Está en la página 1de 2

Constructores de Otraedad

La Antropologa es definida como el estudio de la otredad cultural, de la alteridad cultural o de


la diversidad cultural. La particularidad de la Antropologa residira en su forma de trabajar, en
el modo en que se recolectan, analizan y exhiben sus datos: la observacin participante.
Etapas de la Antropologa
No obstante, pueden distinguirse tres momentos constitutivos de la Antropologa en Europa y
Estados Unidos.
1. El primero de ellos surge a fines del siglo XIX (1) en donde la Antropologa se constituy como
ciencia y la teora que logr dominar el discurso antropolgico fue el evolucionismo.
2. El segundo momento fue el que se desarroll entre las dos guerras mundiales (2) y se
caracteriz por la aparicin de una diversidad de teoras que tuvieron en comn el intento de
explicar la diversidad cultural.
3. Y el tercer momento, que comienza luego de la Segunda Guerra Mundial (3), en el cual las
teoras anteriores todava siguen siendo dominantes pero aparecen las otras Antropologas,
las no occidentales que plantean teoras alternativas sobre la otredad cultural.

Sostenemos que, como toda ciencia, la Antropologa es una construccin. No slo construy sus
explicaciones sino que fundamentalmente construy una imagen, un modelo de la otredad (del
otro cultural), que se constituy como objeto de estudio antropolgico, que no respondi a un
hecho emprico real.
As, la teora evolucionista considerada como la primera teora cientfica no se limit a explicar
la otredad cultural sino que construy su objeto (aquel que explic) a partir de la diferencia
cultural, el otro como diferente al nosotros.
Las teoras posteriores, en cambio, construyeron un objeto caracterizado por la particularidad y
hablaron de diversidad cultural. El otro cultural fue pensado como diverso, como distinto.
Por ltimo, cuando la idea de la dominacin de una cultura sobre otra se puso en evidencia, el
objeto antropolgico se construy en torno a la nocin de desigualdad: el otro cultural era
producto de esa desigualdad.

A fines del siglo XIX, la Antropologa se formaliz como ciencia: la diferencia se constituy en
objeto de explicacin cientfica. El nuevo encuentro de los europeos con otras culturas distintas
dio origen a lo que sera la pregunta fundante de la Antropologa: porqu estos hombres son
distintos?
La primera teora cientfica sobre la diferencia fue el evolucionismo que contest esta pregunta a
travs del concepto de evolucin.
La teora de la evolucin se constituy como tal en funcin de la aplicacin del mtodo
comparativo y sobre la base de una concepcin precisa de su objeto: el hombre, que como
cuerpo perteneca al mundo de la naturaleza, en tanto que como espritu perteneca a otro
mundo, al de la cultura.
As, la Antropologa se constituy en dos ramas: la Antropologa fsica y la antropologa cultural.
Pero las diferencias entre los hombres fueron pensadas como diferencias culturales.
Por un lado, la historia y la sociologa tomaron como objeto (objetivo) de estudio las sociedades
complejas, civilizadas, desarrolladas. Por el otro, las sociedades primitivas, no complejas, no
desarrolladas, sin historia y sin Estado pasaron a constituirse como el objeto propio de la
Antropologa, teniendo como parmetro la ubicacin de Occidente (ver cuadro II).

La Antropologa indag en el interrogante por qu llegamos a ser lo que somos?, es decir, cul
es el origen de estas diferencias culturales? Se elabor una historia natural de la humanidad.

Entre las dos guerras mundiales, se caracteriz por un cierre de las fronteras nacionales y por la
consolidacin de la presencia europea en sus colonias.
Se produce la crisis del evolucionismo como paradigma nico y la separacin de la ciencia en
escuelas nacionales.
Aparecen as el estructuralismo y funcionalismo ingls, el particularismo histrico en Estados
Unidos, la escuela histrico-cultural en Alemania y la escuela sociolgica francesa.

Todas tuvieron en comn la crtica al evolucionismo:
Criticaron las tcnicas que utilizaron los evolucionistas, postulando que lo datos con que la
Antropologa se deba manejar deban ser obtenidos de primera mano, de este modo, se
introduce, se inventa, la observacin participante como tcnica privilegiada de la Antropologa.
Criticaron al mtodo comparativo principalmente porque fue aplicado teniendo como referente
de la comparacin los valores de la sociedad occidental, etnocentrismo.
El mtodo comparativo fue puesto entre parntesis y se lo sustituy por el relativismo cuyo
postulado extremo implicaba la imposibilidad de comparar, ya que cada cultura es una
configuracin distinta y entendible slo en sus propios trminos. Es decir que estas escuelas
nacionales tuvieron en comn el haber elaborado teoras relativistas. Las teoras relativistas
intentan mostrar que todas las culturas son diferentes entre s pero equivalentes, por lo tanto,
son diversas. As se dio cuenta de la diversidad cultural.
El estructural-funcionalismo britnico plantea conocer una cultura a partir de
su presente (sincrona), el particularismo histrico norteamericano recurri al pasado para
conocer una cultura.
Los antroplogos ingleses trabajaron en sus colonias de frica y Oceana, los antroplogos
norteamericanos trabajaron sobre sus indgenas. Ambos tienen la tendencia a especializarse en
pueblos primitivos.
La Antropologa Social se interesar por la forma en que se organizan los hombres, mientras que la
Antropologa Cultural lo har en la manera en cmo viven y piensan sus vidas y el mundo (ver
cuadro III).
La Antropologa Cultural norteamericana va a tener relaciones estrechas con la Psicologa y con la
Historia, mientras que la Antropologa Social britnica va a estar inmediatamente relacionada
con la Sociologa.