"<n
sentido por primera +e) en la historia* la llamada "lobali9aci'n ha creado, es cierto que
en forma parad':ica, las condiciones de un capitalismo uni7ersal pre7istas por Marx
para una cr4tica te'rico-pr!ctica i"ualmente uni7ersal de ese modo de producci'n$ 6a
parado:a a la que nos referimos es e7idente ; escandalosa -lo cual no si"nifica que no
ten"a sus ra9ones de ser-% es /ustamente en el marco de esas condiciones de
Iuni7ersali9aci'nI que recrudecen ; se radicali9an las recusaciones a toda forma de
uni7ersalismo, a la noci'n de totalidad, a las "randes cate"or4as hist'ricas ; a los
I"randes relatosI, ; se promociona una est1tica (;a se 7er! por qu la llamamos as4 del
fra"mento ;, para decirlo todo, una nue7a ; poderosa forma de fetichismo ideol'"ico$
&ero, ante todo, estamos eli"iendo mal nuestras met!foras% la del marxismo,
como la del psicoan!lisis, no es (no deber4a ser una mera super+i+encia* como quien
alude a la super7i7encia an'mala de una especie que tendr4a que haberse extin"uido ;
sin embar"o se conser7a recluida, en el me:or de los casos, en el 9ool'"ico ex'tico de
al"unas c!tedras uni7ersitarias$ 6o que est! en :ue"o es la persistencia siempre
reno7ada de una pr!ctica transformadora ; de una manera de pensar el mundo$ 8ue de
la teor&a cr&tica de la cultura -tal como pod4a postularla, por e:emplo, la ;a mencionada
Escuela de >ranMurt- se ha;a pasado a los estudios culturales, es al"o m!s que la simple
adaptaci'n de una moda estadounidense, o que la comprensible disputa por la inclusi'n
en el mercado de los financiamientos acadmicos$ Es, adem!s de eso, el s4ntoma de la
sustituci'n de un intento de puesta en crisis de las he"emon4as culturales en su con:unto
por la obser7aci'n etno"r!fica de las dispersiones ; fra"mentaciones pol4tico-sociales ;
(#
Kean-&aul /artre% El idiota de la familia* Buenos Aires, 3iempo 5ontempor!neo, #1B2, 3omo #$
,A
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discursi7as producidas por el capitalismo tard4o ; expresadas en su Il'"ica culturalI,
como ha etiquetado Kameson al as4 llamado IposmodernismoI
((
$ Es decir, esto es lo que
parecen haber de+enido los estudios culturales, lue"o de su emer"encia en traba:os
como los de @a;mond Pilliams o /tuart Eall, en los que toda74a se conser7aba el
impulso de su 7inculaci'n con la pol4tica en "eneral, ; en particular con las formas
or"!nicas o no de resistencia cultural por parte de di7ersos sectores oprimidos,
mar"inados o subordinados% han de7enido -especialmente en su cruce del Atl!ntico a la
uni7ersidad estadounidense, ; con ma;or fuer9a lue"o de la Icoloni9aci'nI
postestructuralista de los centros acadmicos- un (all! bien financiado ob:eto de
IcarrerismoI uni7ersitario ; una c'moda manera de sacar patente de radicalismo
ideol'"ico-cultural despro7isto del malestar de una cr4tica de con:unto a lo que sol4a
llamarse el IsistemaI$ Es notorio, en este sentido, que el multiculturalismo (que no es lo
mismo que la ri"urosa atenci'n debida a una dimensi'n simb'lica mucho m!s decisi7a
de lo que la tradicional 7ul"ata marxista quiso reconocer caracter4stico de los cultural
studies ha renunciado casi por completo a toda preocupaci'n por las articulaciones
(todo lo mediati9adas o sobredeterminadas que se quiera hist'rico-sociales o pol4tico-
econ'micas de los procesos culturales$
(,
&ara no hablar 3+ade retro3 de la 7ituperada ;
anacr'nica cate"or4a de clase* que frente a los particularismos tnicos, subculturales o
de "nero aparece ho; como una pura entelequia textual o un 7er"on9ante resto
arqueol'"ico de las eras I(prehist'ricasI$ En fin, Gpara qu abundarH A continuaci'n
quisiramos ensa;ar un m4nimo replanteo de al"unas de estas cuestiones, sobre la base
de dos presupuestos "enerales$ 5omo se 7er! en lo que si"ue, esos presupuestos
suponen indefectiblemente un cuestionamiento a los propios fundamentos te'ricos
(expl4citos o impl4citos de los estudios culturales$
3. )na %uestin de l&mites
&rimer presupuesto% 6os lo"ros ori"inales -que es imprescindible rescatar ;
7ol7er a e7aluar- de los estudios culturales, han 7enido precipit!ndose en los <ltimos
aos, como dec4amos, en el abismo de una cierta (no decimos que necesariamente
consciente complicidad con lo peor de las teori9aciones IpostI
(modernasRestructuralistasRmarxistas$ Ello es explicable, en buena medida, por el
pro"resi7o ensanchamiento de la brecha entre la producci'n intelectual ; el compromiso
pol4tico (aunque fuera tambin l meramente intelectual, que es el producto de la
derrota de los mo7imientos posteriores a ma;o del +A, ; la consi"uiente sumisi'n a
formas relati7amente inditas de fetichi9aci'n mercantil producidas por el capitalismo
tard4o$ 5laro est! que ello no si"nifica en absoluto que esas nue7as formas de
dominaci'n puedan enfrentarse con los instrumentos te'rico-pr!cticos tradicionales de
((
>rederic Kameson% El posmodernismo o la lgica cultural del capitalismo a+an)ado* Barcelona, &aid's,
#11#$
(,
Aqu4 definiremos IculturalismoI, r!pidamente, como la autocontradictoria idea de una determinaci'n
`
en <ltima instanciaa de las relaciones sociales ; la sub:eti7idad por parte de la cultura pensada como pura
contin"encia$ IAutocontradictoriaI, decimos, ;a que se nos escapa absolutamente c'mo la I<ltima
instanciaUU puede ser contin"ente$
,1
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
un marxismo anquilosado, para el cual pareciera no haber transcurrido una Eistoria, por
otra parte, considerablemente dram!tica$ &ero no basta tampoco apelar ritualmente a
una necesaria Ireno7aci'nI de aquellos instrumentos si no se est! dispuesto a
discriminar cr4ticamente la pa:a del tri"o% despus de todo, como di:o al"una 7e9 un
7ie:o marxista, Iaquellos que no sean capaces de defender anti"uas posiciones, nunca
lo"rar!n conquistar las nue7asI$
(*
/e"undo presupuesto% &or esa misma ra9'n, no es cuesti'n de echar por la borda
indiscriminadamente todas las postulaciones de las teor4as IpostI incorporadas por los
estudios culturales, en la medida en que ellas representen le"4timas formas de
tratamiento de problemas ine7itablemente no pre7istos por las Inarrati7asI cl!sicas,
pero s4 de reinscribirlas en aquellos hori9ontes no a"otados de los que habl!bamos al
principio$ &arafraseando lo que explicaba Althusser a prop'sito de lo que llamaba
Ilectura sintom!ticaI, el problema no est! tanto en las respuestas IpostI (que pueden ser
perfectamente correctas, sino en la restituci'n de las preguntas no formuladas -o
ideol'"icamente despla9adas- a las que esas respuestas se diri"en sin (querer saberlo$
(2
&ara nuestro caso, se trata de restituir la pre"unta por las relaciones entre los
fragmentos (culturales, sociales, textuales, de "nero, de identidad, etctera, a que son
tan afectos los estudios culturales, ; la totalidad* una cate"or4a cu;a de7aluaci'n actual
en abstracto es, sostendremos, un s4ntoma de barbarie te'rica e ideol'"ica$ L desde ;a
adelantamos -aunque lue"o 7ol7eremos sobre el tema-que aqu4 tomamos el trmino
totalidad en la acepci'n clara ; precisa que le da Kameson, a saber, el de modo de
produccin
!R
. Entendemos este concepto, claro est!, en un sentido mucho m!s amplio,
m!s dialctico ; m!s comple:o que el meramente economicista de Idesarrollo de las
fuer9as producti7asI e, incluso, en el sentido filos'fico, hist'rico ; cr4tico que puede
tener para Adorno, por e:emplo$ En este sentido, el modo de produccin capitalista -que
es la totalidad social en la que estamos inscriptos, nos "uste o no- define, si"uiendo a
Marx, mucho m!s que unas determinadas relaciones de producci'n ;Ro formas tcnicas
de transformaci'n de la naturale9a% define una red comple:a ; contradictoria de
articulaciones ; desarticulaciones sociales, culturales, ideol'"icas, pol4ticasO ;,
especialmente, define tambin un modo de produccin de sub/eti+idades* colecti7as
tanto como indi7iduales$ 8ue la Icomple:idadI de esa totalidad ha;a ob7iamente
aumentado en el si"lo ; medio transcurrido desde que Marx comen9' a pensarla, no
parece un ar"umento suficiente para abandonar el concepto, sino m!s bien lo contrario$
6a restituci'n de tal pre"unta, sostendremos una 7e9 m!s, toda74a -; m!s que
nunca- puede hacerse por la 74a de repensar la tradici'n del marxismo occidental ; su
relaci'n con el psicoan!lisis, especialmente como ha sido pensada a partir de Althusser,
; como est! siendo repensada ho; en los traba:os del propio Kameson ; de /la7o: Si9eM$
Esta tradici'n es, en efecto, la Icausa ausenteI que aparece actualmente renegada en el
pensamiento postestructuralista en el que abre7an ma;oritariamente los estudios
culturales$ 5omo ha dicho el propio Si9eM, el tan promocionado ; comentado debate
entre Eabermas ; >oucault, por e:emplo, despla9a ; oculta el debate impl4cito pero m!s
profundo que se ha lle7ado a cabo en las <ltimas dcadas, identificable con los nombres
de Althusser ; 6acan$ Yale decir, el debate que (lue"o de los equ47ocos ; las
(*
6e'n 3rotsM;% En defensa del mar6ismo* Buenos Aires, &luma, #1B($
(2
6ouis Althusser% ,ara leer El Capital* ob$ cit$
(+
>redric Kameson% ?eor&a de la posmodernidad* Madrid, 3rotta, #112$ Est! asimismo claro que `modo
de producci'na es, para Kameson (; para nosotros, mucho m!s que la UUbase econ'micaI en el sentido
7ul"ar, puesto que inclu;e las relaciones de producci'n -por lo tanto la lucha de clases- atra7esadas por
las relati7amente aut'nomas instancias :ur4dico-pol4ticas, ideol'"ico-culturales, estticas, etctera, tal
como lo explicamos un poco m!s adelante$
*)
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
inconsistencias del IfreudomarxismoI de Pilheim @eich ; sus se"uidores permite
concebir una articulaci'n cr4tica entre las dos principales formas de pensamiento del
si"lo VV con fundamentos m!s s'lidos$
&ero retomemos por un momento la cuesti'n de la Iobser7aci'n etno"r!ficaI,
caracter4stica de los estudios culturales actuales, a la que hac4amos menci'n$
0aturalmente, esa obser7aci'n, ese re"istro minucioso ; di7ersificado, tiene su ra9'n de
ser ; tiene su indudable utilidad$ 3iene su ra9'n de ser en la profundidad de las
transformaciones sociales, ideol'"icas e incluso sub:eti7as operadas en la cultura
occidental (aunque no s'lo en ella en las <ltimas dcadas% principalmente, la
indiferenciaci'n -o, al menos, la problemati9aci'n- de identidades que las ciencias
sociales tradicionales ima"inaban como preconstituidas ; s'lidas (la naci'n, la clase, la
adscripci'n pol4tico-ideol'"ica ; la emer"encia en el terreno terico3discursi+o #
acad1mico 3porque en la IrealidadI existieron siempre- de identidades, ; por lo tanto de
problem!ticas, m!s IblandasI ; en permanente redefinici'n (el "nero, la etnicidad, la
elecci'n sexual, el multiculturalismo, etctera que obli"an a multiplicar ; IablandarI,
asimismo, las estrate"ias de la as4 llamada desconstitucin de los dispositi7os de
discurso unitarios ; totali9adores que pretend4an dar cuenta de las identidades
Ianti"uasI$ 6o que est! en :ue"o, en una palabra, es una cierta cuesti'n de l4mites$
L esto, dec4amos, tiene su utilidad% nos ha permitido comple:i9ar e interro"ar de
nue7as maneras la herencia te'rica del marxismo, del psicoan!lisis ;, en "eneral, del
pensamiento cr4tico de i9quierda$ @especto del marxismo (para circunscribirnos, por el
momento, a l es ob7io que la cate"or4a m!s cuestionada por el postestructuralismo de
los estudios culturales es la que remite a la Imet!fora arquitect'nicaI del esquema base
(econ'mica R superestructura (ideol'"ica, :ur4dico-pol4tica, esttica, etctera, ; tal
cuestionamiento es hasta cierto punto :usto$ &ero esta cr4tica, intencionalmente o no,
suele pasar por alto al"unos hechos a nuestro :uicio fundamentales$
&ara empe9ar, el propio Marx nunca entendi' el trmino econom&a en el sentido
estrecho (di"amos, ItcnicoI en que lo entienden la ma;or4a de los economistasO m!s
bien por el contrario, su cr&tica de la econom4a pol4tica (tal es el pro"ram!tico subt4tulo
de El Capital) parece estar diri"ida a la disolucin te'rica de la econom4a como
Iideolo"4a bur"uesaI$ &or otra parte, est! suficientemente claro -aun en sus escritos m!s
Idid!cticosI, como el 5anifiesto o la =ntroduccin de #A2B- que la famosa base
econ'mica (una expresi'n ciertamente desafortunada de Marx implica no s'lo el
desarrollo de las fuer9as producti7as, sino su relaci'n conflicti7a con las relaciones de
producci'n, es decir, en trminos estrictamente marxianos, con la lucha de clases*
expl4cita o latente$ &or lo tanto, la propia base econ'mica est! ;a siempre atra7esada por
los ImomentosI pol&tico (la or"ani9aci'n de las clases ; sus fracciones en relaci'n al
Estado ; a sus posiciones en el mercado de capitales ; traba/o)* /ur&dico (las
re"ulaciones le"ales de dicha or"ani9aci'n ; del r"imen de propiedad, ideolgico (la
reproducci'n Imoti7acionalI de las relaciones de producci'n, las normas morales ;
reli"iosas, la le"itimaci'n del poder pol4tico ; social, etctera, e incluso cultural en
entido amplio (la promoci'n consciente o no de ciertos UUestilos de 7idaI, pr!cticas ;
comportamientos, "ustos estticos ; literarios, formas de producci'n ; consumo, pautas
educacionales e informati7as, etctera$
/i ello es as4, no se 7e c'mo desde el propio Marx podr4a defenderse -sal7o
mediante una lectura de decidida mala fe- una 7ersi'n Ireflexol'"icaI o mecanicista de
la relaci'n baseRsuperestructura$ 3ampoco se trata Smalgr1 (aclau ; otros
IposmarxistasI-
(B
de proponer un Ireduccionismo de claseI% las identidades m<ltiples
(B
Yase, por e:emplo, Ernesto 6aclau ; 5hantal Mouffe% Aegemon&a # estrategia socialista* Mxico,
/i"lo VV., #1A1$
*#
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
confi"uradas por la coe6istencia desigual # combinada de esas posiciones identitarias
relati7amente aut'nomas ; con l4mites imprecisos -la del ciudadano, la del consumidor,
la de la elecci'n sexual, reli"iosa o esttica- no est!n directamente determinadas por la
IidentidadI de clase, que de todos modos tampoco supone una pertenencia r4"ida, desde
siempre ; para siempre$ &ero no se entiende por qu -en el contexto de formaciones
sociales en las que e6iste* ; cada 7e9 m!s, la diferencia b!sica entre propiedad ; no
propiedad de los medios de producci'n- esta afirmaci'n ho; casi pero"rullesca de
identidades m<ltiples ser4a l'"icamente contradictoria con la que sostiene una
articulaci'n de esas identidades con el proceso de la lucha de clases, que
sobredetermina los espacios de construcci'n (;, por cierto, de Idesconstrucci'nI de las
mismas$ Es e7idente, por otra parte, que ha; identidades -di"amos, la racial, o la sexual
en sentido biol'"ico- que son en su origen completamente independientes de los
procesos econ'micos o sociopol4ticosO pero Gquin podr4a seriamente sostener que el
desarrollo de la lucha de clases no tiene influencia sobre la situaci'n de los ne"ros o de
las mu:eresH
/in embar"o, una tendencia dominante en el pensamiento posmoderno, aun Ide
i9quierdaI (; que lamentablemente ha permeado buena parte de los estudios culturales,
es la acentuaci'n -perfectamente le"4tima- de aquellas identidades UUparticularesUU a costa
-lo que ;a no es tan le"4timo- de la casi total expulsi'n de la cate"or4a Ilucha de clasesI
fuera del escenario hist'rico ; sociocultural$ G/er! excesi7amente Ianacr'nicoI
considerar que dicha eliminaci'n constitu;e un empobrecimiento ; una simplificacin
-; no* como se pretende, un enriquecimiento ; una comple:i9aci'n- del pensamiento
te'rico-cr4ticoH Es necesario ser absolutamente claros tambin en esto% toda74a no se ha
in7entado una cate"or4a que permita explicar me:or el modo de producci'n capitalista
que la cate"or4a de IclaseI$ 6os ar"umentos que aducen una disoluci'n de las clases, ;
en particular del proletariado, sobre la base de las transformaciones profundas que ha
sufrido el capitalismo en las <ltimas dcadas, son por lo menos irracionales, cuando no
directamente reaccionarios% si bien ser4a absurdo ne"ar que el contenido espec4fico de la
Iexperiencia de claseI ; sus formas de IconcienciaI (en el sentido thompsoniano
(A
han
cambiado sustanti7amente, mientras exista la propiedad pri7ada de los medios de
producci'n, habr! clases, ; habr! proletariado. M!s a<n, se podr4a demostrar que el
capitalismo tard4o, transnacional ; "lobali9ado, est! "enerando -:unto a formas inditas
de liquidaci'n de la clase obrera industrial tradicional- una suerte de superproletariado
mundial, cu;a forma no estamos a<n en condiciones de pre7er, pero que dar! m!s de
una sorpresa en el si"lo que 7iene$ En ese contexto, para retomar la re"oci:ante iron4a de
Kameson, acusar a los que se"uimos empeados en el an!lisis Itotali9anteI del modo de
producci'n de Inost!l"icos de la claseI, equi7ale m!s o menos a acusar a un muerto de
hambre de ser Inost!l"ico de la comidaI$
(1
Jtra cosa -mu; diferente, por cierto- es la imprescindible re7isi'n de los (una
7e9 m!s limites* por as4 decir, IterritorialesI de la noci'n de clase, e incluso de la de
proletariado, tal como la 7iene haciendo, por e:emplo, Antonio 0e"ri, a partir de su idea
de la fbrica social* donde el capital 2globali)ado I #a no obtiene la plus+al&a e6clusi+a
o principalmente de la fuer)a de traba/o industrial clsica* sino (a tra+1s de formas
harto ms comple/as) del traba/o social en su con:unto, inclu;endo lo que 0e"ri llama
Itraba:o inmaterialI, ; donde las famosas fra"mentaciones sub:eti7as son momentos
aparentemente discontinuos ;Ro superpuestos -incluso de manera conflicti7a- de esa
(A
E$ &$ 3hompson% (a formacin de la clase obrera en =nglaterrai* Barcelona, 5r4tica, #1A1 ; tambin
Costumbres en com9n* Barcelona, 5r4tica, #11,$
(1
>redric Kameson% ?eor&a de la posmodernidad* ob$ cit$
*(
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
"i"antesca estrate"ia de explotaci'n di7ersificada$ En este contexto, la cl!sica
Icosificaci'nI luM!csiana del proletariado ; la consi"uiente dialctica del en-s4Rpara-s4
deben e7identemente ser repensadas$ &ero, una 7e9 m!s, no se 7e cu!l puede ser la
utilidad de arro:arlas por la borda$
?esde lue"o, no se nos escapa que por detr!s de ese cuestionamiento a la Il'"ica
de claseI est! el xito que en los <ltimos aos han conocido las reflexiones m!s o menos
foucaultianas sobre la Imicrof4sica del poderI, as4 como la promoci'n te'rica ; pol4tica
-a la cual los estudios culturales han contribuido en "ran medida- de los llamados
Imo7imientos socialesI, articulados se"<n otros intereses ; demandas (as4 como
tambin se"<n otros tiempos ; caracter4sticas or"ani9ati7as que los de la clase$ 0o
obstante, insistiremos en que ambas formas no s'lo no son necesariamente
incompatibles, sino que mucho puede "anarse (nue7amente, tanto en trminos te'ricos
como pol4ticos del an!lisis de sus posibles formas de articulaci'n$ &or otra parte, no
cabe duda de que el inters por la Imicropol4ticaI ; por los Inue7os mo7imientos
socialesI es un fen'meno t4picamente postmoderno -lo cual, por supuesto, no le quita
7alor-% debe, por lo tanto, ser ri"urosamente histori)ado* en tanto producto de la
prodi"iosa expansi'n multinacional del capitalismo ; la consi"uiente Iindiferenciaci'n
de identidadesI a la que alude /cott 6ash,
,)
que ha se"uido a las etapas del capitalismo
cl!sico del si"lo V.V (en cu;o transcurso se conformaron el proletariado ; el
mo7imiento socialista como tales ; del imperialismo en sentido leninista (durante el
cual apareci' el problema de la articulaci'n entre la Iliberaci'n socialI del proletariado
mundial ; la Iliberaci'n nacionalI de los pa4ses dependientes ; semicoloniales$ El
capitalismo trasnacionali9ado de la actualidad, pese a las apariencias, no ha eliminado
las etapas anteriores% en todo caso, las ha integrado (dialcticamente, si se nos permite,
a"re"ando la cuesti'n ;a aludida de la indiferenciaci'n de identidades ; la consecuente
multiplicaci'n [asimismo indiferenciada ; Imicrolocali9adaI- de potenciales puntos de
conflicto$
Este fen'meno tiene su expresi'n te'rica tambin -aunque desde lue"o no pueda
reducirse a ella- en los i"ualmente multiplicados cuestionamientos postestructuralistas o
posmarxistas a toda forma pensable de identidad estabili9ada o incluso pol4ticamente
construible, idea que cae ba:o la acusaci'n de pertenecer a un pensamiento de la
totalidad, cuando no directamente ItotalitarioI$ 0ada m!s falso, ; 7ol7eremos sobre el
temaO di"amos por ahora, otra 7e9 si"uiendo a Kameson, que la aparici'n de los nue7os
mo7imientos sociales constitu;e sin duda un extraordinario fen'meno hist'rico que no
se corresponde con la explicaci'n que muchos ide'lo"os IpostI creen poder proponer% a
saber, que sur"en en el 7ac4o de:ado por la desaparici'n de las clases sociales ; de los
mo7imientos pol4ticos or"ani9ados en torno a ellas$
0o queda claro en absoluto, en estos an!lisis, c'mo podr4a esperarse que
desaparecieran clases enteras, ; ello sin mencionar el peli"ro que entraa el de:ar
te'rica, pol4tica ; or"ani9ati7amente inermes a dichos mo7imientos ante la posible
conclusi'n l'"ica de que tambin la dase dominante -que s4 tiene una IidentidadI
notablemente s'lida, unificada ; or"ani9ada- podr4a haber desaparecido, o al menos
podr4a 7er su poder disuelto en la Imicrof4sicaI de una cotidianidad fra"mentada ;
atomi9ada$ 5omo lo ha 7isto a"udamente Ea"leton, esto no se contradice con las
consideraciones pesimistas sobre el car!cter todopoderoso del /istema, sino que m!s
bien es la otra cara, llammosla dialctica, de la misma moneda$ En efecto,
D...E si el <istema es considerado todopoderoso D...E entonces las fuentes de
oposicin pueden encontrarse fuera de 1l. ,ero si es realmente todopoderoso*
,)
/cott 6ash, <ociolog&a de la posmodernidad* Buenos Aires, Amorrortu, #11B$
*,
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
entonces por definicin no puede haber nada fuera de 1l* de la misma manera
que no puede haber nada fuera de la infinita cur+atura del espacio csmico. <i
el <istema est en todas partes* as& como el ?odopoderoso no aparece en ning9n
lugar en particular # por lo tanto es in+isible* puede decirse entonces que no
ha# ninguna clase de sistema.
:1
6a insistencia exclu;eme en los mo7imientos sociales ; el multiculturalismo,
por lo tanto, entraa el peli"ro de un desarmante descuido del an!lisis del sistema como
totalidad articulada (por el contrario, el an!lisis del sistema en estos trminos de
totalidad articulada obli"a a restituir a la teor4a el e:e de las clases ; sus luchas,
:ustamente en su articulacin con otras formas de resistencia$ &or otra parte, tal
insistencia en el multiculturalismo -entendido como la coexistencia h4brida ;
mutuamente ItraducibleI de di7ersos Imundos de 7idaI culturales- puede interpretarse
sintom!ticamente como la forma ne"ati7a de emer"encia de su opuesto, la presencia
masi7a del capitalismo como sistema mundial uni+ersal. &uesto que el hori9onte del
Iima"inario social e hist'ricoI (para utili9ar la expresi'n de 5astoriadis ;a no nos
permite abri"ar la idea de un e7entual derrumbe del modo de producci'n capitalista
(limitaci'n del ima"inario que se expresa te'ricamente en la recusaci'n de las nociones
de totalidad ; IclaseI se termina aceptando silenciosamente que el capitalismo est
aqu& para quedarse. 6a ener"4a cr4tica, en este contexto, encuentra una 7!l7ula de
escape sustituti7a en la lucha -sin duda necesaria, pero no suficiente- por diferencias
culturales que, en el fondo, de:an intacta la homo"eneidad b!sica del sistema mundial
capitalista$ 0o podr4amos expresarlo me:or que Si9eM%
,eleamos nuestras batallas por los derechos de las minor&as 1tnicas* de los ga#s
# las lesbianas* de los m9ltiples estilos de +ida* etc1tera* mientras el capitalismo
prosigue su marcha triunfal7 # la teor&a cr&tica de ho#* ba/o su atuendo de
estudios culturales* est sin querer haciendo su ser+icio final al desarrollo
irrestricto del capitalismo* por la +&a de participar acti+amente en el esfuer)o
ideolgico de transformar su presencia masi+a en in+isibilidad: en una muestra
t&pica de criticismo posmodemo* la sola mencin del capitalismo como sistema
mundial tiende a despertar acusaciones de esencialismo* fundamentalismo #
otros cr&menes
:!
.
6o que s4 queda m!s claro, pues, es de qu m<ltiples maneras esta concepci'n
alternati7a (la de que los Inue7os mo7imientosI son sustituti+os de una clase
traba:adora en 74as de extinci'n puede poner la Imicropol4ticaI a disposici'n de las
m!s obscenas loas al pluralismo ; la democracia capitalistas contempor!neos% Iel
sistema se felicita a s4 mismo por producir cada 7e9 m!s su:etos estructuralmente no
utili9ablesI$
,,
Mientras tanto, se pierde de 7ista -; se expulsa de la in7esti"aci'n te'rica
tanto como de la acci'n pol4tica- el lu"ar constituti+o (es decir, IestructuralI, es decir
-como no- Itotali9adorI que si"ue teniendo para el sistema la diferencia entre
propiedad ; no propiedad de los medios de producci'n, la producci'n de plus7al4a ; la
reproducci'n de esas relaciones producti7as que se estiman como IdesaparecidasI$ L es
:ustamente la desaparicin de pr!cticamente toda referencia al Imundo del traba:oI en
,#
3err; Ea"leton, (as ilusiones del posmodernismo* Buenos Aires, &aid's, #11B$
,(
/la7o: Si9eM% IMulticulturalism, or the cultural lo"ic of multinational capitalismI, .eB (eft Me+ieB*
nro. ((2$ Ea; 7ersi'n castellana en >redric Kameson ; /la7o: Si9eM% Estudios culturales. Mefle6iones
sobre el multiculturalismo (pr'lo"o de Eduardo Grner, Buenos Aires, &aidos, #11A$
,,
>redric Kameson% ?eor&a de la posmodernidad* ob$ cit
**
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
la teor4a, la que resulta altamente sospechosa$ J, por lo menos, fuertemente sintom!tica$
En efecto, no se puede dudar de nin"una manera de la necesidad de repensar (como lo
7enimos defendiendo hasta aqu4 ; 7ol7eremos a hacerlo m!s adelante la articulaci'n de
la lucha de clases en sentido cl!sico Ne incluso de la propia noci'n de IclaseI- con las
Inue7as sub:eti7idadesI tnico-culturales, nacionales o de "nero$ /er4a te'rica ;
pol4ticamente irresponsable renunciar a esta Ino7edadI (no7edad, entindase,
conceptual* aunque no factual$ &ero, una 7e9 m!s, de all4 a ne"ar (o me:or% a renegar
de la rele7ancia de la lucha de clases como lu"ar I7ac4oI (queremos decir% como
espacio 7irtual sobre el cual fundar nue7as formas de acci'n de la multitud subalterna
que retrocede ante la emer"encia de esas Isub:eti7adadesI, ha; un paso demasiado
"rande$ L es un paso que corre el ries"o de arro:ar al multiculturalismo en las peores
manosO en el me:or de los casos, en las manos de un neoliberalismo Ipol4ticamente
correctoI que, en el fondo, como ;a lo hemos dicho, saca f!cilmente patente de
pro"resista mientras al mismo tiempo se deshace de la molesta lucha de clasesO en el
peor, en las manos de una nue7a ultraderecha populista ; capa9 de asumir
hip'critamente esas banderas para usarlas contra la lucha de clases ;, en trminos m!s
directamente pol4ticos, contra una i9quierda Iretr'"radaI a la que se puede hacer 7er
como acantonada en el do"ma r4"ido de la lucha de clases IpuraI$ En un ensa;o m!s
reciente, el propio Si9eM recuerda que en un con"reso del >rente 0acional, Kean-Marie
6e &en hi9o subir al estrado a un ar"elino, un sudafricano ; un :ud4oO confundindose
con ellos en un abra9o, le di:o a su audiencia% IEllos no son menos franceses que ;oO
son los representantes del "ran capital multinacional, que i"noran sus deberes hacia
>rancia, los que ponen en peli"ro nuestra identidadI$ Es decir, de un solo ; astuto
pluma9o, 6e &en se apropia del multiculturalismo, refuer9a el nacionalismo francs
(con7enientemente IcoloreadoI, si podemos decirlo as4, ocupa el lu"ar de enunciaci'n
de la i9quierda con su ret'rica anticapitalista, ; exclu;e absolutamente la 7ariable
IclasistaI (no hab4a, entre los destinatarios de su abra9o, un obrero en funci'n de tal$
,*
En otras palabrasO en el uniformado campo ideol'"ico (; de las pol4ticas
econ'micas pr!cticas actual, en el que la derecha ; el Ipro"resismoI con7er"en en el
neoliberalismo, las diferencias pol4ticas son eliminadas en fa7or de las IactitudesI
culturales$ &ero como tales actitudes tienden a conformar identidades o sub:eti7idades
inestables (lo cual es, desde lue"o, completamente cierto, el pensamiento IpostI -aun el
m!s Ipro"reI- tiende a e7aluar cualquier consideraci'n de un anta"onismo central (;
mu; especialmente el de clase como perfectamente irrele7ante$ El anta"onismo de
clase, se nos dice, aun admitiendo que existiera (lo cual es dudoso, puesto que ;a Ino
ha; m!sI proletariado, no puede ser esenciali9ado como <ltima ratio de una ontolo"4a
hermenutica a cu;a expresi'n quedan reducidos los otros dispersos e infinitos
anta"onismos Im<ltiplesI$ Enunciado con el cual, en abstracto, no podr4amos estar m!s
de acuerdo$ &ero el problema que se presenta cuando queremos asi"narle un contenido
hist'rico concreto a seme:ante enunciado es, como desde posiciones mu; diferentes lo
han aclarado Kameson o Badiou (7ol7eremos abundantemente sobre esto cuando m!s
adelante discutamos con 6aclau, que la celebraci'n multiculturalista de la di7ersidad de
Isub:eti7idadesI ; Iestilos de 7idaIdepende estrictamente de una subterrnea unidad*
de un borramiento de lo que Si9eM llama Ila brecha anta"'nicaI$ 0o sin sarcasmo, Si9eM
contin<a ra9onando%
D...E lo mismo se +erifica en la cr&tica posmodema standard contra la diferencia
se6ual como oposicin binaria: no ha# dos se6os sino una multitud de se6os e
identidades se6uales. ,ero la +erdad de estos se6os m9ltiples es el Qnise6: la
,*
/la7o: Si9eM, `Ph; ^e all lo7e to hate Eaidera* .eB (eft Me+ieB7 nQ (, mar9o de ()))$
*2
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
supresin de la Diferencia en una 5ismidad tediosamente repetiti+a # per+ersa
que contiene a la multiplicidad D...E (a respuesta de una teor&a materialista
pasa por mostrar que este mismo efecto de Qnidad #a descansa pre+iamente en
la e6clusin de la brecha antagonista* cu#a in+isibilidad sostiene a la pluralidad
de identidades.
:;
(a aparente multiplicidad* entonces* es la forma 2post2 que adopta la 2falsa
totalidad2de >dorno: la multiplicidad ms o menos intercambiable de las partes oculta
la fractura constituti+a del todo (de lo que sol&a llamarse 2el modo de produccin2).
Eo;, cuando las diferencias de identidad sexual han adquirido (; bien7enido sea carta
de ciudadan4a, la 7erdadera obscenidad del sistema consiste en ocultar, por e:emplo, la
superexplotaci'n sal7a:e del traba:o en el 3ercer Mundo ba:o el manto de la
Idi7ersidadI "lobali9ada$ &or supuesto que esto mismo plantea la pertinencia (sobre la
cual tambin abundaremos m!s adelante de la articulaci'n de esa explotaci'n con las
identidades tnico-culturales, nacionales, poscoloniales, etctera (puesto que se trata,
:ustamente, del 3ercer Mundo% de su articulacin* no de su sustitucin por el feste:o de
la Ihibride9I o de Ila ?iferencia que camina :unto a la /eme:an9aI, &orque, en suma, la
econom4a -la econom4a capitalista mundiali9adaN sigue e6istiendo* ; ella s4 es una
mismidad, una unidad I"lobalI que pro7oca la miseria, la enfermedad, la muerte ; la
mar"inaci'n de millones de seres sometidos simult!neamente a la explotaci'n de clase ;
a la se"re"aci'n tnico-cultural, ; probablemente por las mismas ra9ones$ 0o se 7e,
entonces, cu!l es la 7enta:a, una 7e9 que hab4amos lo"rado desconstruir el
reduccionismo de la cultura a la econom4a -"racias tambin, aunque no <nicamente, al
I"iro culturalI-, de hacer ahora el camino in7erso de reducci'n de la econom4a -en el
sentido comple:o que hemos 7isto en Marx, por e:emplo- a la cultura, o m!s
difusamente a<n, a la ImulticulturaI$
4. Cmo 2a%er palabras %on las %osas
En cuanto al ImomentoI estrictamente cultural, simb'lico, semi'tico-lin"4stico
o como se lo quiera llamar, que constituir4a la diferencia espec4fica de los estudios
culturales IpostI respecto del marxismo, ha; que recordar que existe una lar"a ;
profunda tradici'n marxista que ha hecho del lengua/e (; por extensi'n, del espacio
simb'lico-cultural o IrepresentacionalI un escenario pri7ile"iado, ; a 7eces incluso
decisi7o, de los conflictos sociales e ideol'"icos ; de la constituci'n de las
IidentidadesI$ Esa tradici'n se remonta a las primeras dcadas del si"lo VV, ; por lo
tanto es contempornea de lo que ahora se llama el I"iro lin"4sticoI producido en el
pensamiento a partir de pensadores como /aussure, &eirce, Pitt"enstein o Eeide""er, ;
por lo tanto es mu; anterior al descubrimiento de tal "iro lin"4stico por el
estructuralismo ; el postestructuralismo$ &insese solamente en casos paradi"m!ticos
como el de Gramsci (que mostr' el lu"ar determinante del len"ua:e ; la cultura en la
construcci'n de he"emon4as ; contrahe"emon4as ; en la I"uerra de posicionesI en el
seno de la sociedad ci7il o el de Ba:tin-Yoloshino7 (que con sus nociones de
dialogismo o heteroglosia mostr', de manera complementaria, la densidad ideol'"ica ;
,2
.b4d$
*+
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
la dramaticidad pol4tica del IhablaI cotidiana tanto como del discurso literario ;
esttico$
&or supuesto que ha; aqu4 una diferencia esencial con el pensamiento IpostI, al
menos en sus 7ersiones m!s radicales% all4 donde ste 7e el problema de la constituci'n
IindecidibleI de las identidades ; los procesos sociohist'ricos como un fen'meno
puramente te6tual* Gramsci o Ba:t4n (; ni qu hablar de desarrollos posteriores como
los de Ben:amin, Adorno, Althusser, etctera nunca descuidan el an!lisis de la relaci'n
-claro est! que problem!tica ; car"ada de IindecidibilidadesI, ambi"edades e
inestabilidades de todo tipo- de esa te6tualidad con la lucha de clases ; con las formas
en que los discursos ideol'"icos o culturales en "eneral se encarnan en instituciones,
pr!cticas, conductas ; enunciados ImaterialesI$ Es precisamente la tensin (s4, en
principio, indecidible, ; por consi"uiente sometida a las contin"encias sobre
determinadas de la he"emon4a entre esas materialidades ; las abstracciones ideol'"ico-
discursi7as la que constitu;e la escena de la lucha por el sentido ; las identidades$
&ara Ba:tin, por e:emplo, la trama social no es simplemente discursi7a$ El
discurso no es un re"istro totalmente aut'nomo% es un aspecto emer"ente -si bien con
frecuencia decisi7o- de un comple:o multifactico de relaciones sociales ; de poder, que
tienen un efecto poderoso sobre el len"ua:e ; los discursos$ 2(as formas de los si"nos
-dice Ba:tin (; n'tese que no habla meramente de los IcontenidosI- est!n
condicionadas por la or"ani9aci'n social de los participantes in7olucradosI$
,+
6o cual
inclu;e, por supuesto, las formas resistentes al poder ; la dominaci'n (es archiconocido
el e:emplo ba:tiniano de la cultura Icarna7alescaI$
,B
El discurso est!, por lo tanto,
fuertemente condicionado por los modos en que distintos "rupos sociales intentan
acentuar sus IpalabrasI de manera que expresen su experiencia ; sus aspiraciones
colecti7as$ El resultado es que Iel mundo de los si"nos se transforma en un escenario
inconsciente de la lucha de clasesI$ Esto no si"nifica, por supuesto, que los discursos
ten"an sentidos estrictamente diferentes para las diferentes clases% Ba:tin no es un
simple relati7ista$ &ero el discurso no est! s'lo compuesto de sentidos, sino tambin de
temas # acentos* que articulan estilos discursi7os que e6presan tanto como producen
experiencias sociales anta"'nicas% toda sociedad es, en este sentido, heteroglsica
(ImultiacentuadaI, por as4 decir, ; s'lo porque los discursos existen ba:o la he"emon4a
de la clase dominante es que aparece como monoglsica7 el len"ua:e, como cualquier
otro IcontratoI, es el producto de una cierta relaci'n de fuer9as m!s que de un consenso$
/in embar"o, como ha; siempre resquicios para la resistencia, ha; ciertos productos
culturales (no s'lo IpopularesI% el e:emplo princeps de Ba:tin es la narrati7a de
?ostoie7sMi que desnudan, intencionalmente o no, la polifon&a latente ba:o la aparente
armon4a del consenso$
/on m!s que ob7ias las analo"4as que pueden establecerse entre estas reflexiones
; las de Gramsci, que estaba obsesionado por anali9ar las formas en que la clase
dominante es capa9 de construir una he"emon4a ideol'"ico-cultural, aunque esa
he"emon4a nunca pueda ser completa$ /i en la perspecti7a "ramsciana todos los
hombres son, en al"una medida, Ifil'sofosI, ello se debe a que en su necesaria
inmersi'n en el len"ua:e incorporan de manera inconsciente ; asistem!tica
Iconcepciones del mundoI que in7olucran una amal"ama de ideas contradictorias,
ine7itablemente hetero"l'sicas (para decirlo ba:tinianamenteO en este sentido,
especialmente el proletariado ; las clases populares -que est!n sometidos a pr!cticas
materiales ; culturales que ob:eti7amente contradicen los enunciados de la ideolo"4a
,+
Mi:ail Ba:tin, 5ar6ismo # filosof&a del lengua/e* Madrid, Alian9a, #11($
,B
Mi:ail Ba:tin% (a cultura popular en la Edad 5edia # el Menacimiento* Barcelona, Barral, #1B2$
*B
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
dominante- no poseen, por lo tanto, una conciencia ni una Idiscursi7idadI homo"neas
; fi:adas$ Fna pol4tica de resistencia consciente, incluso Ire7olucionariaI, empie9a
realmente cuando dicha amal"ama puede ser sistemati)ada -lo cual no necesariamente
quiere decir Ihomo"enei9adaI o Iesenciali9adaI- para desnudar sus contradicciones
insolubles, lo cual permite la potencial construcci'n de un discurso
Icontrahe"em'nicoI$
,A
Ea;, sin duda, al"unas seme:an9as notables entre esta posici'n ; las posteriores
tesis de >oucault contra los excesos desconstructi7istas que encierran la experiencia
sub:eti7a ; social dentro de un uni7erso puramente textual, Icon el ob:eto de no
reinscribir las pr!cticas discursi7as en un campo de transformaciones del poder en el
cual ellas se desarrollanI$
,1
/in embar"o, ese poder, en la obra del propio >oucault,
nunca es estrictamente definido (quedando l mismo sometido a una suerte de
dispersi'n Imicrof4sicaI que no de:a de recordar las IdiseminacionesI
desconstructi7istas, ; mucho menos en trminos de clase. Esto no debe entenderse
como un llamamiento a descartar a >oucault$ 3odo lo contrario% su estrate"ia
neoniet9scheana de construcci'n de una "enealo"4a de las relaciones de poder
implicadas en los dispositi7os de discurso es extraordinariamente re7eladora para una
teor4a critica de la cultura, as4 como para una cr4tica de las ideolo"4as liberada de
reduccionismos economicistas ; unilaterales$ 6a tesis, por e:emplo, de que el poder no
consiste simplemente en reprimir ciertas formas discursi7as, sino que
fundamentalmente produce una relaci'n con el conocimiento -con los IsaberesI- que
le"itima su dominaci'n ; crea sub:eti7idades aptas para la reproducci'n del poder, es
(7al"a la expresi'n poderosamente producti7a, adem!s de tener profundos puntos de
contacto, que el propio >oucault termin' por reconocer, con las teori9aciones
franMfurtianas sobre la Iindustria culturalI$ &ero no se puede ocultar que entraa el
ries"o ;a sealado de una reducci'n in7ersa a la apuntada, que en el l4mite 7e el poder
como un fen'meno cuasi metaf4sico, de ori"en puramente discursi7o$
Aqu4 es necesario, entonces, hacer un alto$ Jtro peli"ro que ad7ertimos en los
estudios culturales es el de la in7ersi'n del efecto liberador que en su momento tu7o la
actualmente un poco hurtante idea de ItextualismoI$ A no preocuparse% no nos
proponemos iniciar nin"una campaa contra los espectros del profesor ?errida$ &ero s4
sospechar que, si en una etapa esa noci'n -"eneralmente mal entendida, como suele
suceder-
*)
tu7o el 7alor de llamar la atenci'n sobre el car!cter de construcci'n
discursi7a ; ficcional de los discursos Inaturali9adosI de la cultura (;, de paso, Gqu
otra cosa es la cr4tica de la ideolo"4a, incluso tal como la practicaba Marx antes de
con7ertirse en un fantasmaH, ahora corre el ries"o de entrar en conni7encia ob:eti7a con
la noci'n "enerali9ada de que el uni7erso san"riento ; des"arrado en el que 7i7imos es
una pura ficcin, un mero simulacro* una expresi'n de eso que Yidal-0aquet llama
IinexistencialismoI
*#
, por el cual se elimina -parad':icamente- la diferencia* el conflicto
entre realidad ; representaci'n$ Fn conflicto que es precisamente, como quer4a Adorno,
,A
Yase, por e:emplo, Antonio Gramsci: (os intelectuales # la organi)acin de la cultura* Buenos Aires,
0ue7a Yisi'n, #1BA$
,1
Michel >oucault% Dilogo sobre el poder* Madrid, Alian9a, #1A(2$
*)
Existe actualmente una (bien7enida corriente de re7isi'n de la obra de ?errida, tendiente a demostrar
que sus posiciones no son* :ustamente, de un textualismo extremo ; totalmente a:eno a consideraciones de
orden tico-pol4tico$ Yase, por e:emplo, 5hristopher 0orris% ?eor&a acr&tica* Madrid$ 5!tedra$ #11+$ 0o
obstante, aun en las <ltimas obras de ?errida, ciertamente m!s atra7esadas por una preocupaci'n pol4tica,
la impronta textualista si"ue siendo lo suficientemente fuerte como para dar lu"ar a las
sobreinterpretaciones$
*#
&ierre Yidal-0aquet, (os asesinos de la memoria, Mxico, /i"lo VV., #112$
*A
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
la marca pol4tica ; IcomprometidaI del arte ; la cultura aut'nomos$
*(
&ol4tica ;
comprometida no, desde ;a, por su toma de partido expl4cito (aunque no militamos,
personalmente, en las filas de quienes cuestionan toda forma de arte expl4citamente
pol4tico% eso lle7ar4a a la ridicule9 de eliminar del arte del si"lo VV telas como el
Guernica* libros como (a condicin humana o filmes como El acora)ado ,otem8in)
sino precisamente por el car!cter re7ulsi7o de su puesta en crisis del +&nculo
problemtico entre IrealidadI ; len"ua:e esttico-cultural$
Fna eliminaci'n que es tambin, creemos (aunque no tenemos el tiempo ni la
competencia para demostrarlo aqu4, la b<squeda de la eliminaci'n del inconsciente
mismo, ;a no como cate"or4a te'rica sino como lu"ar de lo irrepresentable, de
expresi'n del car!cter inarticulable de lo @eal$ 6a postulaci'n del mundo como pura
ficcionalidad (no a:ena, como procuraremos su"erir, al triunfo de una ubicua
obscenidad de las im!"enes en manos de los medios de comunicaci'n, ; al car!cter
abstracto ; especulati7o del capitalismo actual, Gno apunta a suprimir esa distancia
cr&tica que permite situar a la ficci'n en el lu"ar de una 7erdad impensableH A uno le
dan "anas de amonestar, de decir% seores, entrense de que la Guerra del Golfo s4 ha
tenido lu"ar, ; parece ser incluso que all4 (o en @uanda, o en Bosnia-Eer9e"o7ina, o
aqu4 cerca en la calle &asteur s4 se ha matado "ente$ Entrense, quiero decir, de que la
lucha de clases ; el inconsciente s4 existen fuera del te6to: casualmente son ellos los que
constitu;en esa Iotra escenaI que permite que el texto sea* que se eri:a en toda su
irreductible especificidad ; autonom4a como s4ntoma de lo indecible ; de lo impensable$
L esto es al"o que, contra la 7ul"ata "enerali9ada, los me:ores exponen tesde los
estudios culturales :am!s han de:ado de tener en cuenta$ Yase, si no, la inequ47oca
posici'n de /tuart Eall, cuando dice%
,ero #o toda+&a pienso que se requiere pensar en el modo en el cual las
prcticas ideolgicas* culturales # discursi+as contin9an e6istiendo en el seno
de l&neas determinantes de relaciones materiales D...E ,or supuesto* tenemos que
pensar las condiciones materiales en su forma discursi+a determinada* no como
una fi/acin absoluta. ,ero creo que la posicin te6tualista cae frecuentemente
en el riesgo de perder su referencia a la prctica material # a las condiciones
histricas.
T:
6a ImaterialidadI a la que se refiere Eall no es la del materialismo 7ul"ar
empirista, sino aquello que de lo IrealI puede ser articulado por una teor4a que sepa que
no todo lo real es articulable en el discurso$ &ero, entonces, es necesario concebir una
teor4a que recono9ca alguna diferencia entre lo real ; el discurso$ En efecto, aun en el
terreno del Ipuro si"nificanteI de la poes4a o la literatura es discutible que no ha;a nada
Ifuera del textoI% la literatura m!s 7aliosa de la modernidad, :ustamente, es la que pone
en escena la imposibilidad de que el texto lo conten"a todo (DafMa o BecMert, por citar
casos e:emplares$
L la me:or cr4tica literaria ; esttica reciente de orientaci'n marxista -Ea"leton,
Machere;, Kameson o Moretti son en este terreno referencias insosla;ables-,
precisamente, es la que no ha de:ado de tener en cuenta la multiplicidad Iri9om!ticaI ;
textual incluso de la obra Icl!sicaI (al como se si"ue produciendo ho; en d4a,
denunciando su falsa apariencia de unidad or"!nica (de totalidad* si se quiere decir as4$
&ara Ea"leton, la obra literaria debe ser 7ista como un acto a tra7s del cual un
*(
Yase, por e:emplo, 3heodor Adorno% ?eor&a est1tica* Madrid, 3aurus, #1A#$
*,
/tuart Eall% Critical Dialogues in Cultural <tudies* 0ue7a LorM-6ondres, @outled"e, #112$
*1
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
con"lomerado de materiales heter'clitos (fen'menos lin"4sticos ; operaciones
ret'ricas, materias primas sociales ; psicol'"icas, IfantasmasI personales o culturales,
fra"mentos de saberes cient4ficos ; tcnicos, t'picos del sentido com<n ; de la literatura
pasada ; presente, etctera, etctera es condensado ba:o aquella apariencia de un todo
or"!nico por el poder de las estrate"ias de construcci'n esttica$
**
Easta aqu4, pues, todo indicar4a la coincidencia de esta postura con la
perspecti7a meramente desconstructi7ista o, para decirlo sartreanamente,
Idestotali9adoraI$ &ero, precisamente, se trata de Iretotali9arI el an!lisis para descubrir
en cada caso las ra)ones ("eneralmente inconscientes de esa necesidad unitaria$ 5omo
afirma Machere;, esos materiales hetero"neos ; discontinuos son de una u otra manera
sociales e hist'ricos% lle7an impresas, aunque sea en su Icon"elamientoI, las huellas de
anti"uas luchas ; de su otrora fechable emer"enciaO las incompatibilidades te6tuales
entre, di"amos, esta o aquella unidad narrati7a ; esta o aquella experiencia psicol'"ica,
esta o aquella formulaci'n estil4stica ; esta o aquella caracter4stica del "nero, pueden
ser le4das como las seales ; los s&ntomas de contradicciones -o simplemente de
antinomias-sociales e hist'ricas que el an!lisis cr4tico deber4a contribuir al mismo
tiempo a de7elar adems de someter la obra a la inter7enci'n desconstructi7a$
*2
Moretti,
por su parte -tomamos s'lo un e:emplo de los muchos an!lisis seme:antes que lle7a a
cabo-, interpreta la oposici'n entre las fi"uras literarias de ?r!cula ; >ranMenstein (de
Bram /toMer ; Mar; /helle;, respecti7amente en trminos de la oposici'n emer"ente
en el si"lo V.V entre bur"ues4a ; proletariado, ; simult!neamente en los trminos
freudianos del Iretorno de lo reprimidoI ; lo Isiniestro familiarI$ G8ue es lo que da su
aparente unidad a estos materiales de re"istros tan dis4miles (hist'rico-social uno,
inconsciente-antropol'"ico el otroH Kustamente la estrategia te6tual de
Idespla9amientoI ideol'"ico de los terrores de la bur"ues4a decimon'nica (que es la que
escribe)7 pero esto no 7a en detrimento del +alor est1tico de esos textos, sino todo lo
contrario% es porque tienen un alto 7alor esttico -al menos, en los l4mites de su propio
"nero- que el despla9amiento es tanto m!s efica9, ; 7ice7ersa
*+
$ 5omo dice
a"udamente Kameson, la I"enialidadI de la producci'n textual puede ser tambin
entendida en los trminos freudianos del traba/o del sueo* cu;a Ielaboraci'n
secundariaI lo"ra articular, reali9ar un monta/e de contenidos inconscientes que resulte
tolerable e incluso placentero, mediante una operaci'n que >reud, si"nificati7amente,
llama Isobredeterminaci'nI$
*B
&ero a su 7e9, si la discontinuidad ori"inal de los elementos dis4miles es 7ista
como una serie comple:a de m<ltiples ; entreme9cladas contradicciones* entonces la
homo"enei9aci'n de esos componentes inconmensurables ; la producci'n de un texto
que se muestra unificado deben ser entendidas comoal"o m!s que un acto esttico%
constitu;en tambin un acto ideolgico ; apuntan [al i"ual que los mitos se"<n 67i-
/trauss- nada menos que a la resoluci'n imaginaria del conflicto IrealI (G; no es as4,
por otra parte, como traba:a el proceso IsecundarioI de construcci'n de identidades que
anali9an tantos autores de los estudios culturalesH$ 6a forma textual recupera, as4, su
condici'n de acto social, hist'rico ; proto-pol4tico$ 0o obstante, se debe subra;ar que
aquel acto ideol'"ico mantiene su alto car!cter de ambi"edad, por lo cual deber4a ser
le4do de dos modos distintos e incluso antitticos% por un lado, mediante el an!lisis de
las operaciones de confi"uraci'n de la aparente unidadO por el otro, mediante el an!lisis
de los restos no articulables de contradicci'n que "eneralmente impiden que la
**
3err; Ea"leton% (iterar# ?heor#: an introduction* 5ambrid"e, BlacM^ell, #1A,$
*2
&ierre Machere;% ?heorie de la production literaire* &ar4s, ?u /euil, #1B*$
*+
>ranco Moretti, <igns ?a8en for Uonders, 6ondon, Yerso, #112$
*B
>redric Kameson, ?he <eeds of ?ime, 0ue7a LorM, 5olumbia Fni7ersit; &ress, #11*$
2)
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
resoluci'n sea exitosa, e implican el (a menudo ma"n4fico IfracasoI del texto$
Jtro e:emplo princeps es, por supuesto, >redric Kameson% su Iinconsciente
pol4ticoI
*A
desi"na propiamente lo que ha sido reprimido -Gnos atre7eremos a decir
forcluidoH- en el pensamiento IpostI, o sea el sustrato social ; colecti7o profundamente
conflicti+o de toda cultura (para no ir m!s le:os, ; ;a que hablamos de Irepresi'nI, el
sustrato de la cultura como Icrimen cometido en com<nI se"<n >reud$ En otras
palabras -las de Marx, claro-% el proceso hist'rico material que constitu;e el escenario
de la lucha de clases$ El traba:o cr4tico que le interesa a Kameson es el de la
identificaci'n, en los ItextosI de la cultura, de las marcas del inconsciente pol4tico$ Ese
traba:o es completamente in<til, se 7uel7e ine7itablemente tri7ial, si no es capa9 de
sortear dos formas simtricas de reduccionismo% por un lado, el de la especificidad ; la
autonom4a del proceso de producci'n cultural, que hace que el ItextoI producido deba
ser le4do, en principio, en sus propios t1rminos* ; por otro, el reduccionismo in7erso
que consiste en el 7aciamiento IformalistaI de la densidad hist'rica ; pol4tica de los
textos, un 7aciamiento del cual ha; que hacer responsable, sin duda, al textualismo
IpostI ; su recusaci'n de toda lectura cr4tica de inspiraci'n marxista, pero tambien al
propio mar6ismo, cu;os abusos reduccionistas en el primer sentido han terminado por
desacreditarlo como estrate"ia cr4tica$ /in embar"o, Kameson insiste en que el impulso
ori"inario del marxismo puede ; debe ser restituido como lo que l llama el Ic'di"o
maestroI de lectura alegrica ; de IreescrituraI de la historia cultural$ &or lectura
ale"'rica, Kameson entiende -a diferencia del uso m!s laxo que hace del trmino en
otros ensa;os, como 7eremos-, el concepto estrictamente ben:aminiano de ale"or4a% una
lectura que opera detectando los restos (las IruinasI, dir4a Ben:amin fra"mentarios ;
dispersos del inconsciente pol4tico, no para reconstruir Iarqueol'"icamenteI el
IedificioI ori"inal, sino para construir uno nue7o$ Es un modo de interpretaci'n critica
; sintom!tica, cu;a finalidad no es la de+elacin de un sentido pretendidamente
ori"inario, sino la produccin de un sentido nue7o, incluso la producci'n de silencios o
+ac&os en el texto, que el texto ni siquiera Isab4aI que exist4an$
*1
L la producci'n de
sentido es, a su 7e9 ; en s4 misma, pol&tica, en tanto siempre replantea, en su propio
terreno, la relaci'n de los su:etos con los discursos de la polis. L esto hace, entonces,
que Kameson estable9ca una prioridad de la interpretacin pol&tica de los textos ;
discursos culturales$ I&rioridadI, puesto que la perspecti7a pol4tica -en este sentido
amplio pero estricto- no es entonces un suplemento de la lectura% es el hori)onte
absoluto de dicha lectura$ &ero claro est! que, para que esto pueda ser entendido en una
7ertiente no reduccionista -incluso antirreduccionista- hab4a que pasar por los
ImomentosI anteriores$
5omo puede obser7arse, stas son estrate"ias cr4ticas que -sin reducir o
condicionar mec!nicamente en lo m!s m4nimo la rique9a del an!lisis desconstructi7o-
operan en los l&mites (siempre dudosos, claro est! entre el adentro ; el afuera del texto,
res"uardando su especificidad textual pero al mismo tiempo dando cuenta de las
IsobredeterminacionesI sociales, pol4ticas o ideol'"icas de la totalidadRmodo de
producci'n, que son precisamente Nsi uno quiere respetar al menos cierta dialctica-
las que demarcan el lu"ar de autonom&a relati+o (;a que Irelati7aI si"nifica en relacin
con) de la textualidad% si todo es texto, entonces no ha; textoO s'lo este Ientre-dosI, este
in3betBeen -como lo llamar4a Eomi Bhabha-
2)
permite la cr4tica consecuente de la falsa
*A
>redric Kameson, Documentos de cultura* documentos de barbarie, Madrid Yisor #1A1$
*1
Es notable, a este respecto, que tanto Marx como >reud, cuando hablan de UUinterpretaci 'nI, utili9an un
trmino alem!n, Deltsung, cu;a ra49 etimol'"ica remite a la acci'n de Iapuntar con el dedoI% es decir, de
sealar que all4 ha; otro sentido que el e7idente, pero sin decir cul es* puesto que se trata, en efecto, de
construirlo$
2)
Eomi Bhabha, ?he (ocation of Culture7 0ue7a LorM-6ondres, @outled"e, #11+$
2#
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
totalidad (en el sentido del ;a citado concepto de Adorno
2#
construida por las
ideolo"4as he"em'nicas$ En el fondo, esas estrate"ias cr4ticas no est!n tan ale:adas de
las preocupaciones de un autor tan poco marxista como, di"amos, 5lifford Geert9, quien
(si bien desde una perspecti7a neohermenutica que le debe bastante a ciertas
postulaciones IpostI est! obsesionado por no separar ficticiamente la IformaI ; el
IcontenidoI (de la obra de arte, para su caso, ; hablar! por lo tanto de la importancia de
un uso social de la forma* lo cual permite res"uardar la especificidad de la forma -es
esa forma particular, ; no cualquiera, la que se hace pasible de un IusoI social-, ;
simult!neamente, con el mismo "esto, dar cuenta de su car!cter no puramente formal (;
qui9! tampoco estemos aqu4 tan le:os del Pitt"enstein del IsentidoI como uso).
;!
6as posibilidades mismas de esa cr4tica -si"uiendo, como hemos 7isto, la l'"ica
de la lectura sintom!tica althusseriana- son internas al propio texto% las dispersiones,
despla9amientos, ambi"edades o IindecidibilidadesI del sentido en las que ponen el
acento los desconstructi7istas pueden pensarse como resistencias del Iinconsciente
pol4ticoI del propio texto a la Iinterpelaci'nI ideol'"ica que busca otor"arle su
unificaci'n esttica, su monoglosia* de manera an!lo"a al modo como los su:etos
sociales resisten (a menudo inconscientemente las interpelaciones de la ideolo"4a
dominante diri"idas a constituir a los su:etos como IidentidadesI fi:as ; sin fisuras que
permitan una me:orIadministraci'n de los cuerposI$
2,
&ero esto tambin demuestra que
la ideolog&a -que sin duda est! inscripta en el inconsciente pol4tico del texto- de nin"una
manera hace al texto mismo menos I7erdaderoI$ 0o se trata -para recurrir a las
sempiternas met!foras freudianas- de un contenido manifiesto (ideol'"icamente IfalsoI
+ersus un contenido latente (I7erdaderoI, aunque inconsciente$ 6o que constitu;e el
inconsciente propiamente dicho del texto (su I7erdadI, si se lo quiere decir as4 son los
mecanismos ; operaciones de trasposicin de lo latente a lo manifiesto$ 6os
IcontenidosI inconscientes del texto -sus deseos reprimidos* para abusar de la :er"a- son
estrictamente ine6presables: no tienen, por as4 decir, sinta6is. Esa materia pol&tica no
comunicable s'lo puede reconstruirse ale"'ricamente (otra 7e9, en sentido
ben:aminiano a partir de la forma, de la detecci'n de sus ruinas en el traba/o de
autoproducci'n del texto, del mismo modo en que el psicoanalista detecta la materia
inexpresable del deseo en las formas en las cuales se articula en el traba/o del sueo$
6o que esta estrate"ia autori9a, pues -adem!s de demostrar, nue7amente, que
ciertos postulados IpostI no tienen por qu ser incompatibles con los hori9ontes de
totali9aci'n del marxismo ; el psicoan!lisis-
2*
es, insistimos, la reintroducci'n de la
Aistoria* mal que les pese a las formas m!s extremas de un pensamiento IpostI que no
ha de:ado de tener su influencia, no siempre producti7a, en los estudios culturales$ 6a
dimensi'n hist'rica (en la que no se trata, como 7eremos en el si"uiente cap4tulo, de la
historia e7oluti7a ; lineal del historicismo tradicional, sino de la historia del modo de
produccin como Ifalsa totalidadI que no IcierraI, sin embar"o, supone una
-se"uramente problem!tica, pero :ustamente se trata de 7ol7er a plantear el problema-
diferenciacin entre el texto ; su IafueraI, donde IafueraI no si"nifica necesariamente
una exterioridad absoluta (por e:emplo, de la lucha de clases respecto del texto% 7ase lo
dicho m!s arriba sobre la noci'n de base econ'mica, sino un IdeslindeI de los
2#
3heodor P$ Adorno% Dial1ctica negati+a* Madrid, 3aurus, #1BA$
2(
Yase 5lifford Geert9% UUEl arte como sistema culturalI, en Conocimiento local* Barcelona, &aid's,
#11*$
2,
Michel >oucault% Vigilar # castigar* Mxico$ /i"lo VV., #1A+$
2*
&ero debe quedar claro que, para nosotros, esos postulados son <tiles en su articulacin subordinada a
un Ihori9onteI te'rico constituido por el marxismo ; el psicoan!lisis% por la propia estructura ; estrate"ia
de esos discursos, nunca podr4a ser al re7s$
2(
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
registros$ 0o ha; nin"<n incon7eniente en pensar la percepcin de la IrealidadI como
constituida discursi7amente% as4 ocurre, esquem!ticamente formulado, en el
anudamiento de lo ima"inario ; lo simb'lico que constitu;e la IrealidadI (diferenciada
de lo IrealI en la perspecti7a de 6acanO pero as4 ocurre tambin, a su manera -se"<n
hemos 7isto- en la perspecti7a marxista de Gramsci, Ba:tin, Ben:amin, Althusser ; los
autores m!s recientes que hemos citado$ &ero desde una perspecti7a materialista
(hist'rica, lo real (tomado ahora en un sentido amplio, aunque siempre distin"uido de
la IrealidadI si"ue existiendo m!s all! ; m!s ac! de su percepci'n ;Ro de su
constituci'n por el discurso$ Esos diferentes re"istros (lo realRla realidadRel discurso,
insistimos, no son nunca completamente exteriores entre s4, pero s4 representan distintas
IcarasI de una banda de Moebius% caras que se intersecan desde su propia diferencia
(una diferencia, est! claro, no IidentitariaI, sino su:eta a permanentes transformaciones
producidas por la intersecci'n ;, por lo tanto, que conlle7an sus propias historicidades
espec4ficas$ 5uriosamente, el desinters del pensamiento IpostI -;, con frecuencia, de
los estudios culturales- por esas historicidades diferenciales lo desli9a -mu; a pesar de s4
mismo, sin duda- hacia una concepci'n cuasi metaf&sica ; absoluti9adora del len"ua:e ;
la 1criture* que s'lo reconoce IdiferenciasI en el interior de un ItextoI que parece haber
coloni9ado por completo un mundo sin Eistoria$
5& $0istoria de las di/eren%ias o di/eren%ia 2istri%a'
0o se puede ne"ar, a esta altura, que el pensamiento IpostI ; los estudios
culturales, aun en sus me:otes expresiones, son herederos de una filosof4a que ha
renunciado a la Eistoria, es decir, que nos instala en una pura dimensi'n presente de
espacialidad (; no parece casual que el propio trmino IposmodernismoI ha;a sur"ido
de la arquitectura, sin pasado ;, sobre todo, sin futuro$ L no es suficiente con ob:etar
que a lo que se opone el pensamiento IpostI (con atendibles ra9ones, por cierto es al
historicismo* que no debe ser confundido con la Eistoria como tal$ ?emasiado a
menudo, incluso en los postestructuralistas menos 7ul"ari9ables como ?erriuda o
>oucault, la cr4tica al historicismo conduce (7oluntariamente o no a la concepci'n de
una historia completamente despro7ista de cualquier clase de Ile;esI (tendenciales ;
relati7as, claro esta, de re"ularidades m!s o menos IestructuralesI o de articulaciones
epocalcs$ 6a ima"en de la historia que suele quedar despus de esa Ilimpie9aI que tiene
la defendible intenci'n de eliminar reduccionismos ; mecanicismos, es la de una
historicidad meramente textual o discursi7a, sometida a las m!s inefables contin"encias
e indec4dibilidades, que no explican nada ; que en <ltimo an!lisis no pueden ellas
mismas ser explicadas$
Ya de su;o que no nos asusta que ha;a cosas que no ten"an explicaci'n% la
comple:idad humana ha resultado siempre m!s ca'tica que pre7isibleO de all4 que el arte,
la literatura, la len"ua, los mitos ; las reli"iones, la producci'n cultural o las
Iformaciones del inconscienteI suelan decir sobre ella mucho m!s (;, en otro sentido,
mucho menos que las supuestas InormalidadesI de la Eistoria o la sociolo"4a$ &ero
ne"ar la posibilidad misma de una explicaci'n de ; por la Eistoria, todo lo Iima"inariaI
; parcial que se quiera, es desentenderse de la responsabilidad de un pensamiento
histrico* ; no simplemente historicista$ En este como en otros terrenos (lo 7eremos a
2,
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
prop'sito de la recusaci'n del concepto de totalidad, por e:emplo el efecto de tales
ne"aciones es el de de:ar la Iexplicaci'nI (es decir, el instrumental de la he"emon4a
ideol'"ica en manos del enemi"o$ 0o se trata de ne"ar que ha; otras explicaciones, ni
que la Eistoria por s4 misma no es suficiente (aunque, por supuesto, esto depende
estrictamente de lo que se entienda por Eistoria% tambin 7ol7eremos sobre este tema$
&ero se hace un flaco fa7or a la causa que se dice defender cuando se elimina de un
pluma9o la importancia de las articulaciones a la referencialidad hist'rica ; se termina
constitu;endo una suerte de Imetaf4sica de la ausenciaI (ausencia de Eistoria, de
realidad, de su:eto, etctera en contraposici'n a una (discutible Imetaf4sica de la
presenciaI$ >laco fa7or, pues se termina disol7iendo el conflicto entre las diferentes
IseriesI (para decirlo con la :er"a del formalismo ruso que permitir4an enriquecer las
relaciones entre el pensamiento ; la dimensi'n temporal$
Ahora bien% el tiempo -dice Merleau-&ont;- no ha podido 7encer a la filosof4a$
22
El tiempo, es decir, la Eistoria$ GEa; que entender que la filosof4a es una enemiga de la
EistoriaH As4 quisieron entender muchos -desde la 7ereda de enfrente de los
Iantihist'ricosI- una famosa tesis, la n<mero V. si no recordamos mal% quisieron
entenderla, queremos decir, como un repudio de la filosof4a en nombre de la Eistoria ;
de la acci'n pol4tica$ /in embar"o, aqulla era una tesis que hablaba no del fin de la
filosof4a, sino de sus l&mites: o sea, de sus posibilidades* si es cierto -como le "ustaba
repetir! Dant- que basta poner una barrera para apreciar me:or lo que ha; del otro lado
de ellaO o si es cierto -como le "ustaba repetir, complementariamente, a Bor"es-, que
basta abrir una puerta -por e:emplo, la que separa a la filosof4a de la Eistoria- para ;a
estar dentro de un Itercer lu"arI diferente que inclu#e a los otros dos, aunque sea como
espacio de desencuentro$
?e cualquier manera, la idea de que la filosof4a podr4a ser +encida por la
Eistoria es hi:a de dos e7idencias anteriores que, :ustamente por su car!cter palmario, el
fil'sofo IprofesionalI ol7ida discutir$ 6a primera es que la filosof4a -como di:o al"uien
refirindose a 0iet9sche- es m!s que un discursoO es un campo de batalla, del cual se
puede (; a 7eces se debe huir, pero al cual no se puede in"resar impunemente% una 7e9
adentro, estamos (sartreanamente condenados a ele"ir$ 6a se"unda es que, por lo tanto,
su situaci'n, su estatuto, es extremadamente precario* tanto como el del arte, del cual
dec4a Adorno que Iha lle"ado a ser e7idente que nada en l es e7idente% ni en l mismo,
ni en su relaci'n con la totalidad, ni siquiera en su propio derecho a la existenciaI$
2+
Est!
cada 7e9 m!s claro, en efecto, que si ha; un Ipensamiento triunfanteI es porque detr!s
de l ha; una relaci'n de fuer9as% lo que se llama eufem4sticamente Ipensamiento dbilI
es, en sentido estricto, el ocultamiento de las fuer9as sociales, culturales ; pol4ticas que
hacen aparecer tal IdebilidadI como un si"no de democracia ; pluralismoO el
pensamiento dbil es la coartada de la he"emon4a ideol'"ica, an!lo"amente al modo
como la Imicropol4ticaI, se"<n 7imos m!s arriba, puede ser la coartada de la
dominaci'n de clase$
Es esta precariedad, esta completa falta de "arant4as sobre el resultado de la
batalla, tal 7e9, la que hace que muchas 7eces los fil'sofos antihistricos opten por
arro:ar sus papeles al 7iento$ Al 7iento, es decir, al a9ar de las lecturas% que sepamos, se
ha reflexionado poco -sal7o, qui9!, en el caso siempre excepcional de Blanchot- sobre
la funci'n del a9aren la lectura,; en particular en la lectura de los fil'sofos$ Mucho m!s
se ha pensado, se"uramente, sobre la funci'n del a9ar en la guerra* o sea en la historia,
o sea en lo que en la filosof4a contin<a por otros medios$ L sin embar"o, cierto estilo
actual de hacer filosof4a -o, al menos, de hablar sobre ella-, ; que en homena:e a la
22
Maurice Merleau-&ont;% Elogio de la filosof&a* Buenos Aires, 5aldn, #1+A$
2+
3heodor P$ Adorno% ?eor&a est1tica* ob$ cit$
2*
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
bre7edad hemos llamado simplemente IpostI, parece haber ol7idado la "uerra para
retener solamente el a9ar, es decir, la indeterminaci'n de toda causalidad, por m<ltiple o
comple:a que se la piense% la muerte de la Eistoria ba:o la forma de la imposibilidad
constituti7a de 7ol7er a construir un pensamiento de la Eistoria$
En efecto, un presupuesto IpostI que las corrientes ho; dominantes en el mundo
intelectual, ; de nefasta influencia sobre los estudios culturales, parecen haber aceptado
sin ma;ores cuestionamientos es la ret'rica del fin de la historia o, en una 7ersi'n m!s
cercana a cierto periodismo filos'fico, el postulado ;a referido del fin de los grandes
relatos. 6a enunciaci'n rituali9ada de seme:antes esl'"anes los ha transformado, es
cierto, en un poco rid4culos$ /in embar"o, como suele suceder con los enunciados
ideol'"icos a<n m!s "roseros, tampoco stos de:an de sealar -lateralmente ; por malas
ra9ones- ciertos contenidos de 7erdad, o al menos ciertos n<cleos cr4ticos del
pensamiento occidental$ &ara el caso que nos interesa, ha; dos de esos n<cleos que
merecen un an!lisis m!s cercano$
&rimero$ Es cierto* en al"<n sentido, que despus del intento ma"n4ficamente
fallido de Ee"el no ha sido posible ;a constituir una filosof4a de la Eistoria unitaria ;
sistem!tica -aunque no es cierto que la idea de IsincronicidadI implicada en el "iro
lin"u4stico del si"lo VV supon"a obli"atoriamente la eliminaci'n de la dimensi'n
hist'ricaO 7anse, otra 7e9, las reflexiones de Eeide""er, entre muchos otros fil'sofos
para quienes el len"ua:e es Ila casa del hombreI, la experiencia ; el medio constituti7os
de lo propiamente humano (perspecti7a que nosotros adoptamos sin 7acilaciones$ 6a
idea de una historia teleolgica (en el doble sentido de un desarrollo con una finalidad
predeterminada, ; de un desarrollo que reconoce un ori"en ; un fundamento l'"ico ;Ro
cronol'"ico ; de una e7oluci'n lineal (en su doble 7ersi'n idealista -como desplie"ue
del Esp4ritu Absoluto- ; positi7ista -como encadenamiento causal de efectos
predecibles- es ho; manifiestamente insostenible$ Jtro tanto -; se es nuestro se"undo
n<cleo- puede decirse del postulado de @anMe (simultneamente positi7ista e idealista
se"<n el cual el ob:eto de la in7esti"aci'n historio"r!fica ser4a Ila reconstrucci'n de los
hechos tal cual han sucedidoI$ Aun mantenindose dentro de un paradi"ma
relati7amente historicista, la historia de los modos de producci'n reconoce por supuesto
hetero"eneidades, saltos, retrocesos, discontinuidades ; Ipasos al costadoI$ 6a teor4a
marxista ha acuado, para dar cuenta de ello, el concepto de desarrollo desigual #
combinado* que entre otras cosas implica la coexistencia sincr'nica ; a menudo
conflicti7a de diferentes ItiemposI hist'ricos en un mismo IespacioI, en una suerte de
monta/e que a menudo aparece a la mirada in"enua como a9aroso e IindecidibleI$ &or
otra parte, no cabe duda de que la Ireconstrucci'nI historio"r!fica del pasado se lle7a a
cabo siempre desde el presente* 7ale decir, est! sometida a las interpretaciones ;
construcciones hermenuticas ItextualesI (; tambin, claro est!, Iideol'"icasI,
ine7itablemente atra7esadas por el conflicto entre las pol&ticas interpretati7as, ;a que las
representaciones del pasado nacional, social o cultural son tambin un campo de batalla
insosla;able en la lucha he"em'nica por la constituci'n de identidades colecti7as$
&uede reconocerse, incluso, una cierta estructura ficcional de esas
reconstrucciones% IficcionalI en el sentido m!s o menos benthamiano de las ficciones
hipotticas que permiten hacer a7an9ar el conocimientoO pero tambin en el sentido
freudiano de, por e:emplo, los relatos on4ricos que constitu;en ficciones como 74as
astutamente indirectas de articulaci'n de una 7erdad del inconscienteO o aun en el
sentido de la teor4a literaria, para la cual el espacio ficcional supone una estrate"ia
l'"ico-ret'rica de construcci'n de un +eros&mil (una Iimitaci'nI de una 7erdad por
definici'n inaccesible que no necesariamente esuna ImentiraI, o de un espacio
ima"inario de enunciaci'n narrati7a que a menudo es el asiento del re"istro propiamente
22
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
ideolgico del texto hist'rico$
El propio Marx (as4 como >reud, desde lue"o no se pri7' del recurso ale"'rico
a los "neros ficcionales de la literatura para hablar de la historia% la clebre frase sobre
la repetici'n de la tra"edia como farsa es el e:emplo m!s conspicuo$ /in embar"o, ha;
un paso enorme desde all4 hasta la literali)acin de esa ale"or4a -hasta la liquidaci'n de
toda diferencia, aun problem!tica, entre ficci'n ; realidad, como 7e4amos m!s arriba-, a
la que son tan afectos ciertos representantes extremos del pensamiento IpostI$ &ara
mantenernos en el campo espec4ficamente historio"raf4a, es paradi"m!tica la postura
de Ea;den Phite, para quien no solamente toda reconstrucci'n hist'rica es deri7ada de
un "nero literario (; entonces tendremos las historias tr!"icas, las c'micas, las picas,
las l4ricas, etctera, sino que -por l'"ica consecuencia, ;a que no ha; otro modo de
constituir el ob:eto de conocimiento hist'rico que por la 74a de la reconstrucci'n
interpretati7a- la historia misma no es inteli"ible m!s que ba:o el modo de una
"i"antesca aunque 7ariada ficci'n$
2B
Esto no es m!s que -como la ma;or4a de las proposiciones IpostI, por otro lado-
una lectura apresurada, simplista ; con frecuencia malintencionada del clebre ;
pro7ocati7o enunciado niet9scheano de que Ino ha; hechos, s'lo ha;
interpretacionesI$
2A
Jtro dictum que, as4 enunciado, estamos completamente dispuestos a
suscribir% en efecto, como ha sido demostrado hasta el cansancio por la lin"4stica, la
antropolo"4a, las filosof4as hermenuticas, el psicoan!lisis ;, en "eneral, las llamadas
Iciencias del discursoI, para el su:eto humano no ha# cosas* ob:etos ni IrealidadI fuera
de las construcciones simb'lico-interpretati7as, conscientes o no, que le permiten
or"ani9ar un uni7erso de otra manera incomprensibleO que permiten hacer del caos un
cosmos (discusi'n, por otra parte, que ;a puede encontrarse en los or4"enes mismos del
pensamiento occidental% en el Cratilo de &lat'n, por caso$
/in embar"o, de ninguna manera Nsal7o manifiesta mala fe- se puede incluir al
materialismo hist'rico de Marx (como han intentado hacerlo los recusadores de los
I"randes relatosI ni en el con:unto de las filosof4as teleol'"icas de la historia de las que
habl!bamos hace un momento, ni en el rescate postestructuralista de la historia como
(reconstrucci'n meramente ficcional$ L ello por dos ra9ones b!sicas% en primer lu"ar,
porque el propio mtodo de Marx -al diferenciar ri"urosamente entre lo concreto fctico
; lo concreto IpensadoI (es decir, entre los hechos ; las interpretac4ones que nos
permiten 7ol7erlos inteli"iblesN fue el primero en -como dir4an los
postestructuralistas- desconstruir la in"enuidad ideol'"ica positi7ista, con toda su
confian9a en una UUhistoria ob:eti7a ; 7erdaderaI$ En efecto, :ustamente porque los
hechos est!n necesariamente sometidos a la reconstrucci'n interpretati7a, son un
escenario pri7ile"iado de la lucha por la he"emon4a ideol'"ica, una lucha por la
construcci'n del sentido que est! a su 7e9 sobredeterminada por la lucha de clases$ &ero
esto modifica radicalmente el criterio con7encional de ob:eti7idad hist'rica% aqu4 no ha;
otra Iob:eti7idadI que la eleccin e6pl&cita de un bando en la lucha ideolgica. 6a
IcientificidadI de este criterio -; lo mismo sucede en 0iet9sche- consiste pues en
desnudar de qu (se"uramente comple:as ; mediati9adas maneras toda reconstruccin
de los 2hechos2 implica una elecci'n de bando, una toma de partido frecuentemente
disfra9ada de Iob:eti7idadI% niet9scheanamente dicho, una +oluntad de poder.
Es por eso que la cr4tica te'rico-pr!ctica de Marx empie9a por la denuncia de las
IficcionesI ideol'"icas del ad7ersario% se"<n lo ha recordado con sutile9a un no
marxista como >oucault, El Capital no es una econom4a pol4tica alternati7a, sino una
cr&tica (en el sentido etimol'"ico de una Ipuesta en crisisI de toda econom4a pol4tica
2B
Ea;den Phite% 5etahistoria* Mxico, >5E, #1A1$
2A
>riedrich 0iet9sche% Genealog&a de la moral* Madrid, Alian9a, #1B+$
2+
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
que pretenda sustraerse a sus propios condicionamientos hist'rico-ideol'"icos, es decir,
a su propia elecci'n del bando$ 5omo dice el mismo >oucault, Marx no IinterpretaI
simplemente la sociedad bur"uesa, sino que empie9a por interpretar la interpretaci'n
bur"uesa de la sociedad, porque sabe que si bien la interpretacion es anal4ticamente
diferenciable del IhechoI, forma parte de 1l.
;W
Ahora bien% esta posici'n no supone nin"<n Irelati7ismoI, ni mucho menos la
Idiseminaci'nI infinita de las deri7as interpretati7as$ 0o todas las interpretaciones son
i"ualmente le"4timas -en aras de no se sabe qu pac4fica pero ca'tica ; Icontin"enteI
coexistencia de los paradi"mas- sino s'lo aquellas cu;a perspecti7a es la de los sectores
de la sociedad que est!n interesados en transformar el estado de cosas existente, en
instaurar una diferencia con el Isentido com<nI establecido por la ideolo"4a dominante$
En este sentido, si ha; al"una Ifilosof4a de la historiaI en Marx, est! plenamente
condensada en el enunciado de la ;a citada 3esis V. sobre >euerbach% IEasta ahora los
fil'sofos se han limitado a interpretar el mundo, cuando de lo que se trata es de
transformarloI$
+)
5omo dec4amos al empe9ar, mal podr4a entenderse esa exhortaci'n
como un llamado al abandono de la interpretaci'n, o incluso de la filosof4a$ &uesto que
el trmino Itransformaci'nI ha; que ponerlo all4 a cuenta de la Eistoria ;, por qu no,
tambin de la "uerra ; la 7iolencia que ella inclu;e, ser4a me:or entender ese encuentro
entre el fil'sofo ; la Eistoria como me parece que lo entiende 6e'n @o9itchner% como
un intento permanentemente recomen9ado (es decir, desesperado pero no desesperante
de sustraer el pensamiento al terror de una Eistoria que parece +enimos de afuera* como
un poder inefable ;, por as4 decir, MafMiano sobre el cual no tenemos nin"<n control$
+#
Asumir en las propias manos la transformaci'n de nuestro pensamiento atra7esado por
el terror de la Eistoria es, para el fil'sofo, la condicin para IinterpretarI$ &ero ello
supone, al mismo tiempo ; con el mismo "esto, asumir la transformaci'n de la
IrealidadI dentro ; en contra de la cual el pensamiento se inscribe$
5omo se comprender! f!cilmente, el te'rico IpostI est! desde el inicio
imposibilitado para hacer esto% l prefiere entender el terror sub specie simulacrum*
como un :ue"o meramente textual a desconstruir en fra"mentos de un eterno presente$
/er4a "racioso, si no fuera pattico, que a 7eces este operati7o de esteti)acin de la
cat!strofe hist'rica pretenda hacerse en nombre de Palter Ben:amin ; su in7ocaci'n del
presente como dep'sito de las minas fra"mentarias del pasado$ X0ada menos quede
Ben:amin, el autor de las ?esis sobre la @ilosof&a de la Aistoria* en las cuales dice, de
una 7e9 ; para siempre, que Iarticular hist'ricamente el pasado no si"nifica conocerlo
como 7erdaderamente ha sidoZ /i"nifica apropiarse de un recuerdo tal como ste
relampa"uea en un instante de peli"roI
+(
Ben:amin llamaba IruinasI a los fra"mentos de
un pasado que aparece (en las filosof4as e7olucionistas o Ipro"resistasI de la Eistoria
como ;a superado e irre7ersibleO ; llamaba Ipro"resoI a la acumulaci'n infinita de esas
ruinas in<tiles en un presente narcoti9ado, i"norante de que +i+imos siempre en Iestado
de emer"enciaI$ A la ima"en de una continuidad temporal homo"nea ; sin fisuras que
es la historia de los 7encedores, Ben:amin opon4a la de la discontinuidad de la historia
de resistencia de los 7encidos, mo/onada por esas ruinas que entonces no son del
pasado, puesto que ho; si"ue habiendo 7encidos$ &ero a la ima"en de una
discontinuidad espacial indiferenciada en un eterno presente (que es ho; la ima"en
triunfante en el pensamiento IpostI opon4a por adelantado la de la continuidad
subterrnea de aquella resistencia, s'lo 7isible de tanto en tanto en sus espasmos de
21
Michel >oucault, .iet)sche* @reud* 5ar6* Buenos Aires, .ma"o Mundi, #11#$
+)
Darl Marx, (a ideolog&a alemana* Mxico, Gri:albo, #1++$
+#
6e'n @o9itchner% (as des+enturas del su/eto pol&tico* Buenos Aires, .ma"o Mundi, #11+$
+(
Palter Ben:aminO Ensa#os escogidas* Buenos Aires, /ur, #1+1$
2B
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
superficie, ; cu;o traba:o de I7ie:o topoI (como lo hubiera llamado Marx es
constantemente ocultado por la cortina de humo del pro"reso$ G/e 7e que sta es una
Ifilosof4a de la historiaI completamente distinta de aquellos I"randes relatosI de la
modernidad, que 7e4an en la conquista de la pa9 mundial la "arant4a de un mundo
exclusi7o para los 7encedoresH 8ue las ruinas se si"an acumulando en el museo de la
Eistoria, que todo si"a i"ual ; sin problemas [parece decir Ben:amin-, 1sa es la
7erdadera cat!strofe$ Es la cat!strofe de una Eistoria tartamuda o, me:or, af!sica,
incapa9 de articular la palabra de los derrotados pero reeducada para aparentar una
sintaxis ele"ante$
6. $+a modernidad 7a no es moderna'
Ea; otra cuesti'n que ha producido equ47ocos, a nuestro :uicio lamentables, en
la corriente principal de los estudios culturales$ 6a imposibilidad de un pensamiento
hist'rico est! li"ada tambin -para las teor4as IpostI- a la crisis de la @a9'n occidental ;
de sus ideas de /u:eto ; 3otalidad$ &uesto que esas nociones son caracter4sticas de la
modernidad (o sea, para decirlo sin los eufemismos de la :er"a IpostI, del capitalismo,
todo el pensamiento moderno queda masi7amente identificado con una @a9'n ; un
/u:eto monol4ticos ; omnipotentes en su 7oluntad totali9adora e instrumental de
conocimiento ; dominaci'n$ &arad':icamente, sta es una ima"en a su 7e9 monol4tica ;
falsamente totali9adora de la modernidad$ &orque, nue7amente, Gqu pasa con, por
e:emplo, Marx o >reudH Ellos son (por supuesto, no los <nicos datos anmalos de esta
ima"en, aquellos que precisamente desmienten esa autoima"en ImodernaI de
omnipotencia de la @a9'n ; del ;o, mostrando las heridas internas no cicatri9ables de la
modernidad% nociones como la de lucha de clases o la del su:eto di7idido denuncian los
quiebres irreconciliables consi"o mismas de esas ItotalidadesI del ;o, de la sociedad, de
la EistoriaO identidades solidarias en su completamiento abstracto, ideal* del modo de
produccin que sostiene a la Ici7ili9aci'nI moderna$ ?e un modo de producci'n donde
todo el pensamiento puede ser un acto de 7iolencia a 7eces insoportable, cu;a m!xima
pretensi'n es, dec4a 0iet9sche, Ila m!s formidable pretensi'n de la filosof4a en la
m!quina plat'nica del racionalismo occidental% hacer todo mane:able, hasta el amorI$
+,
Ea;, pues, al menos dos im!"enes de la historia de la modernidad% la ima"en
homo"nea IilustradaI de la historia moderna como pro"reso indetenible de la @a9'n,
ima"en compartida* aunque Ine"ati7i9adaI, por la cr4tica del antimodernismo IpostI
(como refle:o especular de simetr4a in7ertida, podr4amos decir, ; la ima"en dialctica,
des"arrada ; Iautocr4ticaI que nos transmiten Marx ; >reud desde dentro mismo de la
propia modernidad* como constituti7o Imalestar en la culturaI en conflicto permanente
con las ilusiones sin por7enir de una @a9'n instrumental$ Fna @a9'n cu;os l4mites ;
per7ersiones internas, radicali9ando una 74a abierta por Peber, 7an a ser mostradas
-hasta las <ltimas consecuencias ; de manera implacable- por Adorno ; la Escuela de
>ranMfurt
+*
, los amar"os herederos de una teor4a cr4tica de la modernidad que en su
poca est! obligada a pensar el terror, est! obli"ada a pensar la e6periencia l&mite de la
+,
>$ 0iet9sche% Genealog&a de la moral* ob$ cit$
+*
Yase 3heodor P$ Adorno ; Max EorMheimer% Dial1ctica de la =lustracin* Madrid, 3rotti, #11*$
2A
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
humanidad occidental% la del campo de concentraci'n ; el exterminio en masa, que (; es
absolutamente imprescindible no ol7idar esto es una experiencia, o me:or un
experimento, de la Ma)n. L, desde lue"o, de la historia moderna$
En efecto, es el inmenso mrito de la Escuela de >ranMfurt haber tenido el cora:e
de no sumarse al coro bienpensante de almas bellas que atribu;eron esa experiencia
extrema a un inexplicable abismo de irracionalidad des7iada de la Eistoria ; del
pro"reso, de la historia como pro"reso% como si no estu7iera en las posibilidades
mismas de la forma dominante de la racionalidad moderna, 7ale decir, de la
racionalidad instrumental capitalista sobre la que hab4an alertado, de diferentes maneras,
Marx ; >reud$ 5omo si la 7erdad no fuera -para ponerlo en las tambin famosas ;
terribles palabras de Ben:aminN que todo documento de ci7ili9aci'n es
simultneamente un documento de barbarie$ Es su mrito, repito, haber 7isto esto sin
por otro lado sucumbir a la tentaci'n del irracionalismo o el cinismo$
Es claro que, pese a la @adicalidad indita de esa Iexperiencia extremaI, Adorno
; sus compaeros pod4an haber ad7ertido a<n antes en la historia la existencia de esta
iron4a tr!"ica$ 6a pod4an haber ad7ertido, por e:emplo, en el lu"ar fundacional que para
la historia ; el pensamiento de Jccidente tiene el "enocidio americano (; m!s tarde, de
todo el mundo no europeo ba:o el colonialismo, en la autoconstituci'n etnocntrica ;
racista de su propia ima"en ci7ili9atoria, de su propia ima"en de racionalidad
ImodernaI, del /u:eto cartesiano, de una totalidad hist'rica identificada -como puede
7rselo a<n en Ee"el- con la I@a9'nI de la acumulaci'n capitalista europea, pero de la
cual es expulsado (por exclusi'n, por disoluci'n en el silencio, o por liso ; llano
exterminio el IJtroI que permiti' la constituci'n de esa ima"en$ Esto tambin es al"o,
qui9!, que >reud pod4a haberles explicado a los fil'sofos historicistas ; Ipro"resistasI$
Es decir, pod4a haberles explicado que la totalidad de la @a9'n s'lo puede ple"arse
sobre s4 misma ItapandoI ima"inariamente el a"u:ero de una particularidad
inasimilable, de unos desechos* de unas ruinas del ;o racionali9ante, cu;a renegacin
es precisamente la condici'n de existencia de la totalidad$ J sea, pod4a haberles
explicado, en el fondo, lo mismo que autocontradictoriamente ;a habr4a explicado el
propio Ee"el (un fil'sofo, en este sentido, mucho m!s ImaterialistaI que todos los
positi7istas que lo acusan de espiritualismo si en su poca hubiera tenido un >reud que
lo IinterpretaraI% a saber, que es precisamente la existencia del &articular concreto lo
que constitu;e la condici'n de posibilidad dei Fni7ersal abstracto* ; simult!neamente
la que demuestra la imposibilidad de su totali9aci'n, de su IcierreIO demuestra que
-dicho 7ul"armente- el Fni7ersal 7iene fallado de f!brica$ J -para usar una terminolo"4a
m!s actual ; sofisticada- que el Jtro con ma;<scula es* constituti7amente, castrado$
+2
&ero esto, desde ;a, es al"o mu; diferente de la man4a IpostI -compartida ella tambin,
como hemos 7isto, por la corriente he"em'nica en los estudios culturales- de pontificar
sobre la lisa ; llana desaparicin de las identidades ; los Isu:etosI$ &ara empe9ar, ni
>reud ni 6acan, por e:emplo, hablaron :am!s de seme:ante desaparici'n, sino en todo
caso de la di+isin del su:eto, lo cual es otra manera de hablar de la castraci'n del Jtro,
de la imposible completud simb'lica de la identidad$ &ero, :ustamente, esa
imposibilidad hace m!s necesarias (si bien inconscientes las articulaciones entre, por
e:emplo, la identidad de clase ; la de los Imo7imientos socialesI, para retomar este
problema que est! actualmente en la picota$ L es ob7io que este problema no puede ser
pensado ho; del mismo modo que pod4a haber sido pensado por Marx, lo cual no
constitu;e un ar"umento en contra de Marx, sino a su fa+or* demuestra que tambin la
articulaci'n de las identidades colecti7as est! su:eta a la materialidad histrica.
L ;a que estamos en tren de reconocer mritos, en el interior del espacio
+2
&ara esta cuesti'n en Ee"el, 7ase /la7o: Si9eM% ?irring into the .egati+e* 6ondres, Yerso, #11*$
21
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
acadmico amplio definido por los estudios culturales, es sin duda una "ran 7irtud de la
teor4a poscolonial (/aid, /pi7aM, Bhabha ; otros la de haber reintroducido la historia
-es decir, la pol&tica en sentido fuerte- en los estudios culturales, retomando la l4nea
Isubterr!neaI de la historia de los 7encidos, incluso en un sentido ben:aminiano, al
mostrar de qu di7ersas ; comple:as formas las ruinas del colonialismo si"uen
relampa"ueando ho; en los discursos ; las pr!cticas del mundo (no tan IpostI-colonial$
&ero no de:a de ser un mrito ambi"uo% si por un lado el recurso a las teor4as ;
tcnicas de an!lisis IpostI ; a ciertos autores "u4a (>oucault, 6acan, ?errida, ?e Man
permite a los pensadores poscoloniales refinar extraordinariamente las cate"or4as de
an!lisis frente a las anti"uas teori9aciones antiimperialistas (di"amos, las de 6enin o las
m<ltiples 7ersiones de la teor4a dependentista, especialmente en lo que hace a la cr4tica
cultural e ideol'"ica, por otro lado, ; con escasas excepciones -Ai:a9 Ahmad es qui9! la
m!s notoria-, el recurso pr!cticamente e6clusi+o a esas metodolo"4as implica el casi
completo abandono de formas de pensamiento (Marx, >reud, la Escuela de >ranMfurt
que, como lo 7enimos defendiendo enf!ticamente aqu4, si"uen siendo indispensables
para una totali9aci'n de la cr4tica de un modo de producci'n en buena medida
constituido por la experiencia colonialista ; poscolonialista$ &ero de esto nos
ocuparemos en su debido momento$
6o que nos interesa ahora es establecer c'mo esa recusaci'n in toto de la
Eistoria ; del /u:eto ImodernosI opera, en <ltima instancia, a fa7or de una ima"en
purificada ; desconflictuada de la modernidad$ Es como si el pensamiento IpostI,
"enerando en realidad una inmensa reconstruccin interpretati7a del pasado hist'rico,
quisiera presentar a toda la modernidad -a toda esa era que no es solamente la era de la
emer"encia de nue7as formas de opresi'n, sino tambin la era de las m!s "randes
re+oluciones de la historia- como un bloque sin fisuras$ 5omo dice &almer,
D...E en un espectacular salto idealista* Del postestructuralismoE busca +olar por
sobre los contenidos de clase # las grandes transformaciones asociadas con
1XXR* 1XGW* 1XW!* la re+olucin industrial* las luchas de clase del siglo F=F* la
e6periencia de las re+ueltas anticoloniales* las re+oluciones socialistas a partir
de 1W1X* etc1tera.
RR
El pensamiento IpostI anula toda posibilidad de una relectura cr4tica de los
conflictos internos al pro;ecto de la modernidad, como si todo el discurso moderno
estu7iera homo"neamente comprometido con un exclusi7o pro"rama de dominaci'n ;
opresi'n$ &ero, en realidad, esta Iconfusi'nI no es para nada sorprendente% es el efecto
necesario de una concepci'n que -al menos en sus expresiones m!s extremas- 7isuali9a
a la propia historia como un puro IdiscursoI, en el sentido estrecho del trmino$ 5uando
la Eistoria es considerada as4 -como un "ran metarrelato absolutamente aut'nomo
respecto de lo IrealI ; de una frrea consistencia internaN, es absolutamente l'"ico que
se pretenda eliminarlo de un pluma9oO despus de todo, un IrelatoI, una pura ficcin
discursi7a, ni siquiera requiere de su traba:osa desconstrucci'n (ni siquiera requiere,
di"amos, del comple:o traba:o intelectual de un ?errida o un &aul ?e ManO puede,
simplemente, borrarse* pulsando la tecla delete del IordenadorI (nunca m!s apropiado
este espaolismoO efecti7amente, se trata de IordenarI la ima"en ficcional de la historia
mediante las operaciones 7irtuales de la inform!tica$
Ahora bien, el /u:eto o la Eistoria con ma;<sculas, la @a9'n abstracta cu;os
++
Br;an ?$ &almer% IJld &ositions, 0e^ 0ecessities% Eistor;, 5lass, and Marxist Metanarrati7eI, en
Ellen $M$ Pood ; Kohn B, >oster, =n Defense of Aistor#. 5ar6ism and the ,ostmodern >genda* 0ue7a
LorM, Monthl; @e7ie^ &ress, #11B,
+)
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
Iderechos uni7ersalesI se trataba de postular, en las teor4as tradicionales de la
modernidad, como fundamento de una filosof4a de la Eistoria deshistori9ada, es una
totalidad que tampoco cierra: siempre arro:ar! un resto que no permite suturar esa
herida, ll!mese el :ud4o, el ne"ro, el proletario, el (poscoloni9ado, el homosexual, el
loco, el delincuente, el desaparecido$$$ o una mu:er, que puede ser adem!s cualquiera de
esas otras cosas% en fin, los nombres del Jtro$ &ero tambin podr4a explic!rsele al
te'rico IpostI que la expulsi'n del Jtro -la exclusi'n de esa continuidad discontinua de
la historia de los 7encidos- de la moderna narrati7a filos'fico-hist'rica occidental no es
un ar"umento para la recusaci'n de los I"randes relatosI, sino todo lo contrario$ &orque,
precisamente, esa exclusi'n del componente terror4fico, de la parte maldita de
Jccidente, transforma su narrati7a en un relato limitado e ideol'"icamente me9quino, ;
es la restituci'n de esas ruinas iluminando los peli"ros del presente lo que producir4a las
condiciones para la construcci'n de un aut1ntico I"ran relatoI, de una autntica
totali)acin en el sentido sartreano$ L es hora, entonces, de que expliquemos con m!s
detalle este concepto$
I3otali9arI, para /artre, equi7ale a ese proceso por el cual un su:eto -todo lo
Iima"inarioI que se quiera- empie9a por negar la particularidad del ob:eto para
reincorporarlo al m!s amplio Ipro;ecto-en-cursoI$ &ero esta Inadificaci'nI
(n1antisation) es siempre ;a pro+isoria, en el sentido de que la praxis (la unificaci'n de
pensamiento ; acci'n transformadora que ;a era una cate"or4a central del /artre
premarxista de El <er # la .ada) conlle7a un proceso permanente de Idestotali9acionesI
(recuperaci'n del particular concreto en un contexto nue7o ; Iretotali9acionesI
(reinscripci'n del particular concreto as4 recuperado en un nue7o pro;ecto
+B
$ 0o se
trata aqu4, pues, de la Ifalsa totalidadI de Adorno -fetichi9aci'n ideol'"ica que hace
aparecer lo uni7ersal (por e:emplo, el capitalismo como totalidad cerrada sobre s4
misma sin importar sus determinaciones particulares- ni, por supuesto, de la
desconstrucci'n postestructuralista, que disuel7e toda perspecti7a de totali9aci'n en la
dispersi'n infinita de particularidades$ En estas condiciones, como dice Kameson,
D...E es dif&cil +er cmo la acti+idad humana en la fase tercera* o posmoderna*
del capitalismo* podr&a eludir o e+adir esta frmula tan general* si bien la
intencin de algunas imgenes ideali)adas de la postmodernidad 3sobre todo la
esqui)ofrenia3 es claramente criticarla e impedir que 1sta las asimile o las
subsuma.
RG
J sea -para insistir sobre el tema-% la "uerra IpostI contra la cate"or4a de la
totali9aci'n (campaa alentada por los estudios culturales pasa por alto la distinci'n
capital entre la totali)acin sartreana ; la falsa totalidad adorniana, ; es por eso que
tiene que terminar aceptando la con7eniencia de la muerte de los I"randes relatosI, en
lu"ar de apostar a la construcci'n de un +erdadero "ran relato, entendido como un
permanente mo7imiento de retotali)acin que en cada ImomentoI del pro;ecto te'rico-
pol4tico permita incorporar las particularidades concretas que operan como Icausa
ausenteI de la falsa totalidad abstracta$
&arad':icamente, esta idea Iposthe"elianaI de /artre -aunque en modo al"uno
in7oca al psicoan!lisis en su auxilio- permite ima"inar una articulaci'n de ciertos
postulados lacanianos con el marxismo de modo harto m!s consistente que el practicado
por el llamado IposmarxismoI de Ernesto 6aclau, al cual los estudios culturales
(inclu;endo, aqu4 s4, al propio /tuart Eall se muestran tan afectos$ ?icha afecci'n es,
+B
Kean-&aul /artre% Cr&tica de la ra)n dial1ctica* Buenos Aires, 6osada, #1+*$
+A
>redric Kameson, ?eor&a de la postmodernidad* ob. cit$
+#
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
desde lue"o, f!cilmente comprensible, en la medida en que los estudios culturales m!s
contempor!neos est!n (le"4timamente obsesionados por la cuesti'n del su/eto ; de la
diferencia* dos problemas que se encuentran en el centro mismo de la teor4a de 6aclau,
; a los cuales esta teor4a pretende dar una respuesta basada casi enteramente en una
combinaci'n de las hip'tesis postestructuralistas con la teor4a de 6acan$
Ahora bien, la cuesti'n del /u:eto es espinos4sima, 6aclau mismo confiesa, con
honestidad, que en su teor4a -comparada con 5hamal Mouffe- no est! satisfactoriamente
planteada$
+1
6o que es se"uro es la completa ruptura -respecto de la filosof4a- con la
tradici'n cartesiano-Mantiana de una identidad preformada ; transparente ante s4 misma,
; -respecto del marxismo- con una supuesta IcentralidadI de la clase obrera como
prota"onista pri7ile"iado de la transformaci'n social$ G?'nde nos de:a esoH En el
espacio freudo-lacaniano (no tan ale:ado de Althusser como 6aclau proclama, qui9! del
su:eto como lu"ar de representacin (; de Imediaci'nI de un si"nificante para otro
si"nificante$ El len"ua:e -en el sentido amplio de UUdiscursoI, aclara 6aclau- es el que
interpela a los seres parlantes, constitu7ndolos ante s4 mismos como su:etosO el
len"ua:e en "eneral, no s'lo el Iideol'"icoI% all4 est! la diferencia, parecer4a, con
Althusser$ &ero el len"ua:e es una cosa extraa% por un lado, es capa9 de si"nificar
mucho m!s que lo que puede encontrarse emp4ricamente, en un momento dado, en la
realidad (de all4 el Isi"nificante flotanteI de67i-/trauss, que en sus relaciones con la
realidad mantiene un hiato que 7iene a ser llenado, entre otras cosas, por la ideolo"4aO
por el otro, es incapa9 de si"nificar todo lo que ha; en lo real (de all4 el Isi"nificante
7ac4oI de 6aclau, que 7iene a con:urar lo simb'licamente inarticulable, en el l4mite del
horror mismo$ 6aclau se propone abandonar la cr4tica ideol'"ica marxista tradicional,
que procura encontrar, detr!s de los IhechosI que se presentan en su apariencia sensible,
una 7erdad m!s uni7ersal # profunda, condicionada en <ltima instancia por los intereses
de clase$ /e propone abandonarla en fa7or de una noci'n de cr4tica desconstructi7a, que
despla9a la atenci'n hacia los procesos a tra7s de los cuales al"o relati7amente
arbitrario e indeterminado se termina constitu;endo como fundamento uni7ersal ;
necesario$ El al"oritmo si"nificante flotanteR si"nificante 7ac4o es estrat"ico para esta
perspecti7a% en el espacio entre ambos, son las contin"encias hist'ricas las que
producen ese efecto de uni7ersalidad que conduce a teor4as Itotali9adorasI (cuando no
totalitarias$
&ero la oposici'n entre ambos si"nificantes no es tan e7idente% 6aclau mismo
su"iere que la inter7enci'n he"em'nica exitosa es la que lo"ra IabrocharlosI en un
/u:eto, otor"!ndole al mismo tiempo la ideolo"4a por la cual se IcierraI el sentido de un
mundo, por as4 decir, en falta* ; IllenandoI la falta del len"ua:e con un nombre (&er'n,
uno de sus e:emplos fa7oritos que ase"ure la plenitud del sentido (pol4tico, en este
caso$ En este sentido, la interpelaci'n marxista cl!sica a la clase obrera como /u:eto
ser4a tan Iideol'"icaI -tradu9camos% tan poco capa9 de dar cuenta 7erdaderamente de
todo lo que ha; en lo IrealI- como la interpelaci'n populista al IpuebloI como /u:eto$
&ero aqu4 ha; un problema, ; mu; serio$ 6aclau, como es ob7io, retoma la diferencia
que establece 6acan entre la IrealidadI ; lo IrealI, ; comete un traspi "ra7e$ ?efine la
IrealidadI lacaniana como lo /imb'lico$ &ero esto no es as4, en absoluto$ En todo caso,
la IrealidadI es lo .ma"inario% aquello, precisamente, que constitu;e para el /u:eto una
totalidad de sentido sin fisuras, que le da una plenitud ante s4 mismo ; ante los otros$ J,
para ma;or precisi'n% la IrealidadI es un cierto anudamiento de lo .ma"inario a lo
+1
El autor de este libro se atre7i' a su"erir, al"una 7e9, que las Iposiciones de su:etoI, tal como est!n
propuestas en Aegemon&a # estrategia socialista* no parecen representar un "ran a7ance respecto de los
IrolesI del 7ie:o estructural -funcionalismo$ Yase Eduardo Grner% I6a pol4tica Gotro discurso sin
su:etoHI, en E$ Grner% Qn g1nero culpable* @osario, Eomo /apiens, #11+$
+(
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
/imb'lico, que permite que la experiencia compartida de la realidad (el Ic'di"oI
uni7ersal de la len"ua, por e:emplo de:e lu"ar a la singularidad de la ima"en 7uelta
sobre s4 misma$ 6o /imb'lico se monta sobre ese .ma"inario (est! claro, por e:emplo en
la teor4a lacaniana del estadio del espe:o, que lo .ma"inario es imprescindible para la
simbolicidad, ; en cierto sentido lo produce -no ha; una necesaria precedencia* ni
l'"ica ni cronol'"ica, de lo .ma"inario respecto de lo /imb'lico-para cuestionar desde
adentro* aunque de manera inconsciente para el /u:eto, tal plenitudO es la funci'n del
I0ombre del &adreI, que permite al su:eto confrontarse con su propia falta* con su
castraci'n, so pena de psicosis$
3rasladmonos al an!lisis pol4tico$ 6a operaci'n te'rica por la cual Marx
interpela al proletariado no es (al menos, no principalmente del orden de lo .ma"inario
(no es, pues, equi7alente a la interpelaci'n populista o a la liberal, con sus apelaciones a
la Iuni7ersalidadI del pueblo o del mercado, sino del orden de lo /imb'lico% lo que
Marx est! diciendo es que ha; al"o en la IrealidadI del capitalismo que es
absolutamente 7ital para su funcionamiento pero que, al mismo tiempo, no permite un
completo IcierreI de su sentido, ;a que re7ela que el sistema de equi7alencias
uni7ersales construido por su ideolo"4a tiene una falla, un resto inarticulable$ Ese al"o
ha pasado a la historia con el nombre de plus+al&a. L 6acan, entre parntesis, no pierde
la oportunidad de asimilarla al plus-de-"oce que amena9a precipitar al su:eto en lo @eal$
Ese al"o es lo que le ha permitido recordar a Si9eM -que tanta influencia parece haber
tenido sobre 6aclau- la afirmaci'n lacaniana de que Marx es el descubridor de la teor4a
psicoanal4tica del s4ntoma$
B)
L ese al"o es lo que hace que la interpelaci'n al
proletariado -a la clase IproductoraI del s4ntoma capitalista- no sea un capricho, ni una
inter7enci'n he"emoni9ante puramente decisionista, ni un si"nificante 7ac4o, sino una
operacin simblica sobredeterminada por las condiciones de la relaci'n entre lo real ;
la realidad$ M!s a<n, ese al"o es tambin lo que permite, en principio, explicar (como lo
ha hecho brillantemente Kameson profundi9ando en una idea de Adorno
B#
la propia
forma de la sub/eti+idad imaginaria caracter4stica del capitalismo% esa sub:eti7idad es el
producto de una rene"aci'n (ella s4 Iideol'"icaI que postula una totalidad sin faltas, sin
diferencias* ba:o la forma de un doble sistema uni7ersal de equi7alencias% equi7alencia
de los ob:etos en el mercado, equi7alencia de los su:etos IciudadanosI en el Estado$
/in necesidad de lle"ar (toda74a a la idea del fetichismo de la mercanc4a
-paradi"ma ; matri9 de toda operaci'n ideol'"ica ba:o el capitalismo- Marx ;a hab4a
desmontado (o desconstruido, si se prefiere ese esquema en sus escritos :u7eniles, en
sus cr4ticas simult!neas a la ideolo"4a de la @e7oluci'n >rancesa ; a la filosof4a del
Estado de Ee"el% la abstraccin de la ciudadan4a uni7ersal (que lue"o, en El Capital*
encontrar! su correlato en la abstracci'n de la mercanc4a sir7e para despla9ar de la
escena las diferencias espec&ficas entre los su:etos$ 8ue el transcurso de la historia
moderna ha;a a"re"ado a la diferencia IprimeraI sealada por Marx (entre poseedores ;
no poseedores de los medios de producci'n otras diferencias i"ualmente considerables
que se articulan con ella ; que constitu;en el centro de la preocupaci'n de los estudios
culturales (de ra9a, "nero, etctera no altera el n<cleo del ra9onamiento% a saber, que
la ideolo"4a liberal de los ?erechos del Eombre ; del 5iudadano (es el propio Marx
quien -como buen analista del discurso- apunta al IlapsusI dis;unti7o no "aranti9a en
absoluto una autntica democracia, ;a que una democracia IradicalI (una democracia
que fuera realmente a las ra&ces de la cuesti'n tendr4a necesariamente que tomar en
cuenta esas diferencias IinarticulablesI por el .ma"inario pol4tico liberal$ 6as tendr4a
B)
Yase /la7o: Si9eM, El sublime ob/eto de la ideolog&a* Mxico, /i"lo VV., #1A1$
B#
>redric Kameson% (ate 5ar6ism* 6ondres, Yerso, #)AA$
+,
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
que tomar en cuenta simblicamente* es decir, apuntando* IinterpretandoI el hiato que
7a de la IrealidadI (la percepci'n del sentido com<n producido por la ideolo"4a
he"em'nica a lo IrealI$ 0o ha; 7erdadera democracia, en suma, sino all4 donde las
diferencias irreductibles (las IparticularidadesI traba:an para quebrar la ima"en de
igualdad abstracta, uni7ersal$ Aqu4 se 7e perfectamente la pertinencia del ra9onamiento
sartreano% el mo7imiento de perpetua reinscripci'n de la particularidad concreta e
irreductible en un hori9onte de retotali9aci'n cu;a propia condici'n de posibilidad
-:ustamente la perpetua reinscripci'n de lo diferente3 impide su cierre, es lo que
desmiente aquella ima"en de i"ualdad abstracta ; uni7ersal$
&or supuesto que eso no ocurre de la noche a la maana -por eso hablamos de
Itraba:oI- ni tiene "aranti9ado de antemano el xito, sino que es una lucha permanente
por la radicali)acin de la democracia$ &or supuesto, tambin, que los su:etos se
transforman sin cesar en el curso de esa lucha, ; que no alcan9an nunca una identidad
plena, ni parten de ella (Marx ha dedicado 7ol<menes enteros a ese proceso de
transformaci'n, desde el FV=== Nrumario a (a guerra ci+il en @rancia). L, en este
sentido, no ha; nin"<n incon7eniente en decir, como lo hace 6aclau, que las luchas del
proletariado constitu;en un momento interno a las luchas por la democrati9aci'n de las
IdiferenciasI$ /'lo que no se trata de un momento cualquiera, intercambiable
Icontin"entementeI con los otros% si en Marx l aparece como un momento lgicamente
Ipri7ile"iadoI (lo cual no es lo mismo que decir histricamente dominante en cada
co;untura es por la ;a aludida ra9'n de que la producci'n de plus7al4a es el tal'n de
Aquiles del .ma"inario democr!tico-liberal de la i"ualdad abstracta$
3ampoco ha;, por lo tanto, nin"<n incon7eniente en admitir -como lo pide, una
7e9 m!s, 6aclau- que las luchas obreras se han lle7ado a cabo frecuentemente (aunque
no siempre ba:o la he"emon4a de la Iinterpelaci'nI democr!tico-liberal$ &ero tambin
mu; frecuentemente (aunque no siempre ha sucedido que la presencia proletaria -es
decir, la presencia del Is4ntomaI de la plus7al4a- en el seno de ese mo7imiento ha
mostrado en toda su crude9a lo IrealI no asimilable por dicha interpelaci'n Inacional-
popularI, los l4mites a la constituci'n identitaria del su:eto-ciudadano$ Ea mostrado en
toda su crude9a, precisamente, que aquellas diferencias irreductibles presentan un
dilema irresoluble a la Eistoria% si por un lado cada IparticularidadI (la proletaria, por
e:emplo s'lo es pensable como tal en referencia a una Iuni7ersalidadI (los derechos de
ciudadan4a, por e:emplo, por el otro, no ha; uni7ersalidad que alcance a contener lo
IrealI de unas particularidades que se desbordan por los a"u:eros de sus faltas (; sta
parece ser, :ustamente, una preocupaci'n central en los <ltimos traba:os de 6aclau tanto
como en los de Si9eM$
B(
Esto, desde lue"o, no es un in7ento del capitalismo% si se le
quiere otor"ar estatuto filos'fico (lo cual nos parece mu; bien puede ser, en efecto, la
distancia entre lo .ma"inario ; lo @eal en 6acan, o la diferencia ontol'"4ca en
Eeide""er, o la dialctica ne"ati7a en Adorno, o, en fin, la tensi'n unidadRmultiplicidad
en ?eleu9e ; Badiou, de la que en se"uida hablaremos$ En el contexto hist'rico de las
relaciones de producci'n capitalista, 7en la teor4a de Marx, se llama
plus7al4aRfetichismo$ &ero insistiremos, or^ellianamente, en que es esa tensi'n la que
hace que ha;a diferencias m!s diferentes que otras$ L que la inter7enci'n he"em'nica
que intenta articular la lucha contra la plus7al4a con la de los Imo7imientos socialesI no
sea equi7alente a cualquier otra, ni pura Icontin"enciaI, al menos en el sentido 7ul"ar
del trmino% no es lo mismo promo7er las diferencias en "eneral que articularlas con la
diferencia que muestra IradicalmenteI lo insostenible de la interpelaci'n dominante$
B(
Yase Ernesto 6aclau% Emancipacin # diferencia, Buenos Aires, Ariel, #11+O /la7o: Si9eM% ,orque no
saben lo que hacen* Buenos Aires, &aid's, #11A ; ?arr#ing Bith the .egati+e* 0orth 5arolina, ?uMe
Fni7ersit; &ress, #11,$
+*
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
Es aqu4, como ;a hemos adelantado, donde se re7ela estimulante (si uno se
empea, como hacen los estudios culturales, en permanecer dentro de la filosof4a
IpostI la ori"inal lectura que ha hecho Badiou sobre ?eleu9e$
B,
&ara Badiou, en efecto,
?eleu9e no es tanto -como se piensa "eneralmente-el fil'sofo de lo M<ltiple (7ale decir,
de las puras diferencias* como s4 lo son >oucault ; ?errida, sino el fil'sofo de una
relacin comple:a entre lo Fno ; lo M<ltiple, entre la diferencia ; la repetici'n$ 6as
multiplicidades, en esta interpretaci'n, son simulacros de lo Fno, del /er, pero no en el
sentido baudrillardiano de una sustitucin completa de lo @eal (equi7alente aqu4 al ser
de lo Fno por los simulacros, de modo que lo real termina desapareciendo
completamente de la escena (Ila "uerra del Golfo no ha tenido lu"arI% los simulacros
deleu9ianos, con sus IintensidadesI ; sus Iflu:os deseantesI, son modos de e6presin
parad':icos, Idia"onalesI, de la unicidad del /er$ 5omo lo ilustra Badiou remedando a
Eeide""er ; por su intermedio a Arist'teles, Iel /er se dice s'lo de dos maneras% como
lo Fno ; como lo M<ltipleI$ 6as multiplicidades no pueden, en modo al"uno, ser
reconducidas a lo Fno (no ha; determinaci'n simple de las unas por el otro, pero lo
Fno -llammoslo ahora% la identidad- es la condici'n de posibilidad de lo M<ltiple
-llammoslo ahora la diferencia-% en cierto modo, estarnos de nue7o ante la Icausa
ausenteI de /pino9a (un fil'sofo "u4a de ?eleu9e, como se sabe, pero tambin de
Althusser ; 0e"ri$ J, si se quiere, ante la totalidadRmodo de producci'n de Althusser ;
Kameson$ &ero estamos tambin ante una dial1ctica (si bien ?eleu9e :am!s aceptar4a esa
denominaci'n ne"ati7a entre lo &articular ; lo Fni7ersal, a la manera de Adorno, que
permite un salto de la pura filosof4a a una pol&tica de la articulaci'n entre las
identidades diferenciales ; m'7iles ; sus cambiantes Iposiciones de su:etoI
(constituti7as, por e:emplo, de los Inue7os mo7imientos socialesI de 6aclau, ; la
.dentidad-Fno definitoria del modo de producci'n% la lucha de clases, que -como lo ha
su"erido Ea"leton- es ella misma el Isu:etoI colecti7o ; en permanente mo7imiento al
que apostaba Marx$ Lesta <ltima puntuali9aci'n nos parece absolutamente crucial% el
<u/eto de la Aistoria no es una identidad preformada (el proletariado* por e/emplo)
sino el mo+imiento mismo de la configuracin ; disolucin de identidades en la lucha
(de clases* para empe)ar). 5omo dir4an 0e"ri ; Guattari, el IcomunismoI es el
mo+imiento mismo de la luchia por la desreificaci'n ; por el Ireino de la libertadI, ; no
un modelo de sociedad perfectamente pre7isible ; IdiseableI$
B*
&ero, entonces,
estamos ahora en condiciones de corre"ir ; aumentar nuestra cr4tica a 6aclau$ 5uando
Marx interpela al proletariado, lo hace para que ste simult!neamente se constitu#a ; se
disuel+a como clase en su lucha contra la bur"ues4aO el doble mo7imiento de
afirmaci'nRne"aci'n del proletariado como clase pone en :ue"o la radical negati+idad
frente a las identidades Ifi:asI constituidas por el proceso de reificaci'n hist'rica, ; ;a
apunta al hori9onte de la completa extinci'n de la sociedad de clases% la lucha de clases
es en si misma el proceso permanente de totali9aci'n R destotali9aci'n R retotali9aci'n, el
mo7imiento pro"resi7o-re"resi7o que mantiene la tensi'n entre la particularidad ; la
totalidad$
Es completamente aceptable -e indispensable para una teor4a pol4tica no
reduccionista-, pues, la afirmaci'n de 6aclau de que los su:etos no lle7an en sus
espaldas, como una mochila, desde que nacen hasta que mueren, su pertenencia de
clase$ Es i"ual de aceptable e indispensable la afirmaci'n paralela de que los elementos
ideol'"icos del discurso no tienen una adscripci'n de clase necesaria ; predeterminada$
&orque ambas cosas son ciertas es que es posible el proceso de inter7enci'n
B,
Alain Badiou% Deleu)e: el clamor del <er* Buenos Aires, Manantial, #11B$
B*
Antonio 0e"ri ; >lix Guattari% (as +erdades nmades* .r!n$ .ralMa, #11+$
+2
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
he"em'nica$ &ero alguna relaci'n -ni simple, ni directa, ni causal% alguna3 tiene que
haber entre ambas IseriesI paralelas$ ?e otra manera habr4a que atribuir a al"una
imponderable Icontin"enciaI, por e:emplo, el hecho de que la ma;or4a de los
poseedores de medios de producci'n no sean socialistas re7oludonarios, anarquistas o
ludditas rompem!quinas$ &ensar la pol4tica en trminos de la inestabilidad de las
formaciones discursi7as ; los su:etos es, ha; que repetirlo hasta el cansancio, una
propuesta irrenunciable (mucho m!s en nuestra poca, en la que precisamente uno de
los resortes he"em'nicos m!s poderosos de los sectores dominantes es el de la
anulaci'n de lo real por los IsimulacrosI seudosi"nificantes$ &ero la renuncia a
problemati9ar la distancia entre lo real ; los simulacros del discurso tanto como su
identificaci'n, equi7ale a cortarle las piernas a una propuesta te'rica estimulante cuando
recin est! empe9ando a andar$
'& !ulti%ulturalismos8 multi/undamentalismos8et%tera
6a instrumentalidad del dominio como componente de la @a9'n moderna, que es
lle7ada a su culminaci'n por el alto capitalismo en su fase acumulati7a ; colonial, ; que
conduce al fetichismo totalitario de la Fni7ersalidad ; de la Eistoria como totalidad
cerrada, se reali)a plenamente en Ausch^it9, como ;a sealamos$ L por supuesto
tambin en Eiroshima, Ar"elia, Yietnam, /ud!frica, @uanda, Bosnia, Doso7o,
5hechenia o, de manera menos +isiblemente dram!tica, en esa otra barbarie ci7ili9ada
que es el mercado neoliberal "lobali9ado, ; que en las <ltimas dos dcadas
probablemente se ha;a cobrado casi tantas 74ctimas como todas esas IirracionalidadesI
sumadas, puesto que est! hipotecando la 7ida de futuras "eneraciones enteras ; es el
responsable en 9ltima instancia de las barbaries m!s locali9adas que han resur"ido por
doquier% los llamados IfundamentalismosI, formaciones reacti7as per7ersas sin duda,
pero que testimonian que toda74a ho; -qui9! m!s que nunca- se contin<an produciendo
unos IotrosI que son la condicin de una Eistoria que si"ue sin cerrar. 6os
neofundamentalismos, en efecto (nos parece mu; importante entender esto no
representan un retorno a no se sabe qu id4lica Ipre-modernidadI anterior a la conquista
colonial% aunque se sea su discurso ideol'"ico, ellos son el producto Iper7ersoI, el hi:o
no querido, del triunfo de la racionalidad instrumental de la propia modernidad
capitalista en una de sus 7ertientes, que si"ue operando, ; m!s que nunca, en la
posmodernidad, es decir, en la actual fase de desarrollo mundiali9ado o I"lobali9adoI
del modo de producci'n capitalista$ 5omo lo hemos dicho en otro traba:o, en efecto, los
fundamentalismos son 7iolencia fundadora que no encuentra nada que fundar
B2
% 7ale
decir, andan en busca de una (falsa totalidad alternati7a a la del capitalismo tard4o, sin
percatarse de lo in<til de su empresa, ; de all4 su 7iolencia desesperadaO pero ellos son,
repetimos, el producto mar"inal e indeseado del tardocapitalismo, ; no una rmora
cultural de la prehistoria$ L, en ese sentido, son tan posmodernos, aunque sea con un
si"no ideol'"ico in7erso, como los Inue7os mo7imientos socialesI$ L es una marca de
la despoliti)acin a"uda de los estudios culturales el que las identidades
neofundamentalistas sean simplemente arro:adas al basurero de la Eistoria, en lu"ar de
examinar las formas comple:as en que pertenecen -como en banda de Moebius,
dir4amos- al mismo espacio de recomposici'n identitaria que los otros fen'menos
B2
Eduardo Grner: (as formas de la espada* Buenos Aires, 5olihue, #11B$
++
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
socioculturales posmodernos$
(a falsa totalidad de los neofundamentalismos -que son, ha; que recordarlo, una
b<squeda de IidentidadesI nue7as, aunque se afirmen como b<squeda de una identidad
pre7ia perdida- resulta, como lo explica Si9eM, Ide una fractura constituti7a en la cual la
negacin de una identidad particular transforma esta identidad en la ima"en de la
.dentidad ; la 5ompletud como talesI$
B+
Esta hip'tesis es extraordinariamente
pro7ocati7a ; sub7ersi7a en relaci'n con el m!s craso sentido com<nO esc<chesela bien%
el neofundamentalismo no es* como pretende el uni7ersalismo liberal, la ne"aci'n de la
Fni7ersalidad en fa7or de la &articularidad, sino e6actamente lo contrario. Es porque se
nie"a, porque no puede tolerarse la idea de la propia particularidad 3es decir, la idea de
ser una particularidad entre otras- que sta adquiere, en el ima"inario fundamentalista,
dimensi'n uni7ersal$ /e trata de una 7uelta de tuerca al racismo tradicional% ;a no es
simplemente que mi cultura (mi etnia, mi Ira9aI sea superior a las otras, sino que es la
9nica posible* ; las otras son por lo tanto IfalsedadesI, IerroresI, deformaciones o
per7ersiones (;, como 7eremos en se"uida, el multiculturalismo no es, en el fondo, sino
la otra cara de esta l'"ica$ &or eso el llamado neofundamentalismo es el s&ntoma del
uni7ersalismo liberal de la "lobali9aci'n, porque tambin l -aunque sin asumirse como
tal, con completa mala fe- es fundamentalista, en la medida en que la ne"aci'n
ideol'"ica de su propia particularidad (la de las clases dominantes del capitalismo
occidental en su actual fase de acumulaci'n, etctera se 7uel7e pretensi'n de ser la
<nica Iuni7ersalidadI posible$
En ese sentido, los neofundamentalismos son la mala noticia que estaba
esperando a los ide'lo"os posmodernos que au"uraban el fin de las ideolo"4as% es como
si estu7iramos presenciando la confirmaci'n final de la tesis de >reud en El malestar
en la cultura* a saber, que despus de cada afirmaci'n del Eros,3!natos retorna con m!s
7iolencia$ En el momento mismo en que, de acuerdo con la ideolo"4a oficial,
parec4amos por fin estar de:ando atr!s las IinmadurasI pasiones pol&ticas particulares
del pasado (incluida, por supuesto, la anacr'nica lucha de clases, lo pol4tico IforcluidoI
celebra su retorno triunfal ba:o la forma del odio racista ; la intolerancia m!s a"resi7a$
En este sentido preciso, el racismo IposmodernoI es el s&ntoma del IpluralismoI ; la
multiplicidad de identidades del capitalismo tard4o$ Es decir, es el s4ntoma de la
triunfante racionalidad instrumental moderna lle7ada hasta sus <ltimas consecuencias$
&ero el multiculturalismo promo7ido a 7eces por los estudios culturales -es
decir, en el l4mite, la aceptaci'n indiscriminada ; des:erarqui9ada de cualquier
particularidad identitaria no es necesariamente una soluci'n% en todo caso, es el
fetichismo in7erso, o sea, la otra cara de lo Mismo, que, de una manera ultrarrelati7ista,
produce la bondad intr4nseca del fra"mento, sin referencia al"una a su lu"ar (no siempre
Icontin"enteI en la totalidad-modo de producci'n$ Ante la ne"aci'n fundamentalista de
la &articularidad, tenemos ahora la ne"aci'n multiculturalista de la Fni7ersalidad$ En
ambos casos, la 7erdadera ne"aci'n, de consecuencias tr!"icas, es la del irresoluble
conflicto entre lo &articular ; lo Fni7ersal$
Esta aceptaci'n, m!s a<n, esta promocin indiscriminada del multiculturalismo
(o de la ine7itabilidad, cuando no la con7eniencia, de la Ihibridaci'nI cultural que
propone Garc4a 5anclini cae frecuentemente en modos acr4ticos e irreflexi7os del m!s
craso populismo cultural$ L es una 7erdadera iron4a que, mientras los marxistas e6post
como 6aclau recurren para sus an!lisis pol4ticos al postestructuralismo, los
neopopulistas recurran a ciertos cl!sicos del marxismo Icomple:oI del si"lo VV para
le"itimar su subordinaci'n te'rico-ideol'"ica a la cultura de masas (que, una 7e9 m!s,
deber4a ser estrictamente distin"uida de la cultura propiamente popular$ As4, las
B+
/la7o: Si9eM% IMulticulturalism, or, the cultural lo"ic of multinational capitalismI, ob$ cit$
+B
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
reflexiones de Ben:amin sobre la prdida del IauraI del "ran arte cl!sico a manos de la
reproducci'n tcnica pueden ser le4das unilateralmente, ; con absoluto desprecio por la
dialctica, como una celebracin del rol Ipro"resistaI de los medios, que IhibridanI
democr!ticamente productos de la IaltaI ; la Iba:aI culturaO como si, aparte de todo lo
dems que ha escrito Ben:amin, no fi"urara en ese mismo texto su famosa # dram!tica
ad7ertencia sobre el car!cter intr4nsecamente fascista implicado en la esteti9aci'n de la
7ida social que permite la reproducci'n tcnica$
?el mismo modo unilateral, el Icarna7alI de Ba:tin es con7ocado en apo;o de
una supuesta espontaneidad resistente de no se sabe qu Isentido com<n popularI, que
entra InaturalmenteI en relaci'n dial'"ica con la cultura oficial, obli"!ndola a aceptar
elementos de la cultura de masas$ 5omo si no hubiera que hacer, una 7e9 m!s, una
estricta distinci'n entre cultura popular ; cultura de masas (en el sentido de la Iindustria
culturalI de Adorno ; EorMheimer o de la Icoloni9aci'n del inconscienteI de Marcuse,
una distinci'n que Ba:tin s4 hace, para colmo a"re"ando que la Iresistencia culturalI
e:ercida, por e:emplo, por el carna7al, tambin es utili9ada por las clases dominantes
como 7!l7ula de escape, como Iexcepci'nI que precisamente confirma la re"la de la
dominaci'n$
BB
L es que, de nue7o ir'nicamente, el neopopulismo aliado de un
multiculturalismo despoliti9ado (que no ad7ierte el punto hasta el cual, en una sociedad
donde a<n e6iste el poder, la fra"mentaci'n cultural puede ser un s4ntoma de
ItotalitarismoI solapado, de m<ltiples m!scaras de lo Fno parece acatar impl4citamente
el dictum de que la ideolo"4a dominante en una formaci'n social es la ideolo"4a de la
clase dominante, con lo cual se supone una relaci'n de e6terioridad de la ideolo"4a
dominante respecto de las clases subordinadas$ 0o obstante, ha; que decirlo% Marx se
equi7oc' con respecto a esto (entre otras ra9ones, claro est!, porque no tu7o tiempo de
7er desple"ada en todas sus posibilidades la industria cultural ; los medios masi7os$
@ecientemente, en efecto, Etienne Balibar ha propuesto re7ertir esa f'rmula para decir
que, precisamente, las ideas dominantes no son* de manera directa ; autom!tica, las de
la clase dominante$
BA
Fn caso hist'rico, inclusi7e mu; anterior al ad7enimiento de la
industria cultural, ; decisi7o para toda nuestra ci7ili9aci'n es el del cristianismo, que se
con7irti' en ideolo"4a dominante incorporando una serie de moti7aciones ; aspiraciones
esenciales de los sectores oprimidos% la 7erdad 74a redenci'n est!n del lado de los
Ihumillados ; ofendidosI, s'lo los pobres acceder!n al reino de los cielos, el poder
corrompe, etctera$ L articulando, adem!s, estos componentes de tal modo que fueran
compatibles -e incluso contribu;eran a reproducir las relaciones de dominaci'n
Irealmente existentesI$ ?i"amos, para ponerlo en trminos posmodernos, que los
estudios de mercado, las encuestas de opini'n ; las campaas publicitarias de la
ideolo"4a dominante pueden ; quieren IincorporarI para s4 elementos de la cultura ; de
los Iflu:os deseantesI de la plebe, precisamente para aumentar su eficacia sobre ella$
3ambin todo esto es, como dec4amos al"unos p!rrafos m!s arriba, un indicador
de la expansi'n ad infinitum de la racionalidad instrumental moderna, que ho;, a
diferencia de lo que suced4a en los tiempos en que la Escuela de >ranlcfurt acu' ese
concepto si"uiendo las huellas de Peber, es toda+&a capitalista Itard4aI$ &or eso
creemos que se equi7oca, por e:emplo, el bienintencionado Eabermas cuando pretende
retomar quin sabe qu inconcluso pro;ecto de la modernidad (una Ibuena intenci'nI
cu;a propia l'"ica interna lo lle7a a apo;ar la "uerra de Jccidente contra el Golfo,
BB
Yase, para un e:emplo de esta utili9aci'n, el por otra parte m!s que interesante libro de Kolin ?ocMer%
,ostmodernism and ,opular Culture* 6ondres, 5ambrid"e Fni7ersit; &ress, #11*$
BA
Etienne Balibar% (a crainte des masses* &ar4s, Gallimard, #11B$
+A
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
con7irtiendose en 74ctima por esa misma enunciaci'n de la ilusoria idea de una futura
posible conclusin* de un cierre de la totalidad hist'rica$
&ero la respuesta del pensamiento actualmente dominante en los estudios
culturales acadmicos -respuesta tributaria de una supuesta IsalidaI de la modernidad-
es la de un fetichismo de si"no in7erso, ; por lo tanto (repetimos simtrico$ Es el
fetichismo de la colecci'n de Ifra"mentosI dispersos, sin densidad hist'rica ni
des"arramientos internos, ;uxtapuestos sin posibilidad de criterios de :erarqui9aci'n o
e7aluaci'n tica ; pol4tica$ Este estilo de cr4tica a la totalidad de la @a9'n ; de la
Eistoria ha de7enido, ahora s4, en irracionalismo parali9ador de la capacidad de pensar
lo que /artre llamar4a un hori9onte de totali)acin* que es al"o bien diferente, como
hemos 7isto$ .ncluso en cierto pensamiento Ide i9quierdaI (habr4a que decir, m!s bien%
sobre todo en cierto pensamiento Ide i9quierdaI, ;a que las clases dominantes s4 son
capaces de pensar totali9adoramente, o como se dice ahora, globalmente)* ha terminado
pre7aleciendo la ima"en microf&sica de la lucha locali9ada, fra"mentaria, sin unificaci'n
posible o siquiera deseable* sin identificaciones de clase* etctera$ L, di"!moslo una 7e9
m!s, esa ima"en se ha trasladado al interior de los estudios culturales, desprendindose
en el camino, muchas 7eces, de la idea de lucha ; conser7ando tan s'lo la quietud m!s o
menos confortable de los saberes uni7ersitarios$
Es curioso (; sin duda si"nificati7o que no ha;a demasiados an!lisis sobre el
modo en que esta icono"raf4a de la discontinuidad espacial* contrapuesta a la narrati7a
modernista cl!sica de la continuidad histrica* reproduce la propia l'"ica de
funcionamiento de la nue7a fase de acumulaci'n del capital con su nue7a forma de
racionalidad% nos referimos al capitalismo tard&o* con su descentrali9aci'n ; su
se"mentaci'n producti7a, distributi7a, financiera ; comercial IposfordistaI$ 6a
diferencia, por supuesto, es que el capitalismo s& ha logrado su unificaci'n "lobal, como
si di:ramos, por arriba* fundamentalmente a tra7s de sus sectores financiero, de
ser7icios, inform!tico ; comunicacional transnacionali9ados$ 5uatro sectores, dicho sea
de paso, altamente indicadores de lo que podr4amos llamar la esteti)acin -o, al menos,
la semioti)acin3de un capitalismo sin base material en el sentido cl!sico, ;a que su
soporte principal son los signos: el dinero abstracto reproducindose especulati7amente,
las redes inform!ticas atra7esando -:unto con el dinero Ielectr'nicoI- los l4mites
territoriales ; temporales, las im!"enes satelitales creando nue7os e inditos desarrollos
desi"uales ; combinados en el uni7erso simb'lico, la industria cultural (para 7ol7er a un
concepto franMfurtiano como nue7a totalidad disimulada en el falso particularismo de
unas culturas IlocalesI que se parecen entre s4 sospechosamente$ IEs como si nos
estu7isemos entrenando de antemano para los estereotipados ri"ores dist'picos de la
superpoblaci'n en un mundo en el que ;a nadie dispusiera de un espacio propio o bien
de secretos que fueran importantes para nadieI, dice Kameson$
B1
6a transparencia* se sabe, es el "ran mito de nuestro tiempo% todo se hace
+isible* ; por lo tanto comunicable. ?e all4 el cuestionamiento posmoderno al concepto
mismo de representacin7 pero, como suele suceder en los cuestionamientos
posmodernos, no se trata de una nue7a teor4a cr4tica de la representaci'n (as4 como no
ha; tampoco una nue7a teor4a cr4tica de la totalidad, del su:eto, de la clase, sino que,
simplemente, se los elimina$ /e da por hecho un mundo de pura textualidad, de
simulacros, sin correlato exterior, del cual es por ende imposible tomar distancia cr4tica,
de7ol7erle su opacidad% o bien uno se identifica plenamente con l, o lo i"nora -que es,
desde lue"o, la manera m!s plenamente Iideol'"icaI de aceptarlo-$ L son las im!"enes
las que nos entrenan para ese Ifuturo anteriorI apocal4ptico del que habla Kameson, en el
cual se lle"ar! Ia la "eneral par!lisis de lo ima"inario colecti7o o socialI$ &ero,
B1
>redric Kameson% (a est1tica geopol&tica* Barcelona, &aid's, #112$
+1
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
entend!monos, no es un problema meramente cuantitati7o, sino cualitati7o% no se
produce (solamente porque la ubicuidad de esas im!"enes satura e in7ade, sino ante
todo porque su completa consustanciaci'n con la l'"ica del fetichismo mercantil tiende
a clausurar la interrospici'n por la le"itimidad de lo representacional en s4 mismo ;, por
lo tanto, la cuesti'n hist'rica fundamental de las condiciones de posibilidad de dicha
representaci'n, entre las cuales ha; que contar en primer trmino con el estado de la
forma de los nue7os fetichismos, con las tecnolo"4as IestticasI (pero, claro, las
tecnolo"4as son tambin, ; ante todo, relaciones sociales de que se dispone para la
cristali9aci'n de un modelo espacial o Inarrati7oI concreto de la totalidad social$
@ecientemente, 6ash ; Frr; han ar"umentado con7incentemente sobre el "rado
hist'ricamente indito en que las econom4as actuales son econom4as 2s&gnicas2
-producci'n ; circulaci'n de s4mbolos, im!"enes, informaciones ;, en fin, de deseos3 ;
de re-definici'n de los espacios (no s'lo 7irtuales donde los si"nos ; los su:etos
sociales -refu"iados, mi"rantes IposcolonialesI, financistas, turistas ; toda clase de
flaneurs internacionales- se mue7en a "randes distancias en tiempos m!s o menos
inmediatos$
A)
Ante esta redefinici'n del espacio producti7o ; percepti+o de la totalidad-
modo de producci'n, Gse dilu;e pues la pertinencia del marxismoH ?e nin"una manera$
/upon"amos que aceptamos por un momento, ; a mero t4tulo polmico, la harto
discutible caracteri9aci'n de ?aniel Bell del capitalismo actual como Isociedad
postindustrialI,
A#
en la cual el motor "enerati7o de la l'"ica social (; por lo tanto el e:e
pertinente de an!lisis se ha despla9ado de la esfera de produccin a la de intercambio
(de ser7icios ; mensa:es de todo tipo$ 5omo sealan 6ash ; Frr;, aun en ese caso
dispondr4amos del tomo .. de El Capital* dedicado al proceso de circulacin. All4 queda
claro que ha; cuatro tipos de capital in7olucrados en los procesos de circulaci'n% el
capital dinerario, el capital en mercanc4as, los medios de producci'n ; la fuer9a de
traba:o$ 5uatro tipos de capital que 7ia:an a tra7s del espacio ; est!n su:etos a
diferentes temporalidades$ En el capitalismo IliberalI del si"lo V.V los circuitos de los
distintos tipos de capital operaban en el !mbito de la localidad o la re"i'n, "eneralmente
con pocas intersecciones o superposiciones entre ellos$ En el capitalismo or"ani9ado del
si"lo VV, la escala se 7uel7e preponderantemente nacional, aun teniendo en cuenta el
fen'meno del imperialismo (puesto que se trata de pa&ses exportadores o importadores
de capital$ En los tipos de producci'n m!s fra"mentada ; flexible que acompaan la
desor"ani9aci'n del capitalismo actual, finalmente, la circulaci'n se lle7a a cabo a
escala internacional$ 3res de las formas de capital descriptas (el dinero, el capital
producti7o ; las mercanc4as son ob/etos. 6a cuarta, el capital 7ariable de la fuer9a de
traba:o, es un su/eto. En el pasa:e del capitalismo or"ani9ado al desor"ani9ado, los
ob:etos ; su:etos de la econom4a pol4tica capitalista circulan no s'lo entre ma;ores
distancias, sino a una +elocidad crecientemente ma;or$ Al"unos de estos ob:etos (por
e:emplo, las computadoras, los aparatos de tele7isi'n ; las 7ideocaseteras, los equipos
de m<sica ; las compacteras producen m!s artefactos culturales, m!s si"nificantes, de
los que la "ente puede lle"ar :am!s a captar$ /omos permanente e incansablemente
bombardeados por estos si"nificantes a los que apenas podemos ad:udicarles
Isi"nificadosI$ Mucho m!s a<n que en los tiempos en que /immel o Ben:amin se
preocupaban por la sobreestimulaci'n a la que la sociedad de masas somet4a al su:eto de
la modernidad, ho; estamos desbordados por las seales que emiten nuestras ciudades$
6a Ialienaci'nI urbana, producto de la multiplicaci'n ; di7ersificaci'n irracional de
mercanc4as-ob:etos ; mercanc4as-si"nos, ha alcan9ado "rados de contaminaci'n que
A)
/cott 6ash ; Kohn Frr;% Economics of <igns and <pace* 6ondres, /a"e, #11*$
A#
?aniel Bell% (a sociedad postnidustrisl* Madrid, Alian9a, #1B1$
B)
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
amena9an con una implosi'n de locura ; I7iolencia inditas, en un paisa:e de cat!strofe
cotidiana como el ma"istralmente representado en Nlade Munner. &ero ;a sabemos -por
Peber, ; sobre todo por Adorno ; EorMheimer- que seme:ante IirracionalidadI es la
consecuencia estricta ; l'"icamente ine7itable del crecimiento de la racionalidad
instrumental$ En este sentido, la posmodernidad no es la cr4tica o el recha9o radical de
la modernidad, sino su radical exa"eraci'nO es, si se puede decir as4, la
supermodernidad. J el supercapitalismo$ En todo caso, es probable que sea esta crisis
de representacin del espacio ; el tiempo del capitalismo actual lo que sub;ace tras las
teor4as (c'mplices o resi"nadas, tanto da del fin de la Eistoria, del /u:eto, de las
identidades de clase$
Eo; en d4a, pues, la sociedad demanda un lu"ar de preser7aci'n, al"o as4 como
una reser7a ecol'"ica, de la materia* saturada como est! (la sociedad por un exceso de
espiritualismo. Esta afirmaci'n extempor!nea parecer4a contradecir el m!s craso sentido
com<n, se"<n el cual los si"nos ; las palabras son puro esp4ritu, mientras el dinero es el
s4mbolo de la m!s despreciable materialidad$ &ues bien, no% es exactamente a la in7ersa$
/i se nos permite una no menos extempor!nea definici'n de los trminos, llamaremos
materia a lo absolutamente sin"ular, irreductible ; no uni7ersali9able -lo que no
si"nifica que est exenta de una relaci'n conflicti7a con lo Fni7ersal, con la totalidad-,
; esp&ritu a una forma del equi7alente "eneral, a una expresi'n de la totalidad
metaf4sica, a una sublimaci'n del Fni7ersal abstracto he"eliano, cu;a matri9 ale"'rica ;
condici'n de posibilidad es el Ipoderoso caballero don ?ineroI$ Basta leer al 7ie:o Marx
del primer cap4tulo de El Capital (o, m!s cerca de nosotros, al @am'n Alcalde del texto
sobre Blo;, o al 6e'n @o9itchner del texto sobre /an A"ust4n para darse cuenta de que
no estamos diciendo un dislate$ L en otro re"istro, del que no nos ocuparemos aqu4,
basta leer el 5ois1s # la religin monote&sta* El malestar en la cultura o El por+enir de
una ilusin de >reud para ad7ertir la relaci'n entre esa misma idea del ?ios monote4sta
; el si"nificante llamado f!lico como equi7alente "eneral de las pulsiones m<ltiples ;
desordenadas que atra7iesan el cuerpo (tambin el social$
En efecto% en esos ; muchos otros ensa;os que no nos pri7aremos de llamar
antifilosficos* se puede 7er la 4ntima solidaridad existente entre la l'"ica del
equi7alente monetario ; la idea misma de ?ios$ /e puede 7er de qu sutiles maneras se
7a tramando la necesidad de una separaci'n ideol'"ica (o sea, aunque el concepto est
ho; tan desacreditado, de una forma de Ifalsa concienciaI entre lo particular
inconmensurable ; lo uni7ersal eternamente intercambiable, entre la obra* el traba/o
concreto ; el modelo abstracto frente al cual todo producto sin"ulares siempre
imperfecto ; desecbable, cuando no abiertamente peli"roso para la conser7aci'n de la
pure9a sal74fica de la .dea res"uardada en el topos uranus.
L no hemos citado a &lat'n en 7anoO porque, Gqu otra cosa puede si"nificar la
expulsi'n de los poetas de la @ep<blica .deal, qu otra cosa pueden si"nificar las
7irulentas diatribas socr!ticas contra los sofistas ; los ret'ricos, sino esta estricta
7oluntad de segregar la materia contaminante de una &alabra que se re7e4a a s4 misma
como traba/o irrepetible, como siempre reno7ada ; recomen9ada construccin del
sentido, ; que debe ser por lo tanto ocultada para que triunfe la fi:e9a eterna del /er, del
equi7alente "eneral al que todo proceso de traba:o puede ser en <ltima instancia
reducidoH L que no se nos ob:ete que, :ustamente, los ret'ricos fueron los primeros en
hacerse pagar su &alabra, porque esto no es cierto, sal7o reca4da en el fetichismo de la
mercanc4a, que confunde el producto con ei proceso de producci'n$ &recisamente, los
ret'ricos no cobraban por hablar, como los docentes, ni por escuchar, como los
psicoanalistas, sino por ensear a decir* o sea, por mostrar, por desnudar, los modos de
falsificacin de la &alabra, ; sus efectos materiales sobre lo real$ Es eso lo que los
B#
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
emparenta con los poetas, en el sentido lato% la denuncia en acto de que las palabras son
el producto de un proceso de traba:o ; de relaciones de producci'n determinadas, ; de
que s'lo la dominaci'n final del equi7alente "eneral en la @ep<blica permite separar el
dinero de la percepci'n del proceso producti7o del si"nificante$ 6a @ep<blica, como se
sabe, es el modelo de la 5iudad de ?ios, ; @o9itchner ha mostrado contundentemente la
analo"4a a"ustiniana entre ?ios ; el equi7alente "eneral, que necesita suspender las
sin"ularidades del cuerpo (; podr4amos decir, sin temor a exa"erar% del cuerpo de la
6etra para establecer su reino cuantitati7o del Fno, cortando con la espada los nudos
cualitati7os de lo M<ltiple$
A(
Esta es, pues, la l'"ica de la constituci'n del Esp4ritu, estrictamente articulada a
la del dinero$ L es tambin, ha; que decirlo, la l'"ica de constituci'n de lo que
acadmicamente se conoce por >ilosof4a, que como todos sabemos empie9a realmente
con /'crates, es decir con &lat'n, es decir con la expulsi'n de la materia en fa7or del
Fni7ersal abstracto$ 6o que se recapitula ; es ob:eto de reflexi'n por primera 7e9 en la
filosof4a de &lat'n, entonces, es la l'"ica del ascenso a la he"emon4a de los equi7alentes
"enerales, &ero, si se nos permite una suerte de par!frasis leninista, toda l'"ica no es
otra cosa que historia concentrada. L ha; un momento cla7e de esta historia que no
puede ser m!s ilustrati7o para la demostraci'n de nuestra hip'tesis$ Ese momento se
sit<a hacia fines del si"lo .V antes de 5risto, cuando de manera pr!cticamente
simult!nea suceden dos acontecimientos fundamentales% se acuan, en Asiria, los
primeros lin"otes de metal precioso (de plata, para el caso sellados por el Estado* ; se
impone, en Grecia, la escritura fon1tica inspirada en los fenicios, esos excelsos
comerciantes$ 6a coincidencia no puede ser casual$ En todo caso, es feli9% nos habla, tal
7e9 a no tanta distancia pese a la cronolo"4a, de una sabidur&a sobre la necesidad que
tendr! la Eistoria futura de esos equi7alentes "enerales para aho"ar el tumulto de las
diferencias irreconciliables$
6a historia, por supuesto, cambia$ Eo;, la filosof4a postestructuralista, las
ciencias sociales posmarxistas ; los estudios culturales posmodernos explican que
:ustamente estamos en el reino de las diferencias, de las multiplicidades, de los
fra"mentos inconmensurables entre los que no se puede establecer equi7alencia "eneral
al"unaO de los antiplat'nicos simulacros que han desconstruido ; diseminado la unidad
de toda posible idea totali9adora$ /ostenemos, con otra hip'tesis extempor!nea, que la
7erdad es exactamente la contraria% esta ima"en de multiplicidades ; dispersiones
infinitas es una forma de aparicin (en el sentido, tambin, de fantasma) de su opuesto,
a saber, de la presencia masi7a del capital como si"nificante (f!lico, si se quiere
uni+ersal. L Ipresencia masi7aI ba:o su forma fetiche por excelencia, la del capital
financiero especulati7o, es decir, el dinero ele7ado al ran"o de Esp4ritu ?i7ino
autosuficiente ; autorreproductor, esp4ritu un tanto pante4sta, es cierto, ;a que se
encarna en infinitas formas aparentemente irreductibles entre s4, pero todas ellas
mercanc4as$ &ero no de:a de resultar interesante que la profunda unidad, el poder
totali)ador de este capital se d Ipor arribaI, en el cielo, o en el espacio llamado
UYirtualI de las redes inform!ticas ; las im!"enes medi!ticas$
&areciera que estamos recorriendo la historia del Esp4ritu, ; de la filosof4a, al
re7s% si en los or4"enes la promoci'n del equi7alente "eneral sir7i' para ocultar el
traba:o de lo M<ltiple, ahora la promoci'n de lo M<ltiple sir7e para despla9ar la
completa dominaci'n del equi7alente "eneral$ 6as filosof4as IoficialesI, mientras tanto,
si"uen e:erciendo -a sabiendas o no, directa o indirectamente- su rol de pastoras del /er,
es decir, de "uardianas del equi7alente "eneral, traba:o por el cual suelen cobrar poco,
ha; que decirlo, al menos en trminos monetarios$
A(
6e'n @o9itchner% (a Cosa # la Cru)* Buenos Aires, 6osada, #11B$
B(
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
@etomando la cuesti'n del capitalismo Isemioti9adoI, por supuesto que esta
situaci'n ha producido toda clase de cambios en las relaciones sociales, en la
or"ani9aci'n del traba:o, en la cultura$ L ha producido tambin la formaci'n de nue7as
IsubclasesI, de nue7as IidentidadesI, de nue7as formas de Iciudadan4aI$ &ero tambin,
al mismo tiempo ; por las mismas ra9ones, ha contribuido a homogenei)ar # unificar
extraordinariamente el poder ; su concentraci'n% lo M<ltipie, aqu4 tambin, sir7e para
escamotear lo Fno$ As4 como se podr4a demostrar que no e6iste la "lobali9aci'n en el
sentido de una Idemocrati9aci'nI o una Ii"ualaci'nI de las experiencias sociales,
econ'micas o pol4ticas -sino m!s bien todo lo contrario% es la propia "lobali9aci'n la
que ha fra"mentado al mundo social de una manera hist'ricamente indita, polari9ando
al extremo las formas de rique9a ; poder-, ahora sostenemos que la Ifra"mentaci'nI de
las identidades responde a una crisis de percepcin histrica pro7ocada por la
unificaci'n desbordante de la totalidad-modo de producci'n$ &orque, si es por el mero
hecho de la fra"mentaci'n en abstracto, la IidentidadI (el cartesiano E"o unitario, el
Mantiano /u:eto 3rascendental siempre estu7o fra"mentada, como lo sabemos desde
>reud (;, en cierto sentido sobre el cual ;a hemos hablado, desde el propio Marx$ G8u
es entonces lo nue7o, d'nde est! lo IpostIH
A este capitalismo semioti9ado corresponde, entonces (otra 7e9, como refle:o
in7ertido, una Ii9quierdaI -;, en "eneral, una concepci'n de los estudios culturales-
posmodema, acr4ticamente apo;ada en la teor4a de la realidad como simulacro* de la
lucha pol4tica como imagen electrnica* de la cultura como puro /uego contingente del
si"nificante$ En suma% a un capitalismo sin materia* corresponde una i9quierda sin
cuerpo. GEs de extraarse que en estas condiciones ha;amos perdido no di"amos ;a
todo pensamiento hist'rico, sino toda capacidad de imaginacin histrica' .ma"inaci'n
hist'rica en el sentido ben:aminiano de una Imemoria anticipadaI capa9 de entender las
ruinas del pasado como el momento de ries"o del presente que compromete la propia
e6istencia del futuro, ; no solamente como aquellos fra"mentos acumulados sin orden
7isible, para el "oce de una mirada displicente$ L sin embar"o, esta prdida de
ima"inaci'n no es la <nica respuesta posible$ 0o fue con esta esttica fetichista de la
particularidad que Marx, >reud o la Escuela de >ranMfurt enfrentaron al fetichismo de la
3otalidad hist'rica moderna$ Al contrario, se propusieron hacerse car"o del hecho
insoportable, trgico* de que la Eistoria, la /ociedad, el /u:eto ; la @a9'n de la
modernidad tambin son campos de batalla en los que nada est! decidido de antemano,
pero consideraron que eso no puede ser excusa para la indecisin* para el tibio descanso
en una ahistoricidad del presente como sueo* desentendida de esa Eistoria pensada ;
actuada como Ila pesadilla de la que no podemos despertarI, se"<n palabras de Ko;ce$
9. De la %orre%%in pol&ti%a a la per-ersin %r&ti%a
Esta otra narrati7a de la modernidad se constru;e como una dial1ctica negati+a
(as4 la llama Adorno, como hemos 7isto que traba:a en la tensin perpetua entre el
fra"mento ruinoso, pero toda74a humeante, de las "uerras pasadas ; presentes, ; la
nostal"ia crispada de una totalidad futura ; se"uramente inalcan9able, pero a la que no
es posible renunciar$ Fna teor4a cr4tica de la cultura informada por esa dialctica
ne"ati7a ser4a entonces la que pudiera incorporar, como motor de su constituci'n, su
propia imposibilidad de clausura. 6a que pudiera incluir su propia parte maldita como
B,
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
prueba de un mo7imiento de totali9aci'n que impide el encierro en la falsa totalidad$
Fna cr4tica de la cultura as4, que inclu;era en el pensamiento # en la prctica (; no s'lo
en el enunciado de sus relatos la tradici'n discontinua -pero no desarticulada- de las
luchas contra el terror, ser4a una teor4a capa9 de concebir su encuentro con la historia no
como una derrota del pensamiento a manos de lo real (; mucho menos de su simulacro
sino como el corrimiento interminable de los l4mites entre ambos por fuer9a de la
in+encin permanente de un Itercer lu"arI,
L a prop'sito de esto <ltimo, de la Iparte malditaI de nuestra cultura,
quisiramos sealar bre7emente un <ltimo peli"ro (no porque sea el <ltimo que ha;,
sino el <ltimo del cual 7amos a hablar% el peli"ro de la tiran4a de eso que tambin los
estudios culturales, a su manera, han consa"rado como la political correctness. Yale
decir, la tiran4a de una normati7idad Ipro"reI; moralista que inhibe el examen del
car!cter conflicti7o, trans"resi7o, incluso criminal* de la cultura$ 6o que es lo mismo%
inhibe el examen -;, por cierto, el sufrimiento- de la naturale9a constituti7amente
tr!"ica de la cultura, de ese malestar que (como le "ustaba decir a >reud es el producto
de un crimen cometido en com<n$
A,
&eli"ro tanto ma;or cuando recordamos que el
inters por los estudios culturales sur"i', ori"inalmente, como una extensi'n de la teor4a
; la cr4tica literaria o esttica$ &ero, Gqu puede ser una literatura Ipol4ticamente
correctaI sino al"o infinitamente aburrido' L no nos referimos, desde lue"o, a ese tedio
inquietante del que hablaba @oland Barthes, producto del "oce que muchas 7eces
procura la literatura Itrans"resi7aI,
A*
sino al placer (caracter4stico tambin de tanta
teor4a de encontrar en ella lo que ;a se ten4a de antemano, una confirmaci'n de que uno
est! del lado de los !n"eles$ &ero no% la literatura interesante es una per+ersin* una de
las pocas que nos 7an quedando en una poca en que casi todas las otras est!n
le"ali9adas por la porno"raf4a tele7isi7a$ 6a literatura interesante es sal7a:emente
incorrecta* esuna exaltada IbarbaridadI, es una permanente maldad contra la len"ua, ;
un pensamiento autnticamente cr4tico deber4a feste:ar, al menos en ese terreno, que el
mundo toda74a ten"a lu"ar para los demonios$ .nda"uemos un poco sobre esto$
?esde una perspecti7a discutiblemente conser7adora, pero no exenta de a"udos
halla9"os, Earold Bloom ha cuestionado la man4a Ipol4ticamente correctaI de los
estudios culturales, consistente en pri7ile"iar cualquier artefacto discursi7o por el solo
mrito de su ideolo"4a Ipro"resistaI, o su poder de denuncia de la situaci'n de las
minor4as oprimidas nacionales, tnicas, sexuales o subculturales, de pri7ile"iarlo por
sobre el an!lisis de /haMespeare, 5er7antes o ?ante$
A2
5laro est! que si el ar"umento se
redu:era (como sucede por momentos con el recurso bloomiano al IcanonI a la defensa
exclusi7ista de la "ran literatura consa"rada de Jccidente, no ser4a m!s que otro simple
ideolo"ema reaccionario, no obstante la a"ude9a con que estu7iera expuesto$ &ero el
problema es m!s comple:o$ 6a recusaci'n de la "ran tradici'n cl!sica por parte de los
estudios culturales (aun de aquellos, los menos frecuentes, que lo"ran sortear la trampa
del acr4tico populismo cultural al que nos refer4amos antes, tan poco informado sobre
las diferencias entre una autntica cultura popular # los productos fetichi9ados de la
cultura de masas)* parte parad':icamente -al i"ual que la recusaci'n de la modernidad
por parte de los ide'lo"os IpostI, se"<n 7imos m!s arriba- de aceptar por la negati+a la
ideolo"4a conser7adora que hace de aquella tradici'n un con:unto de monumentos
museificados destinados a confirmar la con"elada Iidentidad hist'ricaI de una sociedad
o una naci'n$ &or el contrario, una estrate"ia de lectura ben:aminiana de los cl!sicos,
que efecti7amente pudiera reactuali9ar en ellos ese Irel!mpa"o que ilumina un instante
A,
/i"mund >reud% ?tem # tab9* en 4bras Completas* Madrid, Biblioteca 0ue7a, l1+A,7ol$ ($
A*
@oland Barthes% El placer del te6to* Mxico, /i"lo VV., #1B1$
A2
Earold Bloom% El canon occidental* Barcelona, Ana"rama* #11+$
B*
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
de peli"roI en nuestro presente* permitir4a inscribirlos en un di!lo"o infinitamente m!s
fruct4fero con la cultura cr4tica contempor!nea, permitir4a Iretotali9arI nuestra
actualidad, en lu"ar de empobrecerla eliminando de los pro"ramas de estudio un
potencial cr&tico que los cl!sicos (que por eso, ; no por su mera anti"edad, son
cl!sicos "uardan para nuestro tiempo$
6a cuesti'n, como se 7e, no es puramente est1tica (en el sentido, de todas
maneras le"4timo, de que el mero pro"resismo del contenido no es por s4 mismo un
criterio esttico, sino una cuesti'n de pol&tica de la cultura: se trata precisamente de
res"uardar la especificidad de un Iinconsciente pol4ticoI de los textos que 7a m!s all! (e
incluso, que puede ir en contra) de las intenciones ideol'"icas expl4citas$ Es ;a un lu"ar
com<n citar al llamado Irealismo socialistaI como e:emplo de que la excesi7a intimidad
art4stica entre forma ; contenido, entre ideolo"4a ; esttica, puede re7ertir las me:ores
intenciones hacia el peor ; m!s mediocre conser7adurismo$ &ero, Gpor qu no pensarlo
tambin al re7sH Autores como 5line, Eliot o &ound -por citar, otra 7e9, e:emplos
extremos- no pueden ser descartados como simples IreaccionariosI o IfascistasI,
cuando han producido 7erdaderas re7oluciones esttico-culturales, poniendo en cuesti'n
los academicismos estil4sticos dominantes en la literatura IoficialI de Jccidente$
.ncluso habr4a que tener la osad4a, qui9!, de considerar la posibilidad de que sea porque
son IfascistasI ; IreaccionariosI (# porque* por supuesto, son 5line, Eliot ; &ound, ;
no cualquier fascista reaccionario que han producido esa re7oluci'n, buscando
dinamitar el academicismo de la cultura liberal$ 0o hace falta aclarar que esto no
implica nin"una defensa abstracta de la necesidad de una literatura fascista o
reaccionaria -podr4an citarse casos i"ualmente 7aliosos en la 7ereda ideol'"ica opuesta-,
pero s4 demuestra que, en materia de arte ; cultura, la incorreccin pol4tica, el impulso
de ir contra la corriente, puede ser al menos tan interesante (; con frecuencia m!s que
su contrario$ Es otro modo de la dialctica ne"ati7a de la praxis cultural$
Esa misma dialctica ne"ati7a es la que puede pro7echosamente in7ocarse para
sortear ciertas falsas antinomias ideol'"icas que atra7iesan (; con frecuencia parali9an
a los estudios culturales ; estticos$ 6as oposiciones entre cultura Iba:aI ; IaltaI, o entre
IpopulismoI ; IacademicismoI, o entre lo IarcaicoI ; lo ImodernoI suelen replicar
-inad7ertidamente o no-, en la teor4a de la cultura, la oposici'n entre el Ioptimismo
tecnol'"icoI supuestamente defendido por Ben:amin en traba:os como I6a obra de arte
en la poca de su reproductibilidad tcnicaI ; el Ipesimismo elitistaI de Adorno$ En lo
que si"ue intentaremos, mediante un e:emplo, mostrar el apresuramiento esquem!tico
en que puede incurrir tal oposici'n$
A+
Es posible que I6a obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcnicaI sea
el ensa;o m!s comentado, transitado, desmenu9ado ; abusado de Palter Ben:amin$ L
tambin el que con ma;or frecuencia ha sido mal entendido (lo que no de:a de entraar
una cierta :usticia potica% Ben:amin es, en muchos sentidos, un pensador del
malentendido$ Es demasiado com<n leerlo unilateralmente como una cierta defensa de
A+
En lo fundamental (si bien con al"unas modificaciones esta secci'n reproduce cuestiones ;a expuestas
en un cap4tulo de nuestro libro anterior (El sitio de la mirada* Buenos Aires, 0orma, ())#$ /i hemos
ele"ido retomarlas aqu4 es porque, al menos en parte, nos parecen i"ualmente pertinentes para la
ar"umentaci'n de este traba:o$ ?e manera similar ; por idnticas ra9ones, hemos incorporado
estrat"icamente al cuerpo de este libro -aunque siempre sometindolos a los IretoquesI que nos han
parecido necesarios- un par de ensa;os aparecidos en la re7ista Con/etural ; en dos libros colecti7os-
compilados por Atilio A$ Bor'n-$ Me refiero a E$ Grner% I6o pol4tico o el fundamento perdidoI,
Con/etural* nQ ,+, diciembre de ()))O I6a cosa pol4ticaI, en Atilio Bor'n (comp$% ?eor&a # filosof&a
pol&tica. (a tradicin clsica # las nue+as fronteras* Buenos Aires, 5lacsoREudeba, #111O IEl Estado%
pasi'n de multitudes$ /pino9a +ersus Eobbes, entre Eamlet ; Edipo, en A$ Bor'n (comp$% (a filosof&a
pol&tica moderna. De Aobbes a 5ar6* Buenos Aires, 5lacsoREudeba, ()))$
B2
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
la cultura de masas, o al menos del potencial Ipro"resistaI impl4cito en las modernas
tcnicas de reproducci'n esttica, con sus consecuencias Idemocrati9antesI de
soca7amiento del aura de la obra de arte tradicional, ; de acortamiento de la distancia
entre obra ; espectador$ Menos frecuentemente, pero de manera i"ualmente unilateral,
se acent<an las ad7ertencias ben:aminianas a prop'sito de la l'"ica intr4nsecamente
fascista de una esteti9aci'n de lo social ; lo pol4tico, hecha posible por los nue7os
medios de comunicaci'n de masas$ Ambas perspecti7as son, desde lue"o,
insanablemente antidialcticas, ; por lo tanto antiben:aminianas$ Ambas desestiman
-entre muchas otras cosas- el mo7imiento dram!ticamente detenido, la dial1ctica en
suspenso del ra9onamiento de Ben:amin% s'lo la Eistoria (entendida en un sentido
propiamente ben:aminiano, que implica no s'lo al pasado, sino al presente ; al futuro
Imesi!nicoI, es decir, la Eistoria no como pro"reso sino como cat!strofe podra decidir
las formas de articulaci'n espec&fica entre la &articularidad de los medios tcnicos ; la
totalidad del arte en su relaci'n con la sociedad$ 5onstatar ho;, aqu4 ; ahora, tanto la
potencialidad pro"resi7a como la re"resi7a de la tcnica no es otra cosa que certificar
esa tensi'n dialctica indecidible hasta que su nudo "ordiano sea cortado por la espada
de la futura redenci'n (para decirlo m!s prosaicamente% de la lucha de clases$
Es indudable que, mientras persistan (; ho;, sesenta aos despus del texto de
Ben:amin, esto es m!s cierto a<n los modos de alienaci'n del arte ; la cultura ba:o las
relaciones de producci'n capitalista, actualmente lle7adas a su paroxismo por la
estructura de un capitalismo tard4o fuertemente semioti)ado* la tensi'n se 7a
resol7iendo en fa7or de un aumento creciente de la obra como mercanc4a fetichi9ada ;
fetichi9ante$ &ero ello no entraa la completa desaparicin del conflicto, ni siquiera
ba:o la dominaci'n aparentemente sin fisuras de la Il'"ica cultural del capitalismo
tard4oI-como la llama Kameson-, ni ba:o el poder hist'ricamente indito de la industria
cultural$ 5uriosamente, es Adorno -el primero, pero tambin el m!s inteli"ente ; sutil,
de los cr4ticos del supuesto Ioptimismo tecnol'"icoI de Ben:amin- el que lle7a hasta sus
<ltimas consecuencias la dialctica ben:aminiana% el Iarte aut'nomoI, en cierto sentido,
s'lo puede conquistar su autonom4a (ba:o las condiciones capitalistas de producci'n al
precio de transformarse parad':icamente en completa mercanc4a, "enerando ante la
mirada del receptor una contradicci'n insoluble entre su car!cter de mercanc4a-fetiche ;
su promesa -necesariamente incumplida e incumplible- de redenci'n social ;
reconciliaci'n entre ob:eto ; su:eto$ Es como si s'lo 7i7iendo hasta el fondo su
condici'n de mercanc4a la obra pudiera mostrar su Jtro, sealar el camino de la
autonom4a$
/in embar"o, est! claro que no cualquier obra puede lo"rar esto% es necesario
que, en la propia l'"ica de su producci'n, ella ;a inclu;a al menos al"unos elementos
de una futura ; potencial emancipaci'n, tal como ocurre (por tomar ciertos e:emplos
princeps del propio Adorno con la composici'n musical en /choember" o con la
escritura literaria en DafMa ; BecMett$ L tal como no ocurre -parecer4a decir Adorno-
con los productos cu;a propia l'"ica producti7a est! desde el inicio sometida a las
estrate"ias por definici'n fetichi9antes de la industria culturalO el cine, como e:emplo
m!s paradi"m!tico (al menos en la poca de Adorno,
El debate con Ben:amin, pues, parece despla9arse, en este aspecto particular, a la
cuesti'n de si el potencial de autonom4a puede estar de al"<n modo presente tambin en
el texto esttico que ha nacido como mercanc4a, o s'lo en aquel que ha llegado a esa
condici'n ba:o las le;es del modo de producci'n capitalista, pero "uardando, por as4
decir, la memoria ambi"ua de los tiempos pretritos, premercantiles$
AB
6a respuesta de
AB
Entre parntesis, aunque no ten"amos la posibilidad de desarrollarlo aqu4, esta idea parece anidar tras
cierto ambi7alente rescate adorniano de aquel aspecto cultural del arte aut'nomo que en Ben:amin hab4a
B+
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
Adorno parece, en primera instancia, ir inequ47ocamente en esta <ltima direcci'n% su
apuesta a fa7or de la Ialta culturaI de 7an"uardia, as4 como su manifiesto fastidio [a
7eces llamati7amente in:usto, como en el caso del /a))- con la Icultura de masasI, as4 lo
indican$ 0o obstante, Gestar!n bien planteados los trminos del debateH J, por lo menos,
al plantearlo as4, Gse ponen realmente en :ue"o todos los trminos posibles de la
polmicaH
&erm4tasenos dar un pequeo rodeo$ El pesimismo adorniano respecto del
potencial emancipador de la cultura de masas tiene, como se sabe, un plausible ori"en
hist'rico-social ; pol4tico% la ideolo"4a dominante, fundamentalmente a tra7s de la
acci'n de la industria cultural, ha demostrado una extraordinaria capacidad de
inte"raci'n ; neutrali9aci'n de los componentes cr4ticos de la Ialta culturaI tanto como
de los de la cultura resistente de los sectores oprimidos$ L no s'lo eso% en una notable
anticipaci'n de las posteriores tesis foucaultianas, Adorno ; EorMheimer explican c'mo
el poder de la industria cultural constitu;e, produce formas nue7as de sub:eti7idad que
eliminan desde el ori"en la capacidad cr4tica ; reflexi7a de los su:etos no s'lo en su
estatuto de receptores, sino incluso de productores de artefactos culturales$ &or esta
ra9'n, Adorno se resisti' siempre a considerar aquella potencialidad emancipatoria
desde el punto de 7ista de una Isociolo"4a del p<blicoI% los elementos de
autonomi9aci'n son, para Adorno, intr4nsecos a la obra* ; para de7elarlos no puede
haber otro mtodo de an!lisis que el de la cr4tica inmanente$
Ello no si"nifica, sin embar"o, una pura interioridad de tales elementos,
totalmente aislada del mundo social$ 6a noci'n, aparentemente leibni9iana, de la obra
como Im'nada sin 7entanasI no implica una a/enidad de la obra respecto del mundo%
por el contrario, la relaci'n ob:eti7a de conflicto entre la obra ; el mundo est!
condensada en, ; traspuesta a, la propia trama ItextualI de la obra, cu;a armon4a
espec4ficamente est1tica es, por lo tanto, la otra cara de la imposible reconciliaci'n entre
la obra ; el mundoO he all4 el secreto de una presencia simult!nea, en la obra, de la
promesa de reconciliaci'n ; la denuncia de su imposibilidad$ 6a IfelicidadI de la obra
no es sino la contrapartida de los des"arramientos, las des"racias # las impotencias del
propio uni7erso, el placer interno es el testimonio del dolor e6terno* ; el potencial
emancipador de la obra es la denuncia en acto de esa contradicci'n inconciliable, de esa
Idialctica ne"ati7aI entre la obra ; el mundo social$ &ero, Gde qui1n pro7iene ; a qui1n
se diri"e ese potencial emancipador, puesto que hemos eliminado de la escena tanto al
productor como al receptor de la obra, alienados como est!n en la pasi7idad acr4tica que
les impone la industria culturalH Ese ori"en ; ese destino no pueden ser otros que ciertas
formas a<n no Icoloni9adasI (para recurrir a un tnnino posterior de Marcuse del
inconsciente$ 0o de un inconsciente Iindi7idualI, como el de la psicolo"4a prefreudiana,
pero tampoco Icolecti7oI como el de la psicolo"4a :un"uiana% ambos aluden a un
con:unto m!s o menos determinable de contenidos* cuando sabemos desde 6acan que de
lo que se trata en el inconsciente de >reud es de una lgica de deseo no reducible a (ni
identificable con% he all4 la recusaci'n adorniana del Ipensamiento identitarioI, que
procura reducir el 5oncepto a la 5osa ; 7ice7ersa sus ob:etos contin"entes$ 0i
indi7idual ni colecti7o, entonces, sino un irreductible proceso deseante "enerado por la
ambi7alente relaci'n con el Jtro, con un Ifuera de s4I inalcan9able pero al cual se
tiende como ut'pico hori9onte, ; de cu;a Iinalcan9abilidadI la interioridad sub:eti7a es
el s&ntoma* as4 como la interioridad de la obra es el s4ntoma de la reconciliaci'n
imposible con su IafueraI$
6a obra aut'noma, pues, como la Iperturbaci'nI neur'tica (;, en otro re"istro,
quedado eliminado :unto con el aura.
BB
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
como la lucha de clases, tambin a menudo apuntando IinconscientementeI a la
desalienaci'n ; la reconciliaci'n definiti7a entre su:eto ; ob:eto, es una expresi'n del
malestar en la cultura que indica que al"o Ino funcionaI en las relaciones entre los
su:etos, ; por ello tiene un ori"en ; un destino tributario de lo que &atricM McGee
propone llamar mimesis intersub/eti+a* aunque nosotros preferir4amos la denominaci'n
de transub/eti+a (;a que Iintersub:eti7aI arrastra una resonancia habermasiana que
supone un proceso Icomunicati7oI ; una noci'n de su:etos IpreformadosI que nos
parecen mu; ale:ados tanto de Adorno como de >reud$ El ImalestarI de la obra de arte
es entonces, para decirlo bor"ianamente -pero tambin, sin duda, ben:aminianamente-,
la nostal"ia de lo que nunca se ha tenido, ; cu;o IreencuentroI se pro;ecta al por7enirO
es el Ifuturo anteriorI de una ImemoriaI de lo que podr&a ser la reconciliaci'n del su:eto
con el mundo, si la propia obra no estu7iera mostrando su imposibilidad$ L ese malestar
es el primer paso hacia una IconcienciaI cr4tico-reflexi7a, sustra4da por el deseo a la
coloni9aci'n alienante del fetichismo desde adentro mismo de su condici'n de fetiche, ;
por eso mismo% porque no ha; un IafueraI absoluto de la obra (pensarlo as4 ser4a caer en
otra forma de fetichismo% la de la obra intemporal ; ahist'rica suspendida en el topos
uranus de la .dea pura, sino que el IafueraI ; el IadentroI est!n en una irresoluble
relaci'n de conflicto$
Ahora bien, retornemos a los trminos simplificados en que, como apunt!bamos
m!s arriba, ha sido le4do este tramo del debate entre Ben:amin ; Adorno$ 6a m&mesis
transub/eti+a contenida en la l'"ica de producci'n de la obra (en su Iinconsciente
pol4ticoI, para abusar de otro concepto de Kameson, Gs'lo es pasible de ser encontrada
en el arte aut'nomo en sentido estrictoH G6a lgica deseante que hace expresarse al
Imalestar en la culturaI es absolutamente inconcebible en al"uno (no decimos que en la
ma;or4a de los productos de la Icultura de masasIH G6a Ireproducci'n tcnicaI -con
sus consecuencias de total fetichi9aci'n de la cultura ba:o la industria cultural- es
completamente inhibitoria de la memoria de ese IafueraI que denuncia el car!cter de no
reconciliaci'n con el mundoH G6as fantas4as conciliatorias o identificatorias promo7idas
por la ideolo"4a medi!tica ; su producci'n de sub:eti7idades alienadas est!n totalmente
e6entas de contradicciones internas, m!s all! de que su estrate"ia ob:eti7a sea la lisa ;
llana eliminaci'n del Iinconsciente pol4ticoI ; su conflicto con la realidadH GEa; sobre
este punto una posibilidad, no di"amos de Iconciliaci'nI, pero al menos de dilogo
entre Adorno ; Ben:aminH
6a respuesta no es para nada sencilla$ 5iertas lecturas IposmodernasI de
Ben:amin han in7ocado su autoridad para ensa;ar una defensa irresrricta ; acr4tica de
las bondades de no se sabe qu Icultura popularI (confundiendo de paso, ; no siempre
por un error desinteresado o in7oluntario, a la aut1ntica cultura popular con la cultura
de masas, lle"ando a 7eces a la irreflexi7a celebraci'n del caracter Iob:eti7amenteI
pro"resista, o incluso cuestionadorI, de los medios de comunicaci'n masi7a$ J
feste:ando, asimismo, el ImulticulturalismoI ; la Idemocrati9adoraI fra"mentaci'n ;
multiplicaci'n de mensa:es hecha posible por los m!s modernos medios de
reproducci'n, sin prestar la debida atenci'n al car!cter subterr!neamente
homo"enei9ador ; ni7elador Ihacia aba:oI de la lgica de producci'n, circulaci'n ;
consumo de dichos mensa:es, l'"ica constitu;ente de un sistema de equi7alencias
uni7ersales, t4picamente fetichista ; "eneradora de una Ifalsa totalidadI que reconcilia
ilusoriamente laparte ; el todo, el Jb:eto ; la .dea$
?esde ;a, no creemos en absoluto que el IoptimismoI ben:aminiano sobre la
reproducci'n tcnica pueda :ustificar estos dislates reaccionarios, pero somos
conscientes de que una mati9aci'n del IelitismoI de Adorno hecha desde las cate"or4as
de (a obra de arte... IpuedeI inducir al lector poco atento a seme:ante equ47oco$ Al
BA
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
re7s, el elitismo de Adorno puede inducir -aunque tal 7e9 no tan r!pidamente- a una
lectura conser7adora o ImandarinescaI (como tantas 7eces se le ha imputado al propio
Adorno que menosprecie con adem!n aristocr!tico un an!lisis m!s dialctico del
IinconscienteI de la industria cultural$ 5reemos, sin embar"o, que el ries"o 7ale la pena$
Aunque confesamos que, confrontados con esas lecturas IextremistasI, probablemente
ele"ir4amos 7isceralmente el bando adorniano, no pensamos que sea ine7itable
someterse al chanta:e de ese dilema exclu;ente$
5laro est! que, por otra parte, no se trata de encontrar nin"<n :usto medio o
tercera posici'n equidistante entre los extremos% :ustamente, ello implicar4a aceptar los
trminos simplificados de la oposici'n, tal como se plantean habitualmente$ Mucho m!s
interesante parece intentar conser7ar, otra 7e9, la tensin dial1ctica (en el sentido de la
dialctica ne"ati7a, que no admite >ufhebung superadora de un debate que es
necesariamente ina"otable, ;a que la propia definici'n de sus trminos, de sus
conceptos ; cate"or4as, est! su:eta a la historicidad de los puntos de 7ista ;, para decirlo
todo, a las urgencias de la lucha te'rico-ideol'"ica, aunque sta apare9ca disimulada
por la ele"ancia de la :er"a acadmica$
@e"resemos a Ben:amin ; a I6a obra de arte$$$I$ Ea; all4 un pasa:e -7al"a el
trmino, trat!ndose de Ben:amin- que no es de los m!s frecuentados por los
comentaristas, pero que por di7ersas ra9ones nos parece cla7e, por lo cual 7ale la pena
que lo transcribamos en su totalidad$ 6ue"o de reflexionar sobre la manera en que Ilas
masas dispersasI asistentes a la recepci'n cinemato"r!fica han modificado la 4ndole de
la percepci'n esttica, Ben:amin constru;e un paralelismo impl4cito entre el cine ; la
arquitectura$ Al contrario de lo que sucede con la obra de arte aur!tica Iindi7idualI
(di"amos, una pintura en la cual el espectador se Ireco"eI, se Isumer"eI, en la
arquitectura
D...E la masa dispersa sumerge en s& misma a la obra art&stica. 0 de manera
especialmente patente a los edificios. (a arquitectura +iene desde siempre
ofreciendo el prototipo de una obra de arte cu#a recepcin sucede en la
disipacin # por parte de una colecti+idad. (as le#es de dicha recepcin son
sobremanera instructi+as. (as edificaciones han acompaado a la humanidad
desde su historia primera. 5uchas formas art&sticas han surgido #
desaparecido. (a tragedia nace con los griegos para apagarse con ellos #
re+i+ir despu1s slo en cuanto a sus reglas. El epos* cu#o origen est en la
/u+entud de los pueblos* caduca en Europa al terminar el Menacimiento. (a
pintura sobre tabla es una creacin de la Edad 5edia # no ha# nada que
garantice su duracin ininterrumpida. ,ero la necesidad que tiene el hombre de
alo/amiento s& que es estable. El arte de la edificacin no se ha interrumpido
/ams. <u historia es ms larga que la de cualquier otro arte* # su eficacia al
presenti)arse es importante para todo intento de dar cuenta de la relacin de
las masas para con la obra art&stica. (as edificaciones pueden ser recibidas de
dos maneras: por el uso # por la contemplacin. 4 me/or dicho: tctil #
pticamente. De tal recepcin no habr concepto posible si nos la
representamos seg9n la actitud recogida que* por e/emplo* es corriente en
turistas ante edificios famosos D...E (a recepcin tctil no sucede tanto por la
+&a de la atencin como por la de la costumbre. En cuanto a la arquitectura*
esta 9ltima determina en gran medida incluso la recepcin ptica. (a cual tiene
lugar* de su#o* mucho menos en una atencin tensa que en una ad+ertencia
ocasional. ,ero en determinadas circunstancias esta recepcin formada en la
arquitectura tiene +alor cannico. ,orque las tareas que en tiempos de cambio
B1
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
se le imponen al aparato percepti+o del hombre no pueden resol+erse por la +&a
meramente ptica* esto es por la de la contemplacin. ,oco a poco quedan
+encidas por la costumbre (ba/o la gu&a de la recepcin tctil) D...E 0 como* por
lo dems* el indi+iduo est sometido a la tentacin de hurtarse a dichas tareas*
el arte abordar la ms dif&cil e importante mo+ili)ando a las masas. >s& lo
hace actualmente en el cine. (a recepcin en la dispersin* que se hace notar
con insistencia creciente en todos los terrenos del arte # que es el s&ntoma de
modificaciones de hondo alcance en la apercepcin* tiene en el cine su
instrumento de entrenamiento$
AA
El ar"umento es notable, por la enorme ; comple:a multiplicidad de aborda:es
que permite$ Empecemos por el m!s ob7io% la idea de una articulaci'n, en la obra, entre
Iuso t!ctilI ; Icontemplaci'n 'pticaI$ En la redacci'n del texto, esta idea parece
referirse espec4ficamente a la arquitectura, en la cual es f!cilmente comprensible% la
Idistracci'nI del uso del habitat se opone a (; a 7eces se combina con su
contemplaci'n aur!tica% un edificio puede simult!neamente ser un ob:eto de uso
IpopularI ; una obra de arte consa"rada$ Es m!s dif4cil pensar en un filme a partir de los
mismos criteriosO por supuesto que tambin l puede ser al mismo tiempo una forma de
entretenimiento popular ; un ob:eto de estudio ; 7eneraci'nO al mismo tiempo, pero no
para el mismo p9blico: la actitud del simple espectador ; la del cr4tico, el historiador, el
semi'lo"o o el te'rico del cine (o incluso la del IcinefiloI informado ; IcultoI est! ;a
sometida a una Iesqui9iaI, a una disociaci'n producida por el hecho de que el cine
siempre ha pertenecido a la cultura fetichi9ada ; mercantili9ada de la modernidad (de la
cual el espectador com<n no tiene conciencia o bien se IdesprendeI de esa conciencia
en el momento del uso* mientras el cr4tico tiene que IrescatarI al filme de su car!cter de
mercanc4a fetichi9ada$ 6a arquitectura, por su parte, ha lle"ado a ser mercanc4a, pero
pro7iene ori"inariamente de un mundo en que la separaci'n entre uso ; contemplaci'n
es mucho menos n4tida$ /in embar"o, en el texto de Ben:amin, la relaci'n con el cine
est! claramente establecida a tra7s del modo de recepci'n disperso* ; por lo tanto
diferenciado de la Iactitud reco"idaI de la pura contemplaci'n cultural, en la cual el
espectador Ise adentraI en la obra, mientras que aqu4 Ila masa dispersa sumer"e en s4
misma a la obra art4sticaI, la usa. 0'tense, de paso, dos aspectos llamati7os% en primer
lu"ar, la oposici'n entre la contemplacin indi+idual de la obra aur!tica con7encional,
; la incorporacin social (al mismo tiempo 7isual ; t!ctil de la obra arquitect'nica ;
cinemato"r!ficaO en se"undo lu"ar, aunque a 7eces se traduce Idispersi'nI por
Idistracci'nI, no es lo mismo% precisamente -al menos en la len"ua
castellana-Idistra4doI suele predicarse s'lo de los indi7iduos, mientras que IdispersoI
puede aludir a un estado no consciente de los "rupos sociales (como en el concepto de
serialidad sartreano, por e:emplo$
Ahora bien% admitido el paralelo, Gqu puede querer decir ItactilidadI como
noci'n aplicada a la recepci'n cinemato"r!fica -que es, e7identemente, I'pticaI-H Es
ob7io que con ItactilidadI, Ben:amin no se refiere al mero tacto en el sentido 7ul"ar,
sino a la percepci'n ; el uso transformado del espacio$ Fnas p!"inas antes, Ben:amin,
hablando esta 7e9 exclusi7amente del cine, nos ha dicho%
Aaciendo primeros planos de nuestro in+entario* subra#ando detalles
escondidos de nuestros enseres ms corrientes* e6plorando entornos tri+iales
ba/o la gu&a genial del ob/eti+o* el cine D...E nos asegura un mbito de accin
AA
Palter Ben:amin% I6a obra de arte en la poca de su reproductib4lidad tcnicaI, en Discursos
interrumpidos* Madrid, 3auros, #1B,$
A)
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
insospechado* enorme. ,arec&a que nuestros bares* nuestras oficinas* nuestras
+i+iendas amuebladas* nuestras estaciones # fbricas nos aprisionaban sin
esperan)a. Entonces +ino el cine # con la dinamita de sus d1cimas de segundo
hi)o saltar ese mundo carcelario. 0 ahora emprendemos entre sus dispersos
escombros +ia/es de a+entura. Con el primer plano se ensancha el espacio #
ba/o el retardador se alarga el mo+imiento..
GW
En otras palabras% con el cine estamos ante una relaci'n espacio-temporal
absolutamente nue7a, ante un indito cronotopos 3para decirlo con Ba:tin-, que en el
pensamiento contempor!neo s'lo encuentra un paralelo en la f4sica de Einstein o en la
condensaci'n sincron4aRdiacron4a de la lin"4stica moderna (; nuestra asociaci'n no es
casual% como 7eremos, para Ben:amin el cine es la m!s acabada forma esttica hecha
posible por la ciencia)* pero que se encuentra prefi"urada, desde tiempo inmemorial
(7ol7eremos sobre esta cuesti'n capital en la arquitectura$ Aqu4 no podemos de:ar de
recordar una afirmaci'n aparentemente extempor!nea de &ascal Bonit9er -mu;
e7identemente inspirada en Ben:amin, aunque no lo cite- se"<n la cual la relaci'n m!s
estrecha del cine con otras formas estticas no se da por comparaci'n con el teatro, la
no7ela o la pintura, sino con la arquitectura* puesto que se trata de las dos artes que m!s
han contribuido a redefinir hist'ricamente la relaci'n (Gt!ctilH de los su:etos con su
espacio 7ital cotidiano$ Este es, parecer4a decirnos Ben:amin, el aspecto potencialmente
emancipador, liberador, que el cine ha reactuali9ado tras los pasos de la arquitectura%
IEntonces 7ino el cine ; con la dinamita de sus dcimas de se"undo hi9o saltar ese
mundo carcelarioI$
&ero aqu4 nos enfrentamos con un problema, que ;a hemos adelantado unos
p!rrafos m!s arriba$ Bonit9er nos recuerda que otra manera de pensar la relaci'n
arquitecturaRcine es considerar que, siendo las dos formas estticas que en la actualidad
dependen m!s estrechamente de la industria, de la tcnica ; de la econom4a (es decir,
del desarrollo de las fuer9as producti7as ; las relaciones de producci'n propiamente
capitalistas son por lo tanto las dos m!s constituti7amente inmersas en la l'"ica del
fetichismo de la mercanc&a. 6o cual parece reconducir a fo:as cero la I7ersi'n simpleI
del debate Ben:amin-Adorno, demostrando que no puede haber tal potencial
emancipador en los productos directamente originados por la industria cultural$ &ara
colmo, en 7arias oportunidades a tra7s de toda su producci'n, pero mu; especialmente
en (a obra de los ,asa/es* Ben:amin parece lamentar la separaci'n entre IarteI ;
ItcnicaI que -;a a partir del si"lo VY... pero con extraordinaria pre"nancia en el si"lo
V.V- ha producido una Iideolo"4a de la arquitecturaI que procura colocarla
completamente del lado de las Ibellas artesI, diferenci!ndola de (e incluso oponindola
a la in"enier4a ; la f4sica, cuando la <nica posibilidad que tiene la arquitectura de ser
+erdaderamente moderna es su pleno sumer"imiento en el mundo f4sico ; material de la
tcnica, en lo que Ben:amin llama la Ide"radaci'n de sus materialesI$
&ero las cosas no son tan sencillas, ni para Bonit9er ni para la I7ersi'n simpleI
del debate Ben:amin-Adorno$ Ea; una tercera manera de pensar una relaci'n (esta 7e9
de aparente oposici'n entre la arquitectura ; el cine% mientras el cine es la forma
esttica m!s moderna* la <ltima que se ha in7entado, la arquitectura es la m!s antigua*
la primera que conoci' la humanidad (I/u historia es m!s lar"a que la de cualquier otro
arte, ; su eficacia al presenti9arse es importante para todo intento de dar cuenta de la
relaci'n de las masas para con la obra art4sticaI$ En la comparaci'n arquitecturaRcine se
cierra un c4rculo antropol'"ico% lo m!s arcaico se encuentra con lo m!s inmediato, la
entera experiencia espacio-temporal de lo humano queda como abarcada por esos dos
A1
.b4d$
A#
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
extremos hist'ricos (un ?iempo34rigen ; un ?iempo3>hora* si se nos permite decirlo
as4 que se lan9anNmu; ben:aminianamente, por ciertoN uno contra el otro$ L aqu4
est!, dicho sea de paso, otra 7ersi'n condensada de las ?esis de la @ilosof&a de la
Aistoria: el encuentro, el IchoqueI entre pasado ; presente, Ital como relampa"uea en
un instante de peli"roI$
Ahora bien, las consideraciones precedentes s'lo nos dan, por as4 decir, el
conte6to en el cual puede pensarse el problema$ 3oda74a no hemos a"otado la
posibilidad de especular (contra la I7ersi'n simpleI de Adorno sobre el aspecto
potencialmente emancipador del encuentro arquitecturaRcine% 7ale decir, del encuentro
entre dos IformasI que -aunque de diferente manera- comprometen simult!neamente a
la cultura de IliteI ; a la IpopularI, al uso Icontemplati7oI ; al It!ctilI, a la Ipure9aI
de la obra ; a su de"radaci'n en mercanc4a, etctera$ 3al 7e9 deber4amos abordar una
cuarta cuesti'n, que a primera 7ista s'lo atae a la arquitectura$ 5omo dice Ben:amin,
I6as edificaciones han acompaado a la humanidad desde su historia primeraIO muchas
formas art4sticas han sur"ido ; desaparecido (el epos* la tra"edia, la pintura sobre tabla,
etctera, Ipero la necesidad que tiene el hombre de alo:amiento s4 que es estableI$
&erm4tasenos leer la frase del si"uiente modo% la arquitectura es el arte que m!s intensa
; dram!ticamente conser7a la memoria arcaica de las necesidades primarias de la
especie$ Ella existe desde que ha; Eistoria (ella es* en cierto sentido, la Eistoria, o sea,
a diferencia del cine, repit!moslo, existe desde mucho antes que el fetichismo de la
mercanc4a$ ?e modo seme:ante a la prohibici'n del incesto en 67i-/trauss (para quien,
casualmente, tanto la l'"ica de las estructuras de parentesco como la de los mitos
primiti7os remite permanentemente a met!foras espaciales% IadentroI ; IafueraI,
IaltoI; Iba:oI, etctera, la arquitectura renue7a, de manera inconsciente pero asimismo
permanente e insistente* la separaci'n ; simult!neamente la articulaci'n entre
naturale9a ; cultura$ 6a arquitectura, forma art4stica de uso It!ctilI que desde siempre
ha sido IincorporadaI de manera no Ireco"ida en la contemplaci'nI por las Imasas
dispersasI, es pues el lu"ar donde qui9! se desnude m!s crudamente la contradicci'n, el
conflicto entre los deseos m!s arcaicos de la humanidad, incluido el deseo de
reconciliaci'n con el mundo ; la naturale9a (las utop4as, recurdese, tienen siempre
forma arquitect'nica ; la realidad de la alienaci'n, del fetichismo de la mercanc4a, de
la imposibilidad del cumplimiento cabal de la promesa de reconciliaci'n$
As4, la insistencia de Ben:amin en poner a la arquitectura del lado de la tcnica,
le:os de ser contradictoria, es por completo consecuente con su pensamiento de
Iim!"enes dialcticasI ; con su concepci'n de la Eistoria% es lle7ando -a tra7s de la
tcnica- hasta sus <ltimas consecuencias el car!cter de fetiche de la arquitectura (lo cual,
en opini'n de Ben:amin, ;a hab4a comen9ado a suceder en el si"lo V.V, con la
consolidaci'n del capitalismo industrial que se pondr! de manifiesto en forma m!s
patente el conflicto$ &ero -contra la tentaci'n de una lectura en cla7e de Ioptimismo
tecnol'"icoI- Ben:amin no est! diciendo que as4 quedar! resuelto el conflicto, que as4 se
alcan9ar! la reconciliaci'n, sino todo lo contrario, que se har! pr!cticamente
insostenible$ En la impl4cita apelaci'n a una Imemoria de la especieI conser7ada en la
arquitectura no ha; el m!s m4nimo ras"o de nostalgia conser7adora o tradicionalista$
@emitimos nue7amente a las ?esis: no basta la mera presencia de la memoria, sino que
es necesario su choque, su cortocircuito con la infelicidad del presente para constituir la
Imemoria anticipadaI (Ernst Bloch que apunte al hori9onte de la futura redenci'n,
reconstru;endo sobre las ruinas del Ipro"resoI (tambin el tcnico, que es la historia
de los 7encedores, la continuidad discontinua de la historia de los 7encidos$ Mientras
tanto, en la arquitectura, por e:emplo (aunque ;a 7imos que no es un e:emplo
cualquiera, el choque de la memoria arcaica con la fetichi9aci'n tcnica moderna
A(
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
dispara todos los efectos IadornianosI (; freudianos que la transforman en un s&ntona.
5omo dice el propio Ben:amin en otro lu"ar de (a obra de los ,asa/es:
El capitalismo fue un fenmeno natural por el cual un dormir nue+o* pleno de
sueos* se abati sobre Europa* acompaado de una reacti+acin de las fuer)as
m&ticas D...E ?entati+a de radicali)ar la tesis de Giedion. Esta dice que 2la
construccin desempea en el siglo F=F el rol del inconsciente2. %.o ser&a ms
e6acto decir que desempea el rol del proceso corporal alrededor del cual los
arquitectos 2artistas2 +ienen a posarse como sueos alrededor de la armadura
del proceso psicolgico'
W"
/e 7e lo que Ben:amin pone aqu4 en :ue"o% sueos, fuer9as m4ticas, la
arquitectura como inconsciente pol&tico de una modernidad impotente para cumplir sus
propias promesas, maniatada como est! por el fetichismo de la mercanc4a, por la
fantasmagor&a (as4 la llama Ben:amin, pero as4 la llamaba ;a Marx de los falsos sueos
de la tcnica$ &ero los arquitectos IartistasI se equi7ocan, piensa Ben:amin, al ponerse a
s4 mismos como puros a"entes de la memoria arcaica, sin 7er que es :ustamente la
tcnica lle7ada a su extremo (Iha;que ser absolutamente modernosI la que re7ela, a su
pesar, su propia insuficiencia fantasm!tica, como dir4a probablemente un psicoanalista,
&ero, Gque ha;, a todo esto, del cineH GEstamos tan ale:ados de esa tecnoest1tica
tan Iabsolutamente modernaIH ?e:mosle, una 7e9 m!s, la palabra a Ben:amin%
<e puede e6presar e6actamente as& el problema del arte moderno: cundo* #
cmo* los uni+ersos formales que han surgido independientemente de nosotros
en la mecnica* en el cine* en la construccin de mquinas* en la nue+a f&sica* #
que se han hecho nuestros amos* querrn re+elarnos la parte de naturale)a que
ha# en ellos'
W1
Jbsr7ese la constituci'n de la IserieI ben:aminiana% el cine no hace sinta"ma
con la literatura o las bellas artes, sino con la mec!nica, la f4sica ; la construcci'n de
m!quinas$ Es decir, con aquello que Ben:amin rei7indica, tambin, como !mbito
pri7ile"iado de la arquitectura$ 0o obstante, siendo el cine una forma esttica de matri9
puramente tcnica, no parecer4a haber aqu4 lu"ar, como en la arquitectura, para fuer9as
m4ticas, sueos ni memorias arcaicas$ Aunque quin sabe% all4 est!, asomando apenas
pero con enorme fuer9a eni"m!tica, Ila parte de naturale9a que ha; en ellosI$
Arries"uemos una hip'tesis% puesto que el cine aparece, apelando a puros medios
tcnicos (f4sicos, maqu4nicos, como la m!s extrema modificaci'n de las coordenadas
espacio-temporales iniciada por la arquitectura, l es el que puede desatar las pulsiones
tambin m!s extremas de una memoria arcaica que entre en conflicto con la
fetichi9aci'n tcnica (como nos hemos atre7ido a proponerlo en otra parte, Iel cine es el
lu"ar de encuentro, ; por lo tanto de conflicto, entre el fetichismo de la mercanc4a ; el
proceso primario del inconscienteI% l es, en efecto, el que puede dinamitar el Imundo
carcelarioI de la apercepci'n alienada por la pura tecnolo"4a al mismo tiempo que de la
recepci'n culrual ; distante del aura. I&uedeI% posee un potencial que s'lo es pasible de
ser actuali)ado por la Eistoria (por el Irel!mpa"o de peli"roI, por la conciencia de la
perpetua emergencia que es la historia de los 7encidos, pero all4 est!, soando su
posible autonom4a en las huellas Iur-hist'ricasI de la arquitectura$ 0o estamos tan
ale:ados de, por e:emplo, el /chbnber" adorniano% Go no es tambin un cierto artificio
1)
Palter Ben:amin% ,ar&s* capitale du F=Fe. siYcle: le li+re des passages* &ar4s, 5erf, #11B$
1#
.bid$
A,
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
t1cnico (Gf4sico, maqu4nicoH el que permite expresarse -como retorno de lo reprimido*
dir4amos- a las desordenadas Ifuer9as m4ticasI en toda su pulsionalidad IatonalIH (;, a
otro ni7el, se podr4a decir que la recepci'n cinemato"r!fica, ; por supuesto la
arquitect'nica, est!n m!s pr'ximas a las formas pretecnol'"icas de la recepci'n musical
o de la literatura oral que, por e:emplo, a la no7ela o la pintura a partir del
@enacimiento$ Ben:amin, de nue7o, nos induce a considerar c'mo
Aqu4 es donde inter7iene la c!mara con sus medios auxiliares, sus subidas ; sus
ba:adas, sus cortes ; su capacidad aislati7a, sus dilataciones ; arre9a"amientos
de un decurso, sus ampliaciones ; disminuciones$ ,or su +irtud e6perimentamos
el inconsciente ptico* igual que por medio del psicoanlisis nos enteramos del
inconsciente pulsional. \Bastardilla nuestra$-
$1(
/in embar"o ha;, toda74a, otra cuesti'n$ Eemos establecido m!s arriba, a
prop'sito de la incorporaci'n de la arquitectura ; el cine por parte de las masas, la
diferencia entre Idispersi'nI ; Idistracci'nI$ Admitimos que se trata de un mero a9ar de
las traducciones$ &ero apro7echmonos de l$ /i las masas IdispersasI (; no
simplemente los indi7iduos Idistra4dosI pueden sentir, oscuramente, los efectos 'pticos
; t!ctiles que el cine ; la arquitectura producen como s4ntoma de un conflicto
irresoluble con la modernidad fetichi9adaO si pueden experimentar, aunque no puedan
explicarlo, el malestar en la cultura que denuncia una imposibilidad de reconciliaci'n
con el mundo fantasma"ori9ada por el pensamiento identitario de la ideolo"4a
dominanteO si pueden sufrir el silencio del Jtro imposibilitado de escuchar el clamor
humano en el desierto, es porque tambin aqu& puede haber (tambin aqu4, decimos, ;
no s'lo en la obra originariamente Iaut'nomaI en sentido estrecho una mimesis
transub/eti+a que despierte la nostal"ia de lo que nunca existi' ; la pro;ecte hacia la
redenci'n futura$ L esa mimesis tal 7e9 est incluso facilitada Nen potencia,
repit!moslo-por la Iincorporaci'nI social, ; no indi7idual, tanto como por ese Ichoque
de los extremosI entre el Fr-3iempo ; el 3iempo-del-Ahora$
Es claro que ello no puede ser lo"rado por toda la arquitectura ni por todo el
cine$ 0i siquiera, necesariamente, por sus expresiones I7an"uardistasI m!s conscientes
(sobre las ilusiones de redenci'n social, extraesttica, de las 7an"uardias, el propio
Adorno ; lue"o &eter Br"er han dicho cosas definiti7as$ 6o reiteraremos hasta el
cansancio% es una tarea de la Eistoria, es decir, de la sociedad$ Mucho m!s en una
situaci'n como la actual, en la que el no7enta por ciento -; la estimaci'n es
conser7adora- del arte que se produce en cualquier soporte discursi7o apunta a disol+er
el conflicto de la mimesis transub:eti7a con la realidad% a instalarse sin contradicci'n
aparente en la fantasma"or4a tcnica del fetiche$ .ncluso (; tal 7e9 sobre todo, por la
naturale9a misma de sus recursos tecnol'"icos en el cine ; la arquitectura, su
incorporaci'n por las Imasas dispersasI se 7e pro"resi7amente reducida por las nue7as
tcnicas de reproducci'n ho"area o la alienaci'n inform!tica, ; por los compromisos
4ntimos de la industria constructora con las formas de apropiaci'n pro"resi7amente
pri7ati9adas en las me"al'polis del capitalismo tard4o$ Aun cuando se admita que
siempre fue imposible, el hori9onte de la reconciliaci'n est! cada 7e9 m!s le:ano$
0in"<n optimismo tecnol'"ico, nin"<n populismo esttico ; cultural es :ustificable en
este contexto (; mucho menos si intenta autori9arse taimadamente en Ben:amin% m!s
a<n, esos consuelos mediocres se aproximan a una complicidad ideol'"ica con lo peor$
3odo seala, pues, hacia el triunfo del Ipesimismo elitistaI de Adorno, al menos en la
I7ersi'n simpleI que hemos intentado problemati9ar$ &ero la misi'n del pensamiento
1(
Palter Ben:amin% I6a obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcnicaI, ob. cit$
A*
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
cr4tico -; el debate Ben:amin-Adorno, simple o no, es un monumento de pensamiento
cr4tico- es, precisamente, la de crear problemas* no la de resol7erlos% eso, de nue7o, s'lo
puede hacerlo (o no, pero no ha; nadie m!s la Eistoria$ 0o se trata entonces de
hipostasiar la IaltaI o la Iba:aI cultura (;a sea que se le otor"ue a cualquiera de esos dos
trminos un si"no alternati7amente Ipositi7oI o Ine"ati7oI, ni de plantear no se sabe
qu Itercera 74aI$ 5ualquiera de estas estrate"ias -incluida la de los con7encionali9ados
estudios culturales- parte de considerar al ob:eto de cultura como un hecho ;a dado, ;a
determinado por su ori"en, su p<blico, su modo de recepci'n, incluso por las relaciones
sociales que han contribuido a producirlo$ El debate Ben:amin-Adorno coloca la
cuesti'n en un re"istro absolutamente a:eno al de esta hip'stasis% es, insistimos, el
re"istro del campo de batalla* de un permanente (pero no IindecidibleI re3hacerse de
la obra, de una permanente histori)acin.
/i pudiera ho; pensarse una nue7a forma de cr4tica de la cultura, pues, habr4a
que concebirla como una praxis persistentemente retotali9adora del pensamiento, una
inter7enci'n acti7a de aquella dialctica ne"ati7a sobre los sucesi7os fetichismos de una
@a9'n que podr4a ser Idescoloni9adaI de las seducciones del simulacro, consciente de
su propia imposibilidad de cierre, recuperando para la teor4a la lucha contra el miedo
que la atra7iesa, haciendo que el cuerpo 7uel7a al alma (; al ItextoI, "o9ando de una
palabra carnal, escuchando la 7o9 de los 7encidos, mirando de frente la san"re ; el barro
que la propia Eistoria ha producido como su condici'n, ima"inando que, o la Eistoria la
hacemos todos, o soportamos la que hacen los otras, los ellos* incluso en nombre de una
Iteor4aI sin historia$ &orque, de no ser as4, tendremos que resi"narnos (para citar una
7e9 m!s las ine7itables palabras de Ben:amin a que Isi el enemi"o si"ue "anando [;
hasta ahora no ha de:ado de "anar- ni los muertos estar!n a sal7oI$
6os estudios culturales, entonces, deber4an ser re-reempla9ados por (o, al menos,
reinscriptos en un retorno a la noci'n de teor4a cr&tica cultural, que recuperara el
nfasis en el car!cter conflicti7o, tr!"ico, a"'nico ; pol4tico de las pr!cticas simb'licas
; estticas$ Esa teor4a cr4tica de la cultura no podr4a ho; prescindir de una 7ersi'n
actuali9ada ; asimismo cr4tica de nociones como las de modo de produccin* lucha de
clases* ideolog&a* inconsciente ; totali)acin. /u reconstrucci'n es una responsabilidad
; un derecho de los intelectuales ; la sociedad en su con:unto, ; no s'lo de al"unas
c!tedras uni7ersitarias (si bien no nos parece nada mal la existencia de !reas o c!tedras
acadmicas que la lle7en adelante en la uni7ersidad p<blica$ &or otra parte, m!s all! (o
m!s ac! de que no podamos damos el lu:o de desdear todo aquel lo que -desde la
profusa terminolo"4a del postestructuralismo, el posmarxismo o el desconstructi7ismo-
sir7a para esa pr!ctica cr4tica, ello debe ser inscripto en una perspecti7a
reconstructi+ista* otra 7e9, en el sentido sartreano de una retotali)acin abierta que
intente dibu:ar un hori9onte diferente al de los particularismos, la esteti9aci'n del
fra"mento ; la descripci'n celebratoria de los ob:eti7os de la 7ida cotidiana que -con las
excepciones que todos conocemos o desconocemos- domina actualmente en los estudios
culturales$ ?i"amos, finalmente, que la literatura ; el arte como tales -al menos, los que
nos interesan- no son un tramo m!s ; cualquiera de ese hori9onte, sino que lo desbordan
por los cuatro costados% son la prctica discursi+a cr&tica por excelencia, porque su
I"ratuidadI"o9osa se opone a lo que normalmente entendemos por 5ulturaO esa pr!ctica
es la que seala los l4mites ; la imposibilidad <ltima de aquella falsa totalidad, porque
es la Iroca 7i7aI con la que choca cualquier pro;ecto ideol'"ico de transparencia ;
comunicabilidad$ 6a literatura es una condena que lle7amos inscripta en el cuerpo como
el prisionero del cuento de DafMa$ GL quin podr4a ser tan arro"ante como para
pretender hablar claramente, correctamente* de su propio cuerpoH
L sin embar"o, otra 7e9, la tarea no es desesperante, aunque pueda parecer
A2
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
desesperada$ Entre los extremos de la le"alidad rituali9ada del sentido com<n cotidiano
; la trans"resi'n 7iolenta de la palabra potica, ha; un espacio indeterminable pero no
indeterminado en el que se :ue"an las relaciones de fuer9a de la cultura% un espacio en
ruinas (sobre todo en la actualidad que la cr4tica cultural deber4a poder hacer resur"ir,
efecti7amente, Ital como relampa"uea en un instante de peli"roI$ Ese espacio no es
indeterminado, porque sobre l operan las re"las de un poder que no tiene nada de
contin"ente, ni mucho menos de ficcional$ &ero es indeterminable* porque no
podr4amos definir por anticipado, sino a lo sumo construir* la Iuni7ersalidadI ; la
IesenciaI de su campo ; de sus ob:etos$ L sta es una tarea pol4ticamente urgente*
demasiado importante para de:!rsela a lo que ho# se conoce como los estudios
culturales, 6a se"unda ; tercera partes de este libro intentar!n mostrar al"unas posibles
; pro7isorias 74as de salida hacia la consecuci'n de esa tarea$
:E;)ND" P"#E
+a globali1a%in8 o la lgi%a (no slo)
%ultural del %olonialismo tard&o
A+
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
Introdu%%in:
De las <no-edades< teri%as
7 sus pol&ti%as posibles
6a teor4a poscolonial 74a teor4a del sistema-mundo capitalista emer"en en las
<ltimas dos o tres dcadas como las "randes Ino7edadesI te'rico-metodol'"icas que se
proponen el an!lisis cr4tico de las conflicti7as relaciones centro3periferia creadas por el
colonialismo (pero continuadas lue"o de la Idescoloni9aci'nI ; por la expansi'n
mundial del modo de producci'n ; acumulaci'n capitalista (a partir de la propia
emer"encia del protocapitalismo en los albores de la modernidad, respecti7amente$ 6o
hacen desde perspecti7as # cruces transdisciplinarios mu; diferentes, pero que, en
nuestra opini'n, deber4an buscar articularse, inclu;endo en esa articulaci'n su mutua
cr4tica% la teor4a poscolonial adopta b!sicamente el punto de 7ista m!s IflexibleI de la
cultura 3en el sentido m!s amplio del trmino- de las sociedades poscoloniales, pero
tambin de los efectos simb'licos del intercambio cultural hist'rico con los centros
coloniales, ; sus fundamentos te'ricos se nutren en la teor4a literaria ; esttica, la
filosof4a postestructuralista, la historia; antropolo"4a culturales, el psicoan!lisis
(usualmente en su corriente lacaniana, las 7ariantes del "iro lin"4stico, etctera, todo
lo cual ha contribuido a otor"arle un cierto aire fasbion en las uni7ersidades
an"losa:onas, como cap4tulo (una ubicaci'n a nuestro :uicio discutible de los ho; mas
establecidos ; academi9ados estudios culturales$
&or su parte, la teor4a del sistema-mundo adopta el punto de 7ista m!s IduroI de
la econom&a, la sociedad ; la pol&tica mundiales, ; sus bases te'ricas ha; que ubicarlas
m!s bien en la historia econ'mica, la sociolo"4a hist'rica ; la teor4a pol4tica
("eneralmente de inspiraci'n marxista IheterodoxaI, o por lo menos cercana a ella, sin
que ello impida su extensi'n -siempre en el marco de esas disciplinas IdurasI dentro de
las ciencias sociales ; humanas- a problemas que con frecuencia se superponen con las
preocupaciones de la teor4a poscolonial% por e:emplo, la cuesti'n del nacionalismo, el
racismo o las minor4as tnico-cultura les en el contexto de la expansi'n multisecular del
sistema-mundo capitalista$
AB
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
En ambos casos, como puede 7erse, estamos ante perspecti7as capitales para la
comprensi'n ; la cr4tica tanto de la actualidad como del proceso de conformaci'n de un
mundo desi"ualmente politi)ado -como dir4an los estudiosos de la teor4a del sistema-
mundo-en un IcentroI pro"resi7amente explotador ; enriquecido ; unas IperiferiasI
pro"resi7amente explotadas ; empobrecidas (tanto en trminos econ'mico-sociales
como culturales, aunque cada uno de ellos se halle a su 7e9 atra7esado por la fractura
interna de explotadoresRexplotados que corresponde a un modo de producci'n mundial
cada 7e9 m!s desi"ualitario$ ?oble pertinencia* pues, para nuestra propia situaci'n
latinoamericana, ;a que ambas perspecti7as asumen un compromiso 1tico e ideolgico
con los oprimidos, especialmente los IperifricosI, pero sin perder la 7isi'n totali9adora
del 7erdadero des"arramiento humano global que ha si"nificado la mundiali9aci'n del
sistema capitalista, ; hacindolo con un ri"or te'rico e intelectual que supera en mucho
las hip'tesis IdependentistasI o ItercermundistasI de la dcada del sesenta, L -a
prop'sito de esto <ltimo- ha; que celebrar, en ambas, su 7oluntad de reintroducir en el
debate te'rico e intelectual una dimensi'n hist'rico-pol4tica amplia que el as4 llamado
IposmodemismoI-;a sea por inters ideol'"ico o por mera li"ere9a de esp4ritu- hab4a
cre4do poder despachar con su mediocre cr4tica de los I"randes relatosI$
&ero ello no obsta, claro est!, para que ambas confi"uraciones te'ricas no sean
pasibles de (respetuosos reproches% la teor4a del sistema-mundo, por la propia
formaci'n acadmica de sus miembros (b!sicamente historiadores, economistas o
soci'lo"os suele descuidar, o en todo caso temati9ar s'lo mu; lateralmente, una
dimensin filosfica -en el sentido, al menos, de una filosof4a pol4tica de la cultura- que
en nuestra opini'n es decisi7a para darle un alcance reflexi7o ; cr4tico m!s amplio a sus
in7esti"acionesO por el contrar4o, la teor4a poscolonial, por la misma 4ndole de su ob:eto
de an!lisis (la esfera de lo esttico-cultural, lo ideol'"ico-discursi7o ; lo Isub:eti7oI, s4
contiene esa dimensi'n filos'fica, pero para nuestro "usto demasiado Ises"adaI, como
di:imos, hacia una impronta textualista o desconstructi7ista que, sin de:ar de ser
parcialmente <til ; pertinente, descuida la base materialista el sentido estricto de los
fundamentos hist'rico-econ'micos ; a 7eces incluso sociopol4ticos- de los IdiscursosI,
as4 como, aun desde el punto de 7ista filos'fico, desecha ciertas tradiciones del
pensamiento cr4tico -empe9ando por el marxismo cl!sico, pero inclu;endo a pensadores
del marxismo cr4tico ; reno7ado de la talla de 6uM!cs, /artre o los miembros de la
Escuela de >ranMfurt-, que no por Ianti"uos I(pues a 7eces pareciera que la teor4a
poscolonial menosprecia o directamente i"nora todo lo que se ha pensado antes de
>oucault o ?errida son menos, ; en muchos casos son m!s, IpertinentesI para sus
propios ob:eti7os$
.ntentaremos, entonces, ilustrar la necesidad de una articulacin -que de nin"una
manera supone una mera superposici'n eclctica- entre la teor4a poscolonial ; la teor4a
del sistema-mundo, ; a la 7e9 la necesidad de que dicha articulaci'n sea sostenida por
una fundamentaci'n filos'fico-cr4tica que pueda simult!neamente darle a la misma un
alcance reflexi7o m!s Itotali9adorI, pero res"uardando la especificidad ; la concrecin
de los an!lisis de ambas teor4as$ &ara ello procederemos en cuatro pasos%
# una exposici'n lo m!s sucinta posible de los e:es te'ricos ; tem!ticos
centrales de la teor4a poscolonial que han sido blanco de ma;ores cr4ticas, as4 como de
los planteos de la teor4a del sistema-mundo, inclu;endo una bre7e ar"umentaci'n sobre
los modos en que sta puede ofrecer un paradi"ma de contextuali9aci'n
extremadamente <til para aqullaO
( un examen cr4tico, basado en esa articulaci'n, de ciertos presupuestos del
marxismo (tanto IortodoxoI como IneoI sobre la cuesti'n del (post colonialismo, ;
AA
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
complementariamente, un examen i"ualmente cr4tico de la alternati7a te'rica sobre la
"lobali9aci'n propuesta por Eardt ; 0e"riO
, al"unas hip'tesis sobre una posible fundamentaci'n cr4tico-filos'fica ;
te'rico-pol4tica de tal articulaci'n entre la teor4a poscolonial ; la del sistema-mundoO
* apo;!ndonos en estos supuestos te'rico-metodol'"icos, ensa;aremos su
aplicaci'n a una problem!tica espec4fica% la relaci'n entre ciertas formas de la literatura
; la expresi'n esttica ; la (reconstrucci'n de IidentidadesI colecti7as (tnico-
nacionales en el contexto de la mundiali9aci'n capitalista poscolonial$
1. !undiali1a%in %apitalista8 pos%olonialidad 7
sistema=mundo en la era de la /alsa totalidad
5omo ;a lo adelant!ramos, la teor4a poscolonial est! IinformadaI, en mu; alta
medida, por la afiliaci'n te'rico-metodol'"ica a la IaltaI teor4a francesa
postestructuralista% notoriamente -por s'lo nombrar a los "randes paradi"mas- al
pensamiento de Kacques 6acan, Michel >oucault o Kacques ?errida (anotemos, de paso,
nuestra duda respecto a que el pensamiento de 6acan pueda ser tan f!cilmente
etiquetable como postestructuralista$ L es :ustamente la Iintrusi'nI de estas
sofisticadas teor4as europeas en el traba:o de pensadores como Ed^ard /aid, Eomi
Bhabha o Ga;atri GhaMra7ort; /pi7aM -todos ellos pro7enientes de sociedades ex
coloni9adas como &alestina, &aMist!n o la .ndia, si bien formados en las uni7ersidades
del &rimer Mundo- la que ha causado ma;ores contro7ersias$ Aunque es de sealar que
no siempre ha sido necesariamente as4% uno de los cr4ticos m!s a"udos de esta
Ipostestructurali9aci'n afrancesadaI de la teor4a poscolonial ha sido, como 7eremos,
Ai:a9 Ahmad, otro pensador poscolonial -aunque no es se"uro que l aceptar4a el mote-
formado en otra mu; diferente tradici'n europea, a saber, el marxismo heterodoxo$
6a contro7ersia, como siempre, tiene sus representantes extremos% de un lado,
por e:emplo, @obert Loun" -aunque sin pri7arse de cr4ticas- sostiene que /aid, Bhabha
; /pi7aM la Isa"rada trinidadI de la teor4a poscolonial, como l mismo la llama han
posibilitado una reconceptuali9aci'n radical de las relaciones entre cultura, etnicidad,
nacionalidad, identidad colecti7a ; producci'n esttico-literaria que tiene una decisi7a
importancia te'rico-cr4tica ; filos'fica no s'lo -aunque s4 principalmente- para el
an!lisis del mundo IperifricoI$
1,
&or el contrario, ; en el otro extremo, el premio 0obel
antillano ?ereM Palcott lamenta sin eufemismos elIhedorI ; la IpodredumbreI de los
Ipescados muertosI del criticismo francs, que a su :uicio han arruinado las Ibuenas
ideasI (para no mencionar las buenas intenciones de los te'ricos poscoloniales,
transform!ndolas en una mu; poco <til Imasturbaci'n intelectualI$
1*
5uando el r4o suena es porque trae a"ua, sin duda, aunque se trata de medir con
prudencia su 7erdadero caudal$ &ero no es cuesti'n, tampoco, de adoptar un eclctico
:usto medio, sino de interro"ar cr4ticamente los fundamentos mismos de una teor4a para
e7aluar la profundidad de su inscripci'n en una l'"ica ; una praxis 7erdaderamente
cuestionadoras de la dominaci'n, ; no <nicamente su ma;or o menor pertinencia
1,
@obert Loun"% Uhite 5#thohgies: Uriting Aistor# and the Uest* 6ondres, @ouded"e, #11)$
1*
?ereM Palcot% I5ali"ulaUs EorseI, en /tephen /lemon ; Eelen 34ffin (comps$, >fter Europe: Critical
?heor# and ,ost3Colonial Uriting* Mundelstrop, ?an"aroo, #1A1$
A1
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
te'rica, filos'fica o cient4fica$ &or otra parte, la mencionada afiliaci'n de los autores de
la Isa"rada trinidadI a la alta teor4a francesa dista mucho de ser homo"nea ; simtrica%
/aid, por e:emplo, ha 7enido sufriendo una pro"resi7a decepci'n con "ran parte de esa
Ialta teor4aI que sub;ace tras su pionero ensa;o 4rientalismo (:u9"ado por muchos
como el Iacta de fundaci'nI de la teor4a poscolonialO por su parte, /pi7aM es
notoriamente m!s simpati9ante del pensamiento inspirado en el marxismo que Eomi
Bhabha -el cual es mucho m!s simpati9ante de 6acan que los otros dos-, mientras que
/aid es ambi7alente frente a Marx, ; m!s inclinado hacia >oucault que Bhabha, aunque
no m!s que /pi7aM, que a su 7e9 busca un 74nculo entre >oucault ; Gramsci que los
otros no parecen atender, ; as4 sucesi7amente$
Adem!s, por supuesto, no se puede :u9"ar la utili9aci'n de esa Ialta teor4aI en
abstracto% el propio concepto de teor&a no si"nifica necesariamente lo mismo en la
pr!ctica (incluso la Ipr!ctica te'ricaI de intelectuales identificados con las clases ;
sectores dominantes -social ; mundialmente-, que en la de aquellos que se identifican
con las clases ; sectores dominados -tambin social ; mundialmente-, subordinados o
IsubalternosI (para utili9ar una cate"or4a spi7aMiana$
3ampoco es tan f!cil e7aluar hasta qu punto la inscripci'n de la teor4a
poscolonial en los !mbitos acadmicos IcentralesI -precedida por el xito de la Ialta
teor4aI francesa en las uni7ersidades in"lesas ; sobre todo norteamericanas- ha
producido un aplanamiento ; domesticaci'n de sus aristas m!s cr4ticas ; ImilitantesI
(al"o que s4 ;a puede e7aluarse ne"ati7amente, con las excepciones de costumbre, para
el caso de los estudios culturales% toda74a es demasiado pronto para :u9"arlo con ri"or$
6o que s4 parece un debate mucho m!s importante -en la medida en que afecta a toda
una concepci'n te'rico-cr4tica sobre el an!lisis del mundo contempor!neo- es el de las
cr4ticas diri"idas por muchos pensadores poscoloniales (Pole /o;inMa, 5hristopher
Miller, &aul Gilro;, @oben Loun" ;, m!s mati9adamente, el propio Bhabha al
pensamiento marxista, al que consideran parte de los I"randes relatosI eurocntricos
:ustificadores de la explotaci'n colonial, al mismo ni7el -o casi- que las filosof4as de la
Eistoria orientalistas en el sentido amplio de /aid, es decir, constructoras de una
ima"en ex'tica ; en "eneral inferiori9ada del mundo no europeo como un Jtro en
contraste con el cual se afirma la @a9'n IsuperiorI de las culturas IdesarrolladasI$ En el
caso de las cr4ticas diri"idas a Marx ; el marxismo, el hecho de que esa forma de
pensamiento act<e ba:o las Ibuenas intencionesI de e7itar todo efecto de inferiori9aci'n
no la pri7ar4a de permanecer encerrada en un eurocentrismo de base (expresado, por
e:emplo, en la idea e7olucionistaReco-nomicista de que, aun sin disculpar los males del
colonialismo, ste tu7o el beneficio secundario de extender el desarrollo de las fuer9as
producti7as ; las relaciones de producci'n m!s Ia7an9adasI al mundo perifrico$
Esta cr4tica, en tanto simult!neamente informada como hemos 7isto por las
teor4as postestructuralistas recusadoras de todo pensamiento IfundacionalistaI o
IesencialistaI, se extiende a las consabidas acusaciones de Ireduccionismo de claseI
(que no tomar4a en cuenta o al menos menospreciar4a otras l4neas de conflicto
ImulticulturalistaI basadas en identidades m!s IblandasI que las clasistas%
poscolonialidad, etnicidad, cultura, "enero, elecci'n sexual, etctera o Iesencialismo
identitarioI (que supondr4a una teor4a de la sub:eti7idad prepsicoanal4tica ;
socioeconomicista, con su:etos sociales ; culturales preconstituidos ; r4"idamente
determinados por su posici'n en las relaciones de producci'n, etctera$
0ada de esto es estrictamente cierto, ; dedicaremos buena parte del resto de este
cap4tulo a tratar de demostrarloO baste decir por ahora que no por ello creemos que el
marxismo IduroI sea en modo al"uno suficiente para dar cuenta de la comple:a
di7ersidad del mundo actual, ni de todas las consecuencias te'ricas o filos'ficas de esa
1)
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
di7ersidad$ &ero s4 creemos que por el momento si"ue siendo necesario* al menos
mientras exista el modo de producci'n capitalista, respecto del cual el marxismo si"ue
siendo el m!s ri"uroso m1todo de pensamiento cr4tico (independientemente de ciertos
contenidos particulares siempre discutibles% en este sentido, como se 7er!, no pensamos
que a la teor4a poscolonial le sobre el marxismo, sino m!s bien al contrario, que cierto
marxismo le hace falta* al menos en dosis m!s homeop!ticas$
En efecto, la cr4tica poscolonial se ha 7isto crecientemente concernida por la
in7esti"aci'n de la complicidad de una "ran parte de la cultura occidental (en todos sus
posibles re"istros, desde la literatura in"lesa de los si"los VY... ; V.V hasta las 'peras
de Yerdi, pasando por la filosof4a de la historia de Ee"el con su ne"aci'n de que las
sociedades perifricas sean 7erdaderamente Ihist'ricasI, etctera con las actitudes ;
7alores ideol'"icos de la empresa de expansi'n capitalista-colonial$ Eabiendo
comen9ado por las referencias m!s que ob7ias a autores como ?efoe, Diplin" o 5onrad,
el an!lisis cr4tico de lo poscolonial se ha hecho extensible hacia atr!s -hasta el
@enacimiento, por e:emplo- ; hacia adelante -hasta el actual cine de Eoll;^ood, por
e:emplo-, ; ha prestado atenci'n creciente a los 74nculos que mantiene la expansi'n
colonial no solamente con autores particulares, sino con mo7imientos esttico-literarios
; culturales, desde el romanticismo al modernismo, pasando por el realismo ; el
naturalismo$ Asociado a otros discursos cr4ticos m!s o menos recientes (el feminismo,
los estudios culturales, el desconstructi7isrno, este recorrido sin duda ha contribuido a
alterar los modos acad1micos de an!lisis de la cuesti'n dominantes en la se"unda
pos"uerra, soca7ando -al i"ual que, a su manera, lo hicieron los propios estudios
culturales- las fronteras interdisciplinarias, el Ian!lisis del discursoI colonial ;
poscolonial se articula -al menos se es su declamado deber ser3 con la historia, la
sociolo"4a, la antropolo"4a, la ciencia pol4tica ;, por otro lado, con la cr4tica esttica en
el sentido m!s amplio$ L ha; que empe9ar por reconocer lo que puede haber de
saludable en una estrate"ia que s4, por una parte, desaf4a ciertas nociones dominantes en
el academicismo estructuralista pre7io -b!sicamente, la de una absoluta autonom4a
discursi7a respecto del contexto hist'rico ; social-, por otra, se propone hacerlo de tal
manera que quede preser+ada la especificidad singular de los discursos literario ;
esttico$ &or supuesto, no se puede decir que esto sea estrictamente no7edoso, ; es s'lo
la a 7eces poco mati9ada impaciencia -Go habr4a que decir desconocimientoH- de los
te'ricos coloniales hacia conceptuali9aciones pro7enientes de las escuelas cr4ticas del
marxismo (por e:emplo, la autonom&a relati+a de Althusser, o la comple:amente
dialctica idea de la idea de la obra autnoma de Adorno lo que explica que
frecuentemente los poscoloniales consideren que han fundado una nue7a metodolo"4a$
Es cierto que -; ;a hemos hecho este reproche- casi nin"uno de esos cr4ticos
marxistas IoccidentalesI se hab4a ocupado consecuentemente de la cuesti'n colonial o
poscolonial desde una perspecti7a espec4ficamente literaria o esttico-cultural (casi
nin"uno, decimos% dos manifiestas excepciones son, en primer lu"ar, /artre, que en el
contexto de su radical postura anticolonialista 7en4a ocup!ndose desde la dcada del
cincuenta de la cuesti'n, ; no solamente desde un punto de 7ista estrechamente
Ipol4ticoIO
12


; m!s recientemente, por supuesto, >redric Kameson$ 6a Ino7edadI, pues,
es por un lado temtica* si podemos decirlo as4, ; por el otro de remisi'n a un ImarcoI
te'rico que pri7ile"ia ciertas corrientes cr4ticas mucho m!s Z la page -el
postestructuralismo, el desconstructi7ismo- en detrimento de aquel marxismo
heterodoxo ; cr4tico$ El resultado pre7isible es que ese pro"rama ori"inario -el de
respetar la especificidad discursi7a sin por ello de:ar de articularla comple:amente con
12
Yase, por e:emplo Kean-&aul /artre% IJrfeo 0e"roI, en (a rep9blica del silencio* Buenos Aires,
6osada, #1+)$
1#
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
el contexto hist'rico-social ; cultural de los procesos (postcoloniales- a menudo parece
quedar castrado* a mitad de camino, puesto que, para empe9ar, la estrate"ia
desconstructi7ista IpostI resiste, casi espont!neamente, su articulaci'n con tales
contextos, sal7o ba:o una forma un tanto IexteriorI ; for9ada$ L 7ale la pena recordar
aqu4, dicho sea de paso, que al"o seme:ante hab4a ocurrido ;a mucho antes con los
formalistas rusos, que (a modo de otra saludable reacci'n contra los Ipsicolo"ismosI e
idealismos 7arios, as4 como contra el mecanicismo seudomarxista de la .. .nternacional
se hab4an empeado en restaurar la especificidad material ; aut'noma del len"ua:e, para
luego rearticularla con la serie hist'rica ; social, con el efecto de que esas series
-di"amos, para simplificar% la discursi7o-potica ; la sociohist'rica- aparec4an como
preconstituidas ; mutuamente exteriores$ 3u7o que lle"ar la Imetarreacci'nI de un
Ba:tin (ambi7alentemente 7inculado, en sus inicios, al propio formalismo para ad7ertir
sobre la necesidad de una estrate"ia m!s dialctica, que permitiera anali9ar al interior
mismo de la especificidad discursi7a los conflictos hist'ricos ; sociales que la
atra7iesan e incluso la determinan$
El problema central, a nuestro :uicio, es que para recuperar esa dialctica no s'lo
es necesario contar con una teor4a "eneral de la historia ; una perspecti7a particular
desde donde elaborarla (como pueden ser la teor4a ; la perspecti7a desde la plataforma
del colonialismo ; el poscolonialismo, sino tambin con herramientas para un an!lisis
completo de las etapas, per4odos ; mo7imientos de esa historia, en funci'n de sus
coordenadas econ'micas, sociales ; pol4ticas, herramientas que pro7ee la teor4a -; el
estudio hist'rico- del modo de producci'n capitalista como sistema constituti7amente
mundial de dominaci'n$ 6a ausencia de este soporte m!s IduroI en la teor4a poscolonial
resiente sus [por otra parte a menudo mu; sutiles- an!lisis del IdiscursoI (postcolonial,
en la medida en que dicha ausencia, combinada con su remisi'n a la Ialta teor4aI
postestructuralista francesa, produce un ine7itable desli9amiento hacia los excesos de
abstracci'n Ifra"mentaristaI ; parad':icamente deshistori9ada de las filosof4as IpostI$
En este sentido, no ha; duda de que Za cr4tica poscolonial constitu;e un mu;
inteli"ente ; <til con:unto de pr!cticas de lectura* fundamentalmente preocupada por el
an!lisis de las formas culturales que Irefle:anI, mediati9an o incluso desaf4an a las
m<ltiples relaciones de subordinaci'n ; dominaci'n (tambin las econ'micas, pol4ticas
; sociales entre re"iones o naciones del capitalismo mundial, tanto como en el interior
de esas naciones ; re"iones, o entre ra9as, etnias ; culturas, o incluso entre
sub:eti7idades colecti7as diferenciales% formas de dominaci'n, todas ellas, que
t4picamente echan ra4ces en la historia del colonialismo europeo moderno ; que
contin<an operando en la actual era de neoRposcolonialismo ; "lobali9aci'n$ En esta
medida, la dimensi'n intr4nsecamente pol&tica # cr&tica de seme:ante lectura es
consustancial a la teor4a poscolonial (aunque ;a no lo es a la 7ersi'n he"em'nica de los
estudios culturales$ &ero los efectos de esa lectura est!n atra7esados por una importante
ambi7alenciaO aquella carencia de un soporte m!s firme en la teor4a (hist'rica,
econ'mica, social, pol4tica del sistema-mundo corre el constante peli"ro, como
seal!bamos recin, de un desli9amiento hacia la transformaci'n de lo colonial o lo
poscolonial en un concepto abstracto ; cuasi metaf4sico$ Eso tiene el curioso efecto,
adem!s -basado en la tendencia IpostI a pensar el texto como una suerte de superficie
discursi7a que se con:u"a en puro IpresenteI-, de deshistori)ar a la propia teor&a
poscolonial* como si ella no tu7iera precedentes te'ricos a los cuales remitirse, aunque
fuera para confrontarlos$ L eso :ustifica, hasta cierto punto, cr4ticas a 7eces
exa"eradamente acerbas como las de Ai:a9 Ahmad, cuando menciona sarc!sticamente
que los poscoloniales parecen creer que la cr4tica del colonialismo empe9' a mediados
de la dcada de #1B), cuando se public' aquel Iacta de fundaci'nI del mo7imiento que
1(
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
fue 4rientalismo de Ed^ard /aid$
En efecto, recin en #1A2, en el posfacio de una nue7a reedici'n de su obra
fundacional, el propio /aid reconoce su deuda con una enorme cantidad de autores
anteriores, no solamente europeos anticolonialistas (como ser4a el caso de tantos
ensa;os de /artre sobre la cuesti'n colonial ;, en "eneral, tercermundista, tambin de
muchos ensa;os ; buena parte de la poes4a, la narrati7a ; el cine de &ier &aolo &asolini,
profundamente comprometido con la marcialidad tnico-cultural ; el cruce de culturas,
sino tambin con al"unos autores que retroacti7amente pueden ser llamados
propiamente poscoloniales* como >ran9 >anon o Aim 5esaire, 6eopold /en"hor,
&aniMMar, An^ar Abdef MaliM, A$6$ 3iba^i, Abdullah 6aroui, 3alal Asad, /$ E$ Alaras,
@omila 3hapar, etctera (; ello por circunscribirnos apenas al si"lo VV ; no citar, por
e:emplo, al extraordinario .bn Dhaldun, que concibe ;a una suerte de historia
poscolonial del mucho m!s restrin"ido sistema-mundo del$$$ Xsi"lo V...Z$ 6a cuesti'n,
claro est!, es que la "ran ma7or4a de esos autores ImodernosI est!n te'rica ;
pr!cticamente comprometidos con al"una 7ersi'n m!s o menos heterodoxa del
marxismoO ; ;a hemos 7isto que los pensadores poscoloniales actuales mantienen un
74nculo sumamente ambi7alente, ; por momentos resistencial* con esa corriente de
pensamiento$ A decir 7erdad, a nosotros eso no nos perturba tanto como a Ahmad$ La
hemos dicho tambin que no pretendemos fetichi9ar al marxismo como la 9nica forma
de pensamiento cr4tico pertinente para la actualidad, pero es cierto, por otra parte, que
esa resistencia, como intent!bamos mostrar al"unas l4neas m!s arriba, parece a menudo
empu:ar a los autores poscoloniales hacia los bra9os -e incluso hacia Iel abra9o del
osoI- de una abstracci'n discursi7a deshistori9ante$
/e :ustifica a medias, entonces, la 7iolencia de los ataques de Ahmad, que pone
el acento en los potenciales efectos conser7adores de la teor4a poscolonial, e incluso
lle"a a su"erir que sta es un recurso m!s a tra7s del cual la autoridad de Jccidente (;
ha; que darle toda su fuer9a incluso etimol'"ica al trmino IautoridadI, en el sentido de
autor&a* del lu"ar en el que pretendidamente nace ese discurso se reinscribe
actualmente en el seno de un nue7o orden social neocolonial, ; en ese contexto puede
ser entendida como una nue7a expresi'n de la hist'rica 7oluntad de poder occidental
sobre el resto del mundo$
1+
En efecto, Ahmad interpreta esta teor4a como el producto de
una fracci'n de clase pri7ile"iada ; desarrai"ada, aislada de las realidades materiales de
las luchas de4 3ercer Mundo, cu;as ener"4as din!micas son apropiadas ; domesticadas
por una Imercanc4a intelectualI sin duda mu; IfinaI, pero en <ltima instancia
acomodaticia, que circula fundamentalmente en los claustros de la academia occidental$
En ese marco, la teor4a poscolonial reproduce en el interior de la esfera uni7ersitaria la
di7isi'n internacional del traba:o actualmente Iautori9adaI por el capitalismo "lobal$ En
este circuito, los productores culturales del 3ercer Mundo exportan Imateria primaI a
las metr'polis, donde es transformada en un Iproducto elaboradoI principalmente para
el consumo de la lite cultural metropolitana, ; lue"o una recortada porci'n del mismo
es reexportada como Iteor4aI al 3ercer Mundo$
Asimismo, Ahmad subra;a la :erarqu4a que or"ani9a la selecci'n de los ob:etos
de estudio de la teor4a poscolonial% el campo fa7orito de an!lisis es el discurso colonial,
lo cual tiende a pri7ile"iar al canon occidental por sobre la cultura perifrica ;, sobre
todo, representa una despoliti9adora desatenci'n a los fen'menos del neocolonialismo
act9en en fa7or de las IficcionesI producidas en una etapa anterior de colonialismo
formal* ahora feli9mente IsuperadoI$ Fna prueba -entre muchas- de los efectos actuales
de una cr4tica Ides7iadaI del enemi"o real por el af!n de construir lo que Ahmad llama
una teor4a Imi"ratoriaI, ser4a la asunci'n (por parte de /aid ; sus se"uidores de que un
1+
Ai:a9 Ahmad% =n ?heor#* ob$ cit$
1,
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
autor como /alman @ushdie representa la autntica 7o9 de su cultura de ori"en, pasando
por alto el hecho de que -independientemente de la condenable persecuci'n de que ha
sido ob:eto- un texto como (os +ersos satnicos pertenece 4ntimamente a una lar"a
tradici'n, recientemente reno7ada, de etnocentrismo antiisl!mico occidental, ; es con
esa tradici'n occidental (; no con la tradici'n cr4tica de Marx, por e:emplo con la que
@ushdie Idialo"aI$ Entonces, la atenci'n central que la teor4a poscolonial dedica a un
corpus cultural que ha sido, en un sentido decisi7o, interpelado por la cultura occidental
dominante, s'lo consi"ue finalmente refor9ar las relaciones tradicionales entre centro ;
periferia$ &ero, sobre todo, Ahmad fusti"a a la teor4a poscolonial por extraer sus
procedimientos te'rico-metodol'"icos principalmente de teor4as europeas
contempor!neas que en muchos aspectos son pol4ticamente re"resi7as, en tanto
sustitu;en -mu; especialmente en su apropiaci'n por la academia an"losa:ona-las
formas materiales pre7ias de acti7ismo por un IcompromisoI puramente textual que
considera Ila mera lectura como la forma m!s pertinente de pol4ticaI$
?ebemos apresurarnos a aclarar que no estamos plenamente de acuerdo con
todas las cr4ticas de Ahmad$ &ara empe9ar por lo m!s "eneral, ni por asomo la teor4a
poscolonial ha conquistado toda+&a -no quiere decir que no lo pueda lo"rar en un futuro
m!s o menos inmediato- la misma le"itimidad acadmica que los mucho m!s
institucionali9ados estudios culturales$ L en parte ello se debe, :ustamente, a que
muchos de sus practicantes son* de hecho, acti7istas decididos ; pol4ticamente
comprometidos en luchas ideol'"icas extremadamente inc'modas para las academias
que, sin embar"o, los alber"an (es el caso palmario de /aid ; su firme defensa de la
causa palestina en el seno de una comunidad acadmica como la norteamericana, para la
cual la condena de esa misma causa es un art4culo de sentido com<n$ &or otra parte,
aunque es cierto que se trata de intelectuales Idesarrai"adosI ; relati+amente aislados
-es decir, no de manera absoluta, como acabamos de mencionar para el caso de /aid- de
las luchas del 3ercer Mundo, no es tan cierto que todas son ob:etos de an!lisis se
limiten al canon occidental, o cuanto mucho a la literatura del 3ercer Mundo que 7a ha
sido interpelada por -o directamente incorporada a- la cultura oficial metropolitana%
casualmente no tanto en /aid, pero s4 en los pol4ticamente menos IcomprometidosI
Bhabha o /pi7aM, pueden encontrarse muchos ensa;os ; an!lisis cr4ticos sobre formas o
autores de literatura ; arte perifricos que, intencionalmente o no, cuestionan* a 7eces
mu; radicalmente, la he"emon4a cultural del canon occidental (por supuesto que no es
ste el caso particular de @ushdie, ; en eso Ahmad tiene toda nuestra simpat4a$ &or otra
parte -como ar"umentaremos lue"o con m!s detalle- el solo hecho de ocuparse del
canon occidental o de la cultura ;a interpelada o IcooptadaI no es en s& mismo un
pecado de lesa radicalidad cr4tica% los pecados, tanto como las 7irtudes, no est!n tanto
en el ob:eto mismo como en la construccin de la 2mirada2 interpretati+a o cr&tica con
la que se lo aborda$ Ya de su;o que la cultura dominante siempre intentar! incorporar
cualquier teor4a (lo ha hecho incluso con la marxista a la di7isi'n internacional del
traba:o por ella Iautori9adaI% pensar otra cosa ser4a un pecado de excesi7a inocencia, o
de mala fe$ &ero, aun dentro de una relaci'n de fuer9as manifiestamente desfa7orable,
esa "eneralidad no decide de antemano qu suceder! con cada caso en particular$ L lo
mismo 7ale para el hecho de ocuparse de la literatura colonial Idel pasadoI% adem!s de
que la interpretaci'n del pasado en el presente -a la manera ben:aminiana (; sin de:ar de
sealar que Ben:amin es otro autor que los poscoloniales i"noran o desconocen- puede
adquirir un enorme potencial pol&tico* es un postulado b!sico de la teor4a poscolonial
que la conformaci'n hist'rica de una Isub:eti7idadI colonialista R coloni9ada a tra7s de
la cultura no es al"o que ha desaparecido con el colonialismo Ia la anti"uaIO por el
contrario, es una condicin fundante de la persistencia de la subordinaci'n cultural en el
1*
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
poscolonialismo$ E7identeniente, se puede estar en desacuerdo con esta (para nada
desestimable hip'tesisO pero no se 7e mu; bien qu sentido tiene acusar a los
pensadores poscolonial es de ser consecuentes con sus propias premisas$
?icho esto, el ar"umento m!s consistente de Ahmad -; con el cual, a esta altura,
el lector ;a sabe que estamos en principio de total acuerdo- es el referido al caracter
tendencialmente despoliti9ador o conser7ador de las teor4as IpostI, ; mu;
especialmente en su adopci'n por la academia an"losa:ona$ &ero aqu4 nos encontramos
en un terreno de una ambi"edad mucho m!s comple:a que la que Ahmad parece estar
dispuesto a admitir$ Muchas de las referencias te'ricas a las que se remiten los
pensadores poscoloniales (de >oucault a ?eleu9e, por e:emplo, que a su manera fueron
intelectuales cr4ticos IcomprometidosIO pero incluso en los casos de 6acan o ?errida,
cu;a obra m!s IesotricaI no ha de:ado de tener efectos pol4ticos de al"una
importancia no pueden ser tan inequ47ocamente calificadas de Iconser7adorasI$ 5laro
est! que nin"uno de ellos puede ser ni remotamente comparado, en ese terreno, con
Marx (o con Adorno, /artre, >anon o cualquiera de los poscoloniales combati7os
mencionados por el propio /aid, pero ello no se debe tanto -al menos desde el punto de
7ista te'rico- a su falta de compromiso como a su renuncia, que su propia teor&a les
impone, a todo pro;ecto de totali)acin por m!s problem!tico, pro7isorio e
Iima"inarioI que dicho pro;ecto fuese$ L es eso, ; no meramente el hecho de ser
intelectuales Imi"rantesI, lo que tambin Iproblemati9aI a la teor4a poscolonial$
1B
@esta
por 7er qu suceder4a si se inscribieran muchos de los an!lisis de la teor4a poscolonial a
prop'sito, por e:emplo, de la construcci'n etnocntrica del Jtro a tra7s de sus
m<ltiples instancias culturales ; esttico-literarias -an!lisis que no por ser parciales
de:an de tener a 7eces much4simo inters-, en aquel pro;ecto de totali9aci'n$ Qno de
esos pro;ectos (ciertamente no el <nico, pero s4 el que nos interesa pensar en esta
se"unda parte del libro es el de la teor4a del sistema-mundo, emblem!ticamente
representada por autores como .mmanuel Pallerstein ; /amir Amin, ; sobre la que
ahora quisiramos decir, mu; esquem!ticamente, al"unas palabras$
1A
0o se nos escapa -; m!s bien nos felicitamos de que as4 sea- el comple:o c<mulo
de cuestiones problem!ticas que una combinaci'n seme:ante abre$ Fna de ellas, ; no la
menor, est! 7inculada al enr"ico debate que 7iene producindose desde hace ;a 7arios
aos en el interior mismo de la teor4a del sistema-mundo (que est! le:os de constituir un
paradi"ma homo"neo ; plenamente consensuado,
11
; que "ira sobre la cuesti'n nada
tri7ial de si la conformaci'n de un sistema-mundo es un efecto espec&fico del proceso de
acumulaci'n ; reproducci'n ampliada capitalista, ; por lo tanto est! estrechamente
unido al proceso i"ualmente especifico de la expansi'n colonial (es la posici'n de
Pallerstein ; Amin, ; tambin la nuestra, lo cual implica que el capitalismo representa
una ruptura cualitati7a radical con cualquier otro sistema aproximadamente ImundialI
anterior, pero tambin implica que la actual "lobali9aci'n -que Amin prefiere, por
buenas ra9ones, llamar Imundiali9aci'n capitalistaI- es una continuidad ba:o nue7as
formas (una Ietapa superiorI, si se quiere decir as4 de ese proceso colonial, lue"o
1B
Entindase que no minimi9amos la cuesti'n del Idesarrai"oI% al contrario, en nuestro pr'lo"o hemos
enfati9ado c'mo la mirada etnica est! for9osamente situada. &ero en el contexto de la discusi'n de este
cap4tulo no parece pertinente adoptar apriori* 7en abstracto, una posici'n anti IcosmopolitaI$
1A
6o que si"ue est! basado en los si"uientes libros% .mmanuel Pallerstein% El moderno sistema mundial*
t$ ., Mxico, /i"lo VV., #1B1O El capitalismo histrico* Mxico, /i"lo VV., #1A,O =mpensar las ciencias
sociales* Mxico, /i"lo VV., #11AO /amir Amin% (as desaf&os de la mundiali)acin* Mxico, /i"lo VV.,
#11B$
11
&ara apreciar las posiciones de este debate, 7anse Andr Gunder >ranM ; Barr; D$ Gilts% ?he Uorld
<#stem. @i+e Aundred 0ears or @i+e ?housand'* 6ondres, @oudetl"e, #11+$
12
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
IneoIcolonial ; ahora IpostIcolonial$ J bien (es la posici'n de Gunder >ranM, Gills ;
otros no ha; tal IrupturaI, ; el sistema-mundo capitalista es meramente el por ahora
<ltimo ImomentoI (con sus caracter4sticas espec4ficas, claro est! del lar"o proceso
-cinco mil aos, se"<n estos autores- de conformaci'n de un sistema mundial que
ob7iamente ha expandido sus l4mites "eo"r!ficos, pero sin modificar su Inaturale9aI
esencial$
0o hace falta abundar sobre las consecuencias no s'lo te'ricas sino tambi1n
pol&ticas de esta se"unda posici'n% si el sistema mundial actualmente dominante, por
m!s IcapitalistaI que ahora sea, es pr!cticamente tan anti"uo ; est! tan establecido
como la misma historia de la humanidad Ici7ili9adaI, poco se puede hacer para
transformarlo de ra49, criticando ; buscando re+olucionar (como pretend4a Marx sus
relaciones de producci'n mundiales espec&ficas e histricas3* s'lo podemos aspirar,
como m!ximo, a me:orarlo o reformarlo desde adentro (;a que adentro desi"na no s'lo
su espacialidad, que ho; es el mundo entero, sino tambin su temporalidad* una 7e9
m!s, la historia escrita casi entera$
0o tiene sentido, en este momento ; en este lu"ar, entrar en la bi9antina
polmica de si ho; es posible transformar de ra49 el sistema -tampoco lo hace Amin% su
propuesta de la descone6in es admitidamente reformista ; parcial, pero est! pensada, si
se quiere, como un paso acumulati+o ; t!ctico hacia la posibilidad futura de una
Ire7oluci'nI m!s profunda$ 6imitmonos a constatar que las tesis de Gunder >ranM ;
Gills abortan desde el 7amos la posibilidad siquiera terica de una cr4tica radical e
hist'ricamente situada, como dir4a /artre$ &or otra parte, cierta impronta
e7olucionistaRor"anicista que se asoma por detr!s de esa concepci'n corre el peli"ro (en
el que los autores no caen, es :usto aclararlo de precipitarse en al"una lar7ada defensa,
o al menos :ustificaci'n Icomprensi7aI, del colonialismo capitalista -; por lo tanto, de
la actual "lobali9aci'n-, ;a que al menos ; Iob:eti7amenteI, l s4 habr4a supuesto, en las
sociedades coloni9adas, una aceleraci'n indita de las fuer9as producti7as ; sus
correlati7as relaciones de producci'n, de la moderni)acin econ'mica, pol4tica, social ;
cultural, ; finalmente una integracin del mundo entero a las penurias pero tambin a
las I7enta:asI de la modernidad$ /ostenemos que, si ha; al"o de 7erdad en todo esto,
esa 7erdad es mu; parcial ; por lo tanto 74ctima f!cil del fetichismo ideol'"ico, ; que
someter a cr4tica esa Imedia 7erdadI supone una rearticulaci'n como la que 7enimos
proponiendo entre (no <nicamente, como se 7er!, pero s4 especialmente la teor4a
poscolonial ; la teor4a del sistema-mundo en su 7ersi'n representada por Pallerstein ;,
sobre todo, por Amin, ;a que sta es capa9 de explicar mucho me:or la racionalidad de
las des7iaciones (por no decir las per7ersiones de la "lobali9aci'nRmundiali9aci'n
capitalista$
En lo que si"ue procederemos se"<n el recurso (ret'rico, en el me:or sentido de
suponer* para someterlos a cr4tica, cinco ar"umentos tendientes a restarle especificidad
al colonialismo ; pos-colonialismo capitalistas* ; por lo tanto a IdisculparI sus Ierrores
; excesosI -aun admitiendo que deben ser criticados ; Icorre"idosI-, en funci'n de sus
supuestos IbeneficiosI$ E intentaremos responderlos poniendo, por hablar as4, en acto
ciertos postulados b!sicos de la teor4a del sistema-mundo, ; pri7ile"iando adem!s los
postulados que nos parecen m!s pertinentes como soportes de la articulaci'n con la
teor4a poscolonial que 7enimos proponiendo$ ?ichos hipotticos ar"umentos re9an as4%
# /i bien es, por supuesto, estrictamente cierto que desde mucho antes del
capitalismo existi' el impulso a formar "randes imperios coloniales, tanto dentro de
Europa (@oma es el e:emplo paradi"m!tico, como fuera de ella (el .slam es el otro
e:emplo i"ualmente paradi"m!tico, las tesis de Pallerstein o Amin apuntan a lo que es
1+
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
la especificidad del modo de producci'n capitalista% a saber, que la l'"ica de
acumulaci'n ; reproducci'n de dicho comple:o socioecon'mico, pol4tico e ideol'"ico-
cultural implica necesariammte (casi como si di:ramos% lle7a inscripto en su
Inaturale9aI el ImomentoI de expansi'n territorial, sea por ocupaci'n f4sica directa
(colonialismo cl!sico, dominaci'n pol4tico-econ'mica indirecta (neocolonialismo,
imperialismo o condicionamiento ideol'"ico-cultural (poscolonialismo, que desde
lue"o no exclu;e al anterior% la incorporaci'n de mercados, fuentes de materias primas,
fuer9a de traba:o ; clases dominantes IasociadasI de las formaciones sociales
perifricas ; semiperifricas no es, como para @oma o el .slam (o incluso, en la primera
etapa de la conquista de Amrica, para Espaa ; &ortu"al, el resultado de la mera
ambici'n de poder ;Ro el af!n de enriquecimiento por 74as IexternasI, sino un resorte
constituti7o e imprescindible, una condicin de posibilidad del propio proceso de
acumulaci'n en el centro (o, me:or dicho, en lo que a partir de entonces de7iene
IcentroI$
?esde ;a, esta tesis est! 4ntimamente li"ada a la diferencia, sealada por Marx,
entre el capitalismo ; lo que Amin llamar4a las sociedades (precapitalistas ItributariasI,
o seaO la coacci'n econ'mica interna al desarrollo del sistema (la obtenci'n de plus7alor
tanto por la transformaci'n en mercanc4a de la fuer9a de traba:o IlibreI como,
complementariamente, por el Iintercambio desi"ualI con la periferia, coacci'n
intraeconmica que sustitu;e a la coacci'n e6traeconmica -de car!cter pol4tico-militar
e ideol'"ico-, caracter4stica de los imperios tributarios$ Entre otros efectos, esto
determina el pasa:e de la pol4tica ; la ideolo"4a como funciones dominantes locales a la
econom&a (tambin en tanto ideolo"4a ; pol4tica econ'micas como funci'n dominante
en el plano mundial, cualquiera sean sus IsobredeterminacionesI$ En efecto, la
diferencia fundamental entre el sistema capitalista ; todos los anteriores es el imperio de
la Ile; del 7alor mundiali)ada2: mientras ella no se ha transformado en la l'"ica
dominante, s'lo cabe hablar de elementos protocapitalistas sometidos a la l'"ica
tributaria$ .n7ersamente, el predominio de la le; del 7alor capitalista por supuesto no
implica la desaparici'n -pero s4 el sometimiento a ella- de elementos precapitalistas% por
el contrario, dichos elementos pueden ser perfectamente funcionales ; hasta
indispensables, en las 9onas perifricas, para la acumulaci'n en el centro se"<n la le;
del 7alor capitalista. 6a persistencia de la escla7itud en los Estados Fnidos hasta la
se"unda mitad del si"lo V.V es el e:emplo princeps7 lo cual sir7e, de paso, para
desmentir el ideolo"ema ho; tan extendido que hace equi7aler autom!ticamente el
capitalismo a la democracia ; la libertad$
&ero es importante destacar que -como lo ha mostrado Pallerstein- el sistema-
mundo no es s'lo la forma relati7amente reciente del capitalismo, que se remontar4a
apenas al <ltimo tercio del si"lo V.V, cuando aparece el IimperialismoI en el sentido
leninista$ &or el contrario, esta dimensi'n mundial -esta tendencia a "enerali9ar e
Iinternacionali9arI la le; del 7alor- se expresa desde los or4"enes ; se mantiene como
una constante del sistema en las sucesi7as etapas de su desarrollo$ Admitiendo que los
elementos esenciales del capitalismo ha;an empe9ado a cristali9ar en Europa a partir del
@enacimiento (en los comien9os de lo que eufem4sticamente se llama la ImodernidadI,
#*1(, ao del descubrimiento de Amrica, ser4a la fecha emblem!tica de nacimiento
simult!neo del capitalismo ; del sistema mundial moderno, si bien -como es sabido- no
fueron las primeras potencias colonialistas de la poca (Espaa ; &ortu"al las
principales beneficiarias del empu:'n que la conquista dio a la acumulaci'n capitalista
Iprimiti7aI en Europa, :ustamente porque eran las sociedades del centro en las que los
elementos protocapitalistas internos estaban menos desarrollados$ 5omo se 7e, esta tesis
tiene la 7enta:a, entre otras, de 7ol7er un tanto ociosa la polmica -paradi"m!tica a
1B
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
partir del debate ?obb-/^ee9; o del llamado Idebate BrennerI- sobre si las causas de la
acumulaci'n ; el desarrollo capitalista son IinternasI o IexternasI% si la emer"encia del
capitalismo ; la del sistema-mundo son simult!neas ;, por as4 decir, mutuamente
inclu;entes o coextensi7as, entonces todas las causas -tanto la transformaci'n del dinero
en capital ; la de la fuer9a de traba:o en mercanc4a como la expansi'n colonial ; el
comercio internacional- son IinternasI, ; el debate se reduce a la discusi'n circular
sobre si fue primero el hue7o o la "allina,
&ero, desde lue"o, aquellos elementos protocapitalistas no aparecieron de la
noche a la maana el #( de octubre de #*1(% ;a estaban presentes desde hac4a si"los en
ciertas re"iones (que por esa ra9'n constitu4an, en cierto modo, el IcentroI pre7io, en
particular en la cuenca del Mediterr!neo -en las ciudades del norte italiano ; asimismo
en el mundo !rabe-musulm!n-, pero tambin en la .ndia ; 5hina$ G&or qu entonces no
hablar de capitalismo ;a en #,2) (como lo hace, por e:emplo, Kanet Abu-6u"hod o
incluso mucho antes (como a 7eces parecen hacerlo Gunder >ranM ; GillsH
/implemente, porque la coloni9aci'n de Amrica aceler' de una manera excepcional la
expansi'n de esos elementos protocapitalistas, a tal punto que todo el sistema social
mundial de los si"los si"uientes qued' pro"resi7amente subordinado a aqullos$ Fna
7e9 m!s, .n"laterra parece ser el caso Ian'maloI (; es :ustamente por eso que Marx lo
toma como modelo para su teor4a del desarrollo capitalista interno)* ;a que su
protocapitalismo a"rario es mu; anterior a su predominio como "ran potencia colonialO
pero tal Ianomal4aI podr4a ser parcialmente aparente si se tiene en cuenta que,
casualmente, ese predominio ultramarino coincide con la emer"encia de la llamada
@e7oluci'n .ndustrial, en la cual .n"laterra tiene un rol pionero$
5laro est! que todo esto requiri' un lar"o per4odo de transici'n (los famosos tres
si"los de alumbramiento de los que habla Marx, que -desde el punto de 7ista
superestructural- inclu;' la consolidaci'n ; ca4da de las monarqu4as absolutistas, as4
como la construcci'n de los Estados nacionales :ur4dica ; pol4ticamente definidos
(Gprimera IherramientaI del capitalismo o <ltima del feudalismoH 6as tesis del sistema-
mundo, que implican tambin la simultaneidad de aquella consolidaci'n con la
expansi'n colonial, podr4an transformar el clebre debate Anderson-&oulant9as en otra
discusi'n sobre el hue7o ; la "allina$
0o hace falta aclarar que esta necesariedad del proceso de mundiali9aci'n no
equi7ale a una disculpa para el colonialismo capitalista en cualquiera de sus formas,
pero tiene una consecuencia pol4tica decisi7a% si el capitalismo no puede no ser
IcolonialistaI cen un sentido laxo, ; al mismo tiempo queremos ser consecuentemente
anticolonialistas, no podernos sino concluir que el capitalismo no es IreformableI, por
as4 decir, desde adentro.
!) /upon"amos que, aun admitiendo esto, adu:ramos que ob/eti+amente* ; a la
lar"a, el desarrollo de las fuer9as producti7as que fue la consecuencia -no
necesariamente buscada- del colonialismo sobre las econom4as coloni9adas fue
beneficioso para su introducci'n, aun perifrica, en la Icorriente centralI de la Eistoria,
definida por la acumulaci'n capitalista (como se sabe, hasta el mism4simo Marx sufri'
en al"<n momento la tentaci'n de un ra9onamiento seme:ante -fundamentalmente
respecto de la coloni9aci'n brit!nica de la .ndia-, aunque de una manera harto m!s
ef4mera ; calificada de lo que sus detractores le atribu;en$ &ero, :ustamente, la posici'n
de los pensadores del sistema-mundo como Pallerstein o Amin es que sucedi'
exactamente lo contrario, ; no por al"<n a9ar hist'rico% aquella necesariedad del
proceso de acumulaci'n no s'lo implica la expansi'n, sino tambin la consi"uiente
polari)acin entre IcentrosI ; IperiferiasIO 7ale decir -; a<n sin lle"ar a las primiti7as ;
1A
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
un tanto simplistas caracteri9aciones dependentistas del Idesarrollo del subdesarrolloI-,
la aceleraci'n, "racias a la explotaci'n colonial, del proceso de acumulaci'n ;
Ireproducci'n ampliadaI en las potencias centrales ; la detencin de la posibilidad -por
m!s hipottica que fuese- de un desarrollo aut'nomo de las fuer9as producti7as ; las
relaciones de producci'n proto-capitalistas en la periferia$ J, por lo menos, pro7oca un
desarrollo decididamente deformado en beneficio de los intereses de la potencia
colonial ; las clases dominantes Inati7asI asociadas% el caso de las 74as frreas en
lu"ares tan distintos como la .ndia ; la Ar"entina es un e:emplo palmario, aunque s'lo
uno entre tantos$
6a corriente principal de la critica socialista al capitalismo se constru;' en lo
esencial como recusaci'n del modo en que el capital explota al traba:o, pero elabor'
s'lo mu; escasamente la otra dimensi'n% el desplie"ue del sistema mundial basado en la
polari9aci'n, que tambi1n afecta diferencialmente a la explotaci'n del traba:o$
Yol7eremos sobre esto m!s adelante, pero cabe recordar aqu4 que, sin embar"o, Marx
;a era perfectamente consciente de la cuesti'n% 7ase, por e:emplo, su ra9onamiento a
prop'sito de c'mo los obreros in"leses se beneficiaban indirectamente con la
explotaci'n colonial de .rlanda, un problema decisi7o que le hi9o cambiar en buena
medida su hip'tesis sobre una correlaci'n necesaria entre el ma;or desarrollo de las
fuer9as producti7as ; las probabilidades de una re7oluci'n socialO una transformaci'n
en su teor4a que los marxistas ortodoxos siempre han despachado con li"ere9a$
?esde lue"o que esta relaci'n es (para incurrir en un anacronismo dial1ctica:
incluso terminol'"icamente, no ha; un IcentroI ; una IperiferiaI hasta que dos
entidades entran en contacto ; una de ellas se hace centro a costa de hacer de la otra
periferia (la teor4a del Idesarrollo desi"ual ; combinadoI supone, precisamente, que la
desigualdad es un efecto de la combinacin. L est! de m!s aclarar lo que es -o deber4a
ser- ob7io% Europa s'lo se hace centro del sistema mundial a partir de la emer"encia en
su seno del modo de producci'n capitalista, emer"encia cuando menos IimpulsadaI o
fuertemente Ia;udadaI por la expansi'n colonialO antes era, en el me:or de los casos,
una modesta pro7incia IperifricaI de al"<n centro tributario (el .slam, el .mperio
Jtomano, etctera, o bien una descartable 9ona mar"inal ; m!s o menos Ib!rbaraI,
Amin, como hemos 7isto, lle"a tan le:os como para afirmar que, de no haber mediado
comple:as circunstancias que hicieron entrar en crisis esos centros anteriores, el
capitalismo podr&a haberse desarrollado en otras re"iones, fuera de Europa, como
consecuencia de la ampliaci'n del comercio ; los intercambios financieros con su
propia IperiferiaI, que a la lar"a hubiera obli"ado a transformaciones del proceso
econ'mico ; las relaciones deproducci'n$ /i no sucedi' as4 (como no sucedi' tampoco,
dentro de la misma Europa, con las ciudades italianas que fueron la cuna del
protocapitalismo comercial ; financiero fue -adem!s de por aquellas causas internas-
:ustamente porque la debilidad (; no la fortale9a de Europa, debilidad que fue la que
ori"inariamente la impuls' a la a7entura colonial con el ob:eto de salir de su
aislamiento, obtur' esa posibilidad al mismo tiempo que fa7orec4a su acumulaci'n
capitalista interna, Iperiferi9andoI al resto del mundo ; transformando el mapa-
topolo"4a del planeta$ 6a tesis es de problem!tica demostraci'n, ; se"uramente
discutible (tambin en el sentido de que merece ser discutida$ &ero al menos tiene la
7irtud de obli"arnos a desautomati)ar nuestra percepci'n sobre los presuntos
IbeneficiosI (materiales, si no morales de la coloni9aci'n$
, 0o obstante, hablemos tambin de los Ibeneficios moralesI$ ?esde una
perspecti7a m!s superestructural (s4 se me permite a<n otro recurso a una noci'n
anacr'nica, el capitalismo es el primer sistema mundial cu;a conquista colonial se
11
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
hace, al menos expl4citamente, no en nombre del mero derecho otor"ado por la
superioridad f4sica o militar, sino en nombre de las m!s sublimes abstracciones ticas,
reli"iosas, culturales o filos'ficas$ 6o que en los imperios tributarios aparece mu;
transparentemente como una racionali9aci'n o :ustificaci'n ideol'"ica (por e:emplo,
combatir a los dioses enemi"os o a los IinfielesI, o como una abierta expresi'n de
7oluntad de poder (la I"rande9a de @omaI, en la expansi'n capitalista ;a no se
presenta como un IparticularismoI superior o m!s poderoso que otros, sino como la
empresa Ici7ili9adoraI uni+ersal que consiste en IexportarI al mundo entero, por
e:emplo (; no es un e:emplo cualquiera, el reino de la @a9'n, sea ba:o su modalidad
reli"iosa o laica$ &insese en los ar"umentos e7an"eli9adores de la ."lesia 5at'lica en
Amrica, o en los ar"umentos Idemocrati9adoresI de 0apole'n% nunca como en el
colonialismo capitalista se 7erifica con ma;or exactitud la idea de Marx de que la
operaci'n ideol'"ica por excelencia es la de hacer aparecer los intereses particulares de
la(s clase(s dominante(s como el inter1s general de la sociedad toda$ L ItodaI alude
aqu4 -por eso la idea de Marx se 7erifica en su ma;or alcance posible-al mundo entero$
En efecto, la empresa colonial se presenta como una "ran cru9ada de sal7aci'n de la
humanidad para sacarla de la oscuridad de la IbarbarieI% la "uerra IhumanitariaI de la
J3A0 contra /erbia es, por ahora, el <ltimo a7atar de esta monstruosa construcci'n
simb'licaO en la dcada de #1+), los franceses en Ar"elia o los norteamericanos en
Yietnam pudieron masacrar millones de campesinos en nombre de la 6ibertadR."ualdadR
>raternidad, o en el de la democracia$
&or supuesto que hubo contradicciones ; 7oces disidentes, Gc'mo noH La las
hab4a habido en los inicios mismos de la 5onquista (aunque Bartolom de 6as 5asas
propusiera seriamente reempla9ar la explotaci'n de los ind4"enas americanos por la de
los escla7os africanos, o aunque Montai"ne diri"iera su elocuente indi"naci'n contra el
exterminio de las culturas de Amrica, pero sin enunciar una palabra sobre el de las de
Tfrica% el humanismo colonial tambin tiene sus IclaroscurosI$ 3ambin hubo
IcompensacionesI simb'licas, ba:o una forma i"ualmente ambi"ua% el Iestado de
naturale9aI de los contractualistas o Iel buen sal7a:eI ele @ousseau (fi"uras mu;
ob7iamente inspiradas en la ima"en IorientalistaI de las colonias tend4an, a 7eces, a
reconocer las posibles 7enta:as de una 7ida supuestamente m!s buc'lica ; tranquilaO
pero tambin a refor9ar el pre:uicio de que las culturas beneficiarias de esa presunta
tranquilidad eran comunidades totalmente a:enas, a la ci7ili9aci'n, por las cuales -como
dir4a Ee"el- el Iesp4ritu ob:eti7oI de la Eistoria hab4a declinado transitar$
?e todas maneras, la cuesti'n no es sa% la cuesti'n central es la de la indita
per+ersin que supone aniquilar, expoliar o escla7i9ar a pueblos enteros en nombre de
la @a9'n Fni7ersal, o de su IausenciaI de la Eistoria, como toda74a pretend4a Ee"el$ Es
un doble crimen% no solamente contra las culturas IperifricasI, sino contra la propia
cultura IcentralI, cu;os me:ores hombres desarrollaron -; frecuentemente pa"aron con
su libertad o su 7ida- esas ideas ma"n4ficas, ahora utili9adas para :ustificar los fines
exactamente contrarios a aquellos para los cuales hab4an sido ima"inadas$
GEs suficiente decir que, a pesar de todo* la introducci'n de conceptos como los
de ra9'n, libertad o democracia, o incluso el de socialismo (que no de:' de ser
introducido en tantas re"iones por los tanques estalinistas, result' beneficiosa para
muchos pueblos que de otra manera :am!s hubieran tenido acceso a ellosH Ea; incluso
una 7ersi'n Ii9quierdistaI ; IdialcticaI de este ar"umento% "racias a la lle"ada de esas
ideas en la punta de las ba;onetas coloniales, los pueblos so:u9"ados pudieron
rearmarse espiritualmente para luchar me:or contra los mismos opresores que se
escudaban en ellas$ Es posible% tal 7e9 sea otra 7uelta de tuerca de la he"eliana astucia
de la Eistoria$ &ero queda el "usto amar"o del a pesar de todo: la letra con san"re entra,
#))
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
pero a qu precio$ L quin sabe si esa utili9aci'n per7ersa de las Ibuenas ideasI de
Jccidente no es la responsable de que tanta "ente, ho;, ha"a una apelaci'n puramente
ritualista, pero en el fondo escptica -cuando no directamente c4nica- a emblemas
simb'licos bastardeados ; 7aciados de sentido$
* Jtro ra9onamiento a 7eces es"rimido es que -otra 7e9, a pesar de todo3* el
proceso de acumulaci'n mundial capitalista-colonial pa7iment' el camino para el
borramiento de las fronteras ficticias entre Estados-naci'n, fronteras puramente
Ipol4ticasI, en el mal sentido de que respond4an no a autnticas identidades culturales,
lin"4sticas ; de Ipsicolo"4a colecti7aI, sino a los intereses "eopol4ticos de los poderes
de turno (hasta ha; quien in7oca p!rrafos enteros del 5anifiesto Comunista para
mostrar c'mo la expansi'n capitalista hace que Itodo lo s'lido se disuel7a en el aireI,
solideces entre las cuales estar4an las est<pidas demarcaciones InacionalesI$ 6a
llamada "lobali9aci'n ser4a asimismo la etapa superior de este proceso, con su definiti7a
transformaci'n del mundo en una totalidad inte"rada (desi"ualmente, qui9!, pero
inte"rada al fin, donde las anti"uas naciones son rmoras del pasado que ;a no tienen
ra9'n de ser, como queda por otra parte probado por la tendencia hacia la
re"ionali9aci'n (5omunidad Europea, 0A>3A, Mercosur ; dem!s$ [uod erat
demonstrandum.
Ahora bien, el problema con esta ar"umentaci'n es que adolece de la m!s crasa
falsedad tanto hist'rica como conceptual (por no mencionar su falsedad ideol'"ica$ En
primer lu"ar, la generali)acin "lobal -si no estrictamente su creaci'n- de las fronteras
pol4ticas nacionales es un resultado de la expansi'n capitalista colonial (; 7ale la pena
recordar, entre parntesis, que la propia idea de un nacionalismo Ipol4ticoI no es
anterior a la @e7oluci'n >rancesa$ >ueron las potencias coloniales o neocoloniales las
que fomentaron la fra"mentaci'n InacionalI de enormes re"iones con una identidad
cultural m!s o menos homo"nea con el ob:eto de controlarlas me:or, enfrentar una
Inaci'nI con otra en beneficio propio, ; ne"ociar por separado con las as4 debilitadas
clases dominantes (ni hablar de las subalternas InacionalesI$ El caso paradi"m!tico de
la balcani)acin poscolonial de Amrica latina -que representa uno de los xitos m!s
clamorosos de la diplomacia comercial brit!nica del si"lo V.V- es uno de los e:emplos
m!s espectaculares, ; el que nos toca m!s de cerca, pero est! mu; le:os de ser el <nico
(los propios Balcanes, de donde se extra:o la expresi'n ori"inariamente, son otro
e:emplo tr!"icamente actuali9ado en los <ltimos aos$ 6os intentos Ire"ionalistasI de
ho; en d4a -frecuentemente alentados por las propias potencias centrales por comple:as
ra9ones estrat"icas- no desmienten 4a necesidad de la e6istencia* al menos por ahora,
del Estado-naci'n, sino que, en el me:or de los casos, constitu;en un complemento.
Entre otras ra9ones, porque -con mu; contadas ; sin"ulares excepciones, como es el
ahora tan debatido caso de una :urisdicci'n internacional en materia de derechos
humanos o de terrorismo extra-fronteri9o- un ordenamiento :ur4dico ; por lo tanto
represi7o InacionalI si"ue siendo el mtodo por el momento m!s efica9 para mantener
el control en las sociedades que podr4an experimentar conflictos internos pro7enientes
de la obcecada resistencia de ciertos sectores sociales a aco"erse a los IbeneficiosI de la
"lobali9aci'n$ /i se nos autori9a un mal chiste, la J3A0, como el super;' freudiano, no
dicta la le;, sino que aparece s'lo cuando la le# 2local2 falla* 7ale decir, cuando no es
capa9 por si sola de "aranti9ar el Iorden cerradoI interno$
En se"undo lu"ar (; tal 7e9 m!s importante para los prop'sitos de este cap4tulo,
es una burda patraa que la "lobali9aci'n constitu;a una totalidad inte"rada del mundo
(aunque fuera desi"ualmente% el proceso de la mundiali9aci'n puede extenderse a la
circulaci'n de mercanc4as, al flu:o ; reflu:o del capital financiero especulati7o, a los
#)#
Eduardo Grner El fin de las pequeas
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productos de la industria cultural ; los medios de comunicaci'n e informaci'n, incluso
-hasta cierto punto- a la producci'n industrialO pero de ninguna muera alcan)a al
mercado de traba/o* como lo saben mu; bien los sufridos traba:adores turcos en Berl4n,
los ma"reb4es en &ar4s o Barcelona, los Iespaldas mo:adasI mexicanos en los Estados
Fnidos, que pa"an con su libertad, su mar"inad'n o su 7ida el haberse persuadido
-como es l'"ico, se"<n el discurso oficial- de que la "lobali9aci'n ; la obsolescencia de
las fronteras nacionales inclu4a su derecho a buscar traba:o en cualquier parte del mundo
donde fueran me:or remunerados$ &ero en el capitalismo no puede haber tal cosa% a
pesar de que -en 7irtud de las radicales transformaciones en la naturale9a de las fuer9as
producti7as- la plus7al4a ;a no sea lo que era en tiempos de Marx, las diferencias
InacionalesI en la tasa de explotaci'n ; las consi"uientes desi"ualdades en los costos de
la fuer9a de traba:o si"uen siendo un mecanismo central de la
acumulaci'nRreproducci'n del sistema$ En ese sentido, al menos, no se 7islumbra
nin"una posibilidad de una totali)acin m!s o menos cercana de la econom4a "lobalO el
proceso real es lo que Amin llama una mundiali9aci'n truncada* una falsa totalidad
(para decirlo con la expresi'n filos'fica que Adorno reser7aba para desi"nar la
apariencia de IcompletudI del mundo moderno, que s'lo existe en el discurso fetichista
de sus beneficiarios o en el ima"inario febril de los Iintelectuales or"!nicosI que han
comprado la panacea uni7ersalista de la "lobali9ad'n$
6os duros hechos son mucho menos id4licos% la mundiali9aci'n capitalista ha
lo"rado replicar la hist'rica balcani9aci'n colonial ; poscolonial con una balcani9aci'n
social ; laboral ; una consecuente polari9aci'n clasista ; tnica que, mientras decreta la
inutilidad ; el anacronismo de todo nacionalismo pol4tico, fomenta ; alienta los m!s
retr'"rados Inacionalismos ocupacionalesI, que ho; son -sublimaciones ideol'"icas al
mar"en- la principal fuente de racismo ; xenofobia en los pa4ses ci7ili9ados de ese
&rimer Mundo que promul"' la ?eclaraci'n Qni+ersal de los ?erechos Eumanos$ La
dec4a >rant9 >anon (al que ho; es tan poco ele"ante citar que el racismo no es una
Ile;I de la psicolo"4a -aunque se apo;e en las tendencias sub:eti7as a la fetichi9aci'n-,
sino que su Ipsicolo"4aI est! determinada por una coincidencia entre las ma;ores tasas
de explotaci'n del traba:o ; las Ira9asI de la periferiaO desde el principio de la
mundiali9aci'n -como ha mostrado Pallerstein- el concepto de Ira9aI est! relacionado
con la di7isi'n axial del traba:o en la econom4a-mundo capitalista, es decir, con la
antinomia centroRperiferia, ; m!s espec4ficamente 0orteR/ur, que es la di7isi'n espacial
correspondiente a aquella di7isi'n axialO ; a su 7e9, el concepto de Inaci'nI est!
estrechamente relacionado con la superestructura pol4tica de este sistema hist'rico, con
los Estados soberanos que constitu;en el sistema interestatal deri7ado de la di7isi'n
axial$ .ncluso en el IcentroI (o sea, en el 0orte, los Estados-naci'n que pueden
rei7indicar un nombre ; una acti7idad administrati7a permanente en la misma ubicaci'n
"eo"r!fica desde antes de #*2) -; es un n<mero mucho m!s reducido del que se suele
pensar% >rancia, @usia, &ortu"al, ?inamarca, /uecia ; /ui9aNs'lo se han constituido
como Estados soberanos ImodernosI a partir de la aparici'n del sistema-mundo
protocapitalista$
Este lu"ar de cruce entre la Ira9aI, la naci'n ; el nacionalismo, las minor4as
tnico-culturales, etctera, es desde lue"o un problema que constitu;e un ob:eto central
de an!lisis para la teor4a poscolonial% sin embar"o, con las honrosas excepciones de
siempre, ella ha hecho mu; poco para articular el necesario estudio de los conflictos
nacionales o tnico-culturales (no di"amos ;a la producci'n literaria ; esttica
pro7ocados por las Ideri7asI mi"ratorias con su base material en la di7isi'n axial ;
espacial del traba:o ; la expansi'n diferencial de la le; del 7alor mundiali9ada por el
capitalismo$ &ero el marxismo ortodoxo tampoco sale mu; bien parado de esta cuesti'n%
#)(
Eduardo Grner El fin de las pequeas
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como seala Gio7anni Arri"hi, en tanto no ha sabido 7er la importancia de la
polari)acin mundial (es decir, la distribuci'n de los Ie:rcitos laborales de reser7aI
acti7os ; pasi7os en sus respecti7as locali9aciones "eo"r!ficas pol4ticamente separadas%
el centro ; la periferia, el 0orte ; el /ur, supuso que el 7ai7n continuo de los mismos
su:etos proletari9ados entre los dos e:rcitos ase"urar4a la unidad del frente
anticapitalista ;, por lo tanto, el r!pido xito de su acci'n "lobal$ 6a polari9aci'n
explica, en cambio, que una 7e9 rota esa unidad, hist'ricamente ha;an aparecido dos
estrate"ias (en principio IantisistemaI cada 7e9 m!s contrastadas% la socialdemocracia
en el cenrro, desde fines del si"lo V.V, ; la combinaci'n sui generis de
leninismoRmao4smoR nacionalismo tercermundista en la periferia (inclu;endo la
IperiferiaI del centro, como los &anteras 0e"ras en los Estados Fnidos o los estudiantes
sesentiochistas, acelerada con los procesos de descoloni9aci'n que culminan en los
aos sesenta del si"lo VV$ 5on la crisis ; hundimiento definiti7o del campo socialista
-que hac4a de una suerte de pendant entre ambos-, la primera estrate"ia de7ino
frontalmente prosistema, ; la se"unda fue sustituida por los nacionalismos
fundamentalistas sin base de clase$
Es tambin en este sentido que -como 7eremos en el si"uiente apartado- los
neofundamentalismos nacionalistas del ex 3ercer Mundo, que el discurso dominante
indica como el principal peli"ro para una pac4fica coexistencia mundial, son una
respuesta reacti+a (completamente equi7ocada, sin duda, pero Gse puede acatar cuando,
como lo afirma ese mismo discurso <nico dominante, no ha; alternati7as para ele"irH al
uni7ersalismo falsario e hip'crita de la ideolo"4a de la "lobali9aci'n$
2 Fn <ltimo ar"umento posible "ira en tomo a que -puesto que el colonialismo
; la conquista no fueron, por cierto, un in+ento del capitalismo, sino que fueron
frecuentemente practicados por todas las sociedades, inclu;endo las coloni9adas por el
capitalismo-, muchos pueblos so:u9"ados por sus 7ecinos (los bereberes por los !rabes,
los toltecas por los a9tecas, los musulmanes por los hinduistas o los s^ahiti por los
hutus pueden haber recibido con m!s ali7io que rencor la inesperada Iliberaci'nI
ofrecida por los nue7os conquistadores$ 0o faltan testimonios al respecto, ; en al"una
medida ello explicar4a la repetida situaci'n de que una parte de la sociedad coloni9ada,
; no solamente sus sectores m!s pri7ile"iados, cu;as ra9ones podr4an ser m!s
pra"m!ticas, se ple"ara a los nue7os conquistadores en contra de los anti"uos, Es cierto
que, en abstracto, seme:ante conducta contradice el m!s elemental sentido com<n que se
cuestionar4a cu!l es la 7enta:a de luchar para cambiar de amoO pero la 7or!"ine de los
acontecimientos hist'ricos no suele de:ar mucho espacio para el sentido com<n$
&ero nue7amente, la cuesti'n est! mal planteada as4, o constitu;e una falacia de
mala fe$ &ara explicarlo con un ap'lo"o, di"amos que el debate se parece a otro que
tu7imos ocasi'n de presenciar en un caf de Buenos Aires (donde, como es sabido, se
reali9an los me:ores debates de ho; en d4a$ /e discut4a el problema de las mu:eres
7ioladas ;, por supuesto, no falt' el eterno ca7ernario que formulara la hip'tesis de que,
en el fondo, Ia ellas les "ustaIO a lo cual otro interlocutor dio la respuesta m!s
inapelable posible% I/upon"amos que eso fuera cierto, de todos modos, nadie tiene
derecho a obligar a otro a hacer lo que le "ustaI$ &ara colmo, muchas de las (sin duda
preexistentes ri7alidades ItribalesI o InacionalesI dentro de las sociedades coloni9adas
fueron utili9adas ; profundi9adas maquia7licamente (dicho esto sin detrimento del
"ran fil'sofo florentino por los coloni9adores, en beneficio de un ma;or control del
con:unto ; como un e:emplo m!s de su pol4tica balcani9adora$ /e dir! que tampoco esto
es un in7ento del capitalismo% la pol4tica de di7idir para reinar es 7ie:a como el mundo$
&uede ser$ &ero, dada la extensi'n ; la profundidad del capitalismo colonial, en nin"una
#),
Eduardo Grner El fin de las pequeas
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poca anterior conoci' esa pol4tica una planificaci'n tan sistem!tica (tambin en este
aspecto se aplic' a ra:atabla la racionalidad instrumental caracter4stica de la cultura
bur"uesa, de la que hablaban Peber o la Escuela de >ranMfurt$ L esa pol4tica
sistem!tica es, en buena medida, responsable de la reca4da en las "uerras tribales de la
era poscolonial, en la cual -frente al fracaso de una opci'n socialista o de democracia
participati7a plena- re7erdecen con nue7a 7irulencia las di7isiones no s'lo anteriores a
la etapa colonial, sino, sobre todo, las fomentadas por la administraci'n extran:era% el de
Ar"elia, por e:emplo, es un caso particularmente dram!tico, que ha ser7ido a los
sectores reaccionarios para ar"umentar Icu!nto peorI est!n las naciones descoloni9adas
desde que el bondadoso amo abandon' sus tierras$
Generali9ando m!s, otro tanto puede decirse de los 7iolentos rebrotes de
fundamentalismo nacional, tnico o reli"ioso que -desde la ca4da del Muro- se han
transformado en el I"ran cucoI de las potencias centrales beneficiarias de la
mundiali9aci'n, como si esos fen'menos (al i"ual que, se"<n pretenden los
historiadores re7isionistas alemanes, sucedi' con el na9ismo fueran un inesperado e
inexplicable ra;o ca;endo en d4a sereno, ; no un estricto aunque per7erso producto de
la dialctica de expansi'n-polari9aci'n mundial, que 7ictimi9a a las re"iones que no
puede incorporar, ordenada ; resi"nadamente, como IsubproletariadoI mundial$ 6os
llamados neofundamentalismos, ;a lo hemos temati9ado anteriormente, no son nin"una
eni"m!tica re"resi'n a formas culturales arcaicas ; superadas por la posmodemidad% por
el contrario, son la consecuencia necesaria (lo cual no quiere decir indefectible, aunque
de hecho sucedieron de la posmodernidad, es decir, del capitalismo en su actual fase de
acumulaci'n ; reproducci'n$ 0o se trata de la ImaldadI personal (que se"uramente
existe m!s all! o m!s ac! de la propa"anda de la J3A0 o la 500 de los seores
Dhomeini, Eussein o Milose7ic% se trata de una pol&tica mundial -en el sentido m!s
amplio, empe9ando por el de una pol4tica econ'mica- que ofrece la ocasin* ; hasta
cierto punto la :ustificaci'n, para que apare9can esos seores con un discurso
dema"'"ico de recuperaci'n nacional, relati7amente persuasi7o para las masas
desesperadas por su horror a quedarse IfueraI de un mundo que de todas maneras nada
tiene para ofrecerles$ Jcasi'n como la que se dio en su momento para la aparici'n de un
Eitler% Go hemos ol7idado el reparto del mundo neocolonial despus de la &rimera
Guerra Mundial, las exorbitantes IcompensacionesI de "uerra a que fue sometida
Alemania, la crisis de #1(1, etcteraH 6a diferencia, por supuesto, es que -contra la
interesada propa"anda de las potencias centrales- Milose7ic no puede ser Eitler, entre
otras ra9ones porque ;a no existe la Iamena9a ro:aI que hi9o que en la dcada del
treinta las potencias Idemocr!ticasI toleraran, ; aun alentaran, la soberbia rearmada de
una Alemania ima"inada como cua contra el Este so7itico, hasta que decidieron que
el remedio era peor que la enfermedad, ; que ;a era hora de 7ol7er a encadenar al
monstruo de >ranMenstein$
/i no supiramos que son perfectamente intencionadas, habr4a que decir que son
completamente rid4culas, en este contexto, las teori9aciones IculturalistasI del profesor
(; asesor de la 5.A /amuel Euntin"ton a prop'sito del Ichoque de ci7ili9acionesI que
en el pr'ximo si"lo (Go tal 7e9 milenioH reempla9ar! a la lucha de clases, las "uerras
anticoloniales o el combate ideol'"ico entre la IdemocraciaI ; el IcomunismoI (todos
anacronismos superados, como se sabe$ @id4culas, para empe9ar, porque en el marco de
la mundiali9aci'n capitalista no ha; m!s que una ci7ili9aci'n, ele7ada a cate"or4a de
(falsa totalidad, que con su polari9aci'n exclu;ente produce una implosi'n indetenible
de Ifra"mentos culturalesI o InacionalesI, imposibilitados de encontrar un lu"ar
m4nimamente tolerable en el Inue7o ordenI, ; que por otra parte no tienen alternati7a a
la cual diri"irseO lo cual se resuel7e, insistamos, no por medio de una re"resi'n, sino
#)*
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
m!s bien de una huida hacia adelante reacti7a, 7iolenta ;, si se quiere, IirracionalI$
&ero es una irracionalidad que no hace m!s que mostrar la otra cara de la moneda -7al"a
la expresi'n, en esta era de la Ifinanciari9aci'nI "lobali9ada- de la racionalidad
instrumental del capitalismo tard4o, que a su 7e9 es la profundi9aci'n de la l'"ica
colonial ori"inaria$ ?espus de todo, ; para tomar un e:emplo a la orden del d4a, parece
estar hist'ricamente documentado que el .slam pre7io a la expansi'n del sistema-mundo
capitalista de ninguna manera fue especialmente fundamentalista, al menos no m!s que
la ."lesia 5at'lica% no fueron precisamente los musulmanes los in7entores de la /anta
.nquisici'nO ;, por otra parte, en el Medio Jriente nunca hubo nin"<n particular
antisemitismo -que, por lo menos en su 7ersi'n m!s fundamentalista, es un fen'meno
espec4ficamente europeo3 antes de que .srael se transformara en un Estado-cua de las
potencias capitalistas en esa 9ona estrat"ica$ 5laro est! que nada de esto disculpa el
fundamentalismo o el antisemitismo, pero mucho menos disfra9a la responsabilidad del
poscolonialismo capitalista mundiali9ado$
0o puede caber duda al"una de que estas premisas de la teor4a del sistema-
mundo (aun con toda la bre7edad ; el esquematismo con que las hemos presentado son
extremadamente pertinentes como apo;atura hist'rica IduraI para la teor4a poscolonial$
En realidad, ellas deber4an constituir -si se nos permite bromear con una met!fora que
nosotros mismos hemos criticado- al"o as4 como la base econmica de la
superestructura IculturalI representada por la teor4a poscolonial% claro que no en un
sentido Iarquitect'nicoI 7ul"ar, se"<n el cual la superestructura se le7anta sobre la base
(; en consecuencia, est! separada de ella, sino en el sentido de que la base est!
atra+esada ;a por la superestructura$ 6a desconstrucci'n por la teor4a de los discursos
(postcoloniales no quedar4a entonces limitada al "esto de dispersin de los fra"mentos
ideol'"ico-culturales que han informado tanto a la sub:eti7idad colonial como a la
coloni9ada, sino que -al re7elar simult!neamente la solidaridad ; el conflicto entre base
; superestructura- permitir4a qui9!s una reconstruccin o retotali)acin (de hori9onte
abierto, por as4 decir del I"ran relatoI que arrastra consustancialmente a la cultura
(postcolonial ; a la historia de la propia estructuraci'n del modo de producci'n
capitalista$
2. De las -enta>as del %olonialismo a las
-irtudes del imperio
"i>a1 "/anad ()ersus* Negri 7 0ardt
Antes de prose"uir, es imprescindible que nos ocupemos de al"unos fantasmas
que 7ienen planeando insistentemente sobre todo lo anterior ; que, por otra parte,
"uardan una estrecha relaci'n entre s4% el fantasma del Marx IprocolonialI ; el de la
"lobali9aci'n actual como transformaci'n del IimperialismoI (o del neo-
poscolonialismo en un IimperioI de nue7o (pero en realidad, mu; anti"uo ; reeditado
tipo, que no de:ar4a de tener al"unas 7irtudes, di"amos, Iob:eti7asI, las cuales abrir4an
nue7as posibilidades de emancipaci'n, tan inditas como el propio proceso que las hace
posibles$ 5omo es ob7io, en este se"undo caso estamos hablando de las <ltimas
posiciones del binomio Antonio 0e"ri-Michael Eardt$ &ara Iatra7esarI, como se dice, el
#)2
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
primer fantasma, habremos de apo;arnos en un autor que hemos citado al pasar, Ai:a9
Ahmad$
#))
5omo dice Ahmad, en efecto, en las <ltimas dcadas se ha 7uelto un lu"ar
com<n -incluso ; especialmente entre ciertos sectores de i9quierda ;Ro Inacional-
pro"resistasI, a los que ahora ha; que a"re"ar a muchos cr4ticos poscoloniales-
considerar a Marx un partidario entusiasta del colonialismo ; la moderni9aci'n que el
mismo traer4a Iob:eti7amenteI apare:ada$ Esto implica interpretar a Marx como un
te'rico para el cual el colonialismo s'lo tu7o una importancia mar"inal en el desarrollo
del capitalismo como talO de donde ha lle"ado a deducirse (tambin como subproducto
de la 7erdadera man4a antileninista que ha capturado <ltimamente a la i9quierda que el
imperialismo moderno fue una suerte de excrecencia en buena medida innecesaria, ; a
7eces incluso per:udicial, para el proceso de acumulaci'n en los pa4ses metropolitanos$
As4, por e:emplo, /chlomo A7ineri describe a Marx como un 7erdadero te'rico de la
Imoderni9aci'nI desarrollista a+ant la lettre* admirador del trasplante de la
Ici7ili9aci'nI occidental al Asia Ib!rbaraIO
#)#
Aidan >oster-5arr;, 7ol7iendo sobre el
clasico debate ?obb-/^ee9;, propone nue7amente que la transformaci'n de las
relaciones de producci'n en la Europa del norte es la explicaci'n necesaria ; suficiente
para dar cuenta de la transici'n al capitalismo, mientras que la acumulaci'n de capital
pro7eniente de las colonias ; la adquisici'n de mercados externos tienen una escasa ;
mar"inal rele7anciaO
#)(
Albert /9;mansMi, por su parte, ar"umenta que lo que
habitualmente se llama IimperialismoI es estrictamente superfluo para la acumulaci'n
de capital, ; que los pa4ses IcentralesI podr4an ho; renunciar tranquilamente a la
explotaci'n de las IperiferiasI, sin detrimento para dicho proceso de acumulaci'n
#),
(Gse
supone que si no lo hacen es por pura maldadH$ Jtros autores, empe9ando por el
mism4simo @obert Brenner, despachan a los ex te'ricos de la IdependenciaI ; el
Iintercambio desi"ualI como meros IneosmithianosI ; sostienen que el sistema de
intercambio "lobal que se lle7a acabo ho; dentro de la estructura "lobal capitalista -;
cu;o sector dominante, como sabemos, es el financieroN no es especialmente desi"ual
ni contribu;e decisi7amente al retraso de las formaciones sociales perifricas% ellas son
atrasadas (sic$
#)*
&ero qui9! no habr4a que extraarse tanto% la desestimaci'n de la cuesti'n
colonial (o imperialista, o neo-poscolonial entre ciertas corrientes del pensamiento
marxista no es nue7a$ &or dar un e:emplo clebre, el famoso debate tripartito Miliband-
&oulant9as-6aclau sobre la naturale9a del Estado capitalista no menciona una sola 7e9 la
cuesti'n%
#)2
no se hace car"o de que lo que se postula como Estado capitalista Iideal-
t4picoI (para decirlo a la Peber, es decir, el Estado europeo (; norteamericano
moderno, es -o fue, si se quiere sostener que ahora ha cambiado o desaparecido, lo cual
para nuestro ar"umento actual da lo mismo- un Estado imperialista (colonial, neo-
poscolonial con funciones econ'micas, pol4ticas, culturales ; militares m!s que
concretas ; decisi7as$
Estos postulados, unidos a la comprensible decepci'n con las posiciones
#))
Yase para lo que si"ue, Ai:a9 Ahmad% (ineages of the ,resent* 0ue7a ?elhi, 3uliMa, #11+ ; Michael
Eardt ; Antonio 0e"ri, Empire, ob$ cit$ \En cast$% =mperio* Buenos Aires, &aid's, ())(-$
#)#
/chlomo A7ineri% ?he <ocial and ,olitical ?hought of Oarl 5ar6* 6ondres, 5ambrid"e Fni7ersit;
&ress, #1+A$
#)(
Aidan >oster-5arr;% I3he mode of production debateI, .eB (eft Me+ieBs* nQ #)B, #1BA$
#),
Albert /9;imansMi% I5apital accumulation on the ^orld scale and the necessit; of imperialismI,
=nsurgent <ociolog#* 0ro$ B, #1AB$
#)*
@obert Brenner% I3he Economics of Global 3urbulenceI, .eB (eft Me+ieB* 0ro$ ((1, #11A$
#)2
@alph Miliband, 0icos &oulant9as ; Ernesto 6aclau% 2Debates sobre el Estado Capitalista2* Buenos
Aires, .ma"o Mundi, #11)$
#)+
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
marxistas ortodoxas tanto como con las insuficiencias del IdependentismoI, han
supuesto, o en todo caso han contribuido a pro7ocar, un retorno (al que los estudios
culturales no son indirectamente a:enos, como hemos 7isto no de las ri"urosas hip'tesis
Iproducti7istasI ; IanticirculacionistasI -en todo caso mu; atendibles en sus propios
trminos- de los propios ?obb o Brenner, sino de una suerte de liberalismo
neouni7ersalista ; neoiluminista, frecuentemente neoMantiano (de @a^ls a Eabermas,
di"amos% un liberalismo Ipro"resistaI, Ide i9quierdaI, que demoni9a toda referencia al
imperialismo o al neocolonialismo no solamente como anacr'nica (;a que la dichosa
"lobali9aci'n habr4a transformado tan radicalmente el propio modo de producci'n que
;a es ocioso hablar de centros ; periferias, sino como peli"rosamente c'mplice de toda
clase de nacionalismos, populismos, anticolonialismos ; tercermundismos -no hablemos
;a de los neofundamentalisinos-, que en realidad son ideolo"4as retr'"radas que le
hacen m!s mal que bien a la causa de la uni7ersali9aci'n de los Iderechos ciudadanosI$
/e supone, en efecto, que la era del imperialismo ha lle"ado a su finO que, de
todas maneras, mientras existi', su desarrollo fue UUdialcticoI% querindolo o no (Xah, la
bendita astucia de la @a9'nZ, estableci' 7i"orosas bases para la industriali9aci'n de la
periferia, ; ni qu decir para la introducci'n de los ideales democr!ticos ; republicanos
emanados de la @e7oluci'n >rancesa, empe9ando por la uni7ersalidad de los derechos
humanosO que, desde el punto de 7ista estrictamente econ'mico (pero %qu1 es
Iestrictamente econ'micoIH, Gno resulta interesante obser7ar lo f!cilmente que caen
estos IheterodoxosI en el mecanicismo de la IbaseIH, condu:o a un inmenso desplie"ue
de las fuer9as producti7as a escala "lobal (las fuer9as producti7as son, como se 7e,
fuer9as en s4 mismas animadas* ; no efectos de relaciones sociales% GIfetichismoI,
dec4amosH, que r!pidamente borrar!n las distancias entre las re"iones (en un cercano ;
promisorio futuro, debemos cole"ir, no habr! diferencia entre /omalia ;, di"amos,
?inamarca$ 5uando esto efecti7amente ocurra -o, como ironi9a c!usticamente Ahmad,
cuando todos nuestros hi:os, blancos, ne"ros o amarillos, 7i7an i"ualmente felices en el
para4so corporati7o multicultural- entonces podr! comen9ar la lucha por el socialismo
I"lobalI, porque habr! sido superada la era de la Iescase9I$
Es absolutamente incre4ble que, m!s de cuarenta aos despus del estrepitoso
fracaso del llamado IdesarrollismoI, ; m!s a<n, un si"lo despus de la /e"unda
.nternacional, rena9can desde la 2i)quierda2 estas insensateces crudamente positi7istas
o neoe7olucionistas$ J, me:or dicho, no es en absoluto incre4ble% es el testimonio de la
siempre presente -; pol4ticamente pusil!nime- tentaci'n de Iarro:ar al nio con el a"ua
de la baeraI (aunque a decir 7erdad, como lo ha su"erido Si9eM, la met!fora correcta
ser4a la in7ersa% estos Ipro"resistasI quieren retener en toda su pure9a inocente al InioI
capitalista ; deshacerse del Ia"ua suciaI, cuando es el nio el que deber4a desecharse$
Al i"ual que muchos te'ricos de la /e"unda .nternacional ; muchos desarrollistas
(Gacaso, entre nosotros, @o"elio >ri"erio ; el propio Arturo >rondi9i no fueron acusados
de IcomunistasIH, estos neopro"resistas creen poder basarse en los canoni9ados -para
bien o para mal- art4culos de Marx sobre el colonialismo in"ls ; su funci'n Iob:eti7aI
en la .ndia, distra;ndose de todo lo dem!s que los propios Marx ; En"els escribieron
sobre el tema, e imput!ndoles a las distintas 7ersiones de Ibolche7ismoI el haber
deformado el IpensamientoI de Marx, ence"uecidos por el hecho de que, casualmente*
las re7oluciones socialistas (; as4 les fue se reali9aron en las sociedades
econ'micamente menos* ; no ms* desarrolladas$
8ue el marxismo pueda ser entendido como un puro IpensamientoI contra el
cual el mo7imiento hist'rico, bueno o malo, se habr4a Iequi7ocadoI ; por lo tanto el
IpensamientoI emanado de l no es Iautnticamente marxistaI, es ;a un postulado
suficientemente irrisorio, por no decir risible$ &ero, passons. 6a cuesti'n central es que
#)B
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
a partir de esa premisa, todo el que (de /amir Amin a los poscoloniales, de Ar"hiri
Emmanuel a los dependentistas, de /^ee9; a Pallerstein, etctera se atre7a siquiera a
su"erir la existencia de una cuesti'n IcolonialI, IneocolonialI, IimperialistaI, UUnacionalI
o lo que fuere, ser! pasible de las m!s implacables descalificaciones por su
irracionalismo o su subordinaci'n a la mitolo"4a tercermundista, nacionalista o -en
7ersi'n IpostI-esencialista, fundamentalista ;, como dir4an os in"leses, Bhat #ou ha+e$
G8ue el colonialismo puede haber obstaculi9ado el desarrollo de las fuer9as producti7as
-para no mencionar las relaciones sociales- en las coloniasH G8ue la dominaci'n
imperial pudo haber impedido o deformado el proceso de acumulaci'n en la periferiaH
X?isparatesZ X&ropa"anda irracional tercermundistaZ XMitolo"4a nacionalista al ser7icio
de las clases dominantes localesZ &or el contrario, la Iexpansi'n mundialI ha actuado
como un poderoso motor para el cambio social, para la moderni9aci'n econ'mica ;
pol4tica$ L por fa7or, no nos pon"amos sentimentales in7ocando los millones de
74ctimas humanas que seme:ante Ipro"resoI ha costado% la historia, lo sabemos por el
propio Marx, carece de inocencia$
Est! bienO no nos pondremos sentimentales, ni est<pidamente IhumanistasI$ 0o
recordaremos la hist'ricamente inaudita 7iolencia que ha acompaado la
mundiali9aci'n del modo de producci'n capitalista$ 0o mencionaremos la completa
destrucci'n (econ'mica, social, f4sica ; moral de pa4ses enteros como Yietnam, de
continentes enteros como Tfrica, a los que -como s4 lo mencionamos antes, pero,
perd'n, no 7ol7eremos a hacerlo- se ha 7uelto tierra bald4a desde ac! hasta 7arias
"eneraciones futuras$ 0o insistiremos con esos IsubproductosI del ine7itable a7ance
cient4fico-tecnol'"ico, ; prometemos escuchar con atenci'n los ar"umentos puramente
Iecon'micosI$ &or e:emplo, los que es"rime desde hace ;a dos dcadas Bill Parren
-exhausti7amente citado por Ahmad-, un presti"ioso economista de i)quierda* que
publica en la no menos presti"iosa editorial de i)quierda 0e^ 6eft$ A saber%
[ue en el per&odo poscolonial* la pol&tica de los pa&ses llamados imperialistas
D...E fa+orece la industriali)acin # el desarrollo econmico de los pa&ses
subdesarrollados* de modo que la distribucin del poder pol&tico3econmico se
est haciendo cada +e) menos desigual D# ahora estamos +i+iendoE en una era
de imperialismo declinante # capitalismo creciente D...E (os t1rminos del
intercambio son de hecho fa+orables al ?ercer 5undo D...E el &ndice de
e6pansin industrial es ms rpido en la periferia D...E De all& la nocin de un
mundo uniformemente capitalista al borde de abolir la desigualdad entre pa&ses
ricos # pa&ses pobres.
1"R
Aunque el lector no lo crea, esto escrib4a un neomarxista$$$ en X#1A)Z 0o era el
<nico, por supuesto, ; la fecha es importante% era la Iedad heroicaI de la reacci'n
neoconser7adora ; de la recon7ersi'n neoliberal, en la que sur"i', entre otras cosas, el
Imarxismo anal4ticoI (por oposici'n, es de suponerse, al marxismo IsintticoI, es decir,
dial1ctico)* acusando recibo de las nue7as tendencias$
0o 7amos a poder cumplir nuestra promesa$ Yamos a tener que es"rimir,
acompaando a Ahmad, al"unos ar"umentos no puramente econ'micos (el propio
Parren, despus de todo, se traiciona, hablando de la Idistribuci'n de poder pol4tico-
econ'micoI, aunque sin de:ar de hablar de econom4a$ &era Gpor qu no empe9ar por el
lengua/e* ;a que finalmente todo el fundamento filos'fico de las teor4as IneoI ; IpostI
#)+
Bill Parren% =mperialism: ,ioneer of Capitalism* 6ondres, 0e^ 6eft BooMs, #1A), 5itado por Ai:a9
Ahmad, ob$cit$
#)A
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
no de:a de apelar al sempiterno "iro lin"4sticoH Empecemos, pues, por cualquier
trmino% el de 3ercer Mundo, por e:emplo$ 5omo bien seala Ahmad, una de las
principales fallas de la llamada Iteor4a de la dependenciaI fue que trminos como
IcolonialismoI, IneocolonialismoI o IimperialismoI eran utili9ados casi sin
especificaciones para desi"nar procesos mundiales m!s o menos uniformes, mientras
que I3ercer MundoI -o el mundo coloni9ado R neocoloni9ado R dependiente- era
considerado un mero ob:eto de determinaciones e6ternas7 en ambos casos lo que
ten4amos eran IcaminosI relati7amente homo"neos, ; no sistemas comple:os de
formaciones sociales reales* hist'ricamente constituidas$ 6a consecuencia pol&tica e
ideolgica frecuente era que muchas 7eces las clases dominantes de la periferia o bien
ca4an masi7amente dentro del campo de las 74ctimas impotentes (recurdense los
interminables debates sobre el rol de la bur"ues4a nacional, o bien eran mal7ados
a"entes del capital metropolitano$ &ero nunca eran su/etos histricas concretos* que
tomaban decisiones ; constru4an alian9as con el ob:eto de defender, consolidar o
acrecentar intereses de clase espec4ficos$ 6os an!lisis subsi"uientes se centraban, pues,
en los procesos ; quantums de extracci'n ; distribuci'n de la plus7al4a mundial%
utili9ando los "randes n<meros "lobales, no era dif4cil demostrar que el imperialismo
lle7aba todas las de "anar mientras el 3ercer Mundo sufr4a uniformemente (como si las
clases dominantes locales no obtu7ieran beneficio al"uno de la susodicha plus7al4a$
&ero esta Idemostraci'nI, Gcontribu;' realmente a un me:or conocimiento de los
procesos hist'ricosH
?esde la 7ereda opuesta, los IneomarxistasI a la Parren ra9onan exactamente
i"ualO I3ercer MundoI aparece como una cate"or4a de an!lisis totali9adora #
homo"nea, como si toda la periferia pasara, al mismo tiempo, por la misma experiencia
hist'rica ; el mismo tipo de transformaci'n social ; econ'mica, sin distinciones
re"ionales, nacionales # de clase. Es una forma de fetichi9aci'n que tiene, por supuesto,
dos caras% siempre se pueden tomar como e:emplo experiencias particulares de
industriali9aci'n relati7amente r!pida (di"amos, 5orea o Brasil ; pro;ectarlas al
con:unto del 3ercer Mundo$ L ello para no mencionar que ;a tomar a la
industriali9aci'n como 4ndice del Idesarrollo de las fuer9as producti7asI es un "esto de
fetichi9aci'n escandaloso (Ifetichismo de la f!bricaI, lo llama Ahmad que ni siquiera
diferencia entre los distintos tipos de industriali9aci'n, las relaciones sociales concretas
que ese espec4fico tipo de industriali9aci'n en"endra, ; las no7edosas e intensas formas
de IdependenciaI que han acompaado a esa industriali9aci'n en los campos de las
finan9as, la tecnolo"4a, las comunicaciones, los c'di"os de consumo, la cultura,
etctera$
L bien, no$ El colonialismo -en el sentido amplio del concepto- no es un proceso
uniforme ; homo"neo% la postulaci'n de que ha fa7orecido la industriali9aci'n del
3ercer Mundo en su con:unto ; a paso r4tmico es pura mitolo"4a, en el mal sentido de la
palabra$ 5uando empe9' el <ltimo proceso de descoloni9aci'n en la dcada de #12), el
ni7el de industriali9aci'n de Tfrica apenas estaba a la altura del ni7el de
industriali9aci'n de Amrica latina cuando ella se descoloni9', casi un si"lo ; medio
antes. En las colonias portu"uesas -las m!s anti"uas del mundo- no hab4a ning9n ni7el
de industriali9aci'n$ &or otra parte, no ha; nin"una ra9'n para pensar (;a hemos citado
las hip'tesis de /amir Amin a este respecto que re"iones como el .slam o la .ndia no
pod4an haber alcan9ado al menos el mismo ni7el de industriali9aci'n sin colonialismo
de por medio (; ello incluso sin someter a discusi'n las diferencias en las relaciones
sociales que una industriali9aci'n Iaut'nomaI hubiera podido producir$ /i nos
concentramos en los <ltimos 7einte o treinta aos, sin duda pa4ses como los ;a
nombrados Brasil ; 5orea, la .ndia, /in"apur, etctera, han experimentado ni7eles
#)1
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
importantes de industriali9aci'n$ &ero -; seremos obedientes ; no hablaremos de los
Icostos socialesI- el imperialismo o la "lobali9aci'n no son necesariamente la causa
exclusi7a del proceso% las tasas de industriali9aci'n son tanto o m!s altas en 5orea del
0orte que en la del /urO E"ipto es el pa4s !rabe comparati7amente m!s industriali9ado,
pero su tasa de industriali9aci'n era considerablemente m!s alta durante el per4odo
nasserista, con las (todo lo inconsecuentes que se quieran nacionali9aciones, los fuertes
impedimentos para el capital extran:ero ; la importaci'n de tecnolo"4a del bloque
so7itico, que en la era de las Ipuertas abiertasI para el capital multinacional$
0o ha;, por supuesto, manera de saber qu hubiera pasado realmente si la
historia de los <ltimos quinientos aos hubiera sido diferente de la que fue$ &ero s4 ha;
e7idencia emp4rica, absolutamente irrefutable se"<n cualquier criterio Icient4ficoI, de
que, por e:emplo, las Ifuer9as producti7asI de una "ran cantidad de formaciones
sociales asi!ticas o africanas -desde la Malasia hasta las costas de Tfrica oriental-
estaban mucho ms a+an)adas antes de la coloni9aci'n que en cualquier otro per4odo
posterior hasta la descoloni9aci'n$ 3omemos el caso de los tres principales pa4ses
asi!ticos% la .ndia fue plenamente coloni9ada, 5hina fue durante si"los una
IsemicoloniaI, ; Kap'n consi"ui' resistir la conquista colonial$ 0o puede ser una mera
casualidad que solamente Kap'n -@e7oluci'n Mei:i mediante- ha;a lo"rado una exitosa
transici'n hacia el m!s desarrollado capitalismo industrial$ &ero tomemos, incluso, el
caso de la .ndia% antes de la coloni9aci'n -a principios del si"lo V.V- las Ifuer9as
producti7asI indias no eran de ninguna manera tan atrasadas como pretende la
historio"raf4a etnocntrica ; pro-colonialO exist4an un desarrollo importante de la
manufactura preindustrial ; del comercio, as4 como un sistema mu; eficiente de
transporte, un ni7el considerable de urbani9aci'n, un sistema bancario ; financiero con
capacidad de in7ersiones a lar"o pla9o, una multitudinaria fuer9a de traba:o (no
solamente a"r4cola distribuida por las principales re"iones del pa4s, etctera$ 5laro est!
que nada de esto si"nifica, por si solo, que la .ndia estu7iera en los umbrales de nin"una
re7oluci'n industrial$ &ero, mutatis mutandis* no ha; manera al"una de demostrar que,
de no ser por la ocupaci'n brit!nica, la .ndia no podr4a haber tenido su equi7alente de,
por e:emplo, la @e7oluci'n Mei:i$ 6o que s4 parece se"uro, atendiendo a los ar"umentos
que defienden los beneficios industriali9adores de la coloni9aci'n, es que la transici'n a
un desarrollo capitalista sostenido se tendr4a que haber lle7ado a cabo, con toda l'"ica,
en la .ndia # no en Kap'n$ G?'nde est! el errorH GEn la historia, o en los Iar"umentosIH
6os te'ricos del sistema-mundo, como hemos 7isto, 7ienen desde hace mucho
reconociendo que efecti7amente se produ:o un proceso de industriali9aci'n ;
capitali9aci'n del 3ercer Mundo ba:o el imperio colonial$ ?e nin"una manera nie"an -
Gc'mo podr4an hacerloH- que el colonialismo ha;a tenido el efecto de transformar el
modo de producci'n capitalista en uni7ersalmente dominante$ El propio /amir Amin
seala la conformaci'n, en el seno de esta econom4a mundiali9ada, de una clase obrera
I"lobalI de la cual la ma;or4a de sus miembros ; de sus estratos m!s explotados est!
locali9ada en el 3ercer Mundo$ &ero este reconocimiento es :ustamente la base para
demostrar las maneras en las que el modo capitalista perifrico ; la "lobali9aci'n
aceleran el proceso de acumulaci'n en la metr'polis a costa de la periferia,
profundi9ando el proceso hist'rico que, colonialismo mediante, asi"n' a las m9ltiples ;
diferenciadas periferias su lu"ar en la di7isi'n mundial del traba:o, o la l'"ica por la
cual la internacionali9aci'n de la producci'n industrial locali9a diferentes ramas de la
industria ; diferentes tipos de tecnolo"4a en diferentes re"iones del sistema$ L por
supuesto que este punto de 7ista no es, no puede ser, puramente econ'mico% no se trata
de la cantidad de f!bricas instaladas o de mercanc4as producidas, sino de las relaciones
de producci'n "lobales realmente en"endradas por este tipo de industriali9aci'n, aun
##)
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
cuando ella se hubiera realmente producido -lo que, como hemos 7isto, est! mu; le:os
de ser un fen'meno uni7ersal ; uniforme-$ 6o que s4 es Iuni7ersalI, en todo caso, es la
dependencia com<n de todas las periferias respecto de la tecnolo"4a, las pol4ticas
financieras, las relaciones de mercado ; el capital de las potencias metropolitanas% no
considerarlo as4 es oscurecer el "rado de dependencia ; deformaci'n "enerado por el
propio proceso de industriali)acin en estas condiciones, que ha hecho que la brecha
entre el centro ; la periferia se ha;a ahondado hasta ni7eles hist'ricamente inditos,
produciendo a su 7e9 brechas inditas entre los propios pa4ses ; re"iones de la periferia
(Gc'mo comparar, por mencionar un e:emplo, Eon" Don" ; @uandaH$ L lo que
tambin es Icom<nI -; es un manifiesto mrito de la teor4a poscolonial el haberlo
puesto de relie7e- es la dram!tica transformaci'n que todo ello ha producido en el
campo de las identidades culturales, esttico-literarias ; sub:eti7as en la relaci'n
centroRperiferiasO pero insistiremos hasta el cansancio en la necesidad de articular el
an!lisis de esas transformaciones sobre la base m!s IduraI de los factores hist'ricos,
econ'micos, sociales ; pol4ticos tal como lo propone la teor4a del sistema-mundo$
GL qu pensar -para hacer s'lo una bre74sima referencia al tema- sobre la tan
mentada cuesti'n de la distribuci'n de poder pol&tico* o aunque fuera m4nimamente de
una democrati9aci'n IformalI, que supuestamente trae apare:ada la moderni9aci'n
industriali9adoraH Ea; que estar mu; cie"o para no 7er que, precisamente en #1A),
cuando un autor como el citado Parren hac4a su encendida defensa del rol
democrati9ador de la "lobali9aci'n, la inmensa ma;or4a de los pa4ses de la periferia en
los cuales el capital multinacional industrial ; financiero estaba m!s acti7o (di"amos,
por s'lo tomar el 5ono /ur de Amrica latina% 5hile, Ar"entina, Brasil se encontraban
sometidos a las peores dictaduras militares ; terrorismos estatales de toda su historia,
GL despusH 5iertamente, la dcada de #1A) presenci' una bien7enida ola de
Idemocrati9acionesI en la periferia$ &ero Gen qu condiciones ; a qu precioH Ahora,
casi dos dcadas despus, sabemos que las 7ie:as ; nue7as formas de dependencia, en
todo caso, se han profundi)ado una 7e9 que esos terrorismos estatales lo"raron
disciplinar aun a las sociedades m!s t4midamente resistentes, ; que es a cambio de eso
que se nos ha hecho el "racioso re"alo de permitirnos 7otar cada dos o cuatro aos, con
el resultado de que cada ciclo electoral -con mu; pocas excepciones- no hace sino
continuar profundi9ando la dependencia, la polari9aci'n social ; mundial, la
superexplotaci'n, la miseria ;, por supuesto, el empobrecimiento ; la deformaci'n de
las identidades culturales, esttico-literarias ; sub:eti7as, 6as Inue7as democraciasI se
han transformado, as4, en el bot&n de guerra del poder econ'mico "lobal$ &or supuesto,
es me:or que existan, pero no puede de:ar de ad7ertirse que su existencia es la coartada
de una marcha implacable de la "lobali9aci'n cu;a l'"ica es profunda e incurablemente
antidemocr!tica, en cualquier sentido IsustancialI de la palabra$ L esto para no
mencionar la crasa falacia hist'rica que si"nifica ima"inar al"una consustancialidad o
coextensi7idad entre el capitalismo ; la democracia$ 5omo dice Ahmad, pensemos en
una mu:er tratando de participar en las elecciones del &arlamento brit!nico$$$ en #1#,, o
en un ne"ro tratando de que le sir7an un caf en un bar de 5arolina del /ur$$$ en #12,$ L
ni siquiera la democracia funcion' siempre para los hombres blancos IciudadanosI de
las potencias centrales, es decir, hasta aproximadamente el ad7enimiento del moderno
sistema mundial imperialista (di"amos, la dcada de #AA), la democracia formal
parlamentaria -no estamos hablando de nin"una Idemocracia socialI, o econ'mica, o
cultural- fue una forma de "obierno bur"us espor!dica, tenue, recortada ; limitada aun
en los pa4ses m!s desarrollados (m!s industriali9ados de Europa% exist4a en algunos
pa4ses, parte del tiempo, para algunos sectores de la poblaci'n (Gha; que recordar una
7e9 m!s que en /ui9a -Xen /ui9aZ- las mu:eres no 7otaron hasta la dcada de #1B)H$
###
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
IEasta aproximadamente el ad7enimiento del sistema mundial imperialistaI, hemos
dicho% Ghabr! una relaci'n, aunque fuera mu; mediati9ada, entre el ad7enimiento de
dicho sistema ; la expansi'n (relati7a de la democracia en Europa. El enriquecimiento
de las sociedades centrales a expensas de las perifricas que, como est! ampliamente
demostrado, permiti' la Icooptaci'nI, a fuer de incrementos salariales ; al"unas otras
7enta:as, del proletariado ; otros sectores populares, Gno es toda74a otro testimonio (#
7an$$$ de la ben:aminiana consustancialidad, no entre capitalismo ; democracia, sino
entre ci7ili9aci'n ; barbarieH
Ahora, 7ol7amos a Marx, a su supuesto procolonialismo Iob:eti7oI, etnocntrico
de facto* presumiblemente basado en una celebraci'n mecanicista del desarrollo de las
fuer9as producti7as capitalistas como beneficioso en s4 mismo para el proceso de
moderni9aci'n de las re"iones Ib!rbarasI ; la consecuente creaci'n de las condiciones
fa7orables para el pasa:e al estadio superior del socialismo$ &ara empe9ar por lo m!s
ob7io, es casi ocioso recordar que Marx nunca produ:o ni un solo texto espec4fico ;
consistente sobre el tema del colonialismo en tanto tal, ni siquiera un corpus coherente
de ensa;os decididamente te'rico-hist'ricos sobre la cuesti'n, aun cuando el pretexto
hubiera sido m!s o menos Ico;unturalI% no ha;, por as4 decir, un FV=== Nrumario de
(uis Nonaparte o un texto como (uchas de clases en @rancia para el colonialismo, sino
una serie considerablemente dispersa (en el tiempo ; en los t'picos de art4culos
period4sticos ;Ro de ocasi'n$ 5ualquier reconstrucci'n que se ha"a, pues, de lo que con
mu; buena 7oluntad pudiera llamarse una teor&a marxiana del colonialismo es
necesariamente un archipila"o mu; fra"mentado ; lleno de la"unas, incluso de
inconsistencias o conflictos internos al propio corpus* ; por lo tanto su:eto a toda clase
de interpretaciones interesadas$ Ahora bien% el IintersI de los que a7alan la tesis del
Marx etnocntrico ; procolonial est! casi siempre exclusi7amente IdemostradoI por su
remisi'n a los dos canoni9ados art4culos sobre la .ndia escritos para el Aerald ?ribune:
I6a dominaci'n brit!nica en la .ndiaI ; I>uturos resultados de la dominaci'n brit!nica
en la .ndiaI$ Ambos art4culos pertenecen a la dcada de #A2), cuando la coloni9aci'n de
la .ndia recin estaba complet!ndose, faltaban a<n muchos aos para el inicio de las
Guerras del Jpio, faltaba m!s de un cuarto de si"lo para la 5onferencia de Berl4n que
producir4a la di7isi'n ; reparto colonial de Tfrica, ; el estado de los conocimientos
sobre las formaciones sociales asi!ticas en "eneral era m!s que rudimentario$
&or otra parte, ser4a no s'lo in:usto sino metodol'"icamente incorrecto N
incluso desde un punto de 7ista marxistaN leer estas dos pie9as por s4 solas, sin anali9ar
su articulaci'n -altamente conflicti7a, como di:imos- con las otras, muchas, cosas que
Marx escribi' sobre el tema% esa lectura Icru9adaI mostrar4a que, le:os de mantener una
7isi'n uniforme del colonialismo como fen'meno Iob:eti7amente pro"resi7oI, tanto
Marx como En"els re"istran numerosos "iros ; e7oluciones en su an!lisis del mismo,
que incluso culminan en una dur4sima cr4tica del colonialismo europeo como un proceso
san"riento, de indefendible 7iolencia econ'mica, social ; cultural$ Ello para no
mencionar que, aun desde el re"istro de an!lisis m!s Iob:eti7oI, ;a en sus escritos sobre
.rlanda de fines de la dcada de #A+), Marx modifica radicalmente sus posiciones
e7olucionistas a prop'sito de que una transformaci'n en sentido socialista del mundo
deb4a necesariamente comen9ar por las sociedades donde las fuer9as producti7as ; las
relaciones de producci'n correspondientes estu7ieran m!s desarrolladas$ En ciertas
situaciones, por el contrario, parece ser la rebeli'n del Iproletariado externoI (una
expresi'n que hi9o famosa 3o;nbee, pero que puede encontrarse en Marx de las
sociedades coloniales la que act<a como causa eficiente de un proceso mundial$ E6iste*
pues, para Marx, una Icuesti'n nacionalI que 7iene a articularse con una Icuesti'n
socialI mundial, aunque la Ideterminaci'n en <ltima instanciaI est, desde lue"o, del
##(
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
lado de la se"unda (; es interesante constatar, de paso, que si ha; una cuesti'n nacional
es porque ha; una Icuesti'n mundialI -a saber, el car!cter constituti7amente "lobal, de
sistema-mundo, del modo de producci'n capitalista% no se trata de una oposicin sino de
una permanente tensin* como 7enimos insistiendo-, que produce la cuesti'n nacional$
&ero lo importante, para nuestro an!lisis, es que entonces la Icuesti'n mundialI, cu;a
expresi'n pol4tico-econ'mica hist'ricamente concreta no es otra que el colonialismo,
no es en modo al"uno un dato mar"inal del desarrollo del modo de producci'n, sino uno
de los dos IdatosI centrales que explica el propio sur"imiento de las condiciones de
posibilidad de la existencia del capitalismo, como puede leerse sin equ47oco posible en
el famoso cap4tulo VV.Y de El Capital* dedicado al an!lisis de la acumulaci'n
ori"inaria$ El otro dato es, por supuesto, la emer"encia de la fuer9a de traba:o como
mercanc4a -es decir, del proletariado- en las sociedades m!s desarrolladasO pero Gson
7erdaderamente dos datosH /i uno toma a sobre7uelo el fen'meno hist'rico m!s amplio
en el que ambos se inscriben -a saber, el proceso mundial de separaci'n entre los
productores directos ; los medios de producci'n, que requiere una paralela acumulaci'n
de capital, uno de cu;os requisitos fue de hecho la exacci'n tributaria ; el pilla:e de las
colonias-, Gno se 7e que la sustituci'n de una clase dominante por IotraI (o por la
misma Irecon7ertidaI por "eneraci'n Iespont!neaI en las sociedades del centro ; por
imposici'n colonial en las periferias son expresiones mutuamente implicadas del mismo
procesoH
L en cuanto al car!cter Ipro"resi7oI de la coloni9aci'n, no ha; una sola l4nea en
ese cap4tulo VV.Y que /ustifique ticamente, aparte de e6plicar hist'rica ;
Iecon'micamenteI, lo que el propio Marx califica de explotaci'n IhorrorosaI,
escla7i9aci'n, aniquilaci'n "enocida, pauperi9aci'n "eneral ; ena:enaci'n cultural de
ci7ili9aciones enteras de Asia, Tfrica ; Amrica latina$ L en todas las ocasiones en que
Marx ; En"els escriben sobre el colonialismo desde un re"istro pol4tico m!s "eneral, no
ha; el m!s m4nimo atisbo de etnocentrismo, ni siquiera de un etnocentrismo
Ire7olucionarioI que por e:emplo opon"a la Imadure9 ci7ili9adaI del proletariado
europeo a la Iirracionalidad b!rbaraI del indiferenciado populacho colonial, o al"o por
el estilo$ L se trata precisamente de una cuesti'n de estilo (al cual deber4amos por cierto
prestar atenci'nO Go acaso el an!lisis del estilo no forma parte sustancial del "iro
lin"4stico, el textualismo, la desconstrucci'n, el estudio del discurso ; dem!sH% cada
7e9, en efecto, que Marx ; En"els escriben sobre al"una insurrecci'n o acto de
resistencia anticolonial, el tono adquiere las cadencias l4ricas, ; aun rom!nticas, de la
exaltaci'n re7olucionariaO se celebra el car!cter insurreccional de las masas ; el alcance
continental del mo7imiento anticolonial, como parte de una "uerra de liberaci'n
nacional mundialO los coolies chinos son considerados a la altura de los communards
parisinos, ; todo aquel que asimila el colonialismo al pro"reso tout court queda
descalificado como Idepredador de ci7ili9acionesI (se"<n la feli9 expresi'n de En"els$
Est! claro que todo esto no pretende atenuar los IerroresI de Marx en sus dos
art4culos sobre la .ndia, siempre que al mismo tiempo ten"amos la suficiente sobriedad
como para, nue7amente, ponerlos en estado de tensi'n con todo lo otro que Marx
tambin di:o (; no solamente en el cap4tulo VV.Y$ Eso, en primer lu"ar$ /e"undo%
como es ob7io, ahora, ciento cincuenta aos despus, sabemos infinitamente m!s de lo
que pod4a saber MarxO el problema, pues, no es tanto de Marx como de los marxistas
IortodoxosI o IneosI que, aun cuando les disculp!ramos el ;a mu; discutible "esto de
basarse solamente en los dos art4culos sobre la .ndia, hacen "ala de una imperdonable
i"norancia del estado actual de la cuesti'n$ Ahora sabemos, por e:emplo -entre otras
fuentes "racias a las ri"urosas in7esti"aciones historio"r!ficas de los pensadores del
sistema-mundo-, que las formaciones precoloniales extraeuropeas, especialmente las de
##,
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
ese sistema-mundo que se extend4a desde 5ant'n a San94bar ; desde .ndonesia al
Mediterr!neo Jriental, no eran en absoluto tan IatrasadasI como lo supon4an los
contempor!neos de Marx -;a hemos examinado al pasar los datos que aporta Ahmad
sobre la misma .ndia-, mientras que s4 quedaron extraordinariamente atrasadas con
respecto al IcentroI despu1s de haber pasado por la experiencia colonial, es decir,
despu1s de haber sido transformadas en IperiferiasI$ L ese retraso no es nunca
puramente econ'mico, sino tambin (pero ;a lo hemos 7isto% son instancias
inseparables social, pol4tico, cultural$ L es por eso -; la cuesti'n queda harto m!s clara
cuando se adopta la perspecti7a del sistema-mundo que considera el conflicto entre la
parte ; el todo, la articulada tensi'n entre la particularidad nacional o re"ional ; la
uni7ersalidad societaria "lobal- que en tantas ocasiones hist'ricas la lucha anticolonial
(otra 7e9, en sentido amplio, se alude a la lucha nacional, antiimperialista, poscolonial,
etctera es parte constituti+a ; frecuentemente decisi7a de la lucha de clases% Gc'mo
pensar por fuera de la cuesti'n (postcolontal la orientaci'n IsocialistaI -con todos los
defectos que se quieran, ; son muchosN de re7oluciones como la china, la cubana, la
7iemamita, la mo9ambiqueaH &or supuesto que nin"<n mo7imiento de resistencia anti
(postcolonial es "arant4a en s& mismo de un resultado radicalmente emancipador% se
trata siempre del Ian!lisis concreto de la situaci'n concretaI$ L no hemos citado esta
clebre expresi'n de 6enin en 7ano% su teor4a del imperialismo (as4 como las
concomitantes teor4as de la Ire7oluci'n permanenteI o del Idesarrollo desi"ual ;
combinadoI de 3rotsMi, con todos los defectos o insuficiencias que tambin ella pueda
tener, fue un intento en su momento important4simo de definir un pensamiento ; una
praxis adecuados a la IactualidadI de la lgica del pensamiento de Marx al respecto$ /u
apo;o inequ47oco a los mo7imientos de liberaci'n anticolonial no se basaba en una
mera afirmaci'n te'rica ; tica del derecho a la Iautodeterminaci'n nacionalI de los
pueblos, sino en una ri"urosa percepci'n pol&tica del car!cter estrat"ico de esa lucha$
&or una parte, se reconoc4a all4 que el car!cter parasitario del capitalismo neocolonial o
imperialista obstaculi9aba el proceso de acumulaci'n Iind4"enaI, de modo tal que pod4a
esperarse que la independencia pol4tica fa7oreciera un desarrollo m!s Iarm'nicoI de las
Ifuer9as producti7asI, ;a fuera en un sentido capitalista o no. &or otro lado, la relati7a
debilidad de las bur"ues4as Icoloni9adasI hac4a posible esperar la composici'n de un
bloque de clases entre los traba:adores propiamente dichos ; la intelligentsia
Ipatri'ticaI con la suficiente autonom4a como para transformarse en he"em'nico, en
tanto precondicin lgica (no necesariamente cronol'"ica% he ah4 la diferencia con la
teor4a de la re7oluci'n por etapas de la lucha de clases en sentido socialista$
Era, en el peor de los casos, una apuesta7 pero no parece una apuesta totalmente
irra9onable o infundada$ 6o m!s importante para nosotros, sin embar"o, es que de
hecho* la propia estructura del ra9onamiento, si por un lado retoma como hemos dicho
ciertos hilos de la l'"ica Isubterr!neaI de los escritos de Marx ; En"els sobre el
colonialismo, por el otro anticipa, nue7amente, la l'"ica -aunque claro est! que no todos
los contenidos espec4ficos- de las tesis del sistema-mundo se"<n las cuales la
perspecti7a del sistema como sistema mundial (; no como mero a"re"ado de Estados
nacionales IdiscretosI permite, no eliminar la cuesti'n nacional
(colonialRposcolonialRantiimperialista, etctera, sino al contrario, considerarla en toda
su comple:idad contradictoria de resultado -en permanente redefinici'n- de las
relaciones de producci'n (econ'micas, sociales, pol4ticas, culturales de alcance "lobal%
otra 7e9, aqu4 la cuesti'n (postcolonial se re7ela como la conflicti7a parte que le falta al
todo, ; cu;a espectacular ausencia es lo que le permite al sistema autoima"inarse como
(falsa totalidad, ; es al mismo tiempo el s&ntoma que lo denuncia como no3?odo.
0o obstante, recientemente habl!bamos de una apuesta. Es oportuno decir que,
##*
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
en muchos momentos de la historia, ; en particular de la historia posterior a la /e"unda
Guerra Mundial, la apuesta se perdi: los mo7imientos anticoloniales ; nacionales se
reple"aron -lucha de clases tambin perdida de por medio- sobre un nacionalismo (en el
mal sentido% nacionalismo puramente bur"us, o incluso semifeudal dictatorial,
tir!nico, represi7o, antipopular, irracionalista o fundamentalista, emanado incluso de los
mo7imientos que, aun sin men"ua de sus m<ltiples contradicciones, ambi"edades o
conflictos internos, se mostraban como m!s promisorios (pinsese, por s'lo tomar un
e:emplo paradi"m!tico, en la re7oluci'n ar"elina$ ?esde lue"o, entra en la naturale9a
misma de las apuestas la posibilidad de perderlas$ &ero no podemos limitamos a esa
constataci'n m!s que tri7ial$ G5u!l es el contexto amplio que explica esos fracasosH GEa
cambiado, con la recon7ersi'n neoliberal (tecnol'"ica, producti7a, financiera, pol4tica
; con la "lobali9aci'n, la naturale)a misma del sistema mundial, hasta el punto de
desmentir la utilidad de las tesis del sistema-mundo para la nue7a etapaH G/e han
modificado las relaciones de producci'n -tambin las mundiales- hasta el punto de que
no se pueda ;a hablar de lucha de clases entre la bur"ues4a ; el proletariado, ni siquiera
admitiendo su superposici'n con instancias m!s IblandasI (tnico-culturales, de "nero,
etcteraH G6a emer"encia del "iro cultural ; de la posmodernidad ha replanteado
sustancialmente la estructura de las tensiones ideol'"ico-culturales ; de las
IidentidadesI sub:eti7as hasta 7ol7er ut'pico todo intento de reconstrucci'n de una
teor4a cr4tico-cultural Itotali9adoraIH L si ello es as4, propuestas como la teor4a
poscolonial, le:os de prometer la posibilidad de una producti7a articulaci'n con la teor4a
del sistema mundo, Gsean un mero reempla)o* sintom!tico de la Inue7a eraIH %Aa#
una Inue7a eraI para el sistema capitalista mundiali9adoH Wsta es, como se dice, la
pre"unta del mill'n% Ghemos IsuperadoI las etapas del colonialismo, el neocolonialismo,
el imperialismo, e incluso de la pos-colonialidad para entrar en la era de lo que 0e"ri ;
Eardt llaman el IimperioI, que ser4a al"o radicalmente diferente: Yale la pena
detenemos un poco en la cuesti'n, aunque sea de manera harto esquem!tica,
En el presente texto hemos citado con frecuencia a Antonio I3oniI 0e"ri, ; lo
7ol7eremos a hacer$ /u traba:o intelectual (que no puede ser autonomi)ado -7al"a la
expresi'n, trat!ndose del l4der de la ex Iautonom4a obreraI- de sus posiciones pol4ticas,
incluso de sus IerroresI del pasado, lo que lo hace m!s interesante constitu;e uno de
los m!s ori"inales, reno7adores ; apasionados producido en el campo de la i9quierda en
las <ltimas dcadas$ Es especialmente estimable su in7enti7a ; su capacidad de
articular -en lu"ar de oponer3 los aspectos me:ores ; m!s cr4ticos del pensamiento
IpostI (>oucault ; ?eleu9eRGuattari, fundamentalmente con los aspectos me:ores ; mis
cr4ticos del pensamiento Icl!sicoI (Maquia7elo, /pino9a, Marx, Gramsci, pero tambin
IprstamosI mu; creati7amente reinterpretados de 0iet9sche, Eeide""er o 5arl /chmittO
en su <ltima obra, este Iclasicismo cr4ticoI puede retroceder hasta 3uc4dides, &olibio o
3ito 6i7io, ob7iamente le4dos a tra7s de un Maquia7elo marxisti9ado$ Esta es, desde
lue"o, una actitud estrictamente anti-IposmodernaI% nada, en este sentido, de fin de la
historia* de desaparici'n de los grandes relatos emancipadores sino, por el contrario, un
ben:aminiano relampa"uear de los m!s cuestionadores fra"mentos de la historia en el
actual instante de peli"ro$ Es i"ualmente encomiable, en la misma l4nea, su especie de
exaltado Ioptimismo de la 7oluntadI que, le:os de adoptar la resi"naci'n un poco c4nica
de buena parte de la i9quierda ante la IrenunciaI del proletariado a la lucha por el
socialismo, extiende la noci'n de proletariado a la sociedad en su con:unto, a una
spino9iana multitud conformada por multiplicidades no unificadas ; en permanente
recomposici'n% un Fni7ersal hecho de particularidades pr!cticamente infinitas, un
heter'clito caldero de los condenados de la tierra* que e:erce, de manera permanente
aunque no necesariamente consciente, su poder constitu#ente soca7ador, Isub7ertidorI
##2
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
de la pretendida naturalidad o eternidad del poder constituido. Esta idea permite, por lo
menos en la teor4a, despla9ar por un lado la bi9antina discusi'n sobre el su:eto de la
pol4tica emancipadora% sin que ha"a falta someterse al escepticismo IpostI que postula
una directa ine6istencia de tal su:eto, lo que tenemos ahora, nue7amente, es un su:eto
hetero"neo; :am!s predeterminado, en perpetuo proceso de auto(re)construccin7 por
otro lado, ese incesante mo7imiento de la multitudo en pos de una democracia radical ;
IabsolutaI (/pino9a, encore)* en s4 mismo o-lo que puede llamarse IcomunismoI, que
ahora es (indefinido no como un punto de lle"ada sino como una forma de praxis, lo
cual permite a su 7e9 sortear otro bi9antino debate, el de la IespontaneidadI de las
masas +ersus la Ior"ani9aci'nI del partido, ; as4$ 0e"ri pone al ser7icio de su
propuesta, como hemos dicho, una i"ualmente heter'clita multitud de discursos ;
saberes cr4ticos en constante ebullici'n, con un ni7el mu; alto de comple:idad ;
sofisticaci'n te'rico-filos'fica, que no obstante encuentra su unidad ; concreci'n en la
7i"orosa hip'tesis del poder constitu#ente. L si bien sus propuestas espec4ficamente
pol&ticas (determinadas de todos modos por una fi"ura de militante IeternoI ; de
intelectual radicalmente IcomprometidoI mu; infrecuente en la actualidad no siempre
encuentran la misma concreci'n ; nitide9, el cuadro te'rico-pol4tico, en su con:unto,
est! atra7esado por una exaltaci'n ; "randiosidad de, efecti7amente, gran relato
ImultitudinarioI, mu; saludablemente a contramano de las pequeas historias tan
parcamente rei7indicadas por los ide'lo"os IpostI$
El reciente libro =mperio* escrito en colaboraci'n con el te'rico norteamericano
Michael Eardt, participa sin duda -e incluso las lle7a a extremos inditos- de esa
exaltaci'n, esa espectacularidad de "ran teor4a militante$ &ero esta 7e9, perm4tasenos
decirlo, a 0e"ri se le 7a la mano, ; su Ioptimismo de la 7oluntadI tiende a borronear en
exceso el "ramsciano pendant dialctico del Ipesimismo de la inteli"enciaI$
#)B
El tono
"eneral del libro es decididamente 1pico: los autores recusan desafiantemente el balance
ne"ati7o de los Iresi"nadosI que 7en en las transformaciones sufridas por el capitalismo
mundiali9ado de las <ltimas dcadas un s4ntoma de espectacular derrota para la
i9quierda$ &or el contrario, si sabemos leer ba:o la superficie, captando los mo7imientos
subterr!neos pero 4ntimos e inmanentes (toda noci'n de trascendencia es un anti"uo
anatema para 0e"ri, ; en esto ha permanecido consistentemente spino9iano al proceso
de "lobali9aci'n, 7eremos que estamos 7i7iendo una autntica Iprima7era de los
pueblosI, una poca desbordante de ener"4as insur"entes, una incipiente Iedad de oroI
del poder constitu;ente de la multitud. &ara demostrar esta tesis por lo menos
exuberante -tambin en el buen sentido del trmino, ; cu;o llamado a un frreo
Iprincipio esperan9aI es necesario rescatar-, el libro pone en :ue"o te'rico unaI
transdisciplinariedadI 7erdaderamente extraordinaria% desde nociones cr4ticas
pro7enientes del canon m!s cl!sico de la filosof4a occidental hasta los traba:os m!s
recientes de ori"en an"losa:'n (inclu;endo los estudios culturales ; la teor4a
poscolonial, as4 como las teor4as del sistema-mundo, para no hablar de las referencias a
la tradici'n literaria modernista -se"uramente una Ino7edadI aportada por el
especialista literario Michael Eardt- mediante nombres como los de Mel7ille, DafMa,
Musil o 5line$
6as premisas b!sicas de la nue7a propuesta son dos, ; en principio mu;
sencillas% a los sistemas de poder basados en el Estado-naci'n imperialista est!n
7ol7indose aceleradamente obsoletosO b no obstante, la "lobali9aci'n -que es la causa
#)B
&ara lo que si"ue -; atendiendo a que ser4a imposible en el escaso espacio que tenemos resumir
adecuadamente las tesis de =mperio3* sentiremos mu; de cerca, aunque UUreescribindoloI para los
prop'sitos de este cap4tulo, el an!lisis cr4tico de Golpan BalaMrishnan (7ase IYir"ilian MisionsUU, .eB
(eft Me+ieB* nro$ 2, octubreRsetiembre de ()))$
##+
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
principal de esa IobsolescenciaI- no puede ni debe ser entendida como un simple
proceso uni7ersal de re"ulaci'n de los mercados$ Al re7s, han proliferado una serie de
comple:as e interconectadas formas de regulacin, para conformar un orden m<ltiple ;
acfalo, supranacional ; Iuni7ersalistaI, que los autores llaman IimperioI para
distin"uirlo sustancialmente de otras formas ImodernasI de dominaci'n internacional
(es decir, ellas s4 basadas en el sistema de Estados-naci'n, como los colonialismos ;Ro
imperialismos cl!sicos$ En el imperio, pues, no se trata de una l'"ica ba:o la cual los
ItributosI flu;en de una(s periferia(s hacia un (os centro(s, sino de una constituci'n,
por as4 decir, m!s foucaultiana% una red -o me:or, un entrete:ido de redes hetero"neas-
de poder omniabarcador$ 6os flu:os de informaci'n, de rique9a, de comunicaci'n ;,
sobre todo, de gente (;a 7eremos la importancia sustanti7a de este elemento "enerados
por este as4stem!tico sistema ser4an incontrolables desde cualquier centro de poder
unificado ImetropolitanoI$ El anti"uo sistema IestatistaI basado en binarismos de
dominaci'n tales como bur"ues4aRproletariado o centroRperiferia se ha derrumbado (o al
menos, est! deca;endo 7erti"inosamente en fa7or de un intrincado patr'n de
desi"ualdades de todo tipo, ; es este planetario Iflu:o de flu:osI de entreme9cladas
:erarqu4as lo que propiamente se desi"na como IimperioI$ /e trata de un acontecimiento
de enorme importancia ontolgica* en la medida en que el mismo I/erI del mundo
actual queda radicalmente alterado% ;a no puede pensarse ese mundo en los trminos
cl!sicos de cualquier filosof4a pol4tica, aun la m!s cr4tica, que si"a abre7ando en
dicotom4as como EstadoRsociedad, "uerraRpa9, libertadRcontrol, poderRcontrapoder (o
resistencia, etctera$
6o m!s interesante (del proceso en s4, pero tambin a nuestro :uicio de las
hip'tesis anal4ticas que presentan los autores es la ima"en del orden /ur&dico3pol&tico
que supone este Icapitalismo postard4oI -si podemos llamarlo as4-% se 7i7e a s4 mismo
como portador de una misi'n uni7ersal de pacificacin* comparable a la de los,
:ustamente, imperios anti"uos (como el romano que declaradamente se propon4an
fundar una era de pa9 ; prosperidad para todo el mundo conocido$ ?e all4 la importancia
de la relectura de ciertos cl!sicos del anti"uo imperio en el nue7o contexto% &olibio, por
e:emplo, quien sosten4a que @oma hab4a podido superar los ciclos de inestabilidad de la
polis tradicional mediante una constituci'n pol4tica ImixtaI (como por otra parte ;a lo
hab4a su"erido a su manera Arist'teles que combinaba monarqu4a, aristocracia ;
democracia en proporciones que permit4an contrabalancear las potenciales
Ide"eneracionesI de cada uno de esos sistemas de "obierno por separado$
An!lo"amente, en el imperio posmoderno, el componente mon!rquico estar4a
representado por la supremac4a militarnorteamericana (no, obsr7ese, por el Estado de
los Estados Fnidos como tal, el componente aristocr!tico -u Ioli"!rquicoI- por el poder
econ'mico de las "randes corporaciones transnacionales ; sus expresiones or"ani9ati7as
(del >A33 al Grupo de los /iete, di"amos, ; el principio democr!tico por las nue7as
posibilidades interacti7as de la comunicaci'n, es decir, emblem!ticamente, por .nternet
(consi"nemos por ahora asombrados si"nos de admiraci'n, pero de:emos pasar la
cuesti'n hasta obtener m!s data). 3odo ello no como un retrato puramente triunfal,
desde ;a% aparte de &olibio, tambin son necesarias otras referencias cl!sicas
-Montesquieu o Gibbon, por e:emplo- que dan cuenta de un paralelo proceso de
decadencia ; corrupci'n consustancial # simultneo al proceso de constituci'n del
imperio en todo su esplendor (como se sabe, la llama de la 7ela brilla con ma;or fuer9a
en el momento pre7io a la extinci'nO la met!fora se lle7a al extremo de asimilar la
potencia re7olucionaria de la multitud contempor!nea a los mo7imientos cristianos del
.mperio romano tard4o, como punta de lan9a de un inexorable 7aciamiento interno de
este terrenal orden de cosas, ; el inicio de una nue7a ; re:u7enecedora ola de
##B
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
mi"raciones b!rbaras (la gente que el nue7o imperio mo7ili9a como condici'n misma
de su existencia, ; para la cual ;a no e6isten a priori fronteras :ur4dico-pol4ticas,
territoriales o tnico-culturales$
G5u!l es el ori"en <ltimo, el Ideterminante en <ltima instanciaI de esta
transformaci'n Iontol'"icaI del sistema, m!s all! de las necesidades de reno7aci'n
tecnol'"ica, recon7ersi'n financiera, paliati7os a la tendencia decreciente dla tasa de
"anancia, incremento de la compet4ti7idad "lobal, entre otrosH Aqu4 el libro presenta
una de sus m!s sorprendentes ; estimulantes (lo cual no necesariamente si"nifica
correctas hip'tesis% le:os de ser un s4ntoma de las sistem!ticas derrotas sufridas por los
sectores contestatarios al capital, su propia emer"encia es el testimonio parad':ico de
las heroicas luchas de masas que sacudieron al anti"uo ; eurocntrico r"imen de los
Estados nacionales ; el colonialismo$ El capitalismo actual, aunque aparentemente
imperturbable ante cualquier desaf4o antisistmico, es en cambio un poco menos que
desesperado sistema de defensa ante la nue7a, indetenible ; plebe;a Iin7asi'n b!rbaraI,
; precisamente la dispersi'n (foucaultiana, otra 7e9 de sus redes de poder lo 7uel7e
m<ltiplemente 7ulnerable, dada la extrema permeabilidad de sus l4mites -que es,
tambin parad':icamente, la que ha fa7orecido la construcci'n de seme:ante modelo de
poder-$ 6a importancia creciente (ho; en d4a, ;a pr!cticamente dominante del traba:o
intelectual e inmaterial ; de los sectores de I7alor a"re"adoI en la econom4a conforma
un Itraba:ador colecti7oI de nue7o tipo con incrementada potencia sub7ersi7a$ Esta
multitud "lobal, que abarca a todos los que simplemente traba/an* pero tambin a los
desocupados ; mar"inales, o a los pobres ; explotados de todas las clases, ;a no puede
pensar sus propias comunidades imaginadas (para retomar la clebre terminolo"4a de
Benedict Anderson en los l4mites de los Estados-naci'n inte"rados ; autosuficientes$
&ero -al contrario de lo que celebran los estudios culturales en sus 7ersiones m!s light* ;
en esto los autores tienen toda nuestra simpat4a- la mera hetero"losiaI o los tan
mentados procesos de Ihibridaci'nI a lo Garc4a 5anclini no ofrecen alternati7a cr4tica
al"una$ 3odo lo contrario% la ideolo"4a m!s poderosa correspondiente al imperio es
:ustamente una esteti)acin multicultural extraordinariamente flexible, que desacti7a
r!pidamente las potencialidades Ire7olucionariasI de la propia "lobali9aci'n$ 6os
entusiasmos acadmicos por la di7ersidad cultural, le:os de cuestionarla, contribu;en a
la legitimacin de una l'"ica sistmica que aparece como infinitamente inclusi7a, ; que
;a ha m!s que superado su metaf4sica hist'rica ; neodar^inista de las diferencias
:er!rquicas InaturalesI$ .ncluso las m!s insospechables J0G que aparecen como
a"encias de una sociedad ci7il I"lobalI enfrentada al Estado i"ualmente "lobal, en el
fondo pueden terminar mo7ili9ando a la opini'n p<blica, Iob:eti7amenteI, en fa7or de
Iinter7enciones humanitariasI como las de Doso7o% o sea, contribu;en a :ustificar el
nue7o orden :ur4dico-pol4tico del imperio, que como ;a hemos su"erido se basa en la
pretensi'n de una pa6 planetaria, si es necesario mantenida -como toda pa6 en
condiciones desi"nalitarias de poder, por otra parte- a la fuer9a, ; mediante la I"uerra
:ustaI$ Esta capacidad imperial de mo7ili9ar a fa7or del poder los propios deseos
IemancipadoresI multitudinarios es la expresi'n m!s acabada ; perfecta de una
(>oucault, de nue7o sociedad de control que ha 7enido a sustituir insidiosamente -; por
eso tanto m!s efica9mente- a la sociedad de pura dominaci'n$
&ero ello no quita (m!s bien al re7s, implica) que el imperio sea un orden
mundial en permanente Iestado de emer"encia ; excepci'nI (el 7ocabulario schmittiano
es aqu4 expl4cito, puesto que su multiplicidad de puntos 7ulnerables est! dada por el
hecho mismo de que, repit!moslo, es el poder constitu#ente propio de la multitud (los
Ideseos plebe;osI que el imperio tiene que mo7ili9ar para te:er sus redes de poder lo
que lo Iconstitu;eI cotidianamente, ; al mismo tiempo lo que lo soca7a desde adentro,
##A
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
desde su propia ra49$ &orque el deseo <ltimo e 4ntimo de la multitud (cu;a satisfacci'n el
imperio promete fala9mente es el de la m!s irrestricta Ilibertad de mo7imientoI
(metafori9ada, entre otras cosas, por los Iflu:osI mi"ratorios tanto corporales como
simb'licos, que l'"icamente deber4a culminar con la demanda de una ciudadan4a
"lobal ; total$
@epitamos que todo esto es notablemente estimulante$ L si es discutible, es
porque 7ale la pena que sea discutido% hasta ahora no hab4a aparecido, que sepamos, un
cuerpo unitario ; consistente de teor4a que desde la i)quierda intentara dar cuenta de los
aspectos Ipositi7osI de la "lobali9aci'n para la construcci'n de una alternati7a, o por lo
menos para la resistencia$ 5laro est! que -; es por eso que todo esto es mu; discutible3
estas dos cosas son completamente diferentes% la perspecti7a cambia totalmente si uno
dice que el imperio es el producto de la potencia de la multitud (; por lo tanto lo que la
multitud hace, ella misma lo deshar!, o si dice que el imperio "enera contradicciones
que pueden lle"ar a ser insostenibles para l (ste es un anti"uo truismo marxista% el
capitalismo "enera su propio sepulturero ba:o la forma del proletariado, etctera$ 6a
primera perspecti7a implica lo que podr4amos denominar una sobre+aloracin de los
factores Isub:eti7osI de la lucha de clases$ L entindasenos% estamos completamente a
fa7or de +alorar esos factores, las perspecti7as excesi7amente IestructuralistasI- que
ponen el acento exclu;ente en los factores ob:eti7os- suelen tener un efecto
parad':icamente conser+ador* en el sentido de que los Ipro"resosI dentro de las
relaciones de producci'n dominantes (el caso de la emer"encia del llamado Estado de
Bienestar es un e/emplo princeps) terminan apareciendo como concesiones de la
bur"ues4a determinadas Ien <ltima instanciaI por necesidades estructurales del proceso
de acumulaci'n de producci'n, ; no -como lo son siempre, en buena medida- como
IimpulsadosI por las luchas populares$ &ero la sobre7aloraci'n del rol del mo7imiento
popular en la obtenci'n de esos pro"resos es i"ualmente peli"rosa% termina en una
posici'n irracionalmente idealista, en la que toda la realidad -IbuenaI o ImalaI- es
como si estu7iera completamente conformada por la iniciati7a de la multitud$ En el caso
de =mperio* ; aun teniendo en cuenta las reser7as que los propios autores manifiestan en
7arios momentos del texto, el tono pico al que nos refer4amos es tan fuerte ; exaltado
que el lector termina recibiendo la impresi'n de que la propia constituci'n de la nue7a
maquinaria imperial de dominaci'n es finalmente un triunfo del deseo multitudinario$
El problema es que ni la realidad emp4rica ni la propia lgica del libro ofrecen
demostraciones satisfactorias para esas hip'tesis$ ?esde el punto de 7ista de la realidad
emp4rica, habr4a que creer en un a"udo masoquismo de las masas mundiales para
autocon7encerse de que es su deseo multitudinario lo que ha constituido un sistema de
un "rado de opresi'n impl4cita, de explotaci'n ; miseria f4sica, cultural ; sub:eti7a
inditos en la historia del si"lo VV$ A menos que el mundo entero se ha;a 7uelto loco,
esto tiene que ser la consecuencia de una "i"antesca derrota, ; nin"<n refinamiento
te'rico o ret'rico alcan9a para hacer de esa InecesidadI una +irtud. 6o cual no si"nifica
que no ha;a un deseo en :ue"o% pero en todo caso, si se quiere hablar as4, se tratar4a,
freudianamente, de un deseo fantico. L aun sin necesidad de lle"ar a eso, Gno tenemos
una lar"a tradici'n de pensamiento, que arranca desde Ee"el ; Marx ; lle"a hasta
nuestros d4as con -por e:emplo- /la7o: Si9eM, pasando por 6uM!cs, Adorno ;
EorMheimer, /artre, Althusser ; tantos otros, para explicarnos que uno de los "randes
triunfos del sistema es su extraordinaria capacidad para secuestrar el deseo de las
masas, para hacerlo :u"ar a su fa7orH G0o es la cifra misma del poder su habilidad para
hacer que la potencia constitu;ente de la multitud no s'lo no obstaculice sino que
contribu#a a la reproducci'n del poder constituidor Efecti7amente, la esteti)acin
fascinante de ese deseo -a la cual Eardt ; 0e"ri dedican al"unas de las me:ores p!"inas
##1
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
del libro- es una reflexi'n que ;a obsesionaba al Palter Ben:amin de la dcada del
treinta, que en la dcada del cuarenta produ:o la pesimista pero mu; l<cida teor4a de la
industria cultural de la Escuela de >ranMfurt (a la cual los autores despachan en unas
bre7es ; bastante desconsideradas l4neas, ; que lle"a hasta nuestros d4as con las
hip'tesis :amesonianas de la mutua implicaci'n entre la mercantili9ac4'n de la cultura ;
la Iculturali9aci'nI de la econom4a$ &ero nin"uno de esos autores (; tantos otros que
podr4an in7ocarse celebran ese hecho como una expresi'n ni siquiera Iob:eti7aI de un
triunfante deseo de las masas$ L en el propio =mperio no ha; en ning9n momento una
explicaci'n clara -mucho menos una demostraci'n- de c'mo ; en qu momento la
potencia de la multitud podr4a haber dado lu"ar al imperio% la cuesti'n es siempre
sosla;ada con una "ran ambi"edad -por no decir 7a"uedad-, ; finalmente es al"o que
tenemos que dar por sentado, una premisa ad hoc sin la cual buena parte del
ra9onamiento posterior carecer4a de apo;atura$
Es aqu4 donde uno recibe una extraa, ; un poco inquietante, sensaci'n de de/Z
+u: es como si -desde lue"o con una inmensa comple:idad ; sofisticaci'n te'rica- los
autores repitieran para el imperio los ar"umentos marxistas ortodoxos neoe7olucionistas
a prop'sito de las 7irtudes Iob:eti7asI de la transformaci'n de las fuer9as producti7as
por el colonialismo (la noci'n de los efectos democrati9adores de la Peb es, en este
sentido, casi caricaturesca$ 5laro est! que esta repetici'n aparece como una no+edad*
puesto que, en efecto, para Eardt ; 0e"ri, el imperio representa una era absolutamente
nue7a, un modelo de poder que no tiene nada que +er con el colonialismo o el
imperialismo cl!sicos$ 5omo hemos 7isto, para ellos ;a no se puede pensar en los
trminos binarios de centroRperiferia, de &rimerR3ercer Mundo, por e:emplo (o de
bur"ues4aRproletariado en el re"istro social "lobal, puesto que la intrincada red de
Iflu:osIecon'micos, comunicacionales, culturales ; sobre todo poblacionales, han
desarticulado las referencias "eo"r!ficas tradicionales% ho; el 3ercer Mundo est!
tambin dentro del &rimero (representado principalmente por la Iin7asi'nI multicultural
extraeuropea del IcentroI, fundamentalmente en busca de traba:o tanto como el
&rimero est! dentro del 3ercero (representado principalmente por la instalaci'n de
unidades producti7as flexibles ; de capitales industriales, comerciales ; financieros en
la IperiferiaI$ 6a desestabili9aci'n de los l4mites territoriales cl!sicos as4 pro7ocada ha
7uelto obsoleto cualquier an!lisis basado en el car!cter dominante o dominadode los
Estados-naci'n como tales, en fa7or, nue7amente, de redes ; flu:os de poder que no
pueden ser identificados con uno o 7arios poderes nacionales$
Esta <ltima es una premisa b!sica del libro, como ;a hemos dicho$ 5omo tal,
parece coincidir con las perspecti7as del sistema-mundo de Pallerstein o Amin$ &ero
con esta diferencia, absolutamente decisi7a% para los pensadores del sistema-mundo, el
punto de 7ista, :ustamente, del sistema mundial es el <nico que -desde su prioridad
lgica3 permite entender la propia conformaci'n ; el car!cter de dominantes o
dominados de los Estados-naci'n modernos, pero de este punto de apo;o te'rico-
metodol'"ico en modo al"uno deducen la completa desaparici'n emp&rica de los
Estados-naci'n como asientos de poder o como I74ctimasI de ese poder$ &or supuesto
que esto no se produce de la misma manera que en el colonialismo o imperialismo
cl!sicos, ; que la flexibilidad del poder de la "lobali9aci'n no puede asimilarse a la
ri"ide9, de la ocupaci'n colonial, ni a la relati7amente ma;or elasticidad de la
IdependenciaI del centro imperialista$ &ero no es tan e7idente que se ha;an borrado
m!"icamente las fronteras (territoriales, pol4ticas o incluso culturales ; Imetaf'ricasI$
5omo hemos 7isto, los mismos Eardt ; 0e"ri hablan de un componente
Imon!rquicoI representado por el poder militar norteamericano, como ultima ratio del
nue7o orden :ur4dico-pol4tico de facto que se estar4a conformando alrededor del imperio
#()
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
-; ;a hemos dicho, tambin, que ste es uno de los tramos m!s ricos ; ori"inales del
libro, ; partimos del reconocimiento de que all4 ha; efecti7amente una Ino7edadI-O
pero, precisamente, un orden :ur4dico, pol4tico ; sobre todo militar* requiere toda74a un
Estado que lo sosten"a, o al menos que lo he"emonice (ni la J0F ni la J3A0 por s4
mismas han constituido a<n un "obierno supranacional inte"ral que pueda ele7arse
Ibonapart4sticamenteI por encima de las pu:as ; las relaciones de fuer9a, las alian9as o
conflictos m!s o menos sordos, de los Estados nacionales que la componen$ 5abe
pre"untarse entonces% Gha;, ho; en d4a, me:or candidato que los Estados Fnidos para
ocupar ese difuso pero efecti7o lu"ar he"em'nicoH G/e puede realmente establecer una
distinci'n que sea al"o m!s que una ficci'n anal4tica entre poder militar -que los autores
admiten que es dominantemente norteamericano- ; EstadoH 0o es que sea el 9nico* por
supuesto, pero Gno si"ue siendo el Estado decisi7o que est! detr!s de la maquinaria del
imperio$ G/e ha terminado, realmente, el Icomple:o industrial-militarI del que si"ue
hablando 0oam 5homsM; desde hace dcadasH L en cuanto a la Ioli"arqu4aI econ'mica
; financiera, Ges se"uro que no ha;a un Estado he"em'nico dentro del Grupo de los
/ieteH GEs se"uro que el >M. o el Banco Mundial no son -entre otras cosas pero de
manera tambin decisi7a- un instrumento oli"!rquico del Estado econ'micamente
he"em'nicoH 0o nos estamos apresurando (requerir4a mucho m!s espacio ;
competencia de los que disponemos aqu4 a responder afirmati+amente esas pre"untas%
s'lo decimos que el libro de Eardt ; 0e"ri no propone ar"umentos lo suficientemente
contundentes como para responderlas de forma taxati7a por la negati+a. GEa; tanto
3ercer Mundo dentro del &rimero como &rimero dentro del 3erceroH &robablemente sea
cierto% ha# una fluide9 inmensamente ma;or del intercambio de poblaci'n, de dinero, de
mercanc4as, de informaci'n ; Imensa:esI, de la que hubo nunca antes en la historia$
&ero ciertamente es un intercambio m!s que desi"ual, sometido a relaciones de poder
bien materiales (que Eardt ; 0e"ri por supuesto no nie"an ;, al contrario, combaten
mu; firmementeO aunque por momentos parecen fascinados por la ima"en de la Ifluide9
de los flu:osI$ 8uiero decir% Ges lo mismo arrastrarse de rodillas para pedir ser
explotado por monedas en las metr'polis ricas -a ries"o de ser maltratado, discriminado,
expulsado o directamente quemado 7i7o, como les ha sucedido a tantos turcos en Berl4n
o marroqu4es en Espaa- que instalar f!bricas, bancos, subcentros de especulaci'n
financiera, redes de3Ypor cable ; shoppings de marcas transnacionales en D^ala
6umpur, e:erciendo un control econ'mico, pol4tico ; cultural (es decir, un control pleno
sobre la 7ida, ; a 7eces la muerte en sociedades manifiestamente indefensasH Fno
siente "anas de pre"untar% Ges que al"uien ha 7isto al"una 7e9, por e:emplo, a un tcnico
dinamarqus metindose en un barco clandestino para ir de contrabando a implorar
traba:o a Etiop4aH El flu:o es indudablemente unidireccional$ Adem!s, como bien dicen
/amir Amin ; Pallerstein entre otros, ba:o la "lobali9aci'n en curso, casualmente* los
sectores sociales cualitati7a ; cuantitati7amente mas superexplotados -cuando no
directamente IexcluidosI- del planeta tienden a coincidir con las etnias, las re"iones o
naciones que, mal o bien, suelen pertenecer al llamado 3ercer Mundo$ En estas
condiciones, ciertas formas de representacin IterritorialI (no decimos necesariamente
; siempre de estricta locali)acin territorial, aunque, como acabamos de 7er, tambin la
Ilocali9aci'nI persiste to9udamente, como las del &rimer ; 3ercer Mundo o las de
centro ; periferia, si"uen siendo por lo menos tan pertinentes como las fi"uras -en
muchos casos mucho m!s Imetaf'ricasI- de la Idesterritoriali9aci'nI$ E incluso esta
<ltima fi"ura est! sometida al poder del Iintercambio desi"ualI% los desterritoriali9ados
son siempre los +encidos. Fn alto e:ecuti7o del 5itibanM en /ene"al na est
desterritoriali9ado, como no lo estaba un funcionario colonial brit!nico en la .ndia, ;
como no lo est! un miembro de la propia clase dominance sene"alesa$ /on los
#(#
Eduardo Grner El fin de las pequeas
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traba/adores sene"aleses, en todo caso, los que est!n tan desterritoriali9ados si 7i7en ;
son explotados en &ar4s como si lo hacen en ?aMar% los flu:os de intercambio son
tambin una funci'n de la desi"ualdad de clase* en su cruce con la cuesti'n tnica,
cultural o InacionalI$
GL qu decir de la IdemocraciaI comunicati7aH G&odemos considerar un hecho
meramente anecd'tico que el modelo cultural que se impone a pasos a"i"antados a
tra7s del fabuloso desarrollo comunicacional, medi!tico e informacional es a todas
luces el norteamericanoH 0o cabe duda de que la Peb permite ma;or fluide9 ; hasta
ma;or interacti7idad que cualquiera de las otras formas de comunicaci'n unidireccional
de la modernidadO en ese sentido, ha; muchos m!s Iflu:os deseantesI en la Peb que,
por e:emplo, en la tele7isi'n con7encional, cu;a propia l'"ica de funcionamiento
exclu4a la posibilidad de inter7enciones del receptor, no di"amos ;a de sabota:es
hac8ers. &ero, una 7e9 m!s, Ges se"uro que -pensado franMfurtianamente- esto no es una
nue7a ; espectacular 7uelta de tuerca en la flexibilidad, ; por lo tanto en la insidia, de la
industria cultural secuestradora del propio IdeseoI que ella mo7ili9aH Jtra 7e9% no
respondemos afirmati7amente, pero Eardt ; 0e"ri no nos con7encen de hacerlo
ne"ati7amente$ L mucho menos cuando, /ustamente porque la "lobali9aci'n ha
permeabili9ado ; flexib4li9ado las barreras entre las IinstanciasI, cada 7e9 ha; una
relaci'n m!s estrecha entre IculturaI ; Ieconom4aI$ 5omo dice Kameson,
D...E la estandari)acin de la cultura mundial* con unas formas locales*
populares o tradicionales de cultura e6pulsadas o al menos achatadas para dar
lugar a la tele+isin* la m9sica* la comida* la ropa o las pel&culas
norteamericanas* puede ser +ista por muchos como el cora)n mismo de la
globali)acin. 0 ese temor de que los modelos norteamericanos est1n
sustitu#endo a todo lo dems se traslada ahora de la esfera de la cultura a las
otras esferas: porque este proceso es claramente* en un aspecto* el resultado de
la dominacin econmica (norteamericana).
1"G

/i esta posici'n puede ser tachada de ItercermundistaI, o descalificada por
pensar toda74a en los obsoletos trminos del Estado-naci'n, es materia discutibleO sin
embar"o, parece describir con bastante precisi'n lo que podemos +er que est!
sucediendo cotidianamente a nuestro alrededor$ Eabr4a que tener mucha mala fe para no
admitir que aqu4 no se trata de una defensa cerril, irracional o fundamentalista de los
arca4smos o los tradicionalismos culturales InacionalesI -cu;a autenticidad, de todas
maneras, es siempre harto dudosa-, sino de que la imposicin de pautas culturales
Idesde arribaI -por medio de un Ilibre mercadoI cultural sometido al poder "lobal
econ'mico ; pol4tico (como lo ha mostrado cl!sicamente &olan;i, se necesita mucha
inter7enci'n estatal para crear Imercados libresI
#)1
- no parece ser una alternati7a que
fa7ore9ca la construccin diferencial ; democr!tica de pautas culturales ;
sub:eti7idades colecti7as auto"eneradas por la potencia espont!nea de la multitud% aqu4,
como en otros terrenos, es esa imposici'n la que precisamente "enera (reacti7amente
los nacionalismos arcai9antes o fundamentalistas en el plano de la cultura, en una l'"ica
IbinariaI de pin9as que despla9a o 7uel7e in7isible la tarea +erdaderamente democr!tica
de la construcci'n cultural$
L, a prop'sito, Eardt ; 0e"ri no de:an de elo"iar el emprendimiento te'rico ;
pol4tico de la cr4tica poscolonial (; al"o m!s lateralmente, de la teor4a del sistema-
mundo, especialmente los traba:os de Eomi Bhabha, pero le critican duramente el
#)A
>redric KamesonO IGlobali9ation and political strate";I, .eB (eft Me+ieB* 0Q *, :ulio-a"osto de ()))$
#)1
Yase Darl &olan;i% (a gran transformacin* Madrid, End;mion, #1A1.
#((
Eduardo Grner El fin de las pequeas
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hecho de que, a pesar de toda su sofisticaci'n intelectual IpostestructuralistaI es, en el
fondo, una teor4a anticuada* en el sentido de que se si"ue mane:ando con las
oposiciones binarias ; con unos criterios de an!lisis que pertenecen a la modernidad
(colonialismo, neocolonialismo, poscolonialismo, imperialismo, etctera, sin 7er que la
posmodernidad ha bara:ado de nue7o las cosas, operando una transformaci'n
Iontol'"icaI ; dando lu"ar -como insisten obsesi7amente los autores- a un IimperioI
que en nada se parece a aquellas formas pre7ias de dominaci'n$ 6os te'ricos
poscoloniales, pese a recurrir a autores como >oucault, ?errida o incluso 6acan,
estar4an atrapados en una filosof4a pol4tica obsoleta, tributaria de la noci'n moderna de
Isoberan4a nacionalI, cuando lo que ri"e el mundo actual es una Isoberan4a imperialI
que puede perfectamente -m!s a<n% es una condici'n de su he"emon4a ideol'"ico-
cultural- incorporar la celebraci'n de las IdiferenciasI$ Al retrotraer el debate a la
oposici'n (otra 7e9, IbinariaI entre lo Mismo ; lo Jtro, criticando la fala9 ;
etnocntrica pro;ecci'n hacia el exterior de un Jtro, como en el caso del orientalismo
de /aid, los poscoloniales confunden al enemi"o, cuando en 7erdad, dicen, Iel poder ;a
ha e7acuado el basti'n que ellos atacanI ; ahora el propio poder combate en fa7or de la
diferencia$ Ba:o esta ar"umentaci'n, los autores parecen coincidir con cr4ticas como las
de Kameson ; Si9eM (; que nosotros mismos compartimos sin reser7as, como ;a lo
hemos afirmado repetidamente a una noci'n de I multiculturalismoI que pasa por alto
que el propio multiculturalismo defendido por los estudios culturales es #a un cierto
producto -; una con7eniencia, si no directamente una mercanc4a- del poder$ &ero no es
tan e7idente que todos los poscoloniales, en sus an!lisis, compartan estrictamente esta
celebraci'n abstracta ; carente de conflictos de la diferencia cultural$ Mu;
especialmente /aid, ; en much4simos momentos /pi7aM, pero incluso a menudo Bhabha
-que probablemente sea el m!s IpostI de todos ellos, aunque por ra9ones no mu; claras
sea el m!s elo"iado por Eardt ; 0e"ri- mantienen una a"uda conciencia de que el
multiculturalismo ; las diferencias culturales constitu;en un problema* atra7esado por
las tensiones, las relaciones de poder ; las he"emon4as ideol'"icas que cortan
trans7ersalmente al mismo interior de la hibride9 cultural o de los flu:os poblacionales,
tnicos, etctera$
Es posible que -de nue7o, mu; especialmente a /aid- se les pueda imputar un
excesi7o ape"o a criterios cr4ticos ImodernosI, pro7enientes de la era del colonialismo e
imperialismo cl!sicos$ &ero, cualquiera sea la naturale9a de las no7edades introducidas
por el imperio (; son por cierto muchas tampoco es tan e7idente que pueda eliminarse
de plano todo an!lisis de una cierta ; subterr!nea continuidad. >inalmente, si uno
adopta la perspecti7a del sistema-mundo, o m!s Ifilos'ficamenteI, la perspecti7a
:amesoniana de la totalidad del modo de producci'n, hist'ricamente el imperio, su
existencia misma, es posible porque* entre otras cosas, hubo antes colonialismo e
imperialismo Icl!sicosI, m!s all! de los a7atares del recambio de las Itres he"emon4asI
de las que habla Gio7anni Arri"hi$ L no hace tanto de eso -las colonias portu"uesas
obru7ieron su independencia pol4tica hace no m!s de un cuarto de si"lo- como para que
las transformaciones, sin duda radicales, introducidas por la "lobali9aci'n posmoderna
ha;an liquidado totalmente las pautas culturales conformadas por la "lobali9aci'n
pre7ia, durante los quinientos aos anteriores de colonialismo cl!sico$ G8uin di:o que
el imperio no puede con+i+ir con formas culturales pre7ias, e incluso que no necesita
hacerlo, as4 como el propio capitalismo, que si"ue siendo el n<cleo del imperio, se"<n
los clebres an!lisis de Marx, pudo ; necesit con7i7ir con el escla7ismo ; el traba:o
ser7il en las colonias, no s'lo a pesar de, sino para contribuir decisi7amente al proceso
de acumulaci'n que permiti' la IlibertadI de la fuer9a de traba:o en las potencias
centralesH GL no sucede al"o seme:ante ho; en d4a con los millones de seres sometidos,
#(,
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
en las ex colonias # tambi1n a menudo en los IcentrosI, a una explotaci'n laboral
semiescla7a ; a una casi completa Idesciudadani9aci'nI ; mar"inali9aci'n social, no
slo a pesar de* sino para que los pa4ses centrales puedan "o9ar del bienestar ; los
plenos derechos que los enor"ullecenH GL no requiere todo eso :ustificaciones ;
racionali9aciones ideol'"icas, construcciones de IotredadesI ; IorientalismosI, que no
pueden ser tan cualitati7amente diferentes de las del colonialismo cl!sicoH Al fin ; al
cabo, la ima"inaci'n en materia de fetichi9aciones culturales es limitada% la
construcci'n de un multiculturalismo h4brido ; difuso que corresponde al imperio
posmoderno, como el etnocentrismo m!s IbinarioI correspond4a al colonialismo cl!sico,
no es lgicamente tan distinta de los orientalismos de /aid o de las e6oti)aciones de
/pi7aM$
##)
Es :ustamente la relaci'n entre los restos de esa Imodernidad b!rbaraI ; las
nue7as formas sur"idas en el imperio posmoderno -; que se retroalimentan
mutuamente, as4 como se retroalimentan la "lobali9aci'n ; la persistencia de los
Estados-naci'n- lo que constitu#e* en buena parte, al llamado IposcolonialismoI$ Jtra
parte, por supuesto, est! constituida por el an!lisis (sobre todo en Bhabha o /pi7aM, que
se ocupan menos que /aid del colonialismo cl!sico de la potencia constitu#ente en el
plano de la cultura e:ercida por las estrate"ias de reapropiaci'n ; respuesta esttica ;
literaria que traba:an, nada IbinariamenteI, sobre las tensiones ; conflictos de lo Mismo
; lo Jtro, de las permanentes recomposiciones ; ne"ociaciones de los Iflu:osI
identitarios, etctera$ Entonces, las cr4ticas que nosotros mismos hemos diri"ido -;
7ol7eremos a hacerlo- a los poscoloniales por su sometimiento a los textualismos
IpostI, no se diri"en a su e6ceso* sino en todo caso a su falta de ImodernidadI, en el
sentido de aquella modernidad cr&tica que -como es el caso palmario de la Escuela
de>ranMfurt- se sit<a en conflicto consi"o misma (es decir, en conflicto inmanente*
como lo piden Eardt ; 0e"ri para sabotear las ilusiones identitarias ; falsamente
totali9adoras tanto como lo hacen a su modo los poscoloniales$
L, despus de todo, los propios Eardt ; 0e"ri, en su propio texto =mperio* tienen
palabras de encendido elo"io hacia autores tan inequ47ocamente modernos (en el
sentido cr4tico recin apuntado como, nada menos, Kean-&aul /artre ; >rant9 >anon$ ?e
ellos s4 rescatan su dialctica -a la que tan ir'nicamente descalifican en el resto del libro
por su binarismo, sin que se entienda mu; bien por qu toda dialctica, la de Marx por
e:emplo ; para empe9ar, deber4a ser necesariamente binaria-$
###
En efecto,
la obra de numerosos autores* tales como Pean3,aul <artre # @rant) @anon*
quienes reconocieron que las representaciones coloniales # la soberan&a
colonial son dial1cticas en su forma* resulta 9til en +arios sentidos. >nte todo*
la construccin dial1ctica demuestra que no ha# nada esencial en las
identidades en pugna. (os blancos # los negros* los europeos # los orientales* el
coloni)ador # el coloni)ado son todas representaciones que funcionan en una
relacin rec&proca # que (a pesar de las apariencias) no tienen ninguna base
real necesaria en la naturale)a* la biolog&a o la racionalidad. D...E El primer
resultado de la lectura dial1ctica es pues la desnaturali)acin de la diferencia
racial # cultural. Esto no significa que* una +e) reconocidas como
##)
Yanse, a este respecto, las ;a citadas tesis de Euntin"ton sobre el Ichoque de ci7ili9acionesI$
###
0o es este el lu"ar para iniciar lo que ser4a una comple:4sima discusi'n$ Baste decir que el binarismo
(con todas sus 7enta:as e incon7enientes es antes una caracter4stica propia del pensamiento estructuralista
cl!sico (de /aussure a .$7i-/trauss, di"amos de que la dialctica de cuo he"eliano, ; mucho menos de
la marxista% la relaci'n bur"ues4aRproletariado, por e:emplo -tal como es entendida por el propio Marx ;
como es completamente desarrollada en el 6uM!cs de Aistoria # conciencia de clase* entre otros autores-
no es en modo al"uno `binariaa, ni much4simo menos lo es la tensi'n entre particularidad ; uni7ersalidad
en la dialctica `ne"ati7aa de Adorno$
#(*
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historias
construcciones artificiales* las identidades coloniales se disuel+an en el aire7
son apariencias reales # contin9an funcionando como si fueran esenciales. D...E
En segundo lugar* la interpretacin dial1ctica de/a claro que el colonialismo #
las representaciones coloniales se fundan en una +iolenta lucha que debe
reno+arse permanentemente. El s& mismo europeo necesita la +iolencia #
necesita afrontar a su 4tro para sentir # mantener su poder* para rehacerse
continuamente. D...E En tercer lugar* el hecho de presentar el colonialismo como
una dial1ctica negati+a de reconocimiento muestra claramente el potencial de
sub+ersin inherente a la situacin. ,ara un pensador como @anon* la
referencia a Aegel sugiere que el amo slo puede alcan)ar una forma hueca de
reconocimiento7 es el escla+o* a tra+1s de una lucha de +ida o muerte* quien
posee el potencial para a+an)ar hasta la plena conciencia.
11!
/e trata, sin duda, de una excelente lectura de las propuestas de /artre ; >an'n$
&ero, Gpor qu Eardt ; 0e"ri elo"ian estas propuestas ImodernasI en detrimento de las
IposmodernasI de los poscoloniales, al mismo tiempo ar"umentando que stos son en
<ltima instancia m!s ImodernosI de lo que ellos creenH 6a 7erdad es que no se entiende$
Estas citas elo"iosas parecen su"erir que, en el fondo* tampoco Eardt ; 0e"ri est!n
demasiado con7encidos de que no ha;a una cierta continuidad entre el colonialismo
cl!sico ; el imperio, que puede denominarse, +erbi gratia* IposcolonialismoI$ Es cierto
que a continuaci'n explicar!n que ahora hemos pasado a otra etapa, pero la cita anterior
no es necesaria en el contexto de la teori9aci'n de la nue7a era$ /ea como sea, los
autores no lo"ran con7encemos a nosotros de que ;a no pueda ni deba pensarse basta
cierto punto en trminos de esa continuidad$ /i ahora 7ol7emos a Ai:a9 Ahmad,
podemos obser7ar con qu lucide9 l anali9a el otro pasa:e, el del colonialismo
decimon'nico al IimperialismoI en sentido leninista%
(as d1cadas iniciales de la era imperialista presenciaron as& una con/uncin
crucial de hechos: aceleracin sin precedentes de la conquista colonial*
acompaada por el crecimiento del nacionalismo # el anticolonialismo en la
periferia* e igualmente in1dita prosperidad capitalista en los pa&ses
metropolitanos* acompaada por la incorporacin de +astos segmentos de la
clase obrera europea al parlamentarismo burgu1s +&a la accin de la
socialdemocracia.
11:
G/e 7e entonces que el imperialismo, le:os de de:ar atr!s, puede requerir ms
profundi)acin del colonialismo cl!sicoH 0o ha; suficientes ; s'lidos ar"umentos en el
libro de Eardt ; 0e"ri para pensar que el imperio ser4a, en este sentido, al"o tan
diferente$ Est! claro que ;a no ha; colonialismo IterritorialI (aunque no est!
for9osamente excluido% Gc'mo pensar el caso palestinoH, pero la l'"ica IculturalI del
colonialismo que ha dado en llamarse IpostI colonialismo, en su imbricaci'n con un
mapamundial cu;o diseo toda74a puede en "ran medida ser explicado por la
continuidad hist'rica anali9ada por las teor4as del sistema-mundo, hace que por el
momento debamos considerar la cuesti'n como mu; le:os de quedar resuelta$ 5on todos
los extraordinarios halla9"os -que no ha; ra9ones para subestimar- del libro de Eardt ;
0e"ri, el debate queda abierto$
##(
Eardt ; 0e"ri, .mperio, ob$ cit$, p!"s$ #(B ; #(A$
##,
Ai:a9 Ahmad% (ineages of the ,resent* ob$ cit$
#(2
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3. Interludio /ilos/i%o
Es, nos parece, el momento de hacer una cierta recapitulaci'n, que al mismo
tiempo sir7a, por as4 decir, de puente para lo que si"ue$ G8u hemos pretendido
demostrar con todo lo anteriorH /implemente, que la mundiali)acin colonial (sea ba:o
su forma Icl!sicaI, IsemiI, IneoI, IpostI o lo que se quiera es una caracter4stica
espec&fica ; necesaria del modo de producci'n capitalista, ; de nin"una manera una
contin"encia a9arosa ; por lo tanto relati7amente disculpable o reformable mediante
al"<n ordenamiento :ur4dico internacional m!s I:ustoI (que, por supuesto, ser4a
bien7enido$ En ese sentido, la nue7a era representada por el imperio de Eardt ; 0e"ri
se constitu;e -en la medida en que sigue siendo una expresi'n del modo de producci'n
capitalista- en una dialctica de ruptura ; continuidad conflicti7as con la etapa anterior$
?el mismo modo que la llamada posmodernidad no es al"o radicalmente distinto #
contrario a la modernidad, sino la profundi9aci'n hasta el l4mite de ciertas tendencias
inherentes a ella que ahora, en 7irtud de la completa Imundiali9aci'nI, atra7iesa la
cultura del modo de producci'n en su con:unto (la posmodernidad es la Il'"ica cultural
del capitalismo tard4oI, para insistir con la ;a citada definici'n de Kameson, el llamado
poscolonialismo en el seno del nue7o imperio no es al"o cualitati7amente diferente del
colonialismo en sus diferentes formas, sino tambin la profundi9aci'n ; Isofisticaci'nI
de las tendencias coloniales inherentes al capitalismo$ &arafraseando a Kameson% el
poscolonialismo imperial es la l'"ica cultural Imundiali9adaI del capitalismo colonial
tard4o$ L del mismo modo que el capitalismo neoliberal ho; he"em'nico oculta su
car!cter explotador ; "enerador de cotas implacables de miseria ba:o el funcionamiento
formal de la IdemocraciaI, el poscolonialismo imperial oculta las nue7as formas
mundiales de periferi9aci'n, polari9aci'n ; exclusi'n de re"iones enteras del planeta
ba:o el pretexto de que ;a no ha;, formalmente hablando, IcoloniasI, sino una l'"ica de
I"lobali9aci'nI e IinterdependenciaI que traslada al mercado mundial la l'"ica del
mercado tout court.
Es un "ran mrito de la teor4a poscolonial (; eso la hace de enorme inters
haber ad7ertido, por un lado, la persistencia de una semioculta he"emon4a de la
ideolo"4a colonialista en las m!s di7ersas formas culturales de las sociedades
descoloni9adas, as4 como formas tambin nue7as de resistencia a esa inercia, tanto
como a las no7edosas introducciones ideol'"icas de la I"lobali9aci'nI cultural$ L, por
otro, metodol'"icamente, el llamar la atenci'n sobre la importancia fundamental de la
esfera simb'lica, cultural ; Isub:eti7aI (en el sentido amplio de las Isub:eti7idades
colecti7asI en el an!lisis cr4tico de esas persistencias ;Ro resistencias$ En efecto, ;a
hemos 7isto que uno de los fen'menos caracter4sticos del capitalismo tard4o
mundiali9ado es el de la dominaci'n hist'ricamente indita de Ifuer9as producti7asI -la
inform!tica, los medios de comunicaci'n, la industria cultural en sus multi7ariadas
formas- que, a falta de me:or denominaci'n, llamaremos ideol'"ico-simb'licas ;, por lo
tanto, productoras (; ;a no s'lo IinfluenciadorasI de la sub:eti7idad$ ?ir4amos que,
ho;, la base econmica del modo de producci'n capitalista est! tambin constituida por
la cultura, la simbolicidad ; las sub:eti7idades sobre las que se apo;an los mecanismos
de producci'n ; reproducci'n del sistema$ Es por eso, entre otras cosas, que -como
dec4amos m!s arriba si"uiendo a Amin- la econom4a es actualmente la instancia
#(+
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ideolgica dominanteO porque la econom4a no puede ;a entenderse en su acepci'n
estrecha ; especiali9ada, sino que ella es, nos animar4amos a decir, al"o as& como la
antropolog&a filosfica del Iser socialI del capitalismo tard4o ; el poscolonialismo$ En
ese sentido, es al"o m!s que una
Ideterminaci'n en <ltima instanciaI, como suele repetir ritualmente el marxismo
ortodoxo% todas las dimensiones de lo humano -desde la econ'mica en sentido estrecho
a la pol4tica, desde la laboral a la esttica, desde la comercial a la amorosa, desde la
familiar a la metaf4sica, desde la cultural a la er'tica-est!n sometidas a la l'"ica
"lobali9ada ; poscolonial del fetichismo de la mercanc4a que, como ;a lo hab4an
pre7isto Ben:amin ; Adorno entre otros, conforma la matri9 modeli9ante de nuestra
Ici7ili9aci'nI, ; simult!neamente de nuestra barbarie$ 5itando una 7e9 m!s a Kameson%
un efecto central de la "lobali9aci'n poscolonial ; su transformaci'n de las formas
producti7as ; culturales es que ha; una suerte de reciprocidad por la cual, mientras la
econom4a se 7uel7e toda ella cultural -es decir, atra7esada ; hasta determinada por los
sistemas de representaci'n 7irtual de la inform!tica, los medios de comunicaci'n, la
publicidad, el ciberespacio ; esa Iproducci'n ima"inariaI de 7alor que implica la
especulaci'n financiera-, la cultura se 7uel7e toda ella econ'mica -es decir, sometida al
fetichismo de la mercanc4a que, por otra parte, como lo 7io "enialmente Marx, ;a ten4a
en s& mismo una dimensi'n cultural-,
6a teor4a poscolonial, dec4amos, tiene la 7irtud de llamar la atenci'n sobre la
importancia de la esfera simb'lica, cultural ; sub:eti7a en esta nue7a era de
Imundiali9aci'nI, ; por lo tanto de indecidibilidad de los IlindesI (los in3betBeen de
Eomi Bhabha i"ualmente simb'licos, culturales ; sub:eti7os, sobre la indeterminaci'n
tantas 7eces conflicti7a de las IidentidadesI (nacionales, sociales, tnicas, sexuales, ;
aun IpersonalesI, que el arte ; la literatura de las sociedades poscoloniales expresan, a
7eces con des"arramiento ; desesperaci'n, a 7eces con esperan9a ; combati7idad$ Es,
en muchos aspectos, un aporte absolutamente indispensable para entender la historia del
mundo desde la perspecti7a de sus conflictos actuales, ; al mismo tiempo desde un
punto de 7ista que intenta dar cuenta de las fracturas humanas producidas por la
dominaci'n mundial, ; no de sus aparentes (; complacientes, cuando no c'mplices
IconsensosI, de Pashin"ton o de donde sea$ L en este sentido, la teor4a poscolonial ;
sus fundamentos filos'ficos deber4an formar parte indisoluble de los pro"ramas de
in7esti"aci'n en materias tales como @elaciones .nternacionales, Eistoria Econ'mica ;
/ocial, Antropolo"4a 5ultural o 3eor4a &ol4tica (; no solamente de los de Estudios
5ulturales ; 3eor4a 6iteraria, como sucede ho;% al menos, de aquellos pro"ramas que
se propusieran ser no un mero e:ercicio acadmico impulsor de carreras uni7ersitarias,
sino una producci'n de conocimientos cr4ticos eficaces para la lucha contra la in:usticia
mundial$
&ero no es suficiente$ 6o que m!s arriba hemos llamado la Itentaci'n
textualistaI de la teor4a poscolonial (es decir, cierta tendencia al reduccionismo
culturalista que se acantona en el an!lisis desconstructi7ista de los textos simb'licos o
ima"inarios en su acepci'n estrecha, impide -o al menos obstaculi9a- una rearticulaci'n
con el an!lisis i"ualmente cr4tico de la totalidad (;a se habr! comprendido que no
consideramos un tab< esa noci'n ho; tan de7aluada del modo de producci'n capitalista
en su actual fase de mundiali9aci'n poscolonial$ En nuestra opini'n, s'lo una
rearticulaci'n como sta -por e:emplo, con la teor4a del sistema-mundo a partir de las
se"uramente ampliables ; debatibles tesis de Pallerstein, Amin, Arri"hi ; otros- puede,
aun en su pro7isoriedad, empe9ar a reconstruir una teor4a cr4tica de la I"lobali9aci'nI ;
del sistema de dominaci'n mundial en este capitalismo que ho; sufrimos$
&ero adem!s, esta rearticulaci'n deber4a incluir, a nuestro :uicio, una re7isi'n
#(B
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i"ualmente cr4tica de los supuestos te'rico-filos'ficos que pueden contribuir a su
ri"urosidad intelectual$ &rincipalmente, de los aportes que un con:unto decisi7o de
pensadores cr4ticos del si"lo VV (6uM!cs, >reud, /artre, Merleau-&ont;, los miembros
de la Escuela de >ranMfurt, Kameson, Si9eM, entre otros han hecho a la relaci'n
conflicti7a entre &articularidad ; 3otalidad, que -aparte de constituir en s4 mismo un
debate filos'fico de primera importancia- resulta un elemento central para el an!lisis de
un mundo como el actual, des"arrado por la tensi'n entre un (falso, como hemos
sostenido Iuni7ersalismoI determinado por la mundiali9aci'n capitalista, ; unos
IparticularismosI (nacionales, culturales, tnico-reli"iosos, estticos, sociales, etctera,
que no por Iima"inariosI (en el sentido del pensamiento IidentitarioI al que se refiere
5astoriadis tienen menos efectos materiales sobre la confi"uraci'n de ese mundo$ En
efecto, cada uno a su manera, ; tal como ;a lo hab4a hecho Marx -s'lo que eso podemos
7erlo ahora, retrospecti7amente, "racias a ellos-, estos autores han intentado mostrar el
pro"resi7o dominio del fetichismo en el mundo contempor!neo$ Yale decir, han buscado
anali9ar las formas ba:o las cuales el desarrollo mundial ; la he"emon4a del modo de
producci'n capitalista han sometido a su propia l'"ica el pensamiento # la cultura (en
los sentidos m!s amplios de esos trminos, Ifuncionali9!ndolosI para disol7er toda
posibilidad de emer"encia ; de producci'n de un pensamiento ; una cultura cr&ticos ;
resistentes que al menos planten los cimientos te'rico-filos'ficos de una alternati7a$ El
IfetichismoI, en este sentido -si bien su matri9 l'"ica est! moldeada en los an!lisis de
Marx sobre el fetichismo de la mercanc4a, o de >reud sobre el fetichismo como
Iper7ersi'nI constituti7a del su:eto como tal-, define la operaci'n ideolgica por la cual
una situaci'n espec4fica e hist'rica -aunque sea una larga historia, como la que ;a lle7a
el medio milenio de mundiali9aci'n capitalista- puede aparecer como una suerte de
antolog&a de lo social-hist'rico como tal, como la naturali9aci'n de una forma de
dominaci'n que, por as4 decir, no tiene Ilado de afueraI, en tanto conforma una
totalidad cerrada sobre s4 misma, de una inconmo7ible completud sin fisuras% es lo que
se ha con"elado, en su expresi'n m!s caricaturesca, ba:o el sinta"ma del Ifin de la
historiaI,
Es una operaci'n de fetichi9aci'n ideol'"ica, por lo dem!s, que se apo;a en una
"i"antesca sub:eti7idad social que ella misma ha creado ; que, sin embar"o (se"undo
mo7imiento fetichista, aparece como condici'n pree6istente de posibilidad$ A los
Icinco monopoliosI a los que se refiere Amin (monopolios de las finan9as, las
comunicaciones, la tecnolo"4a, las armas ; el conocimiento, habr4a que a"re"ar, pues,
como su consecuencia m!s profunda, el monopolio del pensamiento, expresado a su 7e9
-puesto que todo ahora, en la era del mar8eting* se expresa en la forma de eslo"an
propa"and4stico- en la idea del pensamiento <nico$ &or supuesto que no es exactamente
as4 -que ha; quienes si"uen pensando ; luchando en direcciones diferentes de la
dominante-, pero el solo hecho de que pare)ca ser as4 para la ma;or4a de los su:etos
sociales (que no alcan9an a ad7ertir que ellos mismos son el producto de ese IparecerI
ofrece un testimonio dram!tico del peso que han lo"rado la he"emon4a; la dominaci'n
mundiali9adas$
Fn primer acto para ali7iarnos de ese peso, entonces, es el que reali9an los
autores nombrados cuando no se limitan a denunciar -con sus herramientas
Ifilos'ficasI- el fetichismo ideol'"ico, sino que muestran los s&ntomas disfuncionalesI
de aquella aparente totalidad, de7elando que es una falsa totalidad, que s'lo el
fetichismo imperante puede hacerla 7er como acabada e impasible, como ;a-no-pasible
de transformaci'n$ IMuestraI en el sentido de la Deutung marxiana o freudiana, de un
sealamiento cr4tico que in7ita a la Iinterpretaci'n del mundoI, pero no como
de7elamiento pasi7o de una 7erdad oculta, a la manera de la hermenutica tradicional,
#(A
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sino como construcci'n acti+a # colecti+a de un nue7o IsentidoI del ser social-hist'ricoO
porque, :ustamente, no se trata de oponer a la deshistori9ada Iontolo"i9aci'nI fetichista
una Idesontolo"i9adaI histori9aci'n, una no se sabe qu deri7a a9arosa ; contin"ente de
la Eistoria$ /e trata de buscar los fundamentos de una refundacin del ser social ;
pol4tico (tal como lo intentan, todo lo imperfectamente que se quiera, la 4ntolog&a del
ser social de 6uM!cs, la Cr&tica de la ra)n dial1ctica de /artre, la Dial1ctica negati+a
de Adorno o, a su modo m!s Ipoeti9anteI, las ?esis sobre la @ilosof&a de la Aistoria de
Ben:amin, o, Gpor qu noH el intento latinoamericano de la Etica de la liberacin de
?ussel, o m!s recientemente El poder constitu#ente de 3oni 0e"ri% una refundaci'n
que necesariamente ser! transitoria ; abierta, porque tambin ella estar! sometida a la
Eistoria, entendida como la praxis aut'noma de la sociedad en su con:unto$
&ero este prop'sito requiere de dos especificaciones, a nuestro :uicio esenciales%
,rimera especificacin. Es una re3fundacin porque necesariamente abarca a la
sociedad mundial toda (con la excepci'n, claro est!, de las clases dominantes ; sus
"rupos c'mplices, sobre los que ;a deber4a abandonarse la ilusi'n de Icorre"irlosI$
Aunque la explotaci'n diferencial Imundiali9adaI del proletariado ; la consi"uiente
Ilucha de clasesI si"an siendo las cate"or4as fundamentales de macro3e6plicacin del
funcionamiento del sistema (no tenemos la m!s m4nima intenci'n de de:arnos
extorsionar por la ideolo"4a dominante para abandonar esos Ihalla9"osI de Marx, que
se"uir!n siendo herramientas de an!lisis indispensables mientras exista la sociedad de
clases, la dominaci'n inditamente global a la que aspira, ; que est! consi"uiendo, el
modo de producci'n capitalista Sla sociedad de administracin total de la que hablaba
la Escuela de >ranMfurt, actualmente expresada en los Icinco monopoliosI de Amin-
requiere, como dec4amos, que se repiense desde su propia base la sub/eti+idad social
(cultural, pol4tica, psicol'"ica, sexual, esttica, etctera en tanto tal$
En #1(*, en Aistoria # conciencia de clase* 6uM!cs hab4a formulado la hip'tesis
de que la cosificaci'n capitalista del traba:o produc4a un efecto parad':ico en el
proletariado% :ustamente por su alienaci'n, el proletario empie9a por experimentarse a s4
mismo como ob/eto* ; por ello tiene que construirse como su:eto (al contrario del
bur"us, que como propietario es #a siempre su:eto en-s4 ; para-s4O es este su:eto
histrico bur"us el que aparece Iontolo"i9adoIen el cogito cartesiano o en el /u:eto
3rascendental Mantiano$ &or eso el proletario puede potencialmente 3una 7e9
IsuperadaI su alienaci'n- IrehacerI la Eistoria, que consiste precisamente en su
autoconstrucci'n sub:eti7a$ Mucho se le critic' en su momento a 6uM!cs que cierta
tendencia su;a a fusionar el concepto "enrico he"eliano de Ialienaci'nI (entendida
como un momento necesario del proceso de traba:o, en el que el hombre Iob:eti7aI la
naturale9a en la forma de producto con el concepto marxiano espec4fico de
Icosificaci'nI (entendida como forma histrica* # por lo tanto superable, de alienaci'n
en las relaciones de producci'nRexplotaci'n capitalistas produc4a, entre otras, dos
consecuencias problem!ticas%
# ?esde un punto de 7ista estrictamente pol&tico* no de:aba lu"ar para una
explicaci'n del pasa/e de la clase en-s4 (el proletario como ob:eto a la clase para-s4 (el
proletario como su:eto% si la alienacin constituti7a, Iantropol'"icaI, se superpone a la
cosificacin hist'rica ; espec4ficamente proletaria, Gquin est! capacitado para romper
ese c4rculo, para producir una diferenciaH &ol4ticamente hablando, no puede ser otro que
el ,artido* el Iintelectual colecti7oI ; Ior"!nicoI del proletariado, el que salda la
brecha, lo cual dar4a lu"ar a un IsustituismoI 7an"uardista -; qui9!, en <ltima instancia,
al estalinismo-$
#(1
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( ?esde un punto de 7ista filosfico m!s amplio (que, como se 7er!, de nin"una
manera est! des7inculado del anterior, la identificaci'n alienacin estructural \
cosificacin histrica est! mediada por las formas de pensamiento funcionales al
desarrollo de las fuer9as producti7as, es decir, por la t1cnica (en el sentido amplio de la
Iracionalidad instrumentalI ^eberiano-franMfurtiana, ; que es efecti7amente la cuesti'n
filos'fica del si"lo VV, desde Eeide""er hasta Eabermas o >oucault, pasando por
Adorno, Ben:amin o Marcuse$ &ero aqu4, entonces, el ries"o es el de Iontolo"i9arI a la
tcnica como tal* haciendo de ella el enemi"o, una suerte de Mal metaf4sico
combatiendo contra el cual es f!cil la reca4da en una especie de irracionalismo
rom!ntico que mu; poco a;udar4a al an!lisis cr4tico de las modulaciones hist'ricas con
las cuales el capitalismo ha Imundiali9adoI ciertas relaciones socio-tcnicas (la
ItcnicaI, como todo, es una relaci'n social* # como tal transformable, ; no una mera
inercia mec!nica que sir7en a su dominaci'n "lobal$
&ero, he aqu4 la parado:a, que inesperadamente ho; podr4a darle la ra9'n a
6uM!cs (aunque no por los moti7os impl4citos en su ra9onamiento ori"inal% la sociedad
de administracin total* ba:o la he"emon4a de lo que Eabermas llamar4a no la
Iideolo"4a tcnicaI sino la t1cnica como ideolog&a* ha alcan9ado un "rado de
dominaci'n tal -expresada al m!ximo en su capacidad de producir Isub:eti7idad socialI,
como dec4amos m!s arriba-, que ho; es la sociedad toda la que se experimenta a s4
misma como ob:eto (puesto que una Isub:eti7aci'n desde arribaI, en la que la sociedad
no tiene parte acti7a, equi7ale a una ob:eti7aci'n ; tiene que (re)construirse como
su:eto$ 5omo le "usta repetir a 3oni 0e"ri, el mundo entero es una "i"antesca If!brica
socialI alienada$ El propio 6uM!cs parece haber extra4do tal consecuencia en la <ltima
etapa de su 7ida, puesto que en su opera magna p'stuma, la 4ntolog&a del ser social*
7uel7e a adoptar la perspecti7a antropol'"ica del ser humano "enrico, centrada en la
tr4ada naturale9aRtraba:oRlen"ua:e% perspecti7a que ;a era, se recordar!, la del :o7en
Marx de los 5anuscritos de #A**$
Esto le abre -tanto a un nue7o pensamiento como a una nue7a praxis pol4tica que
toda74a no estamos en condiciones de definir- una tarea inmensa, mucho m!s 4mproba
incluso que la de una re7oluci'n socialista en su sentido cl!sico$ El primer paso te'rico-
cr4tico para aportar a tal tarea es el de la indispensable comprensin del proceso de
Imundiali9aci'n tcnicaI, ; principalmente de los Icinco monopoliosI de Amin$ 6as
tesis del sistema-mundo son un instrumento de enorme utilidad para esa comprensi'n,
pero ellas no pasar4an de ser un mero instrumento si no pudieran inscribirse, como
dec4amos, en una perspecti7a m!s abarcadura, m!s Ifilos'ficaI, que diera cuenta al
menos del hori)onte de un pensamiento de la refundaci'n ontol'"ica de lo social-
hist'rico$
<egunda especificacin. 6a comprensin intelectual-cr4tica de ese proceso de
dominaci'n mundial no puede ser abstracta* 7ale decir, IdesencarnadaI de una
materialidad -incluso corporal* si se la quiere nombrar as4-, de un Iaqu4 ; ahoraI que de
al"una manera intente dar cuenta de la e6periencia +i+ida* de una historia no s'lo actual
sino situada* para 7ol7er a esa noci'n sartreanaO ; esa Isituaci'nI es en primer trmino,
;a lo hemos dicho, espacial: la IperiferiaI, el /ur, todo el inmenso acer7o de saber
acumulado por el pensamiento occidental es le"4timamente utili9able, ; debe ser
utili9ado, siempre que se lo ha"a ba:o la forma de lo que los antrop'lo"os llaman una
reapropiacin cultural reali9ada desde la construcci'n de un 74nculo propio, sin"ular ;
acti7o, que 7a;a m!s all! del falso e inm'7il uni7ersalismo de la cultura dominante para
restituir la particulari)acin de ese uni7ersalismo en las periferias para las cuales ste es
tambi1n (aunque no sea solamente, como en los irracionalismos neofundamentalistas
#,)
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una forma de dominaci'n mundial$ ?e all4 la (parcial, como todas utilidad de la teor4a
poscolonial, por dos moti7os fundamentales%
# &orque ella adopta, precisamente, la perspecti7a de la denuncia de la
fetichi9aci'n uni7ersalista abstracta (deshistori9ada ; despoliti9ada que hace pasar una
cultura por la cultura, como si esto no fuera una expresi'n particular de los Icinco
monopoliosI$ Genricamente considerada, la teor4a poscolonial no cae en la trampa
in7ersa, reacti7a, caracter4stica de todo fundamentalismo, de postular la in7ersi'n
simtrica (es otra cultura, la InuestraI, la que es la cultura, sino que parte de la base de
que no ha; tal cosa como la cultura (en el doble sentido de que no ha; IunaI ; de que
nin"una est! hecha de una 7e9 ; para siempre% que toda cultura es una recreaci'n
permanente ; dialgica de su relaci'n (posiblemente conflicti7a ; ambi7alente, pero
relaci'n al fin con otras, ; por ello la teor4a poscolonial se interesa por los in3betBeen*
los espacios fronteri9os e indecisos entre las culturas ; las IidentidadesI$ &ero no por
pensar que la cultura es una relaci'n pierde de 7ista que en esa relaci'n existe una
b<squeda de dominacin* una I7oluntad de poderI que en la historia concreta de la(s
cultura(s de los <ltimos cinco si"los se ha expresado en la Imundiali9aci'nI colonial ;
poscolonial$
( &orque ella se ocupa, :ustamente, de incultura: de la dimensi'n simb'lica e
ima"inaria que se expresa en la producci'n discursi7a, esttica, literaria ; en "eneral
te'rico-ideol'"ica, ;a sea de las sociedades coloni9adoras (los IorientalismosI de /aid,
como estrate"ias inconscientes de reduccin de las comple:idades ; especificidades del
IJtroI a las "rillas de control ; de :ustificaci'n de la propia 7oluntad de poder, si"uen
siendo el paradi"ma, o de las sociedades (postcoloni9adas, que buscan reapropiarse de,
resistir o IreescribirI la cultura dominante en funci'n de su propia reconstrucci'n
cultural$ En cualquier caso, ese Iocuparse de la culturaI es un "esto de capital
importancia% se hace car"o -aunque casi nunca lle"ue a explicitarlo tan frontalmente- de
que la mundiali9aci'n dominante supone -contra las apariencias ideolo"i9adas de la
asptica noci'n de multiculturalismo- un aplastamiento homo"enei9ador de las
diferencias ; los conflictos inherentes a la reconstrucci'n cultural$ El problema, como lo
hemos sealado repetidamente, es el de su excesi7o sometimiento (por Iseducci'nI
te'rica comprensible, pero sometimiento de todos modos a cierta sofisticaci'n
Idiscursi7istaI ; academi9ante imposibilitada de restituir el discurso a su 74nculo con lo
real3material7 74nculo imposible* se dir! lacanianamente% sin embar"o, ha; que dar
cuenta de esa imposibilidad, ;a que los discursos* al menos los m!s interesantes en el
campo de la literatura ; el arte o de la cultura en "eneral, hacen escuchar c'mo est!n
atra7esados, des"arrados, por esa relaci'n imposible$
Fna rearticulaci'n como la que aqu4 7enimos proponiendo entre la teor4a
poscolonial ; la teor4a del sistema-mundo ser4a una aproximaci'n nada desdeable a
aquella restituci'n, en la medida en que permitir4a contextuali9ar los an!lisis de la
primera en el proceso hist'rico-econ'mico de la mundiali9aci'n capitalista$ 5omo
tambin lo ser4a una rearticulaci'n de ambas teor4as con el pensamiento cr4tico
(marxista o no del si"lo VV, que permitir4a sentar los fundamentos filos'ficos -incluso
Iontol'"icosI, como hemos 7isto- de este multiparadi"ma cr4tico$ &ara la teor4a
poscolonial en particular, es fundamental la lectura que hace el ;a citado 3oni 0e"ri de
/pino9a% aunque ella no se refiere espec4ficamente a la cuesti'n poscolonial, resalta la
importancia del pante&smo teol'"ico-pol4tico del "ran fil'sofo del si"lo VY.., su
IdialcticaI de lo Fno ; lo M<ltiple, que permite pensar la relaci'n entre las partes ; el
3odo de una manera no reducti7a, ; simult!neamente pensar una pol4tica de masas*
#,#
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
basada en la pasi'n de la multitud* que -le:os de caer en el populismo condescendiente
al que han sido tan procli7es las propuestas de liberaci'n ItercermundistasI- apuesta a
una potencia (tanto en el sentido de IpoderI como de IposibilidadI creadora de nue7os
la9os sociales ; culturales inspirados al mismo tiempo en una Iunidad en la
multiplicidadI que se diferencia radicalmente del Iuni7ersalismoI abstracto, coartada de
la dominaci'n central del capitalismo mundiali9ado$
@esumiendo, una rearticulaci'n seme:ante -de la que aqu4, como es ob7io, no
hemos podido ofrecer m!s que un esbo9o ba:o la forma de t4midas hip'tesis- cumplir4a
un cu!druple prop'sito%
# &ermitir4a inscribir el an!lisis te'rico-cr4tico de la realidad material del
mundo actual en una reflexi'n Ifilos'ficaI, e incluso en una Iontolo"4aI de lo social-
hist'rico que afecte ; comprometa al pensamiento como tal, e7itando las posibles
reca4das en al"una clase de empirismo fetichi9ado ; promul"ando la produccin de
ideas, ; no solamente el registro de los conocimientos ; los hechos, por m!s contenido
de IdenunciaI que ellos ten"an$
( .n7ersamente, permitir4a encarnar dicho pensamiento en la realidad material
de la autntica cat!strofe ci7ili9atoria que 7i7e ; sufre la sociedad mundial actual, sin
sentimentalismos lacrim'"enos (que tantas 7eces han ser7ido de coartada para la pere9a
intelectual, pero asimismo sin ese I7ac4oI ele"ante pero desape"ado que a 7eces se
encuentra en la filosof4a ; las humanidades$
, Fbicando dicha Iencarnaci'nI en la perspecti7a amplia pero situada de la
periferia arrasada por la mundiali9aci'n capitalista, eufem4sticamente llamada
I"lobali9aci'nI, ; a su 7e9 postulando a esta <ltima como la Ietapa superiorI ;
IposcolonialI de la conformaci'n -desde inicios del si"lo VY.- de un sistema mundial
de di7isi'nRpolari9aci'nRexplotaci'n del traba:o, se puede contribuir a la reconstrucci'n
de un +erdadero I"ran relatoI de la modernidad que restitu;a lo que Palter Ben:amin
llamar4a Ila historia subterr!nea de los 7encidosI$
* >inalmente, ; aun a ries"o de resultar redundantes, insistiremos en que esa
rearticulaci'n deber4a tambin :u"ar un rol de herramienta terico3pol&tica que aportara
un "rano de arena m!s en la reconstrucci'n de un pro"rama emancipador que "uarde la
memoria acti7a del pasado, pero aggiornado acorde con las caracter4sticas del mundo
presente$ &ara ello, ser4a necesario extraer una serie de hip'tesis pol4ticas Ipr!cticasI
-pero, como se sabe, la acci'n sin teor4a es poco m!s que un con:unto inor"!nico de
"olpes a cie"as-de las hip'tesis te'ricas pre7ias$
4. +iteratura8 arte e 2istoria
en la era pos%olonial de la
mundiali1a%in %apitalista
( la suma de las partes es m?s @ue el todo
El inters de la teor4a poscolonial por la literatura como espacio pri7ile"iado de
Ificcionali9aci'nI del in3betBeen de Eomi Bhabha es, por supuesto, una deri7aci'n de
su inters por las teor4as postestructuralistas ; desconstructi7istas cu;o punto de partida
#,(
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
es el retorno al "iro lin"4stico ; a la concepci'n extrema de que tanto la sub:eti7idad
como, en cierto sentido, la propia Eistoria que la enmarca son efectos de lengua/e. Ea;
un Iefecto su:etoI cru9ado con un Iefecto EistoriaI que -a tra7s de, ; al mismo tiempo
ori"inados en, los I:ue"os de len"ua:eI infinitamente desconstruibles para mostrar su
ausencia de 7erdadera sustancia ori"inaria- "eneran un Iefecto identidadI (nacional,
tnica, de clase, de "nero, etctera$ En esta perspecti7a, ciertas prcticas de la
literatura -cu;as estrate"ias inconscientes, al parecer, s'lo pueden ser explicitadas
te'ricamente, pero por una teor4a que no puede ella misma ser pensada como al"o
sustancialmente distinto de la ficci'n- lo"ran tanto construir como, a 7eces en el mismo
mo7imiento, desconstruir las ilusiones de esa IsustancialidadI identitaria$ 6a idea,
ciertamente, no es nue7a% hemos 7isto que podemos encontrarla, ba:o otra forma, en las
cr4ticas de Adorno al pensamiento identitario$ &ero en la teor4a poscolonial (que, como
tambin hemos 7isto, pr!cticamente i"nora, o me:or, des3conoce la obra de Adorno la
propia palabra IpensamientoI es ;a sospechosa de pecado identitario% en todo caso, la
escritura tiene un parad':ico estatuto de no3pensamiento* o de Ipensamiento ne"ati7oI,
por el cual se Ides-piensaI a s4 misma constantemente, impidiendo la cristali9aci'n de
cualquier identidad de la palabra con la cosa$ 6a situaci'n poscolonial es un terreno de
experimentaci'n ideal para seme:ante pr!ctica, en la medida en que es en ella donde la
cuesti'n de una Iidentidad culturalI aparece como m!s problem!tica, ;a que all4 el
Iefecto EistoriaI es siempre indeciso, incierto, ante la e7idencia de que las sociedades
poscoloniales -a las que la coloni9aci'n, en su momento, les arrebat incluso la
posibilidad de "enerar por s4 mismas, en su propia IescrituraI, una ilusi'n de identidad-
est!n necesariamente despla)adas respecto de un ima"inario cultural que en las
sociedades IcentralesI, en cambio, se da por InaturalmenteI adquirido$ En lo que si"ue
procuraremos e7aluar cr4ticamente esta postura, haciendo especial (aunque no <nico
hincapi en la literatura latinoamericana$
5omo todo el mundo sabe (aunque simule i"norarlo para 7i7ir m!s tranquilo el
concepto de identidad es qui9! el m!s resbaladi9o, confuso, contradictorio e impreciso
que ha in7entado -puesto que es un in+ento3 el pensamiento moderno -puesto que es
exclusi7amente moderno3. En efecto, s'lo la as4 llamada modernidad (a la que adem!s
habr4a que calificar% la modernidad burguesa) necesit' ese concepto para atribu4rselo, en
principio, a otro de sus in7entos, fundamental desde el punto de 7ista ideol'"ico% el
indi7iduo -; su expresi'n macrote'rica% el /u:eto cartesiano-, base filos'fica, pol4tica ;
econ'mica de toda la construcci'n social de la bur"ues4a europea a partir del
@enacimiento$ 5laro est! que -se hace necesario repetir esto hasta el cansancio- ha;
otra modernidad, una modernidad (autocr&tica e:emplarmente representada por el
pensamiento de Marx, 0iet9sche o >reud, que implacablemente se dedic' a cuestionar
ese uni7ersalismo de la identidad, ese esencialismo del /u:eto moderno$ L ;a hemos
defendido antes nuestra opini'n de que, con una parado:a s'lo aparente, seme:ante
cuestionamiento -que supone una ima"en fracturada del /u:eto moderno, ;a sea por la
lucha de clases, por la I7oluntad de poderI a"a9apada detr!s de la moral con7encional,
o por las pulsiones irrefrenables de su inconsciente- es infinitamente m!s radical que las
declamaciones poeti9antes (lo cual no es lo mismo, sino lo contrario, que decir poticas
sobre no se sabe qu disolucin del su:eto, a las que nos tiene acostumbrados -;
saturados- la 7ul"ata posmoderna$
5omo sea, la noci'n de IidentidadI, acuada ori"inariamente para hablar de los
indi7iduos, pronto se traslad' al !mbito de las sociedades, ; empe9' a hablarse de
identidad nacional. Jtra necesidad bur"uesa, e7identemente, estrechamente 7inculada a
la construcci'n moderna de los Estados nacionales% es decir, a la estricta delimitaci'n
territorial ; pol4tica que permitiera IordenarI un espacio mundial cada 7e9 m!s
#,,
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
Idesterritoriali9adoI por el funcionamiento tendencialmente (como se dice ahora
globali)ado de la econom4a$ 6a parado:a de que a una pro"resi7a unificaci'n
econmica del mundo corresponda una concomitante fra"mentaci'n pol&tica en
IEstados-naci'nI es otro de esos fen'menos de expansi'nRcontracci'n (de Is4stole-
di!stoleI, si se nos disculpa la met!fora un tanto or"anicista anali9ados por la teor4a del
sistema-mundo$ &ero ello no quita que la construcci'nde una identidad nacional en la
que todos los s<bditos de un Estado pudieran reconocerse simb'licamente en una
cultura com<n fue desde el principio un instrumento ideol'"ico de primera importancia$
L desde el principio la lengua -;, por lo tanto, la literatura, entendida como instituci'n-
fue un elemento decisi7o de dicha construcci'n% por s'lo poner un e:emplo fundante, ;a
en las postrimer4as de la Edad Media, ?ante Ali"hieri pro7oc' un 7erdadero esc!ndalo
pol4tico al escribir su opera magna en el dialecto toscano -que lue"o pasar4a a ser el
italiano oficial- ; no en el ecumnico lat4n, que era la len"ua I"lobalI de los cultos$
Escribir en la len"ua Inacional ; popularI de la comunidad, ; no en el c'di"o secreto de
la lite, era un mo7imiento indispensable para el lo"ro de aquella identificacin (lase%
de aquel reconocimiento de una identidad) del pueblo con IsuI Estado$
&ero, Ges eso todoH 6as cosas Gno ser!n un poco m!s complicadasH &or e:emplo%
;a hemos recordado c'mo la casi InaturalI predisposici'n del capitalismo -; er"o de la
nue7a clase dominante en ascenso, la bur"ues4a- a expandirse mundialmente tu7o como
r!pido efecto (; ha; incluso quienes, desde la teor4a del sistema-mundo, dicen que fue
una causa ; no un efecto la promoci'n por los Estados europeos de la empresa
colonial, que no s'lo supuso el m!s "i"antesco "enocidio de la historia humana (unos
cincuenta millones de abor4"enes IdesaparecidosI solamente en Amrica lo
demuestran, sino un i"ualmente "i"antesco etnocidio* que implic' el arrasamiento de
len"uas ; culturas a 7eces milenarias, ; su sustituci'n for9ada por la len"ua ; la cultura
del Estado metropolitano, as4 como el in7ento de InacionesI all4 donde, en la ma;or4a
de los casos, s'lo hab4a delimitaciones lin"4stico-culturales$ 6as "uerras de la
.ndependencia fueron lle7adas a cabo fundamentalmente ba:o la direcci'n de las lites
trasplantadas (con la <nica excepci'n de la primera de ellas, Eait4, donde la con:unci'n
tnica ; de clase desat' una ins'lita -para la poca- insurrecci'n con masi7o
prota"onismo popular)* es decir, ba:o la direcci'n de las nue7as bur"ues4as coloniales
que hab4an desarrollado intereses propios ; localistas ; que en "eneral mantu7ieron -;
a<n profundi9aron, con la a;uda de las potencias ri7ales de la anti"ua metr'poli, como
.n"laterra ; >rancia- la situaci'n heredada de Ibalcani9aci'nI$ L sus intelectuales
or"!nicos, repitiendo for9adamente ; en condiciones bien distintas el modelo europeo,
se aplicaron a "enerar culturas InacionalesI all4 donde no hab4an existido ; +erdaderas
naciones$
6a situaci'n es interesante% si por un lado el proceso de creaci'n ; definici'n de
dichas Iculturas nacionalesI tu7o mucho de ficcin* por el otro cumpli' un rol
ideol'"ico nada despreciable en la lucha anticolonial, tendiente a demostrar que las
culturas IlocalesI (en el sentido de la cultura de aquellas lites trasplantadas% las
anteriores, ; realmente Iaut'ctonasI, ;a hab4an sido destruidas en distintas medidas
pod4an aspirar a la autonom4a respecto de las madres patrias, Espaa ; &ortu"al$ &ero, al
mismo tiempo, ; en tanto se hab4a partido de una ficcin de autonom4a, no pudieron
sino tomar su inspiraci'n de la cultura de las nue7as Imadres patriasI informales, de las
nue7as metr'polis neocoloniales, poscoloniales e IimperialistasI cu;a penetraci'n
econ'mica (;, por 74a indirecta, pol4tica necesariamente ten4a que acompaarse de lo
que en una poca se llam' Icoloni9aci'n culturalI$ Esto cre' una particular posici'n de
culturas intersticiales* de culturas de in3betBeen* ba:o la cual la propia noci'n de
Icultura nacionalI sufri' sucesi7os despla9amientos, se"<n fuera la ideolo"4a, la postura
#,*
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
pol4tica, la posici'n tnica o de clase de quienes intentaran reapropiarse de esa noci'n$
&ara e:emplificar con lo m!s ob7io% si en al"unos casos se promo74a una cultura
nacional opuesta a los 7alores metropolitanos tradicionales pero inspirada en nue7os
7alores metropolitanos (la modernidad, el racionalismo, el positi7ismo o el liberalismo
francs ; an"losa:'n, en otros se defend4a la idea de una cultura nacional resistente a
esos 7alores nue7os, en la medida en que tambin 7ehiculi9aban ideol'"icamente
nue7as formas de dependencia, neocolonialismo o por lo menos heteronom4a$ Esa
resistencia tu7o sus 7ertientes de IderechaI -nacionalismo autoritario, cerril restaurador
de las tradiciones hisp!nicas ; refractario a toda modernidad aunque fuera
pretendidamente racionalistaRiluminista- o de Ii9quierdaI -anti imperialismo m!s o
menos populista que no cuestionaba la modernidad como tal pero discut4a su
funcionamiento al ser7icio de los intereses de las nue7as metr'polis ; de las fracciones
de las clases dominantes locales que hac4an de Icorreas de transmisi'nI para aqullas-$
&ero, sal7o al"unas 7oces con una inflexi'n m!s comple:a ; ma;oritariamente aisladas
que inda"aban con insistencia qu si"nificaba, en estas condiciones, una cultura ;a no
limitadamente InacionalI sino latinoamericana (Mari!te"ui, Manuel F"arte o
Yasconcelos, por e:emplo, en "eneral no se cuestion' seriamente aquel ori"en ficcional
de la idea misma de una Icultura nacionalI que (incluso sin lle"ar a la metaf4sica
abstrusa del Iser nacionalI, como muchos lo hicieron se dio por m!s o menos sentada$
Jtra 7e9% IdialcticamenteI, como se dice, la idea de 0aci'n -utili9ada por el propio
imperio europeo como emblema de una IsuperioridadI nacional :ustificadora del
colonialismo- no de:' de tener efectos simb'licos importantes en la resistencia al
imperio$ L 7uel7e a tenerlos ho;, en el marco de la "lobali9aci'n, ; tambin en los dos
sentidos contradictorios antes citados% el de los neofundamentalismos reaccionarios ; el
de los mo7imientos de resistencia poscoloniales$ &ero aquel ori"en ficcional si"ue sin
someterse a 7erdadero debate$
8ui9!s -es apenas una t4mida hip'tesis de traba:o- esto explique por qu, si bien
en todo intento de definir una cultura UUnacionalI o Ire"ionalI la literatura, como hemos
7isto, tiene un papel decisi7o, en el caso de 6atinoamrica fue el espacio dominante -;
casi nos atre7er4amos a decir% el <nico relati7amente exitoso- de construcci'n de tal
cultura% es como si la plena ; consciente asunci'n de una materia prima ficcional fuera
la forma sobresaliente de praxis en la articulaci'n de una I7erdadI latinoamericana que
pertenece en buena medida al orden de lo imaginario* lo te6tual que se desborda a 7eces
en un barroquismo cu;os e6cesos de Isi"nificaci'n flotanteI denuncian una relaci'n
inestable con la IrealidadI, ; lo alegrico* en el sentido ben:aminiano de las ruinas
sobre las cuales construir un futuro a<n indecidible$ &or otra parte, la (reconstrucci'n
de una 7erdad a partir de materiales nocionales no es nin"una operaci'n ins'lita% es
exactamente el mecanismo descubierto por >reud para el funcionamiento del
.nconsciente -que se las arre"la para decir una 7erdad interdicta (entre-dicha mediante
los Itextos ficcionalesI del sueo, el lapsus* el acto fallido ;, por supuesto, tambin la
obra de arte-O ; es por eso que el propio >reud -tal como lo lee 6acan- pod4a afirmar que
la +erdad tiene estructura de ficcin.
&ero, entindase bien% no estamos nosotros mismos adoptando un textualismo
extremo o un desconstructi7ismo a ultran9a que 7ea en la ficci'n o en la dispersi'n
escritural una suerte de sustitucin de la realidad material dura, des"arrada, conflicti7a ;
frecuentemente mortal que los latinoamericanos -como tantos otros su:etos
IposcolonialesI- sufrirnos en carne propia cotidianamente$ /'lo estamos diciendo que el
malentendido ori"inario de nuestra propia identidad nacional parece haber sido tomado
por buena parte de nuestra literatura como el sustrato mismo, el escenario o el tel'n de
fondo de la producci'n esttica (no s'lo literaria$ L aqu4, por supuesto, ser4an
#,2
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
necesarios an!lisis espec4ficos que dieran cuenta de la irreductible singularidad de las
textualidades concretas% de otra manera se corre el ries"o de caer en ciertas
"enerali9aciones abusi7as que lue"o criticaremos$ &ero perm4tasenos al menos ensa;ar
esta "enerali9aci'n% tal 7e9 la "ran literatura latinoamericana sea el subproducto
parad':ico, en el plano de lo ima"inario, de la impotencia de una praxis pol4tica ; social
reno7adas en el plano de lo real$ 3al 7e9 pueda decirse de ese hori9onte Iut'picoI de
nuestra literatura al"o seme:ante a lo que en su momento formul' Marx, cuando
explicaba la emer"encia de la m!s "randiosa filosof4a pol4tica bur"uesa, la de Ee"el,
precisamente por la impotencia alemana para reali9ar en su propia realidad InacionalI
(que a principios del si"lo V.V era toda74a una quimera la re7oluci'n que los franceses
hab4an reali9ado en la su;a$ 3al 7e9 pueda decirse, remedando aquel famoso dictum de
Marx, que los latinoamericanos hemos hecho a tra7s de la pluma de nuestros escritores
la re7oluci'n, la transformaci'n profunda que a<n no hemos podido hacer sobre el
equ47oco ori"inario que Ioprime como una pesadilla el cerebro de los 7i7osI$
En este contexto, quisiramos apro7echar la oportunidad para ocuparnos de un
tema aparentemente lateral ; espec4ficamente acadmico, pero que a nuestro :uicio tiene
implicancias hist'rico-sociales, pol4ticas e ideol'"icas no inmediatas aunque de lar"o
alcance$ 0os referimos al modo en que, desde hace al"unos aos, la literatura
latinoamericana est! siendo tomada, cada 7e9 con ma;or nfasis, como ob:eto de
estudio en el &rimer Mundo, por los estudios culturales ; en particular la teor4a
poscolonial$
Es ob7io, para empe9ar, que este inters no es a9aroso, ni se produce en un
marco cualquiera$ /i bien ;a desde el tan promocionado boom de los aos sesenta,
nuestras literaturas in"resaron Ipor la puerta "randeI al mercado cultural mundial ;
adquirieron carta de ciudadan4a en los departamentos de len"uas extran:eras o de
literatura comparada de las uni7ersidades norteamericanas ; europeas, ho; ese mismo
inters se da en el marco de lo que eufem4sticamente se llama globali)acin: lo cual,
indudablemente, crea problemas, desaf4os e interro"antes relati7amente inditos para
una teor4a de la literatura hist'ricamente situada.
11T
L ello aun teniendo en cuenta que,
en cierto modo, para los latinoamericanos la "lobali9aci'n empe9' hace ;a m!s de
quinientos aos$
?e modo que, si se nos permite, no 7amos a hacer aqu4 el an!lisis de obras ;
autores particulares (aunque haremos al"unas menciones cuando nos pare9ca necesario,
sino que intentaremos apenas abrir al"unas cuestiones 7inculadas a ciertas condiciones
de producci'n discursi7as de la teor4a literaria aqu4 ; ahora, no sin de:ar establecido que
-con todas las mediaciones que se quieran- toda teor4a literaria ; cultural es tambi1n* en
el sentido amplio del trmino, una teor&a pol&tica.
11;
Yamos a partir, como corresponde en estos quehaceres ensa;4sticos que obli"an
a la bre7edad de una afirmaci'n caprichosa ; do"m!tica% una noci'n central para la
teor4a literaria ; la cr4tica cultural contempor!neas es la noci'n de limite. El l4mite,
como se sabe, es la simultaneidad -en principio indecidible- de lo que articula ; separa%
es la l4nea entre la naturale9a ; la cultura, entre la le; ; la trans"resi'n, entre lo
consciente ; lo inconsciente, entre lo masculino ; lo femenino, entre la palabra ; la
ima"en, entre el sonido ; el sentido, entre lo mismo ; lo otro$ Es tambin -; en esto
constitu;e un tema casi obsesi7o de la teor4a poscolonial- la l4nea entre los territorios*
##*
Kean-&aul /anre% [u1 es la literatura* Nuenas Aires, 6osada, #1++$
##2
5on lo cual quiero decir, simplemente, que la literatura es siempre, potencialmente, una interro"aci'n
cr4tica a la len"ua (por lo tanto a las normas con"elada de la polis: no se trata, por lo tanto, de reducir la
literatura a la pol4tica, sino al contrario, de ensanchar las fronteras de lo que se suele llamar Ipol4ticaI,
para hacer 7er que ella no se detiene en las demarcaciones de lo institucional$
#,+
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
materiales ; simb'licos% territorios nacionales, tnicos, lin"4sticos, subculturales,
racialesO territorios, en fin, gen1ricos* en el doble sentido de las Ine"ociacionesI de la
identidad en el campo de las pr!cticas sexuales, ; de los g1neros literarios o estticos en
"eneral$ /i esta cuesti'n de los l4mites se ha transformado en un tema tan central, se
debe no solamente (aunque tambin sea por eso a una subordinaci'n caracter4stica de
las modas acadmicas, sino al s&ntoma de una inquietud, de un Imalestar en la culturaI%
el malestar li"ado a una sensaci'n difusa de borramiento de las fronteras, de dislocaci'n
de los espacios, de desterritoriali)acin de las identidades$
Esa experiencia, ha; que repetirlo, no es <nicamente el efecto de la Iproducci'n
textualI o de las Iinter7enciones hermenuticasI del intelectual cr4tico o del profesor
uni7ersitario -aunque se pueda nombrar amas de un fil'sofo medi!tico que ha
contribuido a dramati9arla, ; "eneralmente a feste:arla-O es tambin, ; qui9!
principalmente, el efecto de sentido (o de sinsentido de las condiciones materiales de
producci'n del capitalismo contempor!neo, cu;a estrate"ia de "lobali9aci'n
(eufemismo con el que se han sustituido trminos m!s 7ie:os ; "astados, como
IimperialismoI J IneocolonialismoI, pero que efecti7amente indica formas nue+as de
esas anti"uas operaciones, como las que identifican Eardt ; 0e"ri ba:o la etiqueta de
IimperioI apunta por cierto a borrar las fronteras culturales, ; ello en sentido amplio
pero estricto% la cultura -el IterritorioI de producci'n, distribuci'n ; consumo de
mercanc4as simb'licas o ima"inarias- atra7iesa, desde el predominio tardocapitalista de
fuer9as producti7as como la inform!tica ; los medios de comunicaci'n, toda la l'"ica
de las relaciones econ'micas ; sociales, de tal modo que se podr4a decir que ho; toda la
industria es IculturalI, en el sentido franMfurtiano$
##+
3oda ella inclu;e
constituti+amente una interpelaci'n ideol'"ica productora de sub:eti7idades sociales
aptas para la dominaci'n$
En el territorio que nos compete directamente, ese des7anecimiento de l4mites
puede 7erificarse en el borramiento de las distinciones entre lo @eal ; lo .ma"inario,
entre, di"amos, el mundo ; su representaci'n, que ha sido temati9ado hasta el harta9"o
por las teor4as posmodernistas, postestructuralistas, desconstructi7istas ; dem!s ;erbas
de 7ariada especie$ L ha; que decir que, en estas condiciones, es mu; dif4cil discriminar
hasta d'nde debemos celebrar la inmensa potencialidad de est4mulos te'ricos ; cr4ticos
que esas condiciones abren, ; a partir de cu!ndo ese borramiento de los l4mites -ba:o la
dominaci'n fetichista de la l'"ica cultural del capitalismo tard4o-
##B
se transforma en
una "i"antesca ; pattica obscenidad. &ero, en todo caso, lo que s4 se puede decir es que
por primera 7e9 despus de mucho tiempo, la teor4a literaria ; la cr4tica de la cultura
(especial, aunque no <nicamente, en Amrica latina se 7en confrontadas de nue7o con
sus propias condiciones de producci'n, con las condiciones de producci'n del mundo en
el cual (; actual 7i7en, ; con el consi"uiente borramiento de los propios l4mites
disciplinarios$ 6a cuesti'n de los l4mites es tambin, para la teor4a literaria ; cultural, la
cuesti'n de sus l4mites$
/in embar"o, ha; una cierta incomodidad asociada al concepto de Il4miteI$
&arecer4a ser una palabra que indica una terminaci'n, una separaci'n infranqueable
entre territorios, una n4tida distinci'n entre espacios$ &ero esa impresi'n puede resultar
en"aosa, o peor a<n, parali9ante, en tanto implica la idea de un borde preexistente, de
un punto cie"o preconstituido, ; no de una producci'n de la miradaO ;a a fines del si"lo
VY..., Dant era perfectamente consciente de esta incomodidad, cuando dec4a que una
barrera es, :ustamente, lo que permite 7er del otro lado$ ?e aqu4 en adelante, pues,
procuraremos sustituir ese trmino por el de linde* con el que hemos intentado
##+
Yase, para esto, 3heodor U. Adorno ; Max EorMheimer% Dial1ctica de la =lustracin* ob$ cit$
##B
>redric Kameson% Ensa#os sobre el posmodernismo* Buenos Aires, ob$ cit$
#,B
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
torpemente traducir la comple:a ; ;a citada noci'n de in3betBeen de Eomi Bhabha, ese
Ientre-dosI que crea un Itercer espacioI de indeterminaci'n, una Itierra de nadieI donde
las identidades (incluidas las de los dos espacios linderos en cuesti'n est!n en
suspenso, o en 74as de redefinici'n$
##A
Entindase% no se trata aqu4 de nin"<n
multiculturalismo -que supone, otra 7e9, la ilusi'n de la existencia preconstituida de
lu"ares simb'licos diferenciados en pac4fica coexistencia- ni de nin"una hibride) -que
ima"ina una estimulante me9cla cultural de la que cualquier cosa podr4a salir-, sino al
re7s, de la perspecti7a que hace anteceder el momento del encuentro al de la
constitucin. El momento del encuentro% es decir, en <ltima instancia, el momento de la
luchaO es decir, el momento profundamente pol&tico.
En efecto, el concepto de IlindeI tiene la 7enta:a de llamar la atenci'n sobre un
territorio sometido, en su propia delimitaci'n, a la dimensi'n del conflicto ; de las
relaciones de fuer9a, donde el resultado del combate por la hegemon&a (por la facultad
de hacerles decir qu cosas a qu palabras, para expresarlo como el cone:o de 6e^is
5arroll es indeterminable pero no indeterminado, puesto que tambin l est!
sobredeterminado por las condiciones de su propia producci'n$ Es decir% ese Itercer
espacioI tambin tiene sus propios lindes, en la medida en que la dispersi'n textual que
supone en un extremo -la disoluci'n de las len"uas ; las identidades en la tierra de
nadie-, supone, en el otro extremo, la permanente pu"na por un reordenamiento, por una
I7uelta al redilI del texto en sus l4mites "enricos, estil4sticos, incluso InacionalesI$
/uponemos que no es para nada a9aroso que estas nociones ha;an emer"ido en
el seno de la teor4a poscolonial$ 6a producci'n cultural, esttica ; literaria (; por
supuesto, en primer lu"ar, la producci'n de la experiencia existencial de las sociedades
coloni9adas, descoloni9adas ; re R neo R poscoloni9adas en el transcurso de la
modernidad, no es otra cosa -en toda su comple:a multiplicidad- que una consciente o
inconsciente pu"na por la definici'n de nue7os lindes simb'licos, lin"4sticos,
identitarios ; hasta nos atre7er4amos a decir sub/eti+os* en condiciones ho;
absolutamente inditas% en condiciones en las que ;a no ha;, no puede haber, una
I7uelta atr!sI de esas sociedades a situaciones pre-coloniales, pero donde no se trata,
tampoco, de la conquista de una autonom4a nacional plena, inima"inable en el mundo
he"em'nico de la econom4a "lobali9adaO en condiciones en las que -frente al papel
subordinado ; mar"inal que les toca a esas sociedades en el nue7o orden mundial- es
necesario tambin repetir que la emer"encia de toda clase de fundamentalismos
nacionalistas, reli"iosos o tnicos no representa en absoluto (como hemos 7isto que se
han apresurado a calificar los te'ricos neoconser7adores al estilo de Euntin"ton
##1
un
retroceso a m4ticas pautas culturales arcaicas o IpremodernasI, sino al contrario, una
Ihuida hacia adelanteI como reacci'n a los efectos de la llamada posmodernidad sobre
esas sociedades, una reacci'n que por lo tanto es constituti7a de los propios lindes de
esa posmodernidadO en condiciones, finalmente, en las que las dram!ticas polari9aciones
econ'micas ; sociales internas de esas sociedades ; el proceso de mar"inali9aci'n
pro7ocado por ellas han producido una "i"antesca di!spora hacia el mundo
desarrollado, con los consi"uientes conflictos raciales, culturales ; sociales que todos
conocemos$
En las condiciones mencionadas, no es de extraarse que se pon"a en :ue"o -casi
tr!"icamente, podr4amos decir- la cuesti'n de los lindes* de las identidades, de las
apor4as ; parado:as de los :ue"os de len"ua:e que no tienen re"las preestablecidas ni
tradiciones con"eladas a las que remitirse$ En estas condiciones, la literatura (;, en
"eneral, las pr!cticas culturales se transforma efecti7amente en un enorme caldero en
##A
Eomi Babha% ?he (ocation of Culture* ob$ cit$
##1
/amuel &$ Euntin"ton% El choque de las ci+ili)aciones* ob$ cit$
#,A
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
ebullici'n, en el que se cocinan procesos de resignificacin de destino incierto ; de
ori"en en buena medida contin"ente$ /e"<n afirman los entendidos, el desorden
lin"4stico-literario creado por esta situaci'n desborda todas las posibles "rillas
acadmicas que proli:amente nos hemos construido para contener las deri7as del
si"nificante, incluidas todas las sensatas Ipolifon4asI ; Ihetero"losiasI ba:tinianas con
las que nos consolamos de nuestras par!lisis peda"'"icas$
L subra;o la frase seg9n afirman los entendidos* no solamente porque nosotros
no lo somos, sino tambin porque -lo cual no de:a de ser asimismo un consuelo- parece
ser que es imposible serlo$ L ello por la sencilla ra9'n de que no siempre se es
consciente -nosotros no lo ramos, hasta hace poco- de cu!ntas len"uas se hablan en los
pa4ses llamados IposcolonialesI% al"o as4 como cinco mil, a las cuales, desde lue"o, ha;
que sumar toda la serie de dialectos, idiolectos ; sociolectos emer"idos en el marco de
la di!spora ; la me9cla cultural$ /olamente en la .ndia, por e:emplo, ha; 7einte len"uas
reconocidas por el Estado, ; m!s de trescientas que se practican extraoficialmente$ En
todas ellas, es de suponer, se hace literatura escrita u oral, se produce al"<n artefacto
cultural$ En este contexto, Gqu puede querer decir una expresi'n tan ale"re ;
despreocupada como la de literatura um+ersal' %4 literatura comparada' G5omparada
con quH 8u puede querer decir, en todo caso, aparte del hecho de que esta situaci'n
re7ela, por si toda74a hiciera falta, el escandaloso etnocentrismo de ad:udicarle al"una
clase de Iuni7ersalidadI a las cuatro o cinco len"uas en las que, con mucha suerte,
al"unos pocos eruditos son capaces de leer$
3odo lo cual, sin duda -; si nos despreocupamos de la suerte de unos cuantos
cientos o miles de millones de personas (inclu;endo las que toda74a no nacieron, pero
que ;a tienen su suerte echada-, crea un escenario, di"amos, semi'ticamente
apasionante$ &ara empe9ar, crea la conciencia (falsa, en el sentido de que todo esto no
deber4a constituir nin"una no7edad de un nue7o linde, una nue7a brecha, una nue7a
Itierra de nadieI abierta entre ese desorden de producci'n textual ; nuestra estricta
(imposibilidad de acceder a l, sal7o por las contad4simas excepciones en las que
podemos leer a, di"amos, Dureishi, Mahfu9 o @ushdie en proli:as traducciones al
dialecto casti9o (estrictamente incomprensible para un ar"entino de al"unas editoriales
espaolas$
&ero tambin aparece la posibilidad de una nue7a acepci'n del concepto de
linde, :ustamente como concepto lindero, intermediario o IpuenteI [o como se lo quiera
llamar- entre la cate"or4a de orientalismo (Ed^ard /aid,
#()
; la de esencialismo
estrat1gico (Ga;atri 5haMra7ort; /pi7aM,
#(#
A saber% en un extremo, el IorientalismoI
puede ser entendido como una cate"or4a "eneral que da cuenta del proceso de
fetichi)acin uni+ersalista por el cual ese territorio indecidible e indecible del desorden
literario intenta ser subsumido ; reordenado en los trminos de una alteridad
homo"nea ; autoconsistente que se podr4a llamar, por e:emplo, Ila literatura del JtroI,
; aparecer4a car"ada de todo el eni"m!tico exotismo ine7itable cuando del Jtro lo
i"noramos casi todo pero pretendemos de todos modos dar cuenta de l (situaci'n que
conocen bien los escritores latinoamericanos, condenados a ser for e+er more Irealistas
m!"icosI, so pena de no encontrar m!s lu"ar en los papers uni7ersitarios ; con"resos
primermundistasO en el otro extremo, el Iesencialismo estrat"icoI puede interpretarse
como el "esto pol4tico-ideol'"ico de pretender asumirse plenamente en la identidad
cerrada # consolidada de ese Jtro expulsado a los m!r"enes, para desde esa posici'n de
fuer9a abrir una batalla tendiente a demostrar que el lu"ar del Jtro no es nin"<n
territorio preconstituido u ori"inario, nin"una reser7a de rousseauniana pure9a natural,
#()
Ed^ard /aid% 4rientalismo* ob$ cit$
#(#
Ga;atri 5haMra7ort; /pi7aM% ?he ?eaching 5achine* ob$ cit$
#,1
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
sino el producto de una dominaci'n hist'rica ; cultural$ En el medio, el linde aparece
como una suerte de correcti7o para ambas tentaciones IesencialistasI u ontolo"i9antes,
record!ndonos que en ese territorio indecidible se trata, precisamente, de una lucha por
el sentido* de un conflicto por 7er quin ad:udica las identidades, las len"uas, los estilos$
&or 7er, en definiti7a, quin, (c'mo, desde d'nde, con qu capacidad de imposici'n
constru#e la identidad$
En estas condiciones, en fin, no resulta extrao tampoco el inters de los te'ricos
poscoloniales por la teor4a ; la cr4tica postestructuralista$ 6a lectura desconstructi7a, la
cr4tica del lo"ocentrismo, la noci'n de IdiferenciaI (que el propio Eomi Bhabha, por
e:emplo, opone a la de Idi7ersidadI parecen sin"ularmente aptas para explorar los
lindes$ /obre esto con7iene, sin embar"o, le7antar al"unas reser7as, casi siempre
pertinentes ante los excesi7os entusiasmos del mercado cultural$ 5reo que la teor4a
poscolonial tanto como los estudios culturales deber4an atender a los si"uientes ries"os%
,rimer riesgo: pese a las 7enta:as que hemos sealado, la fascinaci'n
postestructuralista tiene, para los fines pol4ticos de la teor4a poscolonial, al"unos ras"os
que -con el <nico !nimo de asustar un poco- 7amos a llamar de derecha. A saber, la
l'"ica de fetichi9aci'n de lo IparticularI, del Ifra"mentoI, de la arreferencialidad (que
no es lo mismo que el antirreferencialismo, de la ahistoricidad (que no es lo mismo que
el antihistoricismo ;, para decirlo todo, del te6tualismo* entendido como la militancia
seudoderridiana del Identro del texto todoRfuera del texto nadaI$ El textualismo, est!
claro, tiene la enorme 7irtud de 7ol7ernos sensibles a las sin"ularidades de la escritura,
las diseminaciones del sentido ; otras 7enta:as que hemos obtenido en relaci'n con la
hipercodificada ; binarista aride9 del estructuralismo IduroI, tanto como sobre los
economicismos o sociolo"ismos reductores$ /in embar"o, no nos parece tanta "anancia
la posible ca4da en el ;a citado ine6istencialimo de Yidal-0aquet, que desestima el
conflicto entre el texto ; la IrealidadI -cualquiera sea el estatuto que se le d a ese
trmino problem!tico-$
#((
6a eliminaci'n de la IrealidadI como lo Jtro de cu;a
naturale9a inaccesible el texto se hace s4ntoma, se nos aparece como un
empobrecimiento ; no como una "anancia$ L ello para no mencionar -dentro de la
misma 7ertiente ItextualistaI- los ries"os de descontextuali9aci'n de ciertas expresiones
pro"ram!ticas como la de la Imuerte del autorI$ /in duda, en la obra de @oland Barthes,
>oucault o ?errida sta resulta una met!fora de alta eficaciaO pero, Gqu pasa cuando en
circunstancias hist'ricas ; culturales diferentes (como suelen ser las de la producci'n
textual en condiciones poscoloniales, ; en las espec4ficamente latinoamericanas esa
met!fora se literali)a' 6a muerte del autor, Gpuede ser tomada como mero fen'meno
textual por, di"amos, /alman @ushdieH Entre nosotros, Gpudo ser tomada como
met!fora por Earoldo 5onti, por @odolfo Palsh, por >rancisco Frondo, por Mi"uel
Tn"el BustosH
<egundo riesgo: es el de otra forma de fetichismo (parad':icamente
complementaria de la anterior, bastante caracter4stico de al"unas perspecti7as dentro de
los estudios culturales, a saber, el de la uni7ersali9aci'n abusi7a, o del Iorientalismo al
re7sI, es decir, un esencialismo por el cual se atribu;e al Jtro una infinita bondad
ontol'"ica, ; a la propia cultura una suerte de maldad constituti7a tan deshistori9ada
como la del hipertextualismo$ Es decir, re7irtiendo el ra9onamiento de
losImoderni9adoresI mas o menos rosto^ianos, que pretend4an que el centro fuera el
modelo que mostraba a la periferia su indefectible futuro, se hace de la cultura perifrica
#((
&ierre Yidal-0aquet% (os asesinos de la memoria* ob$ cit$
#*)
Eduardo Grner El fin de las pequeas
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una trinchera de resistencia ante los males de la moderni9aci'n, con lo cual quedamos
en el mismo lu"ar en el que ;a nos hab4a puesto Ee"el% fuera de la Eistoria$
6atinoamrica ; el 3ercer Mundo -se nos su"iere- no deben in"resar a la modernidad,
que fue la fuente de todos los males que nos aque:an, se"<n 7enimos a enterarnos ahora
"racias a ciertas formas del pensamiento postestructuralista, posmarxista ;Ro
posmodernista de tan buen rating en nuestras uni7ersidades, pensamiento que se
precipita a condenar cualquier forma de racionalidad moderna o de I"ran relatoI
te'rico$ Aclaremos% no cabe duda de que el racionalismo instrumental iluminista,
positi7ista o Ipro"resistaI tiene un "rado de complicidad imperdonable en el "enocidio
colonial ; en la demoni9aci'n o la subordinaci'n incluso ItextualI del Jtro (;, dicho
sea entre parntesis, no s'lo del Jtro oriental, como lo demuestran entre otras cosas
al"unos campos de concentraci'n alemanes$ &ero, G; MarxH, G; >reudH, G; /artreH, G;
la Escuela de >ranMfurtH G0o pertenecen ellos tambin, a su manera resistente* a la
racionalidad europea modernaH G0o son, por as4 decir, la conciencia implacablemente
cr&tica de los l4mites, las inconsistencias ; las ilusiones ideol'"icas de la @a9'n
occidental, desde adentro de ella mismaH
Aquella forma de masificacin te6tual* pues, que opone en bloques abstractos la
modernidad a la no-modernidad (sea sta IpreI o IpostI, o un &rimer Mundo al 3ercero
(donde ahora ha;, se sabe, un se"undo excluido puede ser profundamente
despoliti)adora 3porque tiende a eliminar el an!lisis de las contradicciones ; fisuras
internas de las formaciones culturales, ; no s'lo entre ellas-, profundamente
deshistori)ante -porque toma la ideolo"4a colonialista o imperialista como esencia
textual desconectada de su soporte material en el desarrollo del capitalismo-,
profundamente ideolgica -porque toma la parte por el todo, neutrali9ando las tensiones
; los lindes de la producci'n cultural-, ; te'ricamente parali)ante -porque bloquea la
posibilidad de que la teor4a poscolonial ; los estudios culturales constitu;an un
aut1ntico I"ran relatoI, incorporando las comple:idades de la relaci'n conflicti7a de la
modernidad con sus m<ltiples Jtros-$ /e podr4a decir, en este sentido, que lo que la
teor4a poscolonial est! potenciada para re7elar ; denunciar es :ustamente que la cr4tica a
los "randes relatos occidentales tiene ra9'n por las ra)ones contrarias a las que
ar"umenta el posmodernismo% a saber, porque la "ran narrati7a de la modernidad es
incompleta, es un relato pequeo disfra)ado de "rande, en la medida en que se
constitu;e a s4 mismo por la e6clusin o la Inaturali9aci'nI de una buena parte de las
condiciones que lo han hecho posible -e:emplarmente (pero no <nicamente, el
colonialismo ; el imperialismo-$ 3endremos que 7ol7er sobre esto$ &ero, en todo caso,
aunque fuera por las ra9ones in7ersas, dispensar a las culturas perifricas de su
inclusi'n en la modernidad es otra manera de excluirlas, cuando lo que se requiere es
pensar las maneras conflicti7as # des"arradas, incluso san"rientas, de su inclusi'n en
ella$
?esde adentro mismo de la teor4a poscolonial, Ai:a9 Ahmad (con buenas
ra9ones le ha reprochado a /aid -; al propio >redric Kameson, en al"uno de sus textos
menos felices- hacer del llamado 3ercer Mundo una quimera homo"nea ; sin fisuras
en su identidad de 7ictima, ; de la cultura europea un bloque s'lido de 7oluntad de
poder imperialista, racista ; lo "ocen trico$
#(,
5omo si ambas esferas (celestial una,
infernal la otra no estu7ieran atra7esadas por la lucha de clases, la dominaci'n
econ'mica, tnica o sexista, la corrupci'n pol4tica, la imbecilidad medi!tica, en una
palabra, todas las lacras del capitalismo tard4o transnacionali9ado, que ho; en d4a no
tiene Ilado de afueraI$ 5laro est! que muchas de esas lacras se las debemos a la historia
#(,
Ai:a9 Ahmad% =n ?heor#* ob$ cit$
#*#
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
de la dominaci'n imperialista ; neocolonial que ahora llamamos I"lobali9aci'nI$ &ero
/ustamente por eso, es necesario que 7eamos tambin los lindes internos que atra7iesan
nuestras propias sociedades, nuestras propias len"uas, nuestras propias producciones
culturales$ As4 como el &rimer Mundo deber4a recordar sus propios lindes internos, de
los cuales no siempre puede estar or"ulloso, ser4a bueno recordar, por e:emplo, que la
exquisita len"ua francesa, con la que la cultura rioplatense mantu7o siempre estrechas
Irelaciones carnalesI, a la que nuestra literatura siempre le ha en7idiado su papel
pro"resista de profunda unidad cultural, era hasta no hace mucho apenas el dialecto
he"em'nico de la dle de >ranceO que en #BA1, el ochenta por ciento del pueblo que hi9o
la re7oluci'n llamada I>rancesaI no hablaba francs, sino occitano, "asc'n, bret'n,
lan"uedoeil o 7asco, ; que la celebrada unidad cultural ba:o la len"ua francesa se
impuso muchas 7eces a san"re ; fue"o, por un fero9 proceso de colonialismo
IinternoI$
#(*
Fna 7e9 m!s Palter Ben:aminO no ha; documento de ci7ili9aci'n que no
sea tambin re"istro de barbarie$
3ambin los latinoamericanos, precipit!ndonos muchas 7eces en la defensa
irrestricta de nuestras literaturas ; culturas InacionalesI, ol7idamos a menudo nuestros
propios lindes internos; preferimos encantarnos con nuestro refle:o homo"neo ;
cristalino en el espe:o de ese Jtro construido por las culturas del centro para mantener
alguna esperan9a de que all! le:os queda una macondiana tierra incontaminada por el
barro ; la san"re de la Eistoria "lobali9ada% con lo cual, est! claro, nos condenan a unos
cuantos cientos de aos de soledad, en la espera de que nuestras literaturas si"an
constru;endo su Iale"or4a nacionalI, como la llama Kameson en su famoso art4culo
sobre I6a literatura del 3ercer Mundo en la era del capitalismo multinacionalI$
#(2
L
conste que citamos cr4ticamente a Kameson s'lo para extremar nuestro ar"umento,
puesto que estamos hablando del que posiblemente sea el m!s inteli"ente ; sutil te'rico
marxista de la literatura con que cuenta ho; en d4a el &rimer Mundo, admirable por ser
de los pocos que en el 7ientre mismo del Ipensamiento dbilI posmodemo no ha
depuesto las armas de la cr4tica$ &ero tambin l, en el fondo, quiere alimentar aquella
esperan9a, quiere absoluti9ar ese lu"ar del Jtro, postulando que toda la literatura del
3ercer Mundo no es otra cosa que la construcci'n textual de la Iale"or4a nacionalI ; la
b<squeda de la identidad perdida a manos del imperialismo ; el colonialismo$ &ero es
un flaco fa7or el que as4 nos hace, pasando un rasero i"ualador por nuestros conflicti7os
lindes ; por esos nuestros malentendidos ori"inarios que seal!bamos m!s arriba,
bloqueando la 7isi'n del campo de batalla cultural que constitu;e la literatura
latinoamericana (para no hablar en "eneral del 3ercer Mundo, esa entelequia de los
tiempos en que hab4a otros dos$
Encontramos otro e:emplo de este tipo de an!lisis, m!s su"erente e in"enioso
que realmente ri"uroso, en un ensa;o (por otro lado historio"r!ticamente mu;
satisfactorio de /te7e /tern$
#(+
Fna hip'tesis central de /tern es que el pasado colonial
ha contribuido, en 6atinoamrica, a una alteraci'n radical de la percepci'n ima"inaria
del tiempo (;, por consi"uiente, de la Eistoria% en esa re"i'n, ; por extensi'n en toda
sociedad poscolonial, el tiempo no puede pensarse linealmente, ;a que Ifen'menos que
aparentemente tienen si"los de anti"edad ; est!n muertos resur"en ; se reafirman a s4
#(*
Yase Kean-6ouis 5al7et% I6e colonialisme lin"istique en >ranceI, (e ?emps 5odernes* nro$ ,(*-,(+,
#1B,$
#(2
>redric Kameson % I3hird-^orld literature in the era of multinational capitalismI, <ocial ?e6t* nro$ #1,
#1A)$
#(+
/te7e /tern% I3he tricMs of time% colonial le"acies and historical sensibilities in 6atin AmericaI, en
Kerem; Adelman (ed$, Colonial (egacies: ?he ,roblems of ,ersistence in (atin >merican Aistor#*
6ondres, @outled"e, #111$
#*(
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
mismosI$ 6as nociones unilineales del tiempo compiten con otras, ; estas
Isensibilidades me9cladasI, en el campo de la cultura, formaron parte sustancial del
esp4ritu de los aos sesenta ; setenta, en el que coexistieron simult!neamente (pero no
a9arosamente, se puede deducir cr4ticas radicales a la IdependenciaI latinoamericana
como herencia despla9ada del pasado colonial, ; el resur"imiento de la literatura
re"ional con su tan promocionado boom. 3res escritores Ide la pocaI (Gde aquella
poca, debemos entenderH, Gentonces, ha; un Itiempo unilinealIH son para /tern
paradi"m!ticos de esa IindecidibilidadI hist'rica$ El primero es Kulio 5ort!9ar, que en
su cuento emblem!tico I6a noche boca arribaI hace oscilar al lector entre la IrealidadI
;Ro la Ificci'nI (pero, Gcu!l es cu!lH de la moderni9aci'n tecnol'"ica de la ciudad de
Mxico actual, ; la era de los san"rientos sacrificios humanos de los a9tecas$ El
se"undo es, pre7isiblemente, Gabriel Garc4a M!rque9 ; sus no7elas Cien aos de
soledad ; El otoo del patriarca. /i, por una parte, la referencialidad de esas no7elas es
perfectamente fechable -respecti7amente, la masacre de traba:adores en 5olombia ; la
creaci'n de dictaduras t4teres del imperialismo en el 5aribe-, esas obras parecen
promo7er una suerte de mitolo"4a IquintaesencialI que resiste o directamente i"nora
toda locali9aci'n cronol'"ica espec4fica% en Macondo llue7e durante aos ; aos o la
"ente duerme durante semanas o meses, en el 5aribe la era de la conquista colombina se
fusiona con la del neocolonialismo ;anqui, ; as4$ >inalmente, (os pasos perdidos de
Ale:o 5arpentier asume unas coordenadas espacio-temporales (Icronot'picasI, como
dir4a Ba:tin en las que un 7ia:e por el espacio, desde 5aracas hasta el cora9'n de la
sel7a ama9'nica 7ene9olana, se transforma a la 7e9 en un 7ia:e en el tiempo, desde la
aparente Ici7ili9aci'nI moderna hasta el Iprimiti7ismoI m!s arcaico$
Ahora bien, independientemente del hecho de que la hip'tesis de /tern es
totalmente tributaria de una concepci'n e7olucionista ; hasta eurocntrica (no se nos
aclara, por e:emplo, si lo que est! haciendo 5ort!9ar es mera Iliteratura fant!sticaI o
una met!fora del car!cter IsacrificialI, para los sectores populares, del Mxico actual7 o
si la llu7ia macondiana es una ale"or4a de las des"racias que caen sobre 6atinoamrica
haciendo que la "ente se IduermaI por impotenciaO o si la Iprimiti7aI sel7a ama9'nica
es un simple re9a"o cultural o la contracara necesaria de la Ici7ili9adaI 5aracas,
etctera, la 7erdad es que /tern no necesitaba apelar a la literatura para descubrir
aquello sobre lo que ;a Marx hab4a teori9ado abundantemente hace un si"lo ; medio%
que el desarrollo Idesi"ual ; combinadoI del capitalismo ; el colonialismo "enera
Itiempos hist'ricosI i"ualmente desi"uales -en los que la desi"ualdad es un efecto de la
combinaci'n-, pero ba:o la dominaci'n del modo de producci'n he"em'nico$ Ahora
bien, en primer lu"ar, eso no es una caracter4stica de ciertas literaturas, sino de la
realidad del capitalismo mundiali9ado como tal, ; por lo tanto no solamente de
6atinoamrica$ L aun cuando pretendamos encontrar ale"or4as literarias de esa
IrealidadI (lo cual es desde lue"o perfectamente le"4timo un historiador no puede pasar
por alto, precisamente, que las historias particulares de Mxico, Yene9uela o el 5aribe
como sociedades poscoloniales, as4 como los estilos particulares de 5ort!9ar, 5arpentier
; Garc4a M!rque9 como escritores merecen un an!lisis m!s puntuali9ado$ &ara no
mencionar que mitolo"i9aciones ; confusiones cronot'picas mu; seme:antes -al menos,
tan epidrmicamente consideradas- se pueden encontrar en muchas otras literaturas no
latinoamericanas, incluidas las europeas (Gqu otra cosa ha;, por citar un caso can'nico,
en el Qlises de Ko;ceH$
Es hora de que seamos claros% no ha; tal cosa como la literatura del 3ercer
MundoO no ha; tal cosa como la literatura latinoamericanaO no ha; ni siquiera tal cosa
como la literatura ar"entina, cubana o mexicana$ &or supuesto que -para
circunscribirnos a las literaturas ar"entinas- no nie"o la fuerte presencia de una suerte
#*,
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
de Iale"or4a nacionalI en las obras de Marechal, de Mart4ne9 Estrada, o m!s atr!s, de
/armiento o Eche7err4a$ &ero habr4a que hacer un esfuer9o 4mprobo para encontrarla tal
cual (quiero decir% sin un enorme esfuer9o hermenutico, desconstructi7o o lo que
fuere en Macedonio >ern!nde9, en Bio; 5asares, en /il7ina Jcampo, o aun en el
propio Bor"es, que siendo un escritor mucho m!s InacionalI de lo que la cr4tica suele
ad7ertir, conceb4a a la Ar"entina m!s bien al re7s, como una ale"or4a del mundo$
.ncluso, como puede leerse en El >leph* un punto infinitesimal en una casa de un barrio
escondido de Buenos Aires puede contener el uni7erso entero% %# qu tal suena eso, en
todo caso, como ale"or4a de la "lobali9aci'n al re+1s' (este es un e:emplo que /tern se
perdi'$
&odr4amos hacer el ra9onamiento, :ustamente, al re7s, para mostrar que la
funci'n Iale"or4a nacionalI de la literatura no es pri7ati7a de 6atinoamrica ni del
3ercer Mundo% Gacaso no podr4an leerse Mo/o # negro de /tendhal o (a guerra # la pa)
de 3olstoi como ale"or4as nacionales de esas sociedades que tienen que reconstituir su
entera identidad despus de las cat!strofes de la @e7oluci'n >rancesa o la in7asi'n
napole'nicaH G0o podr4a leerse como ale"or4a nacional, otra 7e9, el Qlises de Ko;ce,
que traspone la epope;a homrica, es decir, la propia acta de fundaci'n de la literatura
occidental, a las calles irreductiblemente locales del ?ubl4n de principios de si"loH
5laro est! que aqu4 se me ob:etar! con mis propios ar"umentos% :ustamente porque -al
re7s de lo que sucede con >rancia, con .rlanda o con @usia- 6atinoamrica no ha
partido de una autntica identidad nacional, es que necesita Iale"ori9arlaI mediante la
literatura de manera seme:ante a como Ee"el ; los rom!nticos alemanes lo hicieron en
su momento mediante la filosof4a$ 6o admito% ;o mismo he empe9ado por plantear esa
hip'tesisO pero lo que esto; intentando mostrar ahora es que esas diferencias son
histricas Stienen que 7er con el desarrollo particular, Idesi"ual ; combinadoI, de los
distintos segmentos mundiales definidos ; delimitados por las transformaciones del
modo de producci'n capitalista-, ; no suponen una diferencia de Inaturale9aI,
ontol'"ica$ L, despus de todo, si el criterio de IposcolonialidadI 7a a ser "enerali9ado
con tanta amplitud, @usia, .rlanda ; hasta la propia >rancia (se"<n 7imos para el caso de
la imposici'n de la len"ua francesa posre7olucionaria tambin fueron, a su manera ; en
su momento, poscoloniales$
.nsistimos% no es ba:o la homo"eneidad de la ale"or4a nacional, aun cuando ella
exista, que se encontrar! la diferencia espec&fica de las literaturas latinoamericanas, o
por lo menos no la m!s interesante$ M!s bien al re7s, estamos con7encidos de que
nuestras literaturas -con su enorme fra"mentaci'n ; di7ersidad esttica ; cultural, por
no decir lin"4stica (pues ha; una Ilen"uaI rioplatense como ha; una Ilen"uaI
caribea- constitu;en en todo caso un modo de usar las len"uas llamadas InacionalesI
en descomposici'n como ale"or4a de un mundo que se nos ha 7uelto a:eno, ; en buena
medida incomprensible, pero no porque estemos fuera de l, en al"<n limbo de alteridad
inmodificable$ Estamos dentro del mundo capitalista "lobali9ado, del mismo modo
como est! un turco en Berl4n, un ar"elino en &ar4s o un chicano en 0ue7a LorM% en una
situaci'n de conflicto con nuestros propios lindes, que por otra parte no son s'lo
nacionales, sino tambin lin"4sticos, culturales ; de clase.
Adem!s, las literaturas de ale"or4a nacional, de todos modos no son le4das ni
producidas de la misma manera por aquellos para quienes la I0aci'nI es un mero coto
de ca9a ; depredaci'n, que por aquellos para quienes es un dolor interminable e
insoportable, una Ipesadilla de la que no se puede despertarI, como dec4a el propio
Ko;ce acerca de la Eistoria$ 3al 7e9 sea esta inconsciente resistencia a ale"ori9ar el
horror, a esteti)arlo para 7ol7erlo tranquili9adoramente comprensible, lo que ha;a
impedido a la literatura ar"entina, por e:emplo, tener la "ran no7ela del llamado
#**
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
&roceso,
L no ha; Iestudio culturalI ni IposcolonialI que pueda hacerse car"o de eso, que
pueda inte"rar al te6to de la teor4a ese plus de horror indecible que sostiene nuestra
Eistoria$ ?icho sea esto no como un llamado para desesperar de la teor4a, sino todo lo
contrario% para 7ol7erla efica9 seal!ndole sus lindes7 para ponerle un l4mite que nos
permita 7er lo que ha; m!s all! de ella, lo que s'lo una pra6is de construcci'n
permanente, en la lucha interminable por el sentido, nos permitir! interro"ar$ 5omo
dir4a el mismo /artre% ahora no se trata tanto de lo que la Eistoria nos ha hecho, sino de
qu somos nosotros capaces de hacer con eso que nos ha hecho$
&ero ha; una se"unda cuesti'n, m!s "eneral ; Ifilos'ficaI, si se quiere decir as4,
a la que ;a nos hemos referido de paso ; que ha producido equ47ocos a nuestro :uicio
lamentables en la corriente principal de las disciplinas preocupadas por la cultura
(inclu;endo a la teor4a literaria$ En efecto, ;a hemos examinado las formas en que las
teor4as IpostI condenan en bloque el pensamiento falsamente Itotali9adorI de la
modernidad, i"norando que, desde el interior mismo de la modernidad, pensadores
como Marx o >reud sealaron las heridas internas de las supuestas totalidades del Lo, la
/ociedad o la Eistoria$
&uesto que hemos reconocido en la teor4a poscolonial la 7oluntad de reintraducir
una ima"en problem!tica de la historicidad ImodernaI, no se comprende mu; bien por
qu esa resistencia a incorporar (tambin Iproblem!ticamenteI, claro est! los halla9"os
te'rico-cr4ticos de esas tradiciones$
&or otra parte, ; parad':icamente, la re introducci'n de la dimensi'n hist'rico-
pol4tica por parte de la teor4a poscolonial adolece con frecuencia de un exceso
metaf4sico ; a la lar"a deshistori9ante (lo que posiblemente tambin se explique por el
recurso masi7o a los textualismos IpostI que cae en ciertas ontolo"4as sustancialistas
mu; similares a las de la 7ie:a denominaci'n de I3ercer MundoI como entelequia
indiferenciada en la que todos los "atos son pardos% es problem!tico, por e:emplo,
aplicar el mismo tipo de an!lisis a la producci'n cultural de sociedades nacionales -o a
la de las metr'polis en relaci'n con dichas sociedades IexternasI- que lo"raron su
independencia pol4tica formal ;a mu; entrado el si"lo VV (di"amos, la .ndia, el Ma"reb
o la ma;or parte, si no todas, de las nue7as naciones africanas ; por otra parte a las
naciones que conquistaron dicha independencia durante el si"lo V.V (todas las del
continente americano, para empe9ar, en al"una medida como subproducto de las
Ire7oluciones bur"uesasI metropolitanas -en particular la francesa, aunque tambin la
re7oluci'n anticolonial norteamericana ; las crisis metropolitanas- ; mucho antes de
que se constitu;era como tal el sistema estrictamente imperialista ; neocolonial$
Aunque no sea ste el lu"ar para estudiar a fondo el problema, tiene que haber
diferencias enormes entre la autoima"en simb'lica ;Ro la identidad ima"inaria de un
pa4s -di"amos, Ar"elia- constituido como tal en el marco de un sistema de dependencias
internacionales plenamente desarrolladas, de I"uerra fr4aI entre bloques econ'micos ;
pol4ticos conflicti7os, de un Jccidente en camino a un capitalismo tard4o en proceso de
reno7aci'n tecnol'"ica profunda, con carrera armament4stica ; peli"ro de "uerra
at'mica, con plena he"emon4a de la industria cultural ; la ideolo"4a del consumo,
etctera, ; por otra parte un pa4s -di"amos, la Ar"entina- constituido un si"lo ; medio
antes, cuando nada de esto exist4a ni era ima"inable$ Es ob7io que la producci'n cultural
; simb'lica de dos sociedades tan radicalmente diferentes en su historia es por lo menos
dif4cilmente mensurable$ &ero adem!s, est! esa otra diferencia fundamental de la que
habl!bamos antes% mientras que las re7oluciones anticoloniales del si"lo V.V (las
latinoamericanas en "eneral, repetimos que con la <nica excepci'n de Eait4 fueron
impulsadas por las lites econ'micas locales que buscaban un ma;or mar"en de
#*2
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
maniobras para sus ne"ocios ; por lo tanto una ma;or autonom4a respecto de los
dictados de la metr'poli, ; s'lo ba:o su frrea direcci'n permitieron cierto prota"onismo
popular, las re7oluciones anticoloniales o poscoloniales del si"lo VV (de Ar"elia a
Yietnam, de Mxico a la .ndia, de 5hina a Granada, de 5uba a An"ola, de los mau-mau
a 0icara"ua, etctera fueron fundamental # directamente asumidas por las masas
plebe;as, por la con:unci'n de fracciones de la clase obrera ; el campesinado, por el
IpuebloI, m!s all! o m!s ac! de que esos mo7imientos ha;an sido lue"o absorbidos (o
abiertamente traicionados por las lites emer"entes$ Esto no s'lo le dio a esos
mo7imientos un car!cter completamente diferente respecto de los del si"lo anterior
desde el punto de 7ista de su praxis pol4tica, sino que en el plano te'rico la diferencia
misma obli"a a reintroducir la perturbadora (pero persistente cuesti'n de clase. M!s
adelante 7eremos que por supuesto sta no es la 9nica cuesti'n% en an!lisis como los ;a
can'nicos ensa;os Iproto-poscolonialesI de >rant9 >anon sobre la re7oluci'n ar"elina,
las cuestiones tnica, de "nero, de psicolo"4a social ; culturales en "eneral tienen una
importancia de primer ordenO pero la tienen, precisamente, en su articulacin -siempre
espec4fica, no reductible- con la cuesti'n de clase$ ?e todos modos, lo que nos
importaba destacar es el hecho mismo de la diferencia entre seculares IestilosI
re7olucionarios, que impiden su homolo"aci'n ba:o f'rmulas te'ricas "enerales$
&retender ponerlos en la misma bolsa implica una homo"enei9aci'n reduccionista ;
empobrecedora, aunque se ha"a en nombre de 6acan o ?errida$
Eso es lo que a 7eces ha sucedido -para 7ol7er a un caso ;a citado-aun con
pensadores tan comple:os como Kameson, cuando han intentado interpretar toda la
literatura del 3ercer Mundo ba:o el r"imen hermenutico "lobal de la ;a citada
Iale"or4a nacionalI, con lo cual sale el tiro por la culata ; se obtiene, para continuar con
la fi"ura, lo peor de dos mundos% por un lado, se dice una ob7iedad de un "rado de
"enerali9aci'n poco <til (cualquier producto de la cultura de cualquier sociedad
transmite en al"una medida im!"enes InacionalesIO por otro lado, se pasa un rasero
unificador que tiende a suprimir toda la rique9a de las especificidades estil4sticas,
sem!nticas, ret'ricas, etctera, que -trat!ndose de obras de arte- conforman propiamente
hablando la pol&tica de la producci'n esttica, que tambin est! atra7esada por la
dimensi'n hist'rica$ En este sentido, Gc'mo podr4a compararse a, di"amos, los ;a
nombrados 0ah"ib Mafou9 o Eani Dureishi con /armiento o Bor"esH L ello para no
mencionar que, aun comparando entre contempor!neos, aquella diferencia entre las
respecti7as historias suele ser decisi7a para la estrate"ia de interpretaci'n ; lectura% no
es dif4cil encontrar Iale"or4as nacionalesI -aun descontando el monto de reduccionismo
de la especificidad esttica que supone leer ba:o ese r"imen de homo"enei9aci'n- en
autores pro7enientes de sociedades de descoloni9aci'n reciente que toda74a est!n
luchando por la propia construcci'n de su IidentidadIO la tarea es menos simple en
aquellos que pro7ienen de sociedades de descoloni9aci'n anti"ua, en todo caso
sometidas a otros procesos de dependencia, neocolonialismo o I"lobali9aci'n
subordinadaI$ &ero aun cuando es posible encontrar esas ale"or4as de manera m!s o
menos transparente (lo cual es m!s f!cil en las literaturas de las naciones no
rioplatenses, con una identidad tnica ; cultural m!s comple:a ; contradictoria resulta
patente que ellas se constru;en de un modo radicalmente distinto del de las sociedades
que, como dec4amos, toda74a pu"nan por encontrar suIidentidadI, s'lo mu;
recientemente enfrentadas al problema de la Iautonom4aI nacional$
L el problema se complica a<n m!s cuando -como ocurre a menudo en los
estudios culturales ; los te'ricos de la poscolonialidad- se ampl4a el concepto de
IposcolonialI para incluir a las minor4as tnicas, culturales, sexuales, etctera, internas
a las propias sociedades metropolitanas, ;a sea por 74a de la di!spora mi"ratoria de las
#*+
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
ex colonias o por la opresi'n multisecular de las propias minor4as raciales (ind4"enas ;
ne"ros en casi toda Amrica, por e:emplo$ 6a extraordinaria comple:idad que puede
alcan9ar la Iale"or4a nacionalI de un autor ne"ro o chicano de 0ue7a LorM, de un autor
paMistan4 o :amaiquino en 6ondres, de un autor marroqu4 o et4ope en &ar4s, de un autor
turco en Berl4n, a lo cual podr4a a"re"arse la condici'n de mu:er, :ud4a ; homosexual,
esa extraordinaria comple:idad de cruces entre distintas ; a 7eces contradictorias
situaciones IposcolonialesI no de:a, para el cr4tico -si es que quiere ser +erdaderamente
cr4tico ; no simplificar en exceso su lectura- otro remedio que retornar al an!lisis
cuidadoso de las estrate"ias espec4ficas de la producci'n literaria en ese autor, de las
sin"ularidades irreductibles del estilo: 7ale decir, para ponernos nue7amente
adornianos, de las particularidades que determinan su autonom4a espec4fica respecto de
la totalidad poscolonial$
@ecientemente, un autor norteamericano no mu; conocido que ;a hemos citado
en otro contexto, &atricM McGee, inspir!ndose asimismo en Adorno pero tambin en
6acan, ha utili9ado un ar"umento seme:ante a ste para discutir al"unas de las
posiciones del IpadreI de la teor4a poscolonial, Ed^ard /aid$ En efecto, en un libro
notable en muchos sentidos,
#(B
/aid escribe% Itodas las formas culturales son h4bridas,
mixtas, impuras, ; ha lle"ado el momento, para el an!lisis cultural, de reconectar su
cr4tica con su realidadI, lue"o de lo cual critica a la Escuela de >ranMfurt (como lo
hemos hecho, al pasar, nosotros por su silencio ante la cuesti'n del imperialismo ; el
colonialismo, si bien admite que ese silencio ha caracteri9ado a la ma;or parte de la
cr4tica cultural de los pa4ses metropolitanos, con excepci'n de la teor4a feminista ; de
los estudios culturales influidos por @a;mond Pilliams ; /tuart Eall$ /in embar"o,
como seala McGee, el propio nfasis de /aid en el car!cter fetichi9ador de las
cate"or4as de an!lisis esttico dominantes en las metr'polis apunta hacia la pertinencia
hist'rica de la lgica de la teor4a adorniana$
#(A
En la ?eor&a est1tica* por e:emplo, la
obra de arte aut'noma no ItrasciendeI la historia, sino que se constitu;e como una
firma histrica especifica* que depende de la Iseparaci'n de las esferasI
socioecon'mica ; esttica caracter4stica de la cultura bur"uesa, ; que se remonta por lo
menos al si"lo VY..., a mediados del cual, casualmente, con Baum"arten ; lue"o con
Dant, la esttica se autonomi9a como disciplina$ /i se i"nora la autonom4a de la obra de
arte, entonces se supone que la relaci'n entre la obra # su contexto es inmediata ;
transparente$ /e asume que el Imensa:eI de la obra est! completamente contenido en su
si"nificado, independientemente de la IformaI$ /eme:ante an!lisis, por lo tanto, i"nora
o al menos simplifica la relaci'n sintomtica de la obra con su contexto hist'rico, en
este caso su contexto post .lustraci'n (que inclu;e, claro est!, el contexto poscolonial,
aunque Adorno no lo mencione$ En cambio, cuando Adorno describe la obra de arte,
leibni9ianamente en apariencia, como Im'nada sin 7entanasI, su intenci'n no es
separarla del contexto hist'rico, sino articularla como forma social espec4fica$ /e"<n
/aid, en la medida en que esta forma social es propia ; <nica de Jccidente, Ies un error
ar"umentar que las literaturas no europeas, esas con m!s ob7ias filiaciones con el poder
; la pol4tica, pueden ser estudiadas respetablemente* como si su realidad fuera tan pura,
aut'noma ; estticamente independiente como la de las literaturas occidentalesI$
A esto puede replicarse, por supuesto, de 7arias maneras$ Empecemos por
reproducir al"unos de los ar"umentos de McGee con los que concordamos plenamente,
para lue"o exponer al"unos propios$ 5omo dice McGee, esta manera de pensar entraa
#(B
Ed^ard P$ /aid% Cultura e =mperialismo, Barcelona, Ana"rama, #11B$
#(A
&atricM McGee% Cinema* ?heor#* and ,olitical Mesponsabilit# in Contemporar# Culture* 5ambrid"e,
F$&$, #1BB.
#*B
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
el peli"ro -parad':ico ; contradictorio con los prop'sitos mismos de /aid- de
menospreciar el placer propiamente est1tico que se puede obtener de la lectura de los
textos poscoloniales, Itercer-mundistasI o como se los quiera llamar, puesto que su"iere
para dichos textos una IsimplicidadI art4stica que desestima su real comple:idad ;
sofisticaci'n$ &ero, :ustamente, si Itoda obra de arte es h4brida, mixta e impuraI, ; /aid
hace de eso una condici'n de su comple:idad esttica, cu!nto m!s h4bridos, mixtos e
impuros -por las ra9ones ;a apuntadas- ser!n los textos poscoloniales en "eneral,
sometidos en ma;or medida a<n al entrecru9amiento de len"uas, culturas ;
constelaciones simb'licas heter'clitas, ; en particular los textos latinoamericanos, que
constru;en sus propias Iale"or4asI sobre las ruinas del equ47oco primi"enio de sus
Iculturas nacionalesI$ G&or qu, entonces, ne"arles a ellos tal comple:idad para
reducirlos a una mera cuesti'n de IcontenidoI, de Ifiliaci'n con el poder ; la pol4ticaI
inmediata ; transparenteH 0o es que esta filiaci'n no exista, ; probablemente sea cierto
que ella es m!s e7idente, por necesidades hist'ricas, que en las IaltasI literaturas
metropolitanas$ &ero se trata de una cuesti'n de "rado ; no de naturale9a, que no aten<a
la importancia de la forma est1tica en que dicha Ifiliaci'nI se articula para darle a cada
obra su diferencia espec4fica de estilo.
&ero entonces -a"re"ar4amos nosotros- si el car!cter de autonom4a esttica de la
obra es tan 7!lido para los textos poscoloniales como para los europeos, rec4procamente
no es cierto que la literatura europea sea intr&nsecamente tan Iaut'nomaI,
Iestticamente independienteI ; por lo tanto IrespetableI como parecen creerlo al"unos
te'ricos poscoloniales% en primer lu"ar, aunque pare9ca una pero"rullada (pero es una
pero"rullada que ellos no parecen tener en cuenta, la literatura ; la cultura europeas en
"eneral no son a/enas 3todo lo contrario- a la cultura no europea, si se recuerda lo dicho
m!s arriba sobre la importancia del colonialismo para la propia constituci'n de la
IidentidadI europea moderna$ En se"undo lu"ar, la literatura ; la cultura europeas est!n
tan atra7esadas como las no europeas por Iel barro ; la san"reI de la Eistoria, s'lo que
sus Iestrate"ias de contenci'n ideol'"icaI (como las llamar4a el propio Kameson son
m!s sutiles ; sofisticadas, por la sencilla ra9'n de que han tenido m!s tiempo ; ma;or
necesidad de desarrollarse$ &ero, tal como sucede en cualquier literatura o texto
esttico, su autonom4a relati7a respecto de esas Iestrate"ias de contenci'nI, las
estructuras en buena medida inconscientes ; IdeseantesI de su Iproducti7idad texrualI
(para recordar esa noci'n de Driste7a, frecuentemente rompen sus propios
condicionamientos, ; lo hacen en el terreno de la especificidad ; la sin"ularidad de su
forma est1tica. 5omo lo subra;a pro7ocati7amente el propio Adorno, Ila :unta militar
"rie"a sab4a mu; bien lo que hac4a cuando prohibi' las obras de BecMett, en las que no
se dice ni una palabra sobre pol4ticaI$ &or lo tanto, no es principalmente en la
naturale)a* una 7e9 m!s, de las obras metropolitanas ; poscoloniales donde deber4a
buscarse la diferencia (que por supuesto existe, tanto en el re"istro de la IformaI como
del IcontenidoI, sino en la mirada del cr4tico, que deber4a aplicarse a encontrar las
maneras espec4ficas en que act<an las contradicciones internas a unos ; otros textos, la
manera espec4fica en que ese traba:o textual particular sintomati)a la relaci'n con la
totalidad hist'rica, tan comple:a ; sofisticada en unos ; otros, aunque por ra9ones
distintas$ L para ser absolutamente :ustos con el propio /aid -;a que permitirnos
al"unas cr4ticas no nos pri7a de manifestar nuestra admiraci'n por uno de los pocos
Iintelectuales cr4ticosI que a<n quedan- esto es precisamente lo que 1l hace* por
e:emplo -; tampoco es un e:emplo cualquiera-, en sus extraordinarios an!lisis sobre la
narrati7a de Koseph 5onrad, a la que descubre en su irresoluble conflicto entre la
aceptaci'n esceptica del principio abstracto ; la cr4tica iracunda de la concreta situacin
#*A
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
colonial$
#(1
5omo ;a hemos 7isto, un te'rico como Ai:a9 Ahmad ha lle"ado a su"erir que
estas faltas* combinadas con los e6cesos del post-estructuralismo, implican el peli"ro ;a
no de licuar el potencial radicalismo pol4tico de la teor4a poscolonial, sino de
precipitarla directamente en el conser7adurismo, en la medida en que el recurso te'rico
a la diseminaci'n del sentido, la disoluci'n de las identidades ideol'"ico-pol4ticas ; el
textualismo pueden ser tema de apasionantes debates acadmicos, pero tienden a separar
la teor4a de cualquier forma de compromiso pol4tico con las pr!cticas de resistencia%
I6as formas materiales de acti7ismo son as4 sustituidas por un compromiso textual que
7isuali9a a la lectura como la <nica forma apropiada de hacer pol4ticaI$
#,)
5omo ;a
hemos aclarado, esta cr4tica le cabe menos a /aid que a los otros poscoloniales
Ican'nicosI, pero, en su con:unto, la cr4tica misma es mu; pertinente$ /in embar"o, no
es que Ahmad adopte una actitud de militancia populista contra la teor4a$ 5omo
tampoco lo hace Bart Moore-Gilbert al proponer, su"esti7amente, que
la teor&a poscolonial ha sido decisi+a para hacer +isibles las intercone6iones
entre la produccin cultural # las cuestiones de ra)a* imperialismo # etnicidad
D...E pero ciertamente se puede argumentar que a9n queda mucho por hacer en
el campo poscolonial. Como lo he sugerido antes* el rea de las cuestiones de
clase toda+&a ha sido insuficientemente considerada* incluso en el anlisis del
discurso colonialista* # lo mismo puede decirse respecto de la cultura
popular...
1:1
D(a bastardilla es nuestra.E
3anto Ahmad como Moore-Gilbert, sin embar"o, descuidan un poco
unilateralmente, en nuestra opini'n, un factor del cual ;a sealamos sus ambi"edades
pero del que ahora quisiramos rescatar su pertinencia$ 6a teor4a poscolonial -a 7eces
incluso a pesar de s4 misma- ha hecho el "esto para nosotros mu; importante de
reintroducir una dimensi'n no s'lo hist'rica sino est1tico3filosfica en las ciencias
sociales, contribu;endo, por as4 decir, a despositi7i9arlas$ El problema es que lo ha
hecho por la 74a exclusi7a ; exclu;ente de la filosof4a ; la teor4a esttica IpostI, ; aun
dentro de ella pri7ile"iando a ciertos autores (>oucault, ?errida ; 6aclau en primera
fila en detrimento de otros que incluso hubieran sido m!s pertinentes para su propia
estrate"ia (?eleu9e o Badiou, por e:emplo$ M!s adelante nos ocuparemos de esta
cuesti'n$ ?i"amos, por ahora, que%

# 6a reinsercin de la mirada cr4tica de la teor4a poscolonial en la teor4a del
sistema-mundo, para el caso que nos ocupa, permitir4a discriminar histricamente la
relaci'n entre la especificidad o la autonom4a relati7a de las estrate"ias textuales
(incluidas las de resistencia consciente o inconsciente ; los procesos de constituci'n de
la mundialidad capitalista$
( Fn soporte filosfico de tipo sartreano o franMfurtiano para ese an!lisis
cr4tico-hist'rico permitir4a pensar la comple:a dialctica parteRtodo, tal como se expresa,
para el caso que nos ocupa, en las tensiones entre la (falsa totalidad Icultura
occidentalI ; la (i"ualmente falsa parcialidad Icultura (o literatura, arte, etctera
poscolonialI$
, Ello permitir4a demostrar (no tenemos la pretensi'n de haber completado esa
#(1
Yase, por e:emplo, Ed^ard /aid% Neginnings* 0ue7a LorM, 5olumbia Fni7ersit; &ress, #1A2$
#,)
Ai:a9 Ahmad% I5ulture, nationalism and the role ofintellectualsI, en Ellen MeiMsin Poods and Kohn B$
>oster (eds$% =n Defense of Aistor#* Monthl; @e7ie^ &ress, #11B$
#,#
Bart Moore-Gillen%% ,ostcolonial ?heor#: Conte6t* ,ractices* ,olitics. 6ondres, Yerso, #11B$
#*1
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
tarea aqu4 la pertinencia de nuestra hip'tesis inicial a prop'sito de IlaI literatura
latinoamericana (otra falsa totalidad, enunciada as4 como equ47oco ori"inal tributario
de una supuesta completud identitaria, que ahora podr4a ser entendida como rene"aci'n
de un mo7imiento Iconstitu;enteI en permanente construcci'n, en permanente proceso
de (re)totali)acin de una IcausaI identitaria perdida en el ori"en$
Esta cuesti'n es -Gc'mo podr4a no serlo3 pol&tica* &ero no en el sentido estrecho
de pol4ticas al uso, sino en el sentido hondo, tr!"ico, de lo pol4tico$ J me:or -pero es
s'lo otra manera de decirlo- de lo que nos "ustar4a llamar, en la tercera ; <ltima parte de
este libro% la Icosa pol4ticaI, ; sus (sospechoso trmino fundamentos.
#ECE" P"#E
#2)
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
Por un retorno a lo /undamental
1& +a %osa pol&ti%a
6os estudios culturales, la teor4a poscolonial ;, en "eneral, las filosof4as que
hemos llamado IpostI, han desbro9ado el camino de los excesos esencialistas,
reduccionistas ; abusi7amente totali9adores del pensamiento modernista cl!sico tanto
como del marxismo mecanicista o neopositi7ista$ Ese mo7imiento parcial es
irrenunciable ; no tiene 7uelta atr!s$ /in embar"o, como hemos intentado mostrar, en
esa ruta se han abandonado -de forma apresurada e in:ustificada- los elementos m!s
radicalmente cr4ticos ; Isub7ersi7osI de los grandes contrarrelatos de la modernidad,
que ahora es indispensable recuperar para apuntar a una nue7a s4ntesis de Itotali9aci'nI$
&ero con esto, Gest! todo dichoH G0o falta un paso m!s, un mo7imiento un poco m!s
auda)' En lo que si"ue (que tambin nos ser7ir! a modo de r!pido resumen ;
rea"rupamiento de lo que precede no podremos sino hipoteti9ar mu;
desordenadamente ese presunto paso (que esperamos poder desarrollar m!s
ampliamente en un futuro traba:o$
El pensamiento sobreRdesde lo pol&tico requiere ho; un nue7o fundacionalismo.
0o nos atre7emos a decir fundamentalismo: es un trmino con mala prensa, aunque,
#2#
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
como dec4a Jscar Masotta, ha; conceptos que deber4amos arrancar de manos del
enemi"o$ Entonces, Gpor qu noH A condici'n de que, para pre7enirnos, ha"amos un
mal :ue"o de palabrasO un pensamiento de lo fundamental* de lo que permite
recomen)ar al pensamiento, ;a que ste nunca comien9a en el 7ac4o (aunque s4, se 7er!,
en una ausencia de plenitud como la que ho; sufrimos$ I>undacionalismoI, en este
sentido, es m!s equ47oco% parece aludir! la pretensi'n de un origen -al"o distinto de un
(recomien9o- absoluto, ; es notorio qu obst!culo para el pensamiento es todo mito de
ori"en, ; c'mo l puede conducir, s4, al fundamentalismo en el otro, el peor, sentido$
&or IfundamentalI no entenderemos, entonces, la idea de un origen (sea hist'rico,
m4tico o metaf4sico sino la postulaci'n de un estado b!sico de perple/idad que tampoco
es la plena incertidumbre a la que quiere condenarnos el pensamiento dominante (casi
escribimos% la ideolog&a dominante, pero que obli"a a una fuerte recomposici'n, un
nue7o intento de Itotali9aci'nI, en el sentido sartreano, de los :irones de certidumbre
que toda74a, to9udamente, mantenemos$
/e sabe que la idea de un pensamiento IfundamentalI (entendido como
IfundacionalI, as4 como la de un pensamiento de la ItotalidadI que -se nos dice- es su
ine7itable complemento (pero que nosotros distin"uimos, como acabamos de decir, de
un mo7imiento destotali)ador3retotali)ador permanente del pensamiento son las
principales betes noires de las filosof4as pol4ticas contempor!neas% para ellas, la
posibilidad misma de que exista lo que podr4amos llamar una democracia de las
diferencias es que no ha;a In<cleos durosI del pensamiento, conceptos centrales a los
cuales remitir la reflexi'nO la <nica manera de sortear el camino tenebroso que conduce
del fundacionalismo al fundamentalismo, de la totali9aci'n al totalitarismo, sostienen
muchos, es el de la dispersin textual ; conceptual, el de los /uegos de lengua/e
indccidibles, el de las contingencias antiteleol'"icas, el del ironismo distanciado frente
a las ideolo"4as$ En suma, el de un acentuado relati+ismo (que 0iet9sche, menos
concesi7o ; eufem4stico, hubiera llamado InihilismoI, o qui9! directamente Imoral de
escla7osI, para el cual no es posible -ni ser4a deseable- tomar partido por la ma;or
legitimidad -ni hablar de la ma;or I7erdadI- de una teor4a o de una pol4tica en contra de
otras$ &arad':icamente, como hemos insistido otras 7eces, ho; en d4a la le"itimidad del
IsistemaI consiste en que no ha#a una le"itimidad claramente dominante, ni una
pre"unta por al"una I7erdadI que pueda ser construida% en el reino absoluto ;
"enerali9ado de la pra"m!tica, todo puede ser pensado ; dicho, mientras las prcticas
del &oder si"an impertrritas su marcha paralela a unos discursos te'ricos que han
perdido casi completamente su efecto cr4tico$
En el pensamiento (; en la pr!ctica, al menos declamada de lo pol4tico, eso se
traduce esquem!ticamente, lo hemos 7isto, por% microf4sica, acci'n local, clausura de
las identidades fi:as, desafectaci'n de la lucha de clases -; de la propia noci'n de
IclaseI-, desestimaci'n del Estado como ob/eto (te'rico-pr!ctico de la pol4tica ; como
su/eto de la dominaci'n, desprecio por cualquier forma de or"ani9aci'n, promoci'n de
la espontaneidad de las resistencias m!s o menos Imo7imientistasI; ef4meras$ 0ada
queremos ;a saber con marxismos de nin"una especie (aunque no perdamos la
oportunidad de llamarnos post3mar6istas* o a 7eces post-marxistas% no se trata de perder
nada, ni siquiera las 7ie:as etiquetas, sino de tener todo un mundo por "anar, ni con
nin"<n otro "ran relato emancipatorio que de al"una manera intente unificar o siquiera
articular* o aun comprender* la di7ersidad social # cultural, la multiplicidad de las
identidades, el pluralismo pol4tico$
3odo esto, se entiende, en el polo i9quierdo del espectro$ En el e6tremo centro
-que, habida cuenta del corrimiento del con:unto, se solapa con la derecha neoliberal- se
trata de las nue7as formas de contractualismo ; ciudadani9aci'n, de democracia
#2(
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
IprocedimentalI, de representaci'n, de institucionali9aci'n, de mercadificacin ;
massmediati)acin de las pr!cticas de unas as4 llamadas IclasesI pol4ticas +irtuales,
autosuficientes, completamente a:enas al barro ; la san"re de la historia subterr!nea de
las "randes masas (ahora meras Imasas de maniobrasI, esos con"lomerados m<ltiples
que hace rato que han disuelto cualquier atisbo aut'nomo de praxis -no hablemos ;a de
soberan4a- para transformarse en consumidores al paso -al paso de marcha- de las
mercanc4as pol4ticas ; pro"ram!ticas de sus amos de turno$ L esto inclu;e a esas formas
reacti7as Iper7ersasI contra la "lobali9aci'n que se suelen llamar neofundamentalistas
(; que por lo tanto no constiru;en nin"una re"resi'n a formas identitarias arcaicas o
premodernas, sino un estricto producto de la llamada posmodernidad$ ?e un lado (el
liberal-democr!tico ; del otro (el neofundamentalista, el capitalismo tard4o, con su
he"emon4a mundial incontestada, ha "enerado una nue+a psicolog&a de masas 3el
sentido freudianoNque supone un i"ualmente masi7o proceso de identificaci'n
Ifan!ticaI con la dominaci'n ; la explotaci'n$ L no tenemos a<n explicaciones
satisfactorias de cu!les son los nue+os procesos ; fen'menos (socioecon'micos,
pol4ticos, ideol'"ico-culturales, ps4quicos que han causado no s'lo un "i"antesco
retroceso de la 7oluntad de resistencia a la opresi'n, sino incluso una suerte de
complacencia masoquista en ella, una asunci'n acr4tica, amorosa, del discurso de los
amos% ciertamente no nos dan esa explicaci'n las teor4as pol4ticas dominantes, ; m!s
bien al contrario, parecer4a que traba:an afanosamente para escamotear las pre"untas
que demandan esa explicaci'n$
0o es ;a cuesti'n -al menos no solamente, qui9! ni siquiera principalmente- de
manipulaciones ideol'"icas o Ifalsas concienciasI% por el contrario, parecer4a que ha;
suficiente conciencia del extremo abismal, catastr'fico que ha alcan9ado el capitalismo
actual$ 0adie puede realmente ocultar ni ocultarse las consecuencias de lo que ha dado
en llamarse Ipensamiento <nicoI% desde los millones de nios que re7uel7en la basura o
se 7en transformados en mercanc4as del ne"ocio sexual paidof4lico, hasta la sistem!tica
destrucci'n tecnol'"ica de la ecolo"4a del planeta, pasando por el espect!culo de pa4ses
enteros "obernados por el narcotr!fico "lobali9ado, o por la Iflexibili9aci'nI que
atomi9a a las masas traba:adoras, arro:!ndolas a una competencia sal7a:e por los
recortados espacios laborales, barriendo con los <ltimos 7esti"ios de solidaridad social,
o por el idioti9ante secuestro del deseo colecti7o (empe9ando por el deseo de silencio,
de soledad, de di!lo"o con el s4-mismo en los medios de comunicaci'n bien llamados
de masas: todo est! all4 a la +ista, en la Isociedad de la transparenciaI$ Es al"o que
puede leerse, sin demasiados disimulos ni enmascaramientos, en la prensa Ibur"uesaI
de todos los d4as, o en las noticias de los propios canales de cable que alimentan la
alienaci'n que denuncian -puesto que en la actual maquinaria sin exterior del consumo,
se consumen en primer lu"ar los 7alores anticonsumistas- 0o parece haber demasiada
necesidad de disfra9ar una IrealidadI que nadie se propone seriamente transformar, en
tanto ha lo"rado le"itimarse como la 9nica posible* ; qui9!, para al"unos, la <nica
deseable$ 6a inmensa ma;or4a est! IconscientementeI en contra de ella, incluso es
intermitentemente capa9 de resistirla, pero en el fondo no cree que pueda hacerse nada
distinto%
#,(
es l'"ico, puesto que toda alternati7a al sistema lo"ra aparecer como una
#,(
0o se nos escapa (; adem!s lo 7aloramos con enorme ale"r4a el hecho de que en los <ltimos aos han
7enido "est!ndose m<ltiples formas ; mo7imientos de esta resistencia, desde el 9apatismo ; las acciones
anti"lobati9aci'n de /eattle hasta Gno7a, pasando por los I/in 3ierraI brasileos, etctera$ &ero lo
esencial de nuestro ar"umento, creemos, se mantiene% nin"una de estas IformasI, ni mucho menos una
articulaci'n entre ellas que a<n dista mucho de ser ima"inable, ha alcan9ado a concebir (ni por otra parte
ha lo"rado la relaci'n de fuer9as que har4a posible esa concepci'n una alternati7a contrahe"em'nica o
Icontra"lobali9adoraI, entre otras ra9ones porque toda74a no puede ser superado el conflicto entre lo
&articular ; lo Fni7ersal, entre lo IlocalI ; loUU"lobalI$
#2,
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
7ariante de l$ &or lo tanto (puesto que la tica bur"uesa ha inculcado el 7alor de la
acci'n ; el traba:o se hace de necesidad 7irtud% Isi no puedes derrotarlos, <nete a
ellosI$ 5omo no se puede transformar el mundo, se traba:a a fa+or de l, haciendo del
destino un pro;ecto propio* identific!ndose acti7amente con la propia impotencia$ En el
me:or de los casos, se cae en la ilusi'n siniestra de que, aceptando las re"las del :ue"o,
se podr! participar al menos de las mi"a:as del banquete$ En ese sentido, la Iideolo"4aI
;a no es lo que era% como propone /la7o: Si9eM, hemos pasado de la f'rmula cl!sica de
la cr4tica ideol'"ica -IEllos no saben lo que hacen, pero lo hacenI- a la f'rmula de la
ra)an c&nica: IEllos saben perfectamente lo que hacen, pero i"ual lo hacenI$
#,,
Es una
f'rmula para la cual casi ni hace falta la hip'tesis del inconsciente (; tal 7e9 sa sea una
de las ra9ones de la crisis de creati7idad del psicoan!lisis actual, sal7o que sea para
explicar, siempre insuficientemente, un "i"antesco "oce colecti7o% dicho en IlacansI,
el capitalismo de ho; ha hecho que la humanidad se acerque como nunca -Ausch^it9
fue, podr4amos decir, la puerta hist'rica de entrada a la nue7a poca- al borde siniestro
de lo @eal$ Es decir% a un espacio plano -banda de Moebius achatada, el desierto como
laberinto del que habla Bor"es- de casi completa indiferencia, que ;a casi no de:a
resquicio para lo numinoso o lo sagrado de una alteridad radical que se opone a lo
Ireli"iosoI ; a su efecto homo"enei9ante de masa.
En seme:ante marco, la situaci'n de la teor4a (de la teor4a pol4tica, pero Gno lo
son todasH es, por lo menos, parad':ica$ En el contexto de una cat!strofe ci7ili9atoria
que desnuda como nunca los fundamentos descarnadamente +iolentos de la
or"ani9aci'n de la polis humana, la teor4a oscila entre, por un lado, las 7ariantes m!s o
menos light del pensamiento IpostI ; su apuesta a un me:oramiento de lo existente 74a I
radicali9aci'n de la democraciaI -dicho esto, con completo desprecio por las palabras,
por quienes abominan de un pensamiento fundamental, es decir radical* que pretenda ir
Ia las ra4cesI-, ; por otro lado un neocontractualismo institucionalista distra4do por las
formas :ur4dicas frente a las inditas cotas de explotaci'n, dominaci'n ;
mar"inali9aci'n mundiales, pasando por las celebraciones comunitaristas de una
reno7ada Gemeinschaft que (cualquiera que mire los suburbios de una urbe occidental
lo sabe est! en proceso de acelerada descomposici'n, o por la reno7aci'n de un
pra"matismo -7ase @ort; ; otros- que en este entorno no puede sino parecerse a la m!s
cruda hipocres4a conser7adora$
En cualquiera de esos casos, los des"arramientos ; las p<stulas de la mu; real
pesadilla actual son r!pidamente barridos ba:o la alfombra de la renegacin te'rica, que
no quiere saber nada con eso$ 5on lo cual eso reprimido, como es l'"ico, retorna de las
maneras m!s inesperadas ; Ia9arosasI, como una fuer9a extraa que lle"ara del espacio
exterior% el neofundamentalismo, la 7iolencia de la delincuencia, la irracionalidad m!s
a"resi7a, amena9an al tercio escaso de la sociedad mundial que s'lo quiere consumir en
pa9 todo lo que pueda, especular l<dicamente en el mercado burs!til, o 7ia:ar a
broncearse en para:es ex'ticos antes de que se acabe la capa de o9ono$ L que no
entienden por qu para hacer todo eso tienen que rodearse de e:rcitos de custodios a
modo de preser+ati+o que los defienda de unas masas acechantes con cu;o rencor cie"o
ellos, por supuesto, no tienen nada que 7er$ L cuando no es as4, cuando la 7iolencia no
se expresa en esa forma per7ersa ; des7iada de la lucha de clases que es la respuesta
resentida de las 74ctimas indi+iduales contra los 7ictimarios i"ualmente indi+iduales*
entonces se 7uel7e contra s4 misma en la espiral autodestructi7a del suicidio, la dro"a, la
hobbesiana "uerra entre los pares, la Ibarra bra7aI futbol4stica$ 5laro est! que siempre
ha; teor4as IlocalesI, de tri7ial psicolo"4a social por e:emplo, para explicar estos
#,,
/la7o: Si9eM% El sublime ob/eto de la ideolog&a* Mxico, /i"lo VV., #1A1$
#2*
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
estallidos de aparente irracionalidadO pero ellas son explicaciones fetichistas* incapaces
de reinte"rar las tensiones entre los particularismos ; la totalidad, a<n (; m!s a<n
cuando se aplican a los fen'menos pol4ticos recientes$ 5omo si las Ilimpie9as tnicasI
de Ar"elia, Af"anist!n, Bosnia o Doso7o fueran al"o cualitati7a ; naturalmente
diferente de la "i"antesca Ilimpie9a socialI que la presente fase del capitalismo ha
emprendido con los otros dos tercios de la humanidad$ IEllosI no lo entienden, ; las
teor4as he"em'nicas en las academias a las que asisten sus hi:os no se lo explican,
obsesionadas como est!n en repetir que, mientras las instituciones, la democracia o la
comunidad funcionen* todo lo dem!s lo ir! solucionando m!"icamente la mano
in7isible$ J que mientras est "aranti9ada la Icorrecci'n pol4ticaI ; un tolerante
ImulticulturalismoI, lo dem!s puede ser despachado como pura per7ersi'n e
irracionalidad$
6as teor4as IoficialesI son, pues, el s&ntoma de una espectacular esqui9ofrenia
social ; cultural$ Fna esqui9ofrenia de la que es culpablemente tributaria una filosof4a
(llamada pol&tica que apo;a sus sofisticadas construcciones en el andamia:e
desencarnado de las normas, las instituciones, el contrato, el consenso ; +ia dicendo*
despla9ando o directamente anulando la presencia de los cuerpos 7i7ientes ; sufrientes,
materiales* atra7esados, ; con frecuencia des"arrados, por esas entelequias, ;
de:!ndolos en manos de los psic'lo"os, los manuales de autoa;uda, los profetas
tele7isi7os o los Ipol4ticosI manipuladores$ Es ob7io que nin"una comunidad humana
puede sobre7i7ir sin un m4nimo con:unto de re"las, instituciones ; acuerdos m!s o
menos IcontractualesI$ &ero 7aciar esas re"las, esas instituciones ; esos contratos de su
historicidad material, de sus 74nculos contradictorios, conflicti7os e incluso anta"'nicos
con las masas desesperadas ; a la deri7a que ellos se proponen IanclarI, es
transformarlas en quimeras huecas ; en palabrer4o idioti9ante que apenas sir7e para
cimentar misrrimas carreras acadmicas% eso, cuando las IanclasI no de7ienen lisa ;
llanamente lpidas proli:amente colocadas sobre las pilas de cad!7eres cu;o ori"en
ellas no sabr4an explicar$
GL el marxismoH 0adie me:or que l deber4a estar preparado para de7ol7er
aquella materia hist'rica a estos cuerpos ausentes de su propio IpensamientoI$ 0o
obstante, en sus 7ersiones m!s aggiornadas* lo que la academia ahora llama
ImarxismoI acusa el recibo (; la influencia de las tendencias dominantes de una
filosof4a pol4tica dene"atoria como la que acabamos de describir$ ?e un lado, el ;a
nombrado posmarxismo de cuo aproximadamente laclauniano recusa toda referencia a
las cate"or4as cl!sicas -la lucha de clases, el lu"ar del Estado, el modo de producci'n,
las estructuras de la formaci'n social- en fa7or de una indecidible (pero, en el fondo,
decisionista Iradicali9aci'nI espont!nea de la democracia ; un :ue"o contin"ente de las
posiciones de su:eto, con el resultado de que, mientras se acantona en el
multiculturalismo ; las fra"mentaciones sub:eti7as (al"o de lo que, por supuesto, es
necesario ocuparse tambi1n)* el capitalismo "lobali9ado si"ue su marcha triunfal sin
aparecer excesi7amente concernido por tales sutile9as$ ?el otro lado, el denominado
Imarxismo anal4ticoI se rinde a los cantos de sirena del indi7idualismo neoliberal
imperante, apostando a una explicaci'n basada en la elecci'n racional de su:etos
fr4amente calculadores -sin carne, san"re ni inconsciente- que son apenas caricaturas de
un esquema hiperlo"icista sin historia$
En el medio -o me:or dicho, afuera, en los suburbios- de este tironeo, los restos
de un pensamiento marxista ortodoxo que no ha 7uelto a leer un libro (ni, peor, a
asomarse a la calle desde 6enin, 3rotsMi o Mao ; cu;o calendario se perdi' al d4a
si"uiente de la toma del &alacio de .n7ierno, se debaten entre la par!lisis te'rica 74a
completa inoperancia pol4tica$ 0ada sabemos ;a de las polmicas con la rica tradici'n
#22
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
del marxismo occidental de 6uM!cs, Dorsch, Bloch, Gramsci, /artre, Althusser o la
Escuela de >ranMfurt (reducida ho; al ins4pido idealismo comunicaci'nal de Eabermas,
que hemos tratado de e7ocar aqu4$ &or su parte, esa i9quierda IpostI representada por
los estudios culturales o la teor4a poscolonial, que -saludablemente, no es cuesti'n de
ne"arlo-se hace car"o de la comple:a multiplicidad de nue7os problemas que se le han
abierto a la teor4a social ; cultural en este <ltimo tercio de si"lo, sin embar"o lo hace
ba:o el r"imen casi puramente ItextualistaI o Idiscursi7istaI de una semioticidad
desencarnada ; desmateriali9ada, donde lo real (de cualquier manera que se quiera
definir ese concepto equ47oco apenas fi"ura, en la ma;or4a de los casos, como un
plie"ue m!s de los discursos a desconstruir en una infinita tarea de /4sifo que no se
propone lle"ar -porque no cree que exista, en primer lu"ar- al cora)n de su propia
materia$ 3ambin aqu4 es ob7io que no ha; manera de retroceder desde el
reconocimiento absolutamente decisi7o del papel que lo simb'lico ; lo discursi7o
tienen en la propia constituci'n de la sub:eti7idad ; la sociedad humana como tales$
&ero, otra 7e9% ese rol s'lo es decisi7o en la medida en que los discursos sean
examinados en su relaci'n de encuentroRdesencuentro, de malentendidos* con los
cuerpos que los (; a los que soportan, ; con lo real que le7anta los l4mites de la
simboli9aci'n$ ?e otra manera, tambin la palabra -como las re"las, las instituciones ;
los contratos que ella hace posibles- se transforma en mera l!pida en la que se inscribe,
con suerte, el nombre del cad!7er$ L all4, en la tumba apenas seali9ada por una palabra
sin carne, ; a pesar de la terminolo"4a de moda, no ha; IJtroI ni I?iferenciaI% all4 s'lo
ha; lo Mismo habl!ndole interminablemente, sordamente, a lo Mismo$
&ermanecen dentro de las fronteras flexibles del marxismo contempor!neo (o,
m!s ampliamente, en la i9quierda radical 7oces sueltas, es cierto, mu; diferentes entre
s4, ; de mu; desi"ual 7alor% Balibar, @anci]re, Badiou, 0e"ri, Kameson o Si9eM,
recomponiendo como pueden el di!lo"o con las formas di7ersificadas del pensamiento
del si"lo VV a partir del "iro lin"4stico, ; al mismo tiempo rebuscando en los cl!sicos
la manera de hacerlos relampa"uear en este instante de peli"ro$ &ero los me:ores tonos
de esas 7oces no son escuchados m!s que por al"unos "rupos de fieles feli"reses,
siempre en peli"ro de precipitarse en la secta$ L los tonos peores (los m!s tolerables
para el pacato esp4ritu uni7ersitario dominan un permanente esfuer9o de neutrali9aci'n
; anestesiamiento de la rebelin* aunque fuera te'rica, que los primeros podr4an
incenti7ar$ 8ui9! no pueda ser de otra manera% qui9! el en7ilecimiento del mundo ;a
sea tal que debamos admitir que nin"una teor4a cr4tica, por m!s radical que se pretenda,
es capa9 de reconstruir un puente hacia las masas desesperadas, no para orientarlas
(ca;endo nue7amente en la soberbia IsustituistaI que tan caro ha costado a la
i9quierda, pero al menos para intentar una comprensin -tambin, Gpor qu noH, en el
despresti"iado sentido emp!tico que sol4a tener ese trmino- de ese desesperar, una
comprensi'n que sir7iera para informar las nue7as pr!cticas de la pol4tica que tanto se
proclaman$ L no cabe duda de que esas pr!cticas nue7as -; la teor4a o la filosof4a que
procure dar cuenta de ellas- son absolutamente imprescindibles en la putrefacta
situaci'n actual, en la que ;a no sabemos siquiera qu1 significa pensar ; hacer,
IpracticarI la pol4tica, puesto que la pol4tica se ha de"radado a los ne"ocios sucios de
los IprofesionalesI de una administraci'n "erenciadora de lo peor$ /in embar"o, no
podremos ni siquiera ima"inar esas pr!cticas hasta que estemos dispuestos a re"resar a
aquellas cuestiones fundamentales que hacen al ser mismo de lo humano-material que
se expresa en esa politicidad que al"una 7e9 supo ser (al menos, as4 lo soaba
Arist'teles lo propiamente antropol'"ico, lo que define la humanidad del hombre$
En efecto, en esta tra;ectoria descendente de la teor4a, como dec4amos, se han
perdido las pre"untas fundamentales, las que desde &lat'n a Marx, de Maquia7elo a
#2+
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
Max Peber, de Eobbes, /pino9a, @ousseau o Ee"el hasta Adorno, /artre o >oucault
si"uen siendo las decisi7as% Gpor qu la ma;or4a de los hombres persisten en buscar
amos* en alienar su libertad, su soberan4a ; su propia 7ida, perdindose a s4 mismos,
renunciando a que la Eistoria sea su propia EistoriaH G&or qu no ha podido or"ani9arse
una sociedad 7erdaderamente humana sino ba:o formas sucesi7as ; diferentes de
dominaci'n ; explotaci'n, con la +iolencia constituti7a que ello suponer G&or qu la
super7i7encia de la ci7ili9aci'n -con todo lo que de indudablemente IsublimeI ella
acarrea en el plano de la cultura- debe necesariamente pagar el precio de una suerte de
sacrificio ritual ; san"riento de "eneraciones tras "eneraciones de aquellos mismos que
hacen posible la ci7ili9aci'nH G&or qu lo extrao, lo a:eno, lo no-propio, eso que ahora
se llama Iel JtroI, se 7uel7e indefectiblemente siniestro ; amena9anteH G&or qu todo
documento de ci7ili9aci'n tiene que ser tambi1n uno de barbarieH
/in lu"ar a dudas, el marxismo fue (seamos prudentes, en la modernidad, el
modo de produccin de conocimiento 3para adoptar esa ol7idada f'rmula de Althusser-
que m!s se ha acercado al borde ries"oso que se abre :unto al c<mulo de respuestas
posibles a esas pre"untas$ J, al menos, el que m!s ha contribuido a histori)ar cierto
IesencialismoI que podr4a leerse en el mero enunciado de las pre"untas$ En esa medida,
; en la medida en que aquellas formas de dominaci'n ; explotaci'n si"an existiendo, el
marxismo se"uir! siendo -para decirlo con /artre- el ine7itable hori9onte filos'fico de
nuestro tiempo$ .ne7itable ; necesario* pero no suficiente. A decir 7erdad, nunca lo fue$
0o lo fue, para empe9ar de la forma m!s banal, para el propio Marx% la misma
fundacin del materialismo hist'rico no pudo hacerse sin partir del debate, del di!lo"o
cr4tico, con todos los otros modos de pensamiento que hubieran contribuido a plantear
esas pre"untas fundacionales ; fundamentales (las famosas Itres fuentesI -la filosof4a
alemana, la econom4a in"lesa, la pol4tica francesa- son el me:or testimonio de esta
necesidad$ &ero no lo fue, tampoco, para nin"uno de los otros "randes pensadores
cr4ticos, dentro de la tradici'n marxista, que hemos nombrado$ 0in"uno de ellos se
pri7' del di!lo"o apasionado ; conflicti7o con los otros modos de articulaci'n del
pensamiento moderno (el neopositi7ismo, el psicoan!lisis, la fenomenolo"4a, el
existencialismo, el estructuralismo, la filosof4a del len"ua:e o incluso la teolo"4a que
disputaban en el campo de batalla de la cultura, en el terreno fan"oso del conflicto de
las interpretaciones del que habla @icoeur$
#,*
L bien, esa necesaria insuficiencia del marxismo est! ho; al ro:o 7i7o$ 6a
experiencia de los socialismos reales (que, m!s all! del uso interesado que la ideolo"4a
dominante hace de su fracaso, es cierto que le:os de responder a aquellas pre"untas,
abri' nue7os cap4tulos para las mismas, tanto como la del Icapitalismo realI (que
representa el fracaso a<n m!s estrepitoso de esas instituciones que promet4an el
pro"reso infinito, la con7i7encia pac4fica ; la felicidad humana, demuestran m!s que
nunca la inutilidad de una soberbia te'rica ; pol4tica que cre;' poder cocinarse en su
propia salsa, s'lo para terminar o bien indi"estada, o bien incurablemente famlica$
L sin embar"o, lo que se nos ofrece ho; como alternati7a filos'fico-pol4tica en
el mercado de las ideas, ba:o cualquiera de sus formas, por m!s sofisticadas que
pare9can (desde el neocontractualismo al rational choice* desde los di7ersos
IinstitucionalismosIal comunitarismo, ; lar"os etcteras, est! mu# por detrs* incluso,
de aquella indefendible soberbia$ Est! por detr!s, porque si el marxismo no ha sido a<n
capa9 de responder acabadamente a las pre"untas fundamentales -; no es al"o para
asustarse% qui9!s esas respuestas sean imposibles-, las otras alternati7as te'ricas
dominantes han renunciado a hacer las pre"untas en este momento que describ4amos
como de m!xima cat!strofe ci7ili9atoria, cuando ellas hac4an m!s falta que nunca$
#,*
@icoeur, &aul% (e conflict des interpretations: essais d]hermeneutique* &ar4s, /euil, #1+1$
#2B
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
5on las consabidas ; honrosas excepciones del caso, este ol+ido del ser de lo
pol4tico -si se nos permite una par!frasis heide""eriana- ha "enerado una situaci'n de
m!xima intemperie para la filosof4a pol4tica$ 0o es, por supuesto, que tal ol7ido no
pueda ser e6plicado remitiendo a las comple:as condiciones de producci'n del
pensamiento (no di"amos ;a del conocimiento en nuestra contemporaneidadO si
se"uirnos tomando a Ausch^it9 como met!fora de nuestra condici'n actual, parecer4a
-parafraseando esta 7e9 a Adorno- que despus de esa experiencia extrema de una
7iolencia que es consustancial a la dominaci'n pol4tica, ; que ho; parece haber lo"rado
lo que toda74a se percib4a como exa"eraci'n en la met!fora ben:aminiana de la sociedad
entera como campo de concentraci'n, se nos ha 7uelto imposible pensar sobre el propio
ori"en de la polis* para concentrarnos en el simple I"erenciamientoI de lo ;a pensado
-as4 como los pol4ticos se limitan al simple "erenciamiento de lo ;a existente-$ &ero
cualquiera sea la explicaci'n, queda, como dec4amos, la intemperie$ L persiste la
presunta% Gnos exime esa imposibilidad de la responsabilidad de 7ol7er a pensarH
?espus de todo, la frase de Adorno no hablaba de un irremediable desfallecimiento del
deseo de pensar, sino que llamaba la atenci'n sobre los l&mites del pensamiento en el
marco de las ilusiones -"eneradas en los dos si"los anteriores, ; con las que no hemos
terminado de saldar cuentas- en un eterno Ipro"resoI de la 5iudad Eumana$
G5'mo pensar lo pol4tico, pues, a la intemperieH G5'mo recuperar el deseo de
pensar lo impensable* de sostener la tensi'n ; el conflicto entre el deseo ; su imposible
satisfacci'nH Est! claro que no puede haber una respuesta <nica% ni siquiera la pre"unta
es <nica$ .mplica al menos el retorno de aquel con/unto de pre"untas fundacionales ;
fundamentales que enunci!bamos, tentati7amente, al comien9o$ ?e la misma manera
tentati7a, arries"!bamos que el marxismo comple:o del si"lo VV era en s4 mismo una
condicin de posibilidad para el planteo hist'ricamente adecuado de las pre"untas$ Fna
condici'n necesaria, pero no suficiente, a"re"!bamos$ L ahora aadimos% nin"una de las
filosof4as pol4ticas establecidas (ni siquiera la marxista, si se la pudiera calificar asiI
puede dar una respuesta plena a esas pre"untas, porque lo propio de ellas -como sucede
siempre con las pre"untas fundacionales ; fundamentales- no es producir la respuesta,
sino precisamente "enerar el 7ac4o de la intemperie* en el cual las IrespuestasI
filos'ficas son los m<ltiples abri"os ; tibias habitaciones que nos damos para
prote"ernos de ella$ 0o es que las respuestas sean necesariamente falsas, o que no 7al"a
la pena explorarlas% es que siempre, tarde o temprano, est!n en falta con respecto a la
e6periencia de la intemperie, que siempre, tarde o temprano, 7uel7e por sus fueros$ /e
podr4a decir que toda filosof4a es, en ese sentido, un discurso Ise"undoI, un deri+ado de
las experiencias fundantes de la cultura$
0uestra hip'tesis de traba:o es sencilla% ha; tres experiencias fundantes de la
cultura occidental que -tanto en su origen como en su repeticin a tra7s de la historia-
institu;en la condici'n de posibilidad del planteamiento de las pre"untas fundacionales
; fundamentales frente a las que la filosof4a busca abrigarnos* aunque, en las me:ores
filosof4as, s'lo sea para permitimos contemplar me:or la intemperie$ Ellas son% (# la
experiencia de lo trgico7 (( la experiencia de lo que llamaremos lo po1tico* en el
sentido amplio de la experiencia estticaO (, la experiencia de lo pol&tico en sentido
estricto, es decir, la experiencia de la fundacin de la 5iudad, pero tambin del poder ;
la dominaci'n, as4 como de las formas de resistencia contra el poder ; la dominaci'n$
6as tres experiencias est!n atra7esadas, casi for9osamente, por al"una forma de
+iolencia (; tambin por al"una forma de amor* de erotismo en el sentido "rie"o, que no
es de su;o incompatible con la 7iolencia% la 7iolencia trgica instaura un des"arro en el
/aber sobre lo que si"nifica el ser humano, la identidad consi"o mismo del /u:etoO la
7iolencia po1tica instaura un des"arro en el /aber sobre la identidad entre las palabras ;
#2A
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
las cosas, entre el si"no ; la materia, entre la Ificci'nI ; la IrealidadI, entre el s4mbolo ;
el mundoO la 7iolencia pol&tica instaura un des"arro en el /aber sobre la identidad entre
el hombre ; su historia, su sociedad, sus instituciones, su libertad, su autonom4a, su
soberan4a$
Esos tres des"arramientos, esas tres heridas (Ila del amor, la de la muerte, la de
la 7idaI, dec4a Mi"uel Eern!nde9 son el abismo -la intemperie-sobre el cual le7antan
sus edificios las filosof4as$ Ellas, si son honestas, intentan ofrecer sus respuestas sin
de:ar de asomarse a l$ 6as filosof4as pol4ticas no son una excepci'n% nin"una de las que
realmente (nos importan ha de:ado de intarogat7 directa o indirectamente, esas tres
experiencias fundantes$ &or el contrario, cuando las han abandonado a su suerte (como,
insistimos, ocurre en la actualidad ellas, las pre"untas, se han tomado una merecida
7en"an9a, abandon!ndonos a su 7e9, arro:!ndonos a esta tri+ialidad que ha de7enido lo
pol4tico (Zo tr!"ico, lo potico en nuestro tiempo$ A una fri7olidad en la que las
pre"untas I<ltimasI 7a no son siquiera las que no tienen respuesta, sino las que no
atinan siquiera a planteare.
&ara atisbar, aunque fuera t4midamente, la posibilidad de ese planteo, sin
embar"o, ser4a necesario -antes de ensa;ar el desarrollo de las cuestiones que las tres
experiencias ponen en :ue"o- intentar definir qu queremos decir con el propio trmino
e6periencia al que estamos apelando$ 0o es una tarea f!cil, ;a que podr4amos casi decir
que por definici'n el propio si"nificante Iexperiencia Iexclu;e toda posibilidad de
acercamiento conceptual que se manten"a en su campo% all4 donde es posible hacer
inteli"ible su concepto, la experiencia como tal ha desaparecido$ 5onformarse con eso,
sin embar"o, es desli9arse ale"remente hacia el irracionalismo, o en todo caso hacia un
empirismo in"enuo ; sentimental que pone la experiencia antes # por fuera de cualquier
condici'n simb'lica$ 8ue hace de ella un innombrable antepredicati+o (como dir4a
Merleau-&ont; imposible de ser recuperado, aunque fuera fra"mentariamente, por la
palabra (cosa que :am!s aceptar4a Merleau-&ont;, &ero sabemos -por el psicoan!lisis,
entre otros saberes- que la mera relaci'n de exclusi'n fenomenolo"4a entre la
experiencia 7i7ida ; el concepto pensado no por ello de:a de imprimir marcas mutuas en
el cuerpo ; en el pensamiento, que se 7erifican en los desli9amientos de sentido del
si"nificante, de una palabra que al mismo tiempo dice # calla (que dice donde calla, ;
7ice7ersa$ GEs posible, entonces, aunque sea pro7isoriamente, reencontrar para la
filosof4a (; en particular para una filosof4a pol4tica esa dial1ctica negati+a entre la
experiencia ; la palabra, donde sta capture intermitentemente -como s'lo lo"ra
hacerlo, a 7eces, la poes4a3 el centelleo de las experiencias fundantes de lo tr!"ico, lo
porico-er'tico ; lo pol4tico, hacindolas pensables sin momificarlas en los nichos del
conceptoH .ntentaremos buscar esa Idefinici'nI de la experiencia en tres autores mu;
diferentes, apenas unificados ima"inariamente por la inicial de su apellido% Ben:amin,
Bataille, Blanchot$ L apuntemos, entre parntesis, que tal 7e9 no sea casual que la
busquemos en tres autores cu;a escritura (IpoticaI, en el me:or sentido de intentar
hacer de la propia palabra una IexperienciaI forma parte indisociable de su
pensamiento, de su IconceptoI$
I6lamo e6periencia -dice Bataille- a un 7ia:e hasta el l4mite de lo posible para el
hombre$ 5ada cual puede no hacer ese 7ia:e, pero, si lo hace, esto supone ne"adas las
autoridades ; los 7alores existentes, que limitan lo posible$I
#,2
Al contrario, Ila
experiencia que tiene existencia positi7a lle"a a ser ella misma el 7alor ; la autoridad2.
Ee aqu4 su 7alor fundante% la experiencia es IautoridadI, es la autora del acontecimiento
que ella "enera$ 6a experiencia no es instrumento (por e:emplo, para el conocimiento,
#,2
Geor"es Bataille% (a e6periencia interior, Madrid, 3aurus, #1B($
#21
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
sino en s4 misma el fin ; el principio. L es IinteriorI, no en el sentido de que sea
puramente sub:eti7a e indi7idual, sino en el de que s'lo desde adentro de ella misma
puede ser captada la unidad irreductible del con:unto de sus Ioperaciones distintas, unas
intelectuales, otras estticas, otras finalmente moralesI, que el pensamiento discursi7o
se 7e obli"ado a distin"uir, pero que para la experiencia propiamente dicha son
inseparables$
I6a e6periencia l&mite -dice por su parte Blanchot- es la respuesta que encuentra
el hombre cuando ha decidido ponerse radicalmente en entredicho$I
#,+
Esta decisi'n, es
cierto, puede no ser siempre consciente$ &ero, sea como sea, ;a no es posible que sea
detenida, I7a sea en un consuelo o en una 7erdad, en los intereses o en los resultados de
la acci'n, o en las certe9as del saber ; de la creenciaI$ Ea;, en esta experiencia l4mite,
una renuncia al s4 mismo, un cuestionamiento del /er en aras de la fundaci'n de un
nue+o /er$ &ero esa Ipasi'n del pensamiento ne"ati7oI no se confunde con el
escepticismo, ni siquiera con la duda met'dica, sino con la potencial infinitud de lo
creable.
I/e"<n &roust -escribe finalmente Ben:amin- es cosa del a9ar que cada uno
cobre una ima"en de s4 mismo, que pueda aduearse de su e6periencia. L sin embar"o,
en modo al"uno resulta e7idente que en tal asunto se dependa del a9ar$ 6as aspiraciones
interiores del hombre no tienen por naturale9a un car!cter pri7ado tan irremediable$
/'lo lo adquieren despus de que disminu;en las probabilidades de que las exteriores
sean incorporadas a su experiencia$I
#,B
6as tres experiencias fundantes a las que nos refer4amos -la de lo tr!"ico, la de lo
potico, la de lo pol4tico- participan de los ras"os de la definici'n plural de la
experiencia que podr4a construirse superponiendo a Bataille, Blanchot ; Ben:amin% son
interiores -es decir, irreductiblemente aunan desde adentro la dimensi'n intelectual con
la esttica ; la moral-, son acontecimientos l&mite -ponen radicalmente en cuesti'n el
/er de lo conocido (; conocible, de lo bello ; de lo bueno-, ; su interioridad est!
conformada por la incorporaci'n del Jtro, de la IexterioridadI de las experiencias
colecti7as ; plurales$
Es a partir de esta definici'n del concepto de e6periencia que podemos, ahora,
reiniciar desde otro lu"ar la esquem!tica elaboraci'n anterior$ Ella est! expl4cita o
impl4citamente atra7esada porun con:unto de nombres de autor. 6a ma;or4a de ellos
pertenecen por derecho propio (quiero decir% no podr4an no pertenecer al si"lo VV$
Jtros -Marx, 0iet9sche, >reud- cabal"an entre los dos si"los (0iet9sche, muerto en el
ao #1)), es en este sentido el m!s emblem!tico, pero sus efectos pertenecen* sin duda,
al si"lo VV$ 6o importante es que todos ellos, de uno u otro modo, producen, en el si"lo
VV, el retorno de las exper:encias fundantes de lo tr!"ico, lo potico, lo pol4tico$
En esa medida, en la medida en que producen ese retorno en el contexto de un
abandono de esas experiencias por parte del pensamiento, son filosof4as pol4ticas
ImalditasI -; nos hacemos car"o, Gpor qu noH, de la resonancia potico-7an"uardista
de ese trmino-$ 8ue sean malditas puede si"nificar 7arias cosas diferentes, ; a 7eces
coincidentes%
# 8ue el pensamiento dominante las ha transformado en -como dec4a Marx de
Ee"el- en perros muertos de la cultura, ba:o el pretexto de que ;a no sir+en para
(traducimosO no son sir+ientes de) la explicaci'n de las IindecidiblesI comple:idades del
mundo contempor!neo% es el caso del propioMarx o -en su senda- de, por e:emplo,
6uM!cs, /artre o Althusser$
#,+
Maurice Blanchot% El dilogo inconcluso* 5aracas, Monte T7ila, #1B)$
#,B
Palter Ben:amin% =luminaciones: ,ol&tica # Capitalismo, Madrid,3aurus,#1A)$
#+)
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
( 8ue no se de:an clasificar f!cilmente por las "rillas de lo que el pensamiento
dominante ha decidido (; mucho habr4a que decir sobre esa decisi'n etiquetar ba:o la
r<brica de Ifilosof4a pol4ticaIO es el caso, casualmente, de la ma;or4a de ellos%
0iet9sche, >reud, Bataille, 6acan, Girard, 5anetti$
, 8ue -por su insistencia en reencontrar los fundamentos conflicti7os ;
7iolentos de la pr!ctica pol4tica ; de la cultura- arrastran connotaciones insanablemente
IreaccionariasI o ItotalitariasI% es el caso de 5arl /chmitt, de las lecturas
IprotofascistasI de 0iet9sche o, en el otro sentido ideol'"ico, el caso de Marx ; del
marxismo como supuesta cuna del Iotro totalitarismoI,
* 8ue, por haber sido sometidos a las di7ersas ImodasI acadmico-intelectuales
(concurrentes o competiti7as, han sido esterili)ados en sus implicaciones m!s
inquietantes -m!s fundantemente tr!"icas, poticas o pol4ticas-%es el caso de Adorno, de
Ben:amin, de ?eleu9e o de >oucault ;, hasta cierto punto, de >reud ; 6acan$
0o ha;, es e7idente, intelecto humano indi+idual capa9 de recuperar en toda su
dimensi'n los IretornosI de lo tr!"ico-potico-pol4tico en el con:unto de esos nombres,
de esas +oces* de autor$ L aunque lo hubiera, en las condiciones actuales del
pensamiento esa Irecuperaci'nI no producir4a, se"uramente, nin"<n efecto decisi7o$ L
aunque lo produ:era, ese efecto no podr4a, por definici'n, ser final, conclusi7o$ 6as
pre"untas fundacionales ; fundamentales no tienen la misi'n de cerrar el abismo de
sentido$ 3ampoco, en 7erdad, de abrirlo: l est! all4, ;a siempre abierto por aquellas
experiencias fundantes que constitu;en el comien)o de toda pre"unta, sin tener ellas
mismas un origen. 0o% las pre"untas tienen la misi'n de inquietar el abismo, de hacerlo
presente ante los o:os nublados o ba:o los pies afirmados en las falsas certidumbres. J,
incluso, en esa 7uelta de tuerca ideol'"ica que constitu;e la Icertidumbre de la
incerridumbreI, el "ran relato del Ifin de los "randes relatosI% cuando de lo que se trata
es de la (imposible, pero necesaria relaci'n entre lo Fni7ersal ; lo &articular, la
totalidad ; el fra"mento, lo abstracto ; lo concreto, que Adorno, lo hemos 7isto, bauti9'
con el feli9 trmino de dial1ctica negati+a.
6as teor4as pol4ticas ho; dominantes, lo repetimos, no es que no puedan
(cualquiera puede imaginar esas pre"untas% al contrario, :ustamente, est!n demasiado
ocupadas en hacrnoslas ol+idar (o, en el me:or de los casos, est!n identificadas con su
amnesia, con su impotencia para recordar$ &rincipalmente, en hacernos ol7idar que
plantear esas pre"untas es ;a no s'lo hacer filosof4a -en lu"ar de conformarnos con
consumir la que el mercado cultural nos presenta ;a hecha-, sino hacer pol&tica -en lu"ar
de conformarnos con consumir la que las instituciones del poder constituido nos
presentan ;a hecha-$ 8ueremos decir, si nin"una pre"unta puede por s4 misma sustituir
la pr!ctica de una construccin o una institucin de la Icosa p<blicaI que enfrente lo
hist'ricamente constituido a fa7or de la dominaci'n, s4 puede al menos hacernos 7er que
estamos dormitando irreflexi7amente, desapasionadamente, sobre el abismo, ; s4 puede
7ol7er a interro"amos sobre nuestra propia, asumida, escla7itud$ /obre, para e7ocar de
otra manera una inquietante expresi'n de >reud% Das (politisehe) Ding* la 5osa &ol4tica$
6a cosa pol4tica no es la Icosa en s4I, el noumeno Mantiano del cual 6uM!cs
afirmaba -con apariencia reduccionista, pero con resonancias m!s comple:as de las que
se le reconocen- que era, simplemente, el modo de produccin capitalista que hac4a que
los l4mites del conocimiento bur"us se identificaran con los l4mites del conocimiento
como tal (; que Kameson, mu; luM!csianamente, propone como traducci'n de la tan
denostada ItotalidadI$ 6a cosa pol4tica no es ni Ico"noscibleI ni Iinco"noscibleIO es el
abismo de las tres experiencias fundantes que pro+ocan al pensamiento -en el doble
sentido de que lo ori"inan ; lo desaf4an-, ; al mismo tiempo lo desbordan, lo dislocan*
#+#
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
lo corren de lu"ar, lo sacan Ide quicioI$ En ella est! presente siempre -incluso como
spino9iana causa ausente* o como presencia reprimida o IforcluidaI- la experiencia
indecible de la masa* de sus Is4ntomasI$ ?espus de Ausch^it9 -es decir, despus de la
emer"encia de lo siniestro3e6tremo en la experiencia de la masa- se han encontrado
distintas maneras (m!s con7er"entes, sin embar"o, de lo que suele pensarse de hablar
de la cosa pol4tica ; su 7iolencia constituti7a$ Busquemos identificar al"unas,
reordenando lo dicho hasta aqu4, retomando al"unos nombres, ; tal 7e9 a"re"ando otros
m!s recientes%
e En las huellas de Peber (;, qui9!, de la cuesti'n de la tcnica en Aeidegger)*
la racionalidad instrumental de >dorno # Aor8heimer se presenta, en <ltima instancia,
como la 7oluntad de controlar, doble"ar, incluso planificar el desborde de la cosa
pol4tica, omitiendo el hecho de que es ella misma la que est! en el ori"en le:ano de la
ra9'n calculadora (pero, Gquin quiere saber nada con sus or4"enes bastardosH$
e En Palter Ben:amin -a la 7e9 fuera ; dentro de la Escuela de >ranMfurt- la
noci'n de una 7iolencia fundadora de la :uridicidad ; la le;, es decir de la ci7ili9aci'n,
encuentra a la cosa pol4tica en su doble posibilidad de IculturaI (la redencin en el
tiempo-ahora de los 7encidos que se opone al progreso de la historia de los 7encedores
# de IbarbarieI (en el fascismo, pero tambin en las ale"or4as literarias como El
proceso* de DafMa$
e En 3oni 0e"ri -en la huella de Ben:amin, pero asimismo retro tra7endo el
Marx de los Grundrtsse a /pino9a ;Maquia7elo-, la cosa pol4tica abre el abismo
infranqueable entre el poder constitu#ente de las masas ; el poder constituido de las
instituciones, que es precisamente el escamoteo del lu"ar fundante de la 5osa$
e En Bataille, en Girard, en 5anetti, la +iolencia de lo sagrado3ertico (de lo
reli"ioso como el re3ligare social que "enera la IserialidadI reencuentra la cosa pol4tica
en la l'"ica fundante de lo sagrado* del sacrificio ritual ; de la mec!nica del chi7o
expiatorio que despla9a la responsabilidad de la 7iolencia colecti7a hacia la culpa
sub:eti7a e indi7idual (aqu4 retornan, desde lue"o, el >reud del Icrimen cometido en
com<nI, ; el 0iet9sche de la Imuerte de ?iosI$
e En ?eleu9e ; Guattari, las IlocasI mquinas deseantes o la 7iolencia
esqui9ofrnica dan testimonio de la inmane:abilidad de la cosa pol4tica$
e En >oucault, mientras tanto, la genealog&a del racismo (o la 7erdad de una
7iolencia ori"inal en las Iformas :ur4dicasI denuncia la presencia de la cosa pol4tica en
el interior mismo de los saberes construidos para explicarla ; neutrali9arla (; aqu4
retornan Peber, Adorno ; EorMheimer$
e En los pensadores IposcolonialesI (/aid, Bhabha, /pi7aM, Ahmad -pero
mucho antes, en el /artre que 7a del infierno son los otros a los condenados de la
tierna* as4 como en el >anon del cual /artre es un Iprolo(n"adorI- la cosa pol4tica se
monta en la experiencia del Jtro como terror, como imposibilidad de totali)acin
humana.
e En @anci]re, la cosa pol4tica es la forma en que las masas son a un tiempo la
condici'n de posibilidad ; de imposibilidad del orden pol4tico ; de la(s teor4a(s de ese
orden% la insuperable inconmensurabilidad* el desacuerdo* entre la masa ; cualquier
or"ani9aci'n te'rico-pr!ctica de la polis (incluida la IdemocraciaI en sentido :ur4dico-
formal, que para funcionar tiene que descontarse de aquello que lo ha hecho posible ;
necesario (; aqu4 retoma, desde lue"o, el /pino9a de 0e"ri$
e En Balibar, la cosa pol4tica sobre7i7e en el Iproceso primarioI de la
e6periencia +i+ida de las masas dominadas (; aqu4 retorna, desde lue"o, m!s all! de
Althusser, /artre, que -como dec4a Marx de lo reli"ioso, o Gramsci del sentido com<n-
#+(
Eduardo Grner El fin de las pequeas
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implica simult!neamente una aceptaci'n (un reconocimiento) de, ; una protesta (una
re+uelta) contra, el mundo Irealmente existenteI$
e En Kameson o en Machere;, la 5osa est! depositada en el inconsciente
pol&tico de la cultura, en el cual la Ilucha de clasesI en el plano de lo simb'lico rompe
los diques de las Iestrate"ias de contenci'nI textuales, de manera similar a como lo
semitico en Driste7a (lo presimb'lico de las pulsiones arcaicas a la 7e9 condiciona ;
desborda la s4mbolicidad esttica, o a como, en Barthes, el te6to de goce dinamita las
estructuras tranquili9adoras, reconocibles, del te6to de placer. Aqu4 la cosa pol4tica es
tambin, inmediatamente, la cosa potica$
e En Si9eM, la cosa pol4tica anida en la fantasmtica ideol'"ica de las masas que
(;a desde Ee"el ; /chellin" hasta 6acan, en su lectura expresa las acechan9as de lo
@eal que impiden una constituci'n de la IrealidadI como completad e inteli"ibilidad
para el su:eto$
Entre todos ellos, pues, asoma una suerte de unidad secreta -comple:a,
contradictoria ; m<ltiple como las propias masas, pero unidad al fin- que desmiente la
ima"en de dispersi'n, fra"mentaci'n o diseminaci'n te'rica que se nos quiere I7enderI$
En todos ellos, est! claro, asoma la sombra terrible del (derridiano espectro deMarx$
0in"uno de ellos admite que pueda retroceder -o, lo que es lo mismo, Ihuir hacia
adelanteI- con respecto a cate"or4as como lucha de clases o modo de produccin. &ero
en todos ellos ha; algo ms: al"o que, si bien no ser4a posible sin Marx (; sin >reud,
habla de unos restos (o de unas ruinas* en sentido ben:aminiano cu;a interro"aci'n no
se contenta con lO al menos, no se contenta con un Marx entendido como una teor4a
necesariamente sur"ida en el per4odo de consolidaci'n del capitalismo del si"lo V.V, ;
cu;as potencialidades de desplie"ue quedaran limitadas por esa referencialidad
hist'rica$ 6as filosof4as pol4ticas ImalditasI 3a partir del impulso de Marx, dentro de su
estela, pero buscando m!s all! de lo que se suele entender como marxismo- re"istran el
retomo de las experiencias fundantes de lo tr!"ico, lo potico ; lo pol4tico en el siglo
FF* sin que por lo tanto ten"a nada de contin"ente o a9aroso que ha;an emer"ido en
este si"lo$ &uesto que se trata del si"lo ambi"uo, contradictorio ; des"arrado en el que
el m!ximo desarrollo econ'mico-tcnico del capitalismo se combina desi"ualmente con
su m!xima cat!strofe social, moral ; cultural, ; en el que se 7erifica la sombr4a (;
ol7idada profec4a de los cl!sicos del marxismo% all4 donde no ha;a autntico Ireino de
la libertadI, habr! indefectiblemente barbarie. L es en la emergencia de la barbarie
donde las pre"untas m!s radicales se hacen nue7amente imperiosas$ Es este retorno de
las experiencias fundantes, de las pre"untas fundacioonales, fundamentales, a caballo
del Ipro"resoI de la barbarie, el que resulta estrictamente insoportable para el
pensamiento pol4tico dominante (; ello amena9a incluir a la ma;or4a de los ImarxistasI,
que parecer4an aterrori9ados por las propias implicancias del estilo de pensamiento
iniciado por Marx$ .nsoportable, porque asomarse a ese abismo si"nificar4a
reencontrarse con una miseria, con una intemperie (ideol'"ica, tica, intelectual,
pol4tica, incluso profesional ; econ'mica en el sentido m!s me9quino de la que;a
cre4an estara sal7o$ All! ellos% nosotros -t'mese, si se quiere, como una expresi'n m!s
de soberbia- preferimos el fr4o, antes que los abri"os de una tela bastarda, barata ;
deshilacliada$
0o pretendemos IsubsanarI una falta (tambin en el sentido alem!n de <clnild:
una culpa ; una deuda que es demasiado "rande para ser asumida por cualquiera$ &ero
no 7amos a pri7arnos de -como se dice- elaborar esa falta (esa culpa, esa deuda en
torno a las tres experiencias fundantes, ; a los intentos de respuesta que el pensamiento
del si"lo VV que realmente (nos importa ha ensa;ado para ellas$
#+,
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
2. +a eAperien%ia de lo tr?gi%o
6a tra"edia es el lu"ar donde el I;oI social -enfrentado a la inconcebible maldad
de los dioses- se quiebra, ; ;a no sabe quin es$ 6a tra"edia es #a pol4tica, sin duda (su
pre"unta se diri"e en primer termino a la peste inexplicable que as'la a la ciudad, pero
su politicidad es abismal% lo que ella re7ela es, precisamente, un no3saber acerca de los
fundamentos sobre los cuales reconstruir la ciudad amena9ada por el derrumbe$ /u
<nica respuesta, como lo ha mostrado @ene Girard,
#,A
es Ireli"iosaI, esto es, la reca4da
en el mito del sacrificio: resulta necesaria la identificaci'n de una culpa monstruosa
pero ine7itable, si"nada por el destino ; predicha por el eni"ma del or!culo, para
purificar al con:unto, para recuperar el orden ; el sentido, para neutrali9ar la I7iolencia
rec4procaI entre los hombres, esa 7iolencia mim1tica que hace del otro, del seme/ante*
un enemi"o arcaico por definici'n$ 6o 7eremos en una pr'xima secci'n% al final, como
ocurre en >ntigona o en Aamlet* se retiran los cad!7eres ; puede comen9ar la pol4tica$
&ero la pol4tica ;a nunca podr! la7ar del todo esa 7iolencia ori"inal que conduce al
sacrificio, ; que es su condici'n$ /e lo 7e completamente claro en >reud, en el mito de
la horda primiti7a (indirectamente heredero del Iestado de naturale9aI de Eobbes ; de
su estremecedora definici'n de la cultura como producto de un crimen cometido en
com<n$ Estaba, de otro modo, en 0iet9sche, donde la muerte de ?ios ha hecho caer la
fuente de la responsabilidad tr!"ica nue7amente en manos de los hombres, que nada
quieren saber de ella$ L estaba en Marx, para el cual la historia de la humanidad (Ihasta
el presenteI, dice, no sin excesi7a confian9a es un permanente conflicto agnico* que
ha demandado -Gs'lo hasta el presenteH- la 7iolencia IritualI de la lucha interminable
entre la clase de los amos ; la de los escla7os$ 6os cad!7eres, despus de todo, no han
terminado de retirarse% IYarias "eneraciones de muertos oprimen como una pesadilla el
cerebro de los 7i7osI, re9a el impresionante inicio del FV=== Nrumario.
L sin embar"o, en al"<n recodo del camino, Marx pierde la tra"edia ; su historia
se 7uel7e, m!s simplemente, dramtica (Gbusca una Itercera posici'nI entre la tra"edia
ori"inaria ; su repetici'n Ibur"uesaI como parodia, tambin aludida en el mismo
textoHO ahora, en este momento de la a"on4a -el capitalismo- ha; una posibilidad de
Isuperaci'nI, de reinte"raci'n del ;o social por medio de una de sus partes, el
proletariado, en un 9ltimo acto de 7iolencia fundadora que ase"ure el fin de los
sacrificios recurrentes, la derrota del destino en el reino de la libertad$ 0o ha;
-insistamos- teor4a que explique me:or la historia Ihasta el presenteI, ni sus
posibilidades para el futuro$ &ero falta un detalle% el proletariado (sea lo que sea ho;
tiene que querer tomar en sus manos la lucha contra el destino, tiene que desear pasar
de la a"on4a tr!"ica a la recuperaci'n dram!tica$ L este deseo se demora, desfalleceO
incluso, ; sobre todo, en nuestro presente$ L cuando lo ha hecho (emblem!tica, aunque
no <nicamente, en #1#B, ha sido para que su deseo le fuera a la lar"a arrebatado,
secuestrado* ; para precipitarlo nue7amente en un destino para muchos incomprensible$
En 7irtud del fracaso de ese IdramaI, el si"lo VV seala el retorno de lo tr!"ico-
a"'nico, ; de la incontrolada 7iolencia mim1tica que estaba en su ori"en$ Yarias
#,A
@en Girard% (a +iolencia # lo sagrado* Barcelona, Ana"rama, #1A($
#+*
Eduardo Grner El fin de las pequeas
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filosof4as malditas del si"lo se hacen car"o de este retorno$ Adorno ; EorMheimer 7en
en el IsacrificioI de Ausch^it9 el s4mbolo mismo de la lgica interna -Gotra forma del
destinoH- de una racionalidad occidental extra7iada pero no a:ena a s4 misma, cuando el
proletariado renuncia a transformarla$ 6a dial1ctica negati+a conser7a, mientras tanto,
el mo7imiento perpetuo de un conflicto a"'nico sin superaci'n posible, sin >ufhebung.
Fn conflicto que -en el otro extremo del espectro ideol'"ico- tiene sus ecos en el 5arl
/chmitt de la reducci'n de lo pol4tico a la dialctica "uerrera del ami"oRenemi"o$
Palter Ben:amin, por su parte, pone el acento sobre el papel fundador de /uridicidad de
la 7iolencia de las masas, ; el temor que ello despierta en el poder (no por la 7iolencia
misma, sino por su posibilidad de "enerar otro poder$ En una l4nea seme:ante, mucho
despus, 3oni 0e"ri distin"uir! entre una 7iolencia constitu#ente ; una constituida*
aunque re7estida de la le"itimidad institucional$ Bataille, antes, reencuentra el sacrificio
ritual en la serie 7iolencia-sexualidad-muerte, pero tambin en la l'"ica de la fiesta (que
est!, como lo hab4a supuesto 0iet9sche, en el ori"en de la tra"edia, ; en la econom4a no
menos IsacrificialI del e6ceso ; el desperdicio (ha; ecos Icient4ficosI de la misma idea
en la antropolo"4a pol4tica de &ierre 5lastres ; sus sociedades de la sobreabundancia).
5anetti temati9a la repetici'n de la 7iolencia numrica de la horda primiti7a de >reud
mediante su concepto de la masa como /aur&a. L en el /artre temprano (pero tambin,
de modos m!s subterr!neos, en el posterior, la Ide7oraci'nI del Jtro en en s4-mismo
repite un plie"ue del rito sacrificial$
3odos ellos son, pues, pensadores del retorno de lo mgico. En todos ellos se
puede leer el 7rti"o del pndulo entre la fusin ; la di+isin* empu:ado por la 7iolencia
ori"inaria de lo social$ Yisi'n pesimista, sin duda, pero tambin IrealistaI en el sentido
fuerte% en el sentido de que descreen de un necesario pro"reso que, casi siempre, ha sido
la coartada de los poderosos para el sacrificio ritual de los oprimidos$ 0o ha; aqu4 lu"ar
para las consolaciones liberales que disimulan, con el Ilibre :ue"oI del mercado ;Ro las
instituciones, el sustrato 7iolento de la lucha por la dominaci'n$ L no se trata de nin"<n
dar^inismo socialO al contrario, se renie"a de analo"4a al"una entre la naturale9a ; la
cultura, para hacer de sta el corte absoluto con lo instinti7o hacia lo pulsional,
seali9ado por la tra"edia$ 6a tra"edia tiene, aqu4, un lu"ar de pasa/e. &ero al mismo
tiempo, ; por ello mismo, es un lu"ar fundacional: en su
mismo centro est! el conflicto arcaico entre lo Mismo ; lo Jtro, que apunta a una
separacin ; al (reinicio de un nue7o orden, pol4tico, antropol'"ico, pero tambin
sub/eti+o. Esto lo ha 7isto bien Kean-Koseph Goux, en un estupendo anales del mito ; la
tra"edia de Edipo,
#,1
que lo"ra sortear las trampas de la IaplicacionI psicoanal4tica, ;
que :ustamente por ello lo"ra recuperar el "esto ori"inario de >reud (para quien Edipo
no es un e:emplo o una ilustraci'n, sino el operador te'rico por excelencia de su
concepci'n antropol'"ica$ 6a de Edipo, en efecto, es una tra"edia Ian'malaI respecto
de las macroestructuras m4ticas dominantes en su poca% fundamentalmente (; entre
muchas otras cosas porque Edipo conquista el poder pol&tico no "racias a la a;uda de
los dioses -a los que no tiene en cuenta sal7o en su malentendido ori"inal con el
or!culo- sino a su propia astucia intelectual* que le permite descifrar el eni"ma de la
Esfin"e (pero no el propio, claro est! sin a;uda externa, humana o di7ina$ Edipo es
pues ;a, en cierto sentido, el su:eto moderno* incluso el su:eto IcartesianoI o IMantianoI$
6a respuesta al eni"ma es, para colmo, Iel hombreI% con lo cual la humanidad abstracta
; uni7ersal como tal (identificada con la particularidad del su "nero, su clase ; su
cultura InacionalI queda subsumida en, con-fundida con, el ;o$ Ea sido fundado, al
menos potencialmente, el su:eto de la Iracionalidad instrumentalI franMfurtiana, aunque
ten"a que esperar al capitalismo para mostrar todos sus alcances$
#,1
Kean-Koseph Goux% Edipo filsofo* Buenos Aires, Biblos, #111$
#+2
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
&or supuesto, sta no es toda la historia (ni la de Edipo ni, por lo tanto, la
nuestra% ese Ihombre que sab4a demasiadoI (se"<n lo calificara >oucault
#*)
recibir!
como casti"o la Ice"ueraI del retorno de lo reprimido por la nue7a @a9'n que ha
contribuido a "enerar$ >orclu;endo su Jtro, Jccidente no ha hecho m!s, desde entonces
que renegar a lo que estaba en su mismo centro, ; a partir de entonces pre"untarse,
perple:o, de d'nde 7iene esa 7iolencia IirracionalI que permanentemente lo acecha, sin
reparar que es esa separaci'n entre su mente ; su cuerpo, ese impulso de dominaci'n
por un saber desencarnado ; IdespulsionadoI, esa falta o ese quiebre en su propia
3otalidad, lo que se le aparece como un nue7o ; "i"antesco eni"ma que esta +e) no
podr! resol7er sino al precio de su propia puesta en cuestin. Ese Jtro forcluido en su
propio ori"en (le hemos dado muchos nombres% el coloni9ado, la mu:er, el proletario ;
todas las formas ima"inables de opresi'n ; exclusi'n es* en su propia matri9, la
tra"edia desconocida ; temati9ada por >reud en la Idi7isi'n del su:etoI$ 0o se puede
prometer -ser4a un desprop'sito te'rico ; tico- que la restituci'n de la tra"edia desde el
pensamiento suture esa herida primaria ; ente futuros retomos de lo reprimido% pero s4
se puede ar"umentar que tal restituci'n a;uda a entender un poco me:or lo que nos
sucede, descifrando ese en3s& que ho; se nos anto:a extrao e inexplicable, en un para3
s& que nos ha"a siquiera sospechar la posibilidad de un Ireino de la libertadI$
El para3s& requiere, para decirlo un poco solemnemente, una 2onto3
antropolog&a2 que interro"ue la condici'n de lo humano como tal, ; a su 7e9 esa
interro"aci'n no puede sino ser la de una tra"edia profundamente histrica. 0o se trata,
pues, tanto de la IEistoria del /erI heide""eriana (que es, en el fondo, deshistori9ante,
en tanto somete el Dasein* la existencia propiamente humana, a una historicidad que le
es a:ena, que no es producto de su praxis, sino de un ser histrico que no obstante est!
en permanente conflicto (nos lo ha mostrado el psicoan!lisis con una insistencia (m!s
que una IpersistenciaI de lo arcaico$ El efecto de ese choque es una acci'n retroacti7a
del presente sobre el pasado, en la que el Irel!mpa"o en un instante de peli"roI que es
para Ben:amin la fi"ura de la acci'n de la Eistoria en el momento3ahora* se fusiona con
el Iretorno de lo reprimidoI de >reud$
6a tra"edia es -en la cultura occidental, es menester aclararlo -la "ran met!fora
del origen (perdido para siempre, simult!neamente hist'rico ; ontol'"ico, de ese
choque$ &ara nosotros, ho;, la tra"edia es al"o del orden de la experiencia, ; por otro
lado un "nero literario, una forma esttica$ &ero hablar as4 es hacer una concesi'n
exclusi7ista al logos de la modernidad bur"uesa% en sus inicios Icl!sicosI, la poiesis* la
polis* la pra6is en "eneral inte"ran un 3odo (es la Ibella totalidadI de Ee"el, sin duda
en tensi'n interna, pero indisoluble e indi7isible$ /'lo eso que Max Peber llam' la
Iautonom4a de las esferasI, propia de la racionali9aci'n capitalista moderna, permitir!
pensarlas por separado$ 3enemos que hacer un esfuer9o de ficcin operati+a* entonces,
para considerar lo tr!"ico como representati7o de esa articulaci'n conflicti7a de los
fundamentos de la experiencia humana que contin<a insistiendo en ; a tra7s de la
Eistoria, ; no -como lo har4a un cr4tico literario actual- como mero "nero discursi7o$
6o tr!"ico es, :ustamente, lo que e6cede la capacidad de simboli9aci'n discursi7a pero
al mismo tiempo la determina* en un choque perpetuo e irreconciliable entre el discurso
; al"o del orden de lo real.
Aqu4 nos separamos, desde ;a, de toda estrate"ia textualista o
deseconstructi7ista que a 7eces aparecen caricaturi9adas ba:o la consi"na Ino ha; nada
fuera del textoI$ 5omo ;a hemos sealado, para nosotros la posibilidad misma del texto
es, precisamente, que ha#a un IafueraI que presiona por expresarse, por articularse
simb'licamente, ; que simult!neamente el texto sea la <nica 74a que tiene para (no
#*)
Michel >oucault% (a +erdad # las formas /ur&dicas* Barcelona, Gedisa, #1B)$
#++
Eduardo Grner El fin de las pequeas
historias
hacerlo% se es su ma"n4fico fracaso$ L si nos permitimos hablar de la tra"edia como
fundamento, es porque nos parece que ese conflicto entre la articulaci'n simb'lica ; el
IafueraI que no puede terminar de articularse es su tema. All4 es, por otra parte, donde
lo tr!"ico se encuentra con lo pol4tico% en un anudamiento IfundacionalI del logos* del
nomos* de la polis. En una 7iolencia ori"inaria e institu#ente que, m!s tarde, el poder
establecido, instituido, de la polis debe hacer ol7idar -se"<n las tesis complementarias
de Ben:amin ; de 0e"ri-, para e7itar su cuestionamiento permanente por parte de un
proceso de perpetua refundaci'n$ Fn ol7ido que se procesa como represi'n imposible ;
consi"uiente retorno IsiniestroI que re7ela la inutilidad de esa pretensi'n excesi7a -de
esa h#bris* como la llama la tra"edia- de imponer un orden perfecto ; eterno,
&ero la tra"edia, en s4 misma, tiene la 7enta:a de que :ustamente por su posici'n
de discurso fundador, toda74a no est! su:eta (no completamente, al menos a la
represi'n, sino que son sus efectos posteriores sobre la cultura los que deben ser
reprimidosO para decirlo de otro modo, Edipo no tiene2 comple:o de EdipoI% l es Edipo,
3oda74a no funciona ahila escisi'n entre ser # tener que -lomostrar!/artre, entre otros-
es la marca de la modernidad$ 6o tr!"ico-pol4tico no es por lo tanto toda74a la pol4tica
(para ello habr! que esperar por lo menos a &lat'n; su Mep9blica que* no por
casualidad, requiere para su funcionamiento de la expulsi'n de los poetas% su
fundamento no es a<n la lucha por el poder interno de la polis* o la lucha entre dos
'rdenes di7ersos ; contra pu estos para la polis. Ant4"ona no pretende sustituir a
5reonte para cambiar sus le;es por otras$ En esta tra"edia no se oponen dos modelos de
polis7 la oposici'n se produce entre un orden pretendidamente uni+ersal (que por
supuesto expresa la he"emon4a de una clase dominante ; la Ianarqu4aI de una
singularidad oscuramente arcaica que se opone a toda le; humana ; Ipositi7aI$ Fna
sin"ularidad que toda74a no ha sido moldeada por la le; de la ciudad, una sin"ularidad
de la Isan"reI que, si por un lado responde a un desi"nio de los dioses, por el otro
emana de las entraas mismas de la ImadreI tierra (de esa misma ImadreI tierra a la que
Ant4"ona, contra las le;es de la ciudad, de7ol7er! obcecadamente el cuerpo de su
hermano$
6o propiamente pol&tico de la tra"edia no es entonces, repit!moslo, el conflicto
entre las poleis* o el conflicto de poderes dentro de la polis (se es ;a el drama
IluctuosoI, como lo llama Ben:amin, de la modernidad, por e:emplo, de
/haMespeare,
#*#
sino el conflicto entre la polis ; el oi8os* ese fundamento arcaico que
excede a la le; ; no puede nunca ser completamente sometido a ella$ El oi8os* lo
familiar (tambi1n IsiniestroI, que es adem!s -si"nificati7amente- el radical etimol'"ico
de la palabra Ieconom4aI$ L es que qui9! podamos atisbar aqu4 una de las posibles
respuestas al eni"ma que se plantea Marx% Gc'mo es posible que una forma esttica
sur"ida en el contexto de una sociedad -de un Imodo de producci'nI- tan diferente de la
nuestra lo"re toda74a conmocionarnos como nin"una otra forma moderna puede
hacerloH L el propio Marx responde -con aparente in"enuidad, pero de un modo para
nada a:eno a >reud-% porque ella expresa la infancia de la humanidad