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UNIDAD I

La Biología como Ciencia

Biología Celular

Microorganismo

1. INTRODUCCIÓN A LA BIOLOGÍA

1.1. CARACTERISTÍCAS DE LOS SERES VIVOS

Los seres vivos están formados por moléculas que, analizadas individualmente, se rigen según lo establecido en las leyes de la física y de la química. Sin embargo, los organismos presentan además una serie de propiedades extraordinarias que dificultan el definir el concepto de Vida. Durante la Edad Media, las características de la vida se explicaban por medio de una “fuerza vital”, misteriosa y divina; era la doctrina del vitalismo. La ciencia actual define la vida de forma indirecta, es decir, explicando los procesos vitales más importantes que se producen en los seres vivos y que los distinguen del medio inanimado. De este modo se considera ser vivo todo aquel que realiza las 3 funciones siguientes:

a) Reproducción: es la capacidad de los seres vivos para producir copias de sí mismos, es decir, generar nuevos seres similares a sus progenitores. La importancia de esta función reside en la limitada duración de la vida de los organismos y la necesidad de que la misma se perpetúe en el tiempo. Esta función se localiza en la secuencia de unidades básicas correspondientes a una o varias moléculas de ácidos nucleicos, principalmente ADN, que constituyen la información genética.

b) Nutrición: es la capacidad de los seres vivos para extraer y transformar la energía del medio, construyendo y manteniendo con ella sus propias estructuras y realizando sus funciones vitales. Este proceso implica un crecimiento y un desarrollo y requiere dos fases que se engloban bajo la denominación de metabolismo: una fase en la que se incorporan las sustancias con las que el ser vivo construye sus propias moléculas, llamada anabolismo, y otra fase en la que se destruye parte de los productos obtenidos en la fase anterior y se utiliza la energía liberada para mantener las funciones vitales; esta última se denomina catabolismo.

c) Relación o sensibilidad: permite a los seres vivos recibir estímulos y reaccionar frente a ellos. Es muy importante porque facilita la realización de las funciones anteriores.

1.2. NIVELES DE ORGANIZACIÓN DE LOS SERES VIVOS

Las características que presentan los seres vivos permiten pensar en la existencia de varios niveles de organización con diversos grados de complejidad estructural que van más allá de la simple unión de sus componentes moleculares. Para facilitar su estudio se dividen estos niveles en 5 grandes grupos. En muchos casos es difícil establecer una correspondencia exacta entre un nivel y los seres vivos correspondientes.

a)

Nivel molecular: las partículas subatómicas (neutrones, protones y electrones) forman los átomos. A su vez la unión de dos o más átomos mediante enlaces químicos forma las moléculas que son la parte más pequeña de una sustancia que conserva sus propiedades. A las moléculas que forman parte de los seres vivos se les denomina biomoléculas (ej. aminoácidos). Las macromoléculas son el resultado de la unión de distintas moléculas (ej. proteínas, formadas por la unión de miles de aminoácidos).

La unión de varias macromoléculas da lugar a las asociaciones macromoleculares (ej.1:

complejos multienzimáticos, formados por la unión de varios enzimas, es decir, un tipo particular de proteínas; ej.2: membranas celulares, formadas por la unión de proteínas y fosfolípidos). Estas asociaciones macromoleculares se asocian para formar los orgánulos celulares (ej. mitocondrias y cloroplastos, formados ambos por dobles membranas celulares y complejos multienzimáticos, entre otras cosas).

Este nivel molecular de organización también se denomina nivel abiótico, debido a que engloba únicamente materia inanimada. Ningún ser vivo pertenece a este nivel. Excepcionalmente algunos autores incluyen en él a los virus bajo la consideración de que son complejos supramoleculares (en realidad están compuestos únicamente por proteínas y una molécula de ácido nucleico de un solo tipo). Los restantes 4 niveles son bióticos puesto que es en ellos donde se encuentran los seres vivos.

b) Nivel celular: una agregación compleja de distintos orgánulos forma una célula. A este nivel pertenecen todas las células, ya sean procarióticas o eucarióticas.

c) Nivel orgánico: Las células que poseen existencia propia independiente y las que se agrupan con otras células forman los organismos, en el primer caso son unicelulares y en el segundo son pluricelulares. En estos últimos tiene lugar una división del trabajo entre las distintas células que lo forman y una diferenciación celular. Esto da lugar a la formación de tejidos, éstos se reúnen para formar órganos y un conjunto de varios órganos que actúen de forma coordinada para desempeñar una determinada función forman un aparato.

d) Nivel de población: los seres vivos no viven aislados sino que se relacionan entre ellos. Esto trae consigo la aparición de un nivel superior de organización dentro de la materia viva que es el de población (conjunto de individuos de la misma especie que viven en la misma zona geográfica en un determinado período de tiempo).

e) Nivel de ecosistema: las distintas poblaciones que habitan en una misma zona forman una comunidad o biocenosis. Las condiciones y características de esa zona forman un biotopo. El conjunto formado por la biocenosis, el biotopo y las relaciones que se establecen entre ellos forman un ecosistema. Los factores climáticos delimitan zonas de vegetación similar que a su vez condiciona la existencia de una fauna concreta, repitiéndose dichas zonas en áreas muy extensas de la Tierra que reciben el nombre de biomas. El conjunto de todos los biomas terrestres forma la Biosfera, es decir, la capa de la Tierra habitada por seres vivos y, por tanto, el nivel de organización más amplio.

1.3. EL ORIGEN DE LOS SISTEMAS VIVOS

En 1953, Miller (Universidad de Chicago) realizó un experimento en el que reprodujo, en un matraz cerrado, la composición de la atmósfera primitiva (hace 4.000 m.a.) tal y como la describían los geofísicos de la época, y al hacer saltar en la mezcla unas descargas eléctricas, que harían las veces de radiaciones solares y cósmicas de los comienzos de la Tierra, obtuvo una solución acuosa de sustancias orgánicas entre las que había algunos aminoácidos sencillos. Este experimento fue una confirmación parcial de la hipótesis de Oparin de 1938 sobre el origen de la materia orgánica en el planeta. Según esta hipótesis, hace unos 3500 m.a. la Atmósfera de la Tierra estaba formada fundamentalmente por metano, amoniaco y vapor de agua. Estas moléculas sencillas, excitadas por radiaciones solares y descargas eléctricas se fueron condensando y diversificando, dando lugar a gran variedad de moléculas orgánicas, las cuales al enfriarse la Tierra, fueron arrastradas por torrenciales lluvias hasta el océano.

El primitivo océano estaba formado por masas de agua caliente donde se iban acumulando gran cantidad de estas moléculas orgánicas. A todo este medio se le conoce como caldo primitivo. Su temperatura favorecía las reacciones entre las moléculas que, al unirse, iban adquiriendo un mayor grado de complejidad y tamaño. Todas estas moléculas se fueron asociando formando agregados heterogéneos que Oparin denominó coacervados. Estos coacervados estaban provistos de una envuelta que al mismo tiempo que les separaba del medio, les permitía tomar de él nuevas moléculas orgánicas. Los coacervados no sólo eran capaces de nutrirse, sino que también se duplicaban dando lugar a otros. En consecuencia, se pueden considerar a estos coacervados las primeras formas de Vida. Toda esta etapa de la evolución de los seres vivos recibe el nombre de abiótica, puesto que no se puede considerar aun a los coacervados como seres vivos. La etapa posterior de evolución a partir de auténticas células se llama ya evolución biótica.

Al margen de la hipótesis de Oparin, la Ciencia actual está muy lejos de aclarar los procesos que originaron la vida, aunque se está investigando sobre el tema.

2.1.

BIOELEMENTOS

El análisis químico de la materia viva pone de manifiesto que en su composición se encuentran una serie de elementos llamados bioelementos o elementos biogénicos. Ninguno de ellos es propio y exclusivo de la materia viva ya que forman parte también, de la materia mineral, de tal manera que sólo un número relativamente reducido de los elementos que se encuentran en la naturaleza entra a formar parte de la materia viva. Los principales elementos biogénicos son cuatro: C, H, O y N. Estos 4 elementos forman parte de la materia viva en un porcentaje muy superior a los restantes gracias a poseer dos propiedades fundamentales:

1.-

Tener un peso atómico bajo: C=12, H=1, O=16 y N=14. Esto les permite formar combinaciones por un lado muy complejas y por otro inestables, lo cual resulta muy útil para el continuo construir y destruir de materia a que se ven sometidos los seres vivos por su metabolismo. Estos 4 elementos son además muy solubles en agua, circunstancia favorable para ser incorporados al ser vivo o eliminados de él.

2.-

Abundan en las capas más externas de la Tierra, es decir, atmósfera, hidrosfera y litosfera, que son las que se hallan más en contacto con los seres vivos. Esta propiedad es importante ya que los seres vivos necesitan formarse con elementos que puedan conseguir con facilidad, es decir, que abunden en la naturaleza para poder disponer de ellos en cualquier momento.

Un detalle importante respecto al C y al N es que, debido a su posición central en el Sistema Periódico presentan la misma afinidad para unirse con el O que con el H, es decir, pueden pasar con facilidad del estado oxidado (CO 2 , NO 3 H) al reducido (CH 4 , NH 3 )

Además de estos 4 bioelementos, en la materia viva se encuentran otros en menor cantidad; son los llamados bioelementos secundarios: S, P, K, Na, Ca, Mg y Cl. La proporción en que se encuentra un elemento biogénico no está en relación con su importancia biológica pues algunos de ellos entran a formar parte de la materia viva en cantidades insignificantes y sin embargo desempeñan papeles de gran trascendencia, de tal manera que su carencia provoca serios trastornos porque son indispensables para que los fenómenos vitales se desarrollen con normalidad. A estos elementos se les denomina oligoelementos y entre ellos pueden citarse:

1.- Hierro (Fe): Forma parte de la hemoglobina, pigmento rojo de la sangre de los Vertebrados. También forma parte de los citocromos. El Fe apenas se elimina del organismo y es utilizado varias veces cuando se destruyen los compuestos de que forma parte y por ello sus necesidades alimenticias son mínimas. No obstante, su escasez o carencia produce anemia.

2.-

Cobre (Cu): Forma parte de la hemocianina, pigmento rojo de la sangre de los Invertebrados, de papel semejante a la hemoglobina.

3.-

Manganeso (Mn): Es básico para que las plantas verdes puedan sintetizar la clorofila. Actúa además como catalizador de muchas reacciones metabólicas.

4.-

Cinc (Zn): También importante como catalizador.

5.-

Yodo (I): Elemento básico para la formación de la tiroxina, hormona producida por la glándula tiroides cuya deficiencia origina la enfermedad llamada bocio.

6.-

Cobalto (Co): necesario para sintetizar la vitamina B12.

Los elementos biogénicos rara vez se encuentran en estado libre. En general, se combinan entre sí para formar sustancias compuestas definidas. Estos compuestos que se pueden aislar por medios puramente físicos como la disolución, la filtración, la destilación, la centrifugación, etc. constituyen los llamados principios inmediatos. Pueden ser inorgánicos (agua y sales minerales) u orgánicos (glúcidos, lípidos, prótidos y ácidos nucleicos).

2.2. AGUA: PROPIEDADES E IMPORTANCIA BIOLOGICA

La vida, tal como se conoce en la Tierra, se desarrolla siempre en medio acuoso. Incluso en los seres no acuáticos el medio interno es básicamente hídrico. La inmensa mayoría de las reacciones bioquímicas se desarrollan en el seno del agua y obedecen las leyes fisicoquímicas de las disoluciones acuosas.

Por todo ello no es de extrañar que el agua sea el principal componente de los seres vivos en cuanto a su cantidad. El cuerpo humano, por ej., está formado por término medio por un 75% de agua, aunque los tejidos que necesitan mucha actividad como el nervioso son agua en un 90%. Sólo los tejidos esqueléticos y las semillas de las plantas presentan una baja proporción de agua.

El agua reúne una serie de características que la convierten en un disolvente único e insustituible en la Biosfera. En cuanto a sus propiedades fisicoquímicas cabe destacar:

1.-

La molécula de agua tiene un marcado carácter dipolar. Aunque tiene una carga total neutra (posee el mismo número de protones y de electrones), presenta unadistribución asimétrica de sus electrones: alrededor del O se concentra una densidad de carga negativa ( - ) debido a que es un elemento mucho más electronegativo que el H, por ello los núcleos de H quedan desnudos, desprovistos parcialmente de sus electrones y manifiestan, por tanto, una densidad de carga positiva ( + ). Este carácter dipolar de la molécula de agua es de trascendental importancia y tiene múltiples consecuencias: La más relevante es que se pueden establecer interacciones dipolo-dipolo entre las propias moléculas de agua formando uniones electrostáticas llamadas puentes o enlaces de H: la carga parcial negativa del O de una molécula ejerce atracción electrostática sobre las cargas parciales positivas de los átomos de H de otras moléculas adyacentes. Aunque son uniones débiles, el hecho de que alrededor de cada molécula de agua se dispongan otras 3 moléculas unidas por puentes de H permite que se forme en el agua (líquida o sólida) una estructura reticular, responsable de su comportamiento anómalo y de la peculiaridad de sus propiedades fisicoquímicas. Todas las restantes propiedades del agua son, pues, consecuencia de ésta fisicoquímicas. Todas las restantes propiedades del agua son, pues, consecuencia de ésta.

propiedades del agua son, pues, consecuencia de ésta. 2.- El amplio margen de temperaturas en que
propiedades del agua son, pues, consecuencia de ésta. 2.- El amplio margen de temperaturas en que
propiedades del agua son, pues, consecuencia de ésta. 2.- El amplio margen de temperaturas en que

2.-

El amplio margen de temperaturas en que permanece en fase líquida (0º-100º) proporciona variadas posibilidades de vida, desde los organismos psicrófilos que pueden desarrollarse a temperaturas próximas a 0º, hasta los termófilos que viven a 70º-80º.

3.- La anómala variación de la densidad con la temperatura, con una densidad máxima a 4ºC, determina que el hielo flote en el agua líquida actuando como aislante térmico y, en consecuencia, posibilitando el mantenimiento de la gran masa de agua de los océanos en fase líquida albergando a la mayor parte de la Biosfera.

4.-

El agua es el líquido que más sustancias disuelve (disolvente universal). Esta propiedad, tal vez la más importante para la vida, se debe a su capacidad para formar puentes de H, además de con otras moléculas de agua como se dijo anteriormente, con otras sustancias polares (grupos -OH de alcoholes y azúcares, grupos -NH 2 de aminoácidos, proteínas, ácidos nucleicos, etc.), pues se disuelven cuando interaccionan con las moléculas del agua.

disuelven cuando interaccionan con las moléculas del agua. 5.- El agua posee un elevado calor específico.
disuelven cuando interaccionan con las moléculas del agua. 5.- El agua posee un elevado calor específico.

5.- El agua posee un elevado calor específico. Se denomina calor específico a la capacidad de almacenar energía para un aumento determinado de la temperatura: el agua puede absorber grandes cantidades de calor, mientras que, proporcionalmente, su temperatura sólo se eleva ligeramente. Del mismo modo, su temperatura desciende con más lentitud que la de otros líquidos a medida que va liberando energía al enfriarse. Esta propiedad permite que el contenido acuoso de las células sirva de protección a las sensibles moléculas orgánicas ante los cambios bruscos de temperatura. Además, el calor que se desprende en los procesos metabólicos no se acumula en los lugares donde se produce, sino que se difunde en el medio acuoso y se disipa finalmente hacia el medio externo.

acuoso y se disipa finalmente haci a el medio externo. 6.- El agua posee una elevada

6.- El agua posee una elevada fuerza de cohesión entre sus moléculas. Los puentes de H mantienen a las moléculas de agua fuertemente unidas, formando una estructura compacta que la convierte en un líquido casi incompresible. Gracias a esta propiedad algunos seres vivos utilizan el agua como esqueleto hidrostático.

7.- El agua posee una elevada fuerza de adhesión. Esta fuerza está también en relación con los puentes de H que se establecen entre las moléculas de agua y otras moléculas polares y es responsable, junto con la cohesión, del llamado fenómeno de la capilaridad, es decir, el ascenso de agua a través de las paredes de un capilar (delgado tubo de vidrio). Los seres vivos van renovando continuamente su contenido en agua, ingiriéndola con la alimentación y perdiéndola con la respiración como vapor y con la excreción (orina, sudor, etc.)

CONCEPTO DE PROTEÍNA

Las proteínas son biomóleculas formadas básicamente por carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno. Pueden además contener azufre y en algunos tipos de proteínas, fósforo, hierro, magnesio y cobre entre otros elementos. Pueden considerarse polímeros de unas pequeñas moléculas que reciben el nombre de aminoácidos y serían por tanto los monómeros unidad. Los aminoácidos están unidos mediante enlaces peptídicos. La unión de un bajo número de aminoácidos da lugar a un péptido; si el n: de aa. que forma la molécula no es mayor de 10, se denomina oligopéptido, si es superior a 10 se llama polipéptido y si el n: es superior a 50 aa. se habla ya de proteína.

LOS AMINOÁCIDOS

Los aminoácidos se caracterizan por poseer un grupo carboxilo (-COOH) y un grupo amino (-NH2).

un grupo carboxilo (-COOH) y un grupo amino (-NH2). Las otras dos valencias del carbono se

Las otras dos valencias del carbono se saturan con un átomo de H y con un grupo variable denominado

radical Según éste se distinguen 20 tipos de aminoácidos.

R.

COMPORTAMIENTO QUÍMICO En disolución acuosa, los aminoácidos muestran un comportamiento anfótero, es decir pueden ionizarse, dependiendo del pH, como un ácido liberando protones y quedando (-COO'), o como base , los grupos - NH2 captan protones, quedando como (-NH3+ ), o pueden aparecer como ácido y base a la vez. En este caso los aminoácidos se ionizan doblemente, apareciendo una forma dipolar iónica llamada zwitterion EL ENLACE PEPTÍDICO Los pépticos están formados por la unión de aminoácidos mediante un enlace peptídico. Es un enlace covalente que se establece entre el grupo carboxilo de un aa. y el grupo amino del siguiente, dando lugar al desprendimiento de una molécula de agua.

dando lugar al desprendimiento de una molécula de agua. El enlace peptídico tiene un comporta miento

El enlace peptídico tiene un comportamiento similar al de un enlace doble, es decir, presenta una cierta rigidez que inmoviliza en un plano los átomos que lo forman.

ESTRUCTURA PRIMARIA

La estructura primaria es la secuencia de aa. de la proteína. Nos indica qué aas. componen la cadena polipeptídica y el orden en que dichos aas. se encuentran. La función de una proteína depende de su secuencia y de la forma que ésta adopte.

aas. se encu entran. La función de una proteína depende de su secuencia y de la

ESTRUCTURA SECUNDARIA

La estructura secundaria es la disposición de la secuencia de aminoácidos en el espacio.Los aas., a medida que van siendo enlazados durante la síntesis de proteínas y gracias a la capacidad de giro de sus enlaces, adquieren una disposición espacial estable, la estructura secundaria.

Existen dos tipos de estructura secundaria:

1. la a(alfa)-hélice

2. la conformación beta

secundaria: 1. la a(alfa)-hélice 2. la conformación beta Esta estructura se forma al enrollarse helicoidalmente sobre

Esta estructura se forma al enrollarse helicoidalmente sobre sí misma la estructura primaria. Se debe a la formación de enlaces de hidrógeno entre el -C=O de un aminoácido y el -NH- del cuarto aminoácido que le sigue.

aminoácido y el -NH- del cuarto aminoácido que le sigue. En esta disposición los aas. no

En esta disposición los aas. no forman una hélice sino una cadena en forma de zigzag, denominada disposición en lámina plegada. Presentan esta estructura secundaria la queratina de la seda o fibroína.

Estructura Terciaria La estructura terciaria informa sobre la disposición de la estructura secundaria de un polipéptido al plegarse sobre sí misma originando una conformación globular. En definitiva, es la estructura primaria la que determina cuál será la secundaria y por tanto la terciaria Esta conformación globular facilita la solubilidad en agua y así realizar funciones de transporte , enzimáticas , hormonales, etc.

funciones de transporte , enzimáticas , hormonales, etc. Esta conformación globular se mantiene estable gracias a

Esta conformación globular se mantiene estable gracias a la existencia de enlaces entre los radicales R de los aminoácidos. Aparecen varios tipos de enlaces:

1. el puente disulfuro entre los radicales de aminoácidos que tiene azufre.

2.

los puentes de hidrógeno

3. los puentes eléctricos

4. las interacciones hifrófobas.

Estructura Cuaternaria

Esta estructura informa de la unión , mediante enlaces débiles ( no covalentes) de varias cadenas polipeptídicas con estructura terciaria, para formar un complejo proteico. Cada una de estas cadenas polipeptídicas recibe el nombre de protómero.

El número de protómeros varía desde dos como en la hexoquinasa, cuatro como en la hemoglobina, o muchos como la cápsida del virus de la poliomielitis, que consta de 60 unidades proteícas.

de la poliomielitis, que consta de 60 unidades proteícas. PROPIEDADES DE PROTEINAS 1. Especificidad . La

PROPIEDADES DE PROTEINAS

1. Especificidad.

La especificidad se refiere a su función; cada una lleva a cabo una determinada función y lo realiza porque posee una determinada estructura primaria y una conformación espacial propia; por lo que un cambio en la estructura de la proteína puede significar una pérdida de la función.

Además, no todas las proteinas son iguales en todos los organismos, cada individuo posee proteínas específicas suyas que se ponen de manifiesto en los procesos de rechazo de órganos transplantados. La semejanza entre proteínas son un grado de parentesco entre individuos, por lo que sirve para la construcción de "árboles filogenéticos"

2. Desnaturalización. Consiste en la pérdida de la estructura terciaria, por romperse los puentes que forman dicha estructura. Todas las proteínas desnaturalizadas tienen la misma conformación, muy abierta y con una interacción máxima con el disolvente, por lo que una proteína soluble en agua cuando se desnaturaliza se hace insoluble en agua y precipita. La desnaturalización se puede producir por cambios de temperatura, ( huevo cocido o frito ), variaciones del pH. En algunos casos, si las condiciones se restablecen, una proteína desnaturalizada puede volver a su anterior plegamiento o conformación, proceso que se denomina renaturalización.

CLASIFICACIÓN DE PROTEÍNAS

Se clasifican en:

1. HOLOPROTEÍNAS Formadas solamente por aminoácidos

2. HETEROPROTEÍNAS Formadas por una fracción proteínica y por un grupo no proteínico, que se denomina "grupo prostético

HOLOPROTEÍNAS

 

Globulares

Prolaminas:Zeína (maíza),gliadina (trigo), hordeína (cebada) Gluteninas:Glutenina (trigo), orizanina (arroz). Albúminas:Seroalbúmina (sangre), ovoalbúmina (huevo), lactoalbúmina (leche) Hormonas: Insulina, hormona del crecimiento, prolactina, tirotropina Enzimas: Hidrolasas, Oxidasas, Ligasas, Liasas, Transferasas

Fibrosas

Colágenos: en tejidos conjuntivos, cartilaginosos Queratinas: En formaciones epidérmicas:

pelos, uñas, plumas, cuernos. Elastinas: En tendones y vasos sanguineos Fibroínas: En hilos de seda, (arañas, insectos)

 

HETEROPROTEÍNAS

Glucoproteínas

Ribonucleasa Mucoproteínas Anticuerpos Hormona luteinizante

Lipoproteínas

 

De alta, baja y muy baja densidad, que transportan lípidos en la sangre.

Nucleoproteínas

Nucleosomas de la cromatina Ribosomas

Cromoproteínas

Hemoglobina, hemocianina, mioglobina, que transportan oxígeno Citocromos, que transportan electrones

FUNCIONES Y EJEMPLOS DE PROTEÍNAS

Estructural

Enzimatica Hormonal
Enzimatica
Hormonal
Defensiva
Defensiva

Como las glucoproteínas que forman parte de las membranas. Las histonas que forman parte de los cromosomas El colágeno, del tejido conjuntivo fibroso. La elastina, del tejido conjuntivo elástico. La queratina de la epidermis.

Son las más numerosas y especializadas. Actúan como biocatalizadores de las reacciones químicas y puedes verlas y estudiarlas con detalle aquí.

Insulina y glucagón Hormona del crecimiento Calcitonina Hormonas tropas

Inmunoglobulina

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Transporte Reserva Trombina y fibrinógeno Hemoglobina Hemocianina Citocromos Ovoalbúmina , de la clara de huevo
Transporte Reserva
Transporte
Reserva

Trombina y fibrinógeno

Hemoglobina

Hemocianina

Citocromos

Ovoalbúmina, de la clara de huevo Gliadina, del grano de trigo Lactoalbúmina, de la leche

LIPIDOS

Los lípidos son biomoléculas orgánicas formadas básicamente por carbono e hidrógeno y generalmente también oxígeno; pero en porcentajes mucho más bajos. Además pueden contener también fósforo, nitrógeno y azufre .

Es un grupo de sustancias muy heterogéneas que sólo tienen en común estas dos características:

1.-

Son insolubles en agua

2.-

Son solubles en disolventes orgánicos, como éter, cloroformo, benceno, etc.

CLASIFICACIÓN DE LOS LÍPIDOS

Los lípidos se clasifican en dos grupos, atendiendo a que posean en su composición ácidos grasos (Lípidos saponificables) o no lo posean ( Lípidos insaponificables ).

1. Lípidos saponificables

A. Simples

1.- Acilglicéridos

2.- Céridos

B. Complejos

1.- Fosfolípidos

2.-

Glucolípidos

2. Lípidos insaponificables A. Terpenos

B. Esteroides

C. Prostaglandinas

ÁCIDOS GRASOS

Los ácidos grasos son moléculas formadas por una larga cadena hidrocarbonada de tipo lineal, y con un número par de átomos de carbono. Tienen en un extremo de la cadena un grupo carboxilo (-COOH).

en un extremo de la cadena un grupo carboxilo (-COOH). Se conocen unos 70 ácidos grasos

Se conocen unos 70 ácidos grasos que se pueden clasificar en dos grupos:

Los ácidos grasos saturados sólo tienen enlaces simples entre los átomos de carbono. Son ejemplos de este tipo de ácidos el mirístico (14C);el palmítico (16C) y el esteárico (18C) .

Los ácidos grasos insaturados tienen uno o varios enlaces dobles en su cadena y sus moléculas presentan codos, con cambios de dirección en los lugares dónde aparece un doble enlace.

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Son ejemplos el oléico (18C, un doble enlace) y el linoleíco (18C y dos dobles enlaces).

Propiedades de los ácidos grasos

Solubilidad. Los ácidos grasos poseen una zona hidrófila, el grupo carboxilo (-COOH) y una zona lipófila, la cadena hidrocarbonada que presenta grupos metileno (-CH2-) y grupos metilo (-CH3) terminales. Por eso las moléculas de los ácidos grasos son anfipáticas, pues por una parte,

la cadena alifática es apolar y por tanto, soluble en disolventes orgánicos (lipófila), y por otra, el grupo carboxilo es polar y soluble en agua (hidrófilo).

Desde el punto de vista químico, los ácidos grasos son capaces de formar enlaces éster con los grupos alcohol de otras moléculas.

Cuando estos enlaces se hidrolizan con un álcali, se rompen y se obtienen las sales de los ácidos grasos correspondientes, denominados jabones, mediante un proceso denominado saponificación.

jabones, median te un proceso denominado saponificación. Lípidos simples Son lípidos saponificables en cuya

Lípidos simples

Son lípidos saponificables en cuya composición química sólo intervienen carbono, hidrógeno y oxígeno.

Acilglicéridos

Son lípidos simples formados por la esterificación de una, dos o tres moléculas de ácidos grasos con una molécula de glicerina. También reciben el nombre de glicéridos o grasas simples

Según el número de ácidos grasos, se distinguen tres tipos de estos lípidos:

los monoglicéridos, que contienen una molécula de ácido graso

los diglicéridos, con dos moléculas de ácidos grasos

los triglicéridos, con tres moléculas de ácidos grasos.Ceras

Las ceras son ésteres de ácidos grasos de cadena larga, con alcoholes también de cadena larga. En general son sólidas y totalmente insolubles en agua. Todas las funciones que realizan están relacionadas con su impermeabilidad al agua y con su consistencia firme. Así las plumas, el pelo , la piel,las hojas, frutos, están cubiertas de una capa cérea protectora.

Una de las ceras más conocidas es la que segregan las abejas para confeccionar su panal.

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Lípidos complejos

Son lípidos saponificables en cuya estructura molecular además de carbono, hidrógeno y oxígeno, hay también nitrógeno,fósforo, azufre o un glúcido. Son las principales moléculas constitutivas de la doble capa lipídica de la membrana, por lo que también se llaman lípidos de membrana. Son tammbién moléculas anfipáticas.

Fosfolípidos

Se caracterizan pr presentar un ácido ortofosfórico en su zona polar. Son las moléculas más abundantes de la membrana citoplasmática.

Algunos ejemplos de fosfolípidos

membrana citoplasmática. Algunos ejemplos de fosfolípidos Glucolípidos Son lípidos complejos que se caracterizan por
membrana citoplasmática. Algunos ejemplos de fosfolípidos Glucolípidos Son lípidos complejos que se caracterizan por

Glucolípidos

Son lípidos complejos que se caracterizan por poseer un glúcido. Se encuentran formando parte de las bicapas lipídicas de las membranas de todas las células, especialmente de las neuronas. Se sitúan en la cara externa de la membrana celular, en donde realizan una función de relación celular, siendo receptores de moléculas externas que darán lugar a respuestas celulares.

Terpenos Son moléculas lineales o cíclicas que cumplen funciones muy variadas, entre los que se pueden citar:

Esencias vegetales como el mentol, el geraniol, limoneno, alcanfor, eucaliptol,vainillina.

Vitaminas, como la vit.A, vit. E, vit.K.

Pigmentos vegetales, como la carotina y la xantofila.

Esteroides Los esteroides son lípidos que derivan del esterano. Comprenden dos grandes grupos de sustancias:

- 13 -

1.

Esteroles: Como el colesterol y las vitaminas D.

Hormonas esteroideas: Como las hormonas suprarrenales y las hormonas sexuales.

Funciones de los lípidos

Los lípidos desempeñan cuatro tipos de funciones:

1. Función de reserva. Son la principal reserva energética del organismo.Un gramo de grasa produce 9'4 kilocalorías en las reacciones metabólicas de oxidación, mientras que proteínas y glúcidos sólo producen 4'1 kilocaloría/gr.

2. Función estructural. Forman las bicapas lipídicas de las membranas. Recubren órganos y le dan consistencia, o protegen mecánicamente como el tejido adiposo de piés y manos.

3. Función biocatalizadora. En este papel los lípidos favorecen o facilitan las reacciones químicas que se producen en los seres vivos. Cumplen esta función las vitaminas lipídicas, las hormonas esteroideas y las prostaglandinas.

4. Función transportadora. El tranporte de lípidos desde el intestino hasta su lugar de destino se raliza mediante su emulsión gracias a los ácidos biliares y a los proteolípidos. Reacción de saponificación Saponificación.Es una reacción típica de los ácidos grasos, en la cual reaccionan con álcalis y dan lugar a una sal de ácido graso, que se denomina jabón.Las moléculas de jabón presentan simultáneamente una zona lipófila o hifrófoba, que rehuye el contacto con el agua, y una zona hidrófila o polar, que se orienta hacia ella, lo que se denomina comportamiento anfipático.

Reacción de esterificación

Esterificación. Un ácido graso se une a un alcohol mediante un enlace covalente, formando un éster y liberándose una molécula de agua.

TEORIA

CELULAR

INTRODUCCIÓN A LA CÉLULA

El primero en observar células fue el científico inglés Robert Hooke en 1665 sobre una preparación de corcho y con un microscopio muy rudimentario. El corcho, observado en aumento, parecía estar constituido por pequeñas celdillas rodeadas por una pared rígida. Fue Hooke el primero en acuñar el término célula para referirse a estas estructuras. Sin embargo no llegó a reconocer la verdadera estructura de las células y, en realidad, lo que vio en el corcho no eran células sino sus paredes celulares muertas.

El primero que observó células vivas fue Antón van Leeuwenhoek entre finales del s.XVII y principios del XVIII, describió los glóbulos rojos y observó espermatozoides, protozoos e incluso bacterias, todo ello con microscopios muy rudimentarios (en realidad simples lupas) fabricados por él mismo.

Los progresos en el estudio de las células (Citología) dependen muy directamente del desarrollo de la microscopía; por ello hubo que esperar casi dos siglos hasta que se empezó a entender la verdadera significación de las células. En 1831 ya se conocía la existencia del núcleo celular; en 1839 se había descrito minuciosamente el proceso mitótico y en ese mismo año nacía la Teoría celular, atribuida a Schleiden y Schwann, que introducía el concepto fundamental de que la célula es la unidad básica de todos los seres vivos. Este principio fue ampliado finalmente por Virchow en 1859 con lo que la Teoría celular quedó definitivamente establecida. Se puede resumir en tres principios:

1.- Todos los organismos vivos están constituidos por una o varias células; la célula es, por tanto, la unidad vital de los seres vivos.

2.- Las células son capaces de una existencia independiente; las células son, por tanto, la unidad anatómica y fisiológica de los seres vivos.

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3.- Toda célula proviene de otra célula ya existente; la célula es, por tanto, la unidad genética de los seres vivos.

Hasta finales del s.XIX se consideraba que el tejido nervioso constituía una excepción a la teoría celular ya que se creía que no estaba formado por células independientes sino por una red o retículo de fibras y células interconectadas en la que no era posible diferenciar los elementos celulares, las neuronas. Fue Ramón y Cajal quien resolvió este problema al enunciar su teoría de la neurona en la que se demostraba que las neuronas eran elementos independientes y constituían la unidad anatómica y funcional del sistema nervioso. De esta manera, la teoría celular quedó definitivamente generalizada a todas las células, tanto vegetales como animales.

No debe interpretarse la célula como un conjunto de partes que, encontrándose dispersas, se han agrupado para formarla. En realidad, las estructuras celulares son el resultado de un proceso de diferenciación en el seno de la propia célula. Cualquier estructura subcelular no puede gozar de vida propia aisladamente, de ahí que se considere a la célula como un sistema con una individualidad propia que las caracteriza como unidades vitales.

La célula también presenta un aspecto dinámico que sería todo el conjunto de funciones que la célula realiza para perpetuarse y poder mantener esa unidad. Puesto que las células son las unidades vitales de los seres vivos, no es de extrañar que este conjunto de funciones que realizan sean, al mismo tiempo, las características de todo ser viviente:

1. Funciones de relación: en las células se manifiesta por su capacidad de percibir los estímulos que reciben y reaccionar frente a ellos. De esta manera ponen de manifiesto una excitabilidad o sensibilidad.

2. Funciones de nutrición: tienen como misión proporcionar alimento para transformarlo en su interior convirtiéndolo en sustancia propia que luego será desintegrada para liberar la energía que se necesita para vivir, expulsando los residuos que quedan después de esta transformación. En todo proceso de nutrición celular se distinguen tres etapas:

2.1. Incorporación del alimento, sea éste sólido, líquido, gaseoso o disuelto.

2.2. Transformación del alimento en el interior de las células. El conjunto de estas transformaciones recibe el nombre de metabolismo y son la esencia íntima de la nutrición. Las reacciones químicas del metabolismo pueden ser de dos tipos: unas transforman el alimento en materia propia de la célula y constituyen el anabolismo o asimilación, y otras descomponen las sustancias en otras más sencillas liberando energía y constituyen el catabolismo o desasimilación.

2.3. Eliminación de residuos: como consecuencia de la destrucción de los alimentos durante el catabolismo, se generan residuos que son inútiles para la célula y deben ser eliminados.

3. Funciones de reproducción: la reproducción celular se reduce siempre a una división mediante la cual la célula se parte en dos o más trozos, cada uno de los cuales aumenta de tamaño hasta alcanzar el propio de la que le ha dado origen. Durante la división celular desaparece como individuo la célula que se divide, llamada célula madre, y en su lugar aparecen dos o más células hijas.

La célula como aparece en la actualidad es el resultado de un proceso de diferenciación que, a través de la evolución, ha conducido a una organización que ha ido adquiriendo complejidad. En consecuencia, según el grado de diferenciación estructural alcanzado, se han establecido dos niveles de organización celular:

Célula procariótica: se caracteriza por su gran simplificación pues en ella faltan muchas de las estructuras que poseen las otras células. El material hereditario se encuentra disperso en el citoplasma, no tienen por tanto núcleo. Este tipo de organización sólo lo presentan las Bacterias.

Célula eucariótica: es la propia de las células típicas. Poseen todas las estructuras como consecuencia de su gran diferenciación. La característica fundamental es que el material hereditario está encerrado en una membrana constituyendo un auténtico núcleo. Pertenecen a este tipo de organización las células que forman los organismos pluricelulares y la mayoría de los unicelulares.

- 15 -

La célula eucariótica se caracteriza porque manifiesta un alto grado de complejidad y de organización. El núcleo está separado del citoplasma mediante la membrana nuclear y contiene ADN asociado a proteínas del tipo de las histonas con el fin de permitir un mejor empaquetamiento. El citoplasma contiene numerosos orgánulos y sistemas de membranas como las mitocondrias, cloroplastos, retículo endoplasmático, etc. que establecen una red de compartimentos celulares interrelacionados que se reparten el trabajo metabólico, lo que permite una mayor especialización y más eficacia en el desempeño de sus funciones.

y más eficacia en el desempeño de sus funciones. Las células eucarióticas animales poseen unos orgánulos

Las células eucarióticas animales poseen unos orgánulos llamados centriolos de los que carecen las vegetales. Salvo los centriolos, las células eucarióticas vegetales contienen los mismos orgánulos que las animales, con la diferencia de que poseen una gruesa pared celulósica y tienen gran número de plastos y vacuolas de gran tamaño. Las células eucarióticas pueden vivir aisladas, en forma de organismos unicelulares (Reino Protistas), o pueden formar parte de organismos pluricelulares. En este caso se organizan en tejidos especializados en ciertas funciones. Esta especialización les lleva a adoptar formas muy diversas de acuerdo con la función que realizan. Este proceso es la diferenciación celular.

3.1. ENVOLTURAS CELULARES

3.1.1. LA MEMBRANA PLASMÁTICA: Observada una célula con M.E. se aprecia una envoltura que, de modo continuo, delimita el territorio celular y actúa como frontera de la célula respecto al medio externo: es la membrana plasmática. Las células realizan el intercambio de sustancias con el medio externo a través de esta membrana en la que además tienen lugar muchas reacciones químicas esenciales para la supervivencia celular.

Se trata de una envoltura continua que por una de sus caras está en contacto con el medio externo y por la otra con el hialoplasma celular. En el M.E. se aprecia una estructura formada por tres capas con un espesor total de unos 7 nm.

Para estudiar su composición química hay que separarla del citoplasma. En la actualidad una de las membranas mejor estudiadas es la de los glóbulos rojos ya que es más fácil de aislar porque carecen de núcleo. La membrana de un glóbulo rojo está formada por un 60% de proteínas y un 40% de lípidos. En otros tipos de membranas los porcentajes pueden variar pero por lo general la masa total de proteínas suele ser mayor que la de lípidos.

A) LÍPIDOS: Los más abundantes son los fosfolípidos, el colesterol y los glucolípidos. Debido a su carácter anfipático (poseen un extremo hidrófobo y uno hidrófilo), cuando se encuentran en medio acuoso se disponen formando una bicapa lipídica. La proporción que corresponde a cada lípido no es igual en cada una de las dos capas. La bicapa lipídica aporta la estructura básica a la membrana y, debido a su fluidez, son posibles muchas de las funciones que desempeñan las membranas celulares. Se dice que la bicapa lipídica es fluida porque se comporta del mismo modo en que lo haría un líquido, es decir, las moléculas pueden desplazarse girando sobre sí mismas o intercambiar su posición con la de otras moléculas situadas dentro de la misma monocapa. Es poco frecuente el intercambio entre moléculas situadas en monocapas distintas.

- 16 -

B)

PROTEINAS: Las proteínas se sitúan en la bicapa lipídica en función de su mayor o menor afinidad por el agua. Debido a ello se asocian con los lípidos de la membrana de diversas formas:

-

Proteínas que atraviesan la membrana. Se llaman proteínas transmembrana.

-

Proteínas que se introducen en parte dentro de la membrana.

-

Proteínas situadas en el medio externo a uno u otro lado de la bicapa y unidas a proteínas transmembrana o a lípidos.

El lugar que ocupan las proteínas y su mayor o menor grado de unión con los lípidos influyen en la facilidad con que pueden ser separadas del resto de los componentes de la membrana. Según esto se clasifican en dos grupos:

-

Proteínas integrales o intrínsecas: están íntimamente asociadas a los lípidos y son difíciles de separar. Constituyen aproximadamente el 70% del total y son insolubles en disoluciones acuosas.

el 70% del total y son insolubles en disoluciones acuosas. - Proteínas periféricas o extrínsecas: están

-

Proteínas periféricas o extrínsecas: están poco asociadas a los lípidos, se aíslan con facilidad y son solubles en disoluciones acuosas.

Al igual que los lípidos, las moléculas de proteína pueden desplazarse por la membrana aunque su difusión es más lenta debido a su mayor masa molecular.

C)

GLÚCIDOS: Se asocian a los lípidos formando glucolípidos o a las proteínas formando glucoproteínas. Están situados en la cara de la membrana que da al medio extracelular y forma la cubierta celular o glucocálix. Esta disposición de los glúcidos y el hecho de que los lípidos de las dos monocapas sean distintos, da a la membrana plasmática un claro carácter asimétrico.

Hoy día, el modelo de membrana que se acepta integra los conocimientos que se poseen sobre la disposición de sus componentes. Dicho modelo fue propuesto por Singer y Nicholson en 1972 y se denomina "modelo del mosaico fluido". Este modelo se basa en 3 premisas:

1.- Los lípidos y las proteínas integrales que forman la membrana constituyen un mosaico molecular. 2.- Los lípidos y las proteínas pueden desplazarse en el plano de la bicapa lipídica. Por ello las membranas son fluidas. 3.- Las membranas son asimétricas en cuanto a la disposición de sus componentes moleculares.

Funciones biológicas de la membrana plasmática: En general se encarga de relacionar a los organismos unicelulares con su medio externo o a unas células con otras en el caso de los organismos pluricelulares. No es tan sólo una estructura que sirva para mantener encerrada a la célula e impedir que se escape el contenido de su citoplasma. También está dotada de una gran actividad y desempeña numerosas funciones, como por ejemplo:

- 17 -

1.- Recibir y transmitir señales, es decir, controlar el flujo de información entre las células y su entorno. Esto es posible gracias a que la membrana contiene receptores específicos para los estímulos externos. A su vez, algunas membranas generan señales, que pueden ser químicas o eléctricas (p.ej. las neuronas).

2.-

Proporcionar un medio óptimo para el funcionamiento de las proteínas de membrana (enzimas, receptores y proteínas transportadoras). Los enzimas de membrana catalizan reacciones que difícilmente tendrían lugar en un medio acuoso.

3.-

Controlar el desarrollo de la célula y la división celular.

4.-

Permitir una disposición adecuada de moléculas funcionalmente activas (antígenos, anticuerpos, etc.)

5.-

Delimitar compartimentos intracelulares.

6.-

Mantener una permeabilidad selectiva mediante el control del paso de sustancias entre el exterior y el interior de la célula.

3.1.2. PARED CELULAR VEGETAL. ESTRUCTURA Y FUNCIÓN: La pared celular se encuentra adosada a la membrana plasmática de las células vegetales. La rigidez y el grosor de esta pared celular permite a los vegetales prescindir de un esqueleto. Estudiando su estructura se observan dos componentes claramente diferenciados: las fibras de celulosa, visibles simplemente con lupa, y el cemento que une las fibras, formado por pectinas, hemicelulosa, agua y sales minerales.

Aunque la composición de la pared varía mucho de una células a otras, el principio arquitectónico en el que se basa es constante: fibras largas y resistentes unidas por una matriz de proteína y polisacáridos.

La organización de estos componentes para formar la pared se comprende mejor siguiendo la evolución de una célula que acaba de dividirse dando origen a dos células hijas que, como ocurre en los vegetales, se mantienen unidas.

La primera capa que se forma a partir de la membrana plasmática es la lámina media, común a las dos células y compuesta principalmente por pectinas. Entre la lámina media y la membrana plasmática se depositan hasta 3 capas dando lugar a la pared primaria. En ella las fibras de celulosa se disponen en forma de red con abundante cemento. Cuando la célula deja de crecer, puede conservar sólo la pared primaria, engrosándola a veces, o depositar nuevas capas de distintos compuestos originando la pared secundaria. Esta normalmente consiste en 3 capas pero, en ocasiones, llegan a ser 20. En ellas predomina la celulosa sobre el cemento. Las fibras de celulosa están dispuestas y ordenadas paralelamente lo que confiere gran resistencia a la pared, aunque la célula pierde la capacidad de estirarse.

La pared celular es un exoesqueleto que protege la célula vegetal de esfuerzos mecánicos y mantiene la integridad celular a pesar de las diferencias de presión osmótica que existen debido a que el medio que rodea a las células es hipotónico con respecto al interior celular. La célula vegetal absorbe agua del medio hasta cierto límite, ya que ésta ejerce una fuerte presión hidrostática sobre la pared celular e impide que el agua siga entrando. Esta presión, denominada turgencia, es vital para las plantas y origina los movimientos que tienen lugar en los vegetales, como la apertura y cierre de estomas, hojas que se mueven al tocarlas, etc.

La pared celular adulta puede experimentar modificaciones en su composición química adaptándose así a la función de la célula. Si se trata de un tejido conductor o de sostén, la pared aumenta su rigidez sin perder su permeabilidad. Estas modificaciones son de 3 tipos:

1.- Lignificación:

cuando

la

conductores del xilema.

sustancia

depositada

es

lignina,

como

ocurre

en

los

vasos

- 18 -

2.-

Mineralización: la pared se impregna con carbonato cálcico o sílice, lo cual suele ocurrir en las células epidérmicas.

3.-

Cutinización y suberificación: aseguran la impermeabilización de las células, sobre todo de las epidérmicas. En el primer caso la pared se impregna de cutina y origina el brillo que poseen muchas hojas y frutos. En el segundo caso se impregna de suberina, formando el corcho.

A pesar de su resistencia y grosor, la pared celular es permeable tanto al agua como a las sustancias disueltas en ella. Esto es posible por la existencia de diferenciaciones que conectan entre sí las células y con el medio que las rodea. Son de dos tipos:

1.-

Punteaduras: son zonas delgadas de la pared formadas por la lámina media y una pared primaria muy fina. Suelen situarse al mismo nivel en dos células vecinas.

2.-

Plasmodesmos: son conductos citoplasmáticos muy finos que comunican células vecinas, para lo cual atraviesan completamente las paredes celulares. La membrana plasmática de cada célula se continua con la de su vecina por los plasmodesmos

3.2. CITOPLASMA, CITOSOL Y ORGÁNULOS.

El citoplasma es aquella parte de la célula contenida entre la membrana y el núcleo. Está constituido por una sustancia semilíquida de aspecto viscoso sin estructura aparente, denominada citoplasma fundamental, en la cual se hallan inmersos una serie de estructuras o formaciones que constituyen los denominados orgánulos.

3.2.1. CONCEPTO DE CITOSOL Y CITOESQUELETO: El citosol, también llamado hialoplasma, es la fracción soluble del citoplasma. Esta formado por una masa gelatinosa que ocupa todo el espacio desde el citoplasma externo hasta los orgánulos celulares. Constituye el verdadero jugo celular aunque no se trata de una simple disolución dispersa al azar pues posee una compleja organización interna denominada citoesqueleto, muy difícil de estudiar ya que se desintegra con mucha facilidad, sobre todo cuando se someten las células a procesos de fijación y tinción necesarios para que puedan ser observados al microscopio.

El citosol contiene los sistemas enzimáticos responsables de gran parte de las reacciones del metabolismo, como la glucolisis, glucogénesis, glucogenogénesis, síntesis de ácidos grasos, nucleótidos y aminoácidos. También se sintetizan en el citosol algunas proteínas mediante los ribosomas que se encuentran libres en él. En el citosol se almacenan algunos productos de la biosíntesis, sobre todo sustancias de reserva, como el glucógeno y las grasas que, en forma de gotas dispersas, pueden llegar a ocupar todo el volumen celular, como es el caso de los adipocitos.

El citosol no es una masa amorfa ya que el funcionamiento ordenado y armónico de todos los componentes celulares no podría llevarse a cabo. Por el contrario, el citosol posee una compleja organización interna formada por redes de microfilamentos y microtúbulos denominada citoesqueleto. Este término no se refiere a una estructura rígida, ni a un armazón articulado como otros esqueletos, sino que se trata de una matriz organizada que cambia de aspecto con gran rapidez y proporciona a la célula, además de consistencia morfológica, una disposición ordenada y dinámica del citoplasma. Este citoesqueleto dinámico es responsable de la forma, el desplazamiento y la división de la célula, así como del transporte de vesículas y sustancias de una parte a otra del citoplasma. Incluso es posible que aporte un marco tridimensional adecuado para la concentración en diferentes zonas del citosol de los enzimas responsables de una determinada ruta metabólica; de esta manera se consigue una mayor compartimentación celular.

Hasta ahora se han descrito 4 clases de sistemas de filamentos proteicos integrantes del citoesqueleto:

- 19 -

1.-

Microfilamentos: son las fibras más delgadas y son un conjunto de filamentos proteicos relacionados con la arquitectura y el movimiento de la célula. La proteína más característica es la actina, que se asocia con otros componentes proteicos según el tipo de célula y la función que desempeñe: en los eritrocitos la actina se asocia con la espectrina para formar una red en la cara interna de la membrana plasmática que confiere a estas células la flexibilidad necesaria para atravesar los capilares sanguíneos. En las fibras musculares estriadas, la actina se asocia con la miosina para formar los filamentos responsables de la contracción muscular.

2.-

Microtúbulos: son los más gruesos y huecos. Son estructuras filamentosas huecas formadas a partir de subunidades proteicas que se asocian por un proceso de polimerización en el que intervienen 2 tipos de monómeros ligeramente distintos: tubulina a y tubulina b; ambas son proteínas globulares unidas para constituir las estructuras cilíndricas de los microtúbulos.

3.-

Filamentos intermedios: su diámetro se sitúa entre el de los dos anteriores. Constituye un grupo de filamentos proteicos de distinta naturaleza que no siempre son los mismos en todas las células e incluso pueden faltar en algún tejido. Reciben distintos nombres: en las células epiteliales queratinas, en las neuronas neurofilamentos, en las fibras musculares filamentos de desmina, etc. En todos los casos forman un entramado interno relacionado sobre todo con otros componentes del citoesqueleto.

4.-

Red microtrabecular: está formada por una finísima red de filamentos de corta longitud y orientados al azar que atraviesan el citosol y se unen a través de numerosos puntos de anclaje a los otros componentes del citoesqueleto.

Cilios y flagelos: son prolongaciones móviles localizadas en la superficie de muchas células que permiten a éstas desplazar el medio que les rodea. A su vez, el desplazamiento del medio da origen al movimiento de las células si viven aisladas.

Los cilios, de 0,2 μ de diámetro y entre 2 y 10 μ de longitud, aparecen en gran número sobre la misma célula. Los flagelos, de diámetro semejante, alcanzan hasta 200 μ de longitud. Las células flageladas sólo poseen uno o, a lo sumo, algunos flagelos.

La estructura interna de cilios y flagelos es muy similar.

Estructura de un cilio: poseen en su interior una estructura formada por un haz de microtúbulos orientados según el eje principal del cilio. A esta estructura se le denomina tallo o axonema y es continuación de otra, anclada en el hialoplasma, llamada corpúsculo basal. El axonema está rodeado de la membrana plasmática y tiene en su interior dos microtúbulos centrales rodeados de una delgada vaina. En la periferia hay 9 pares de microtúbulos periféricos; de cada par uno es completo (a) y el otro no (b). Del microtúbulo a salen dos brazos formados por una proteína, la dineína, que se dirigen hacia el microtúbulo b de la pareja vecina. Otras fibras proteicas unen cada par de microtúbulos entre sí y con la vaina central. El corpúsculo basal es un cilindro de 0,2 a 0,5 μ de longitud, colocado en la base del cilio. Carece del par de microtúbulos centrales, mientras que los dobletes de microtúbulos periféricos se han transformado en tripletes.

centrales, mientras que los dobletes de microtúbulos periféricos se han transf ormado en tripletes. - 20

- 20 -

La función más importante de cilios y flagelos consiste en mover el líquido que rodea la célula. Si la célula vive aislada, este movimiento la propulsa a través del medio. Cilios y flagelos se mueven de forma distinta: los primeros tienen movimiento pendular y los flagelos ondulante. La causa del movimiento es el deslizamiento de unos dobletes periféricos respecto a otros. Como los dobletes están anclados en el corpúsculo basal, el deslizamiento provoca la flexión del cilio o del flagelo.

Centrosoma

trama

estructural y en los movimientos celulares, deben estar unidos a otras regiones de la célula. Los microtúbulos que forman el axonema de cilios y flagelos están anclados en los corpúsculos basales, mientras que los microtúbulos citoplasmáticos terminan en una región de la célula próxima al núcleo, llamada centro celular, citocentro o centrosoma. El corpúsculo basal y el centrosoma son centros organizadores de los microtúbulos, es decir, los microtúbulos crecen y se organizan a partir de ellos.

y

centriolos:

para

que

los

microtúbulos

intervengan

eficazmente

en

la

En las células eucarióticas, el centrosoma se localiza cerca del núcleo y frecuentemente está rodeado por los dictiosomas del A. de Golgi. El centrosoma de una célula animal está formado por:

1.- Un par de centriolos o diplosoma. Los centriolos son estructuras idénticas a los corpúsculos basales de los cilios. Se sitúan ocupando el centro del centrosoma dispuestos perpendicularmente entre sí. En la división celular, cada uno de ellos da origen, por duplicación, a su pareja. De este modo se obtienen dos diplosomas, uno para cada célula hija. Las células de los vegetales superiores carecen de centriolos.

2.- Las fibras del áster, formadas por microtúbulos que crecen y se organizan en forma de radios a partir de los centriolos. Durante la división celular, las fibras del áster dan origen a los microtúbulos del huso acromático.

áster dan origen a los microtúbulos del huso acromático. • Orgánulos no membranosos: ribosomas . Son
áster dan origen a los microtúbulos del huso acromático. • Orgánulos no membranosos: ribosomas . Son
áster dan origen a los microtúbulos del huso acromático. • Orgánulos no membranosos: ribosomas . Son

Orgánulos no membranosos: ribosomas. Son orgánulos visibles solamente con M.E.

Son

partículas globulares de 15-30 nm. de diámetro. Cada ribosoma está formado por dos subunidades, una mayor y otra menor, que se disocian reversiblemente después de cada ciclo de síntesis proteica. Poseen una estructura compleja y son muy porosos. Están formados por ARNr y docenas de proteína. Todas las células, ya sean procariotas o eucariotas poseen ribosomas. En las eucariotas se encuentran en el hialoplasma o adosados a las paredes del retículo endoplasmático rugoso. Es posible encontrar ribosomas incluso en el interior de mitocondrias y cloroplastos. Los ribosomas procarióticos son más pequeños que los eucarióticos. Los ribosomas suelen presentarse en grupos de 5 a 20 unidos por filamentos de ARNm; a estos grupos se les denomina polisomas.

3.2.2. ORGÁNULOS DE MEMBRANA SIMPLE Y DOBLE:

Retículo endoplasmático: Entre el complejo sistema de membranas internas que caracteriza a las células eucarióticas se encuentra el R.E. Se trata de un conjunto de cavidades cerradas de formas muy variables: l minas aplanadas, vesículas globulares o tubos de aspecto sinuoso. Estas cavidades constituyen el 10% del volumen celular, se comunican entre sí y forman una red continua, separada del hialoplasma por la membrana del propio R.E.

- 21 -

Se pueden distinguir dos tipos de R.E.: el R.E.rugoso (R.E.R.) con ribosomas adosados en el lado de la membrana que da al hialoplasma, y el R.E.liso (R.E.L.) que no tiene ribosomas.

La membrana del R.E. es más delgada que la membrana plasmática, entre 5-6 nm. pero su estructura es análoga. La composición química de ambas es similar aunque en el R.E. la proporción de lípidos es menor ( aprox. 30%) y la de proteína mayor. Estas proteínas son en su mayoría enzimas encargados del transporte de electrones. Las cavidades contienen en su interior una solución acuosa rica en holoproteinas, glucoproteinas y lipoproteinas.

Dentro de las funciones del R.E. destacan las siguientes:

1.-

Síntesis de proteína: los ribosomas unidos a las membranas del R.E.R. son los responsables de

esta síntesis. Las proteínas obtenidas pueden tener dos destinos: si forman parte de los productos de secreción celular son transferidas al interior de cavidades por las que circular n por

la

célula. Si forman parte de las membranas celulares, quedar n ancladas a la membrana del R.E.

2.-

Síntesis de lípidos: Los fosfolípidos y el colesterol se sintetizan en las membranas del R.E. Sólo los ácidos grasos se sintetizan en el hialoplasma. Es por tanto en el R.E. donde se fabrican los componentes de las membranas celulares. Estos son exportados en vesículas que se dirigen hacia

la

membrana de un orgánulo concreto o hacia la membrana plasmática en la cual se integran.

3.-

Detoxificación: en la membrana del R.E.L. existen enzimas capaces de eliminar la toxicidad de aquellas sustancias que resultan perjudiciales para la célula, ya sean producidas por ella misma como consecuencia de su actividad vital o provengan del medio externo. La pérdida de toxicidad se consigue transformando estas sustancias en otras solubles que puedan abandonar la célula y ser secretadas por la orina. Esta función la realizan principalmente las células de los riñones, los pulmones, el intestino y la piel.

El Aparato de Golgi (A.G.): Está formado por un apilamiento de sacos de forma discoidal (cisternas), rodeados por un enjambre de pequeñas vesículas. Está situado cerca del núcleo de la célula y en las células animales suele rodear a los centriolos.

 

Cada pila de sacos recibe el nombre de dictiosoma. Cada uno mide alrededor de 1 micra de

 

diámetro y agrupa unas 6 cisternas, aunque en los eucariotas inferiores su número puede llegar

a

30. Las células eucarióticas poseen un A.G. más o menos desarrollado según la función que

desempeñen. En cada caso el número de dictiosomas varía desde unos pocos hasta cientos de ellos.

El A.G. está polarizado en cuanto a su estructura ya que presenta dos caras distintas: la cara cis, o de formación, y la cara trans, o de maduración. La cara cis se localiza cerca de las membranas del R.E. Sus membranas son finas y su composición es similar a la de las membranas del R.E. Alrededor de ella se sitúan las vesículas de Golgi o de transición que derivan del R.E. La cara trans suele estar cerca de la membrana plasmática. Sus membranas son más gruesas y se asemejan a la membrana plasmática. En esta cara se localizan unas vesículas más grandes, las vesículas secretoras.

La principal función que realiza el A.G. es dirigir la circulación de macromoléculas en la célula y decidir el destino de las muchas moléculas que pasan a través de él. También interviene en la secreción de productos al exterior de la célula; si se trata de proteína, por ejemplo, éstas se sintetizan en los ribosomas del R.E.R. de donde pasan a las cavidades internas del retículo. Después se incorporan a la cara cis del A.G por medio de vesículas de transición que se originan por gemación de las membranas del R.E. Por el A.G. van emigrando hacia la cara trans desde donde pasan a las vesículas de secreción, también formadas por gemación o fragmentación de las cisternas del A.G. Las vesículas de secreción se adosan a la membrana plasmática y descargan su contenido por exocitosis.

Lisosomas: Son vesículas rodeadas por una membrana en cuyo interior tiene lugar la digestión controlada de macromoléculas. Se encuentran en todas las células eucarióticas. Contiene al menos 40 enzimas del tipo hidrolasas ácidas. Estos enzimas son capaces de romper las macromoléculas y su funcionamiento es óptimo a pH ácido. La membrana del lisosoma impide

- 22 -

que sea digerido ‚l mismo por estos enzimas y, además, es la que se encarga de mantener en el interior un pH ácido. El enzima más característico de los lisosomas es la fosfatasa ácida, que hidroliza los enlaces éster fosfórico y libera grupos fosfato. Aunque todos los lisosomas contienen enzimas hidrolíticos, el resto de su contenido puede ser muy distinto. Debido a ello se distinguen dos tipos:

1.-

Lisosomas primarios: sólo contienen enzimas hidrolíticos; se trata de vesículas de secreción, recién formadas por gemación a partir del A.G.

2.- Lisosomas secundarios: contienen, además de las hidrolasas, sustratos en vía de digestión. Se trata de lisosomas primarios que se han fusionado con otras sustancias; si éstas tienen origen externo se llaman vacuolas heterofágicas o digestivas, y tiene origen interno de la célula se denominan vacuolas autofágicas.

Los lisosomas pueden realizar la digestión celular de dos formas distintas: Digestión extracelular, se produce cuando los lisosomas vierten su contenido al exterior de la célula, donde tiene lugar la digestión. Es muy corriente en los Hongos. Digestión intracelular, se produce cuando el lisosoma permanece en el interior de la célula, pero según de donde provenga el sustrato se distinguen dos tipos: Autofagia, cuando el sustrato es un constituyente celular como porciones del A.G., del R.E., etc. Desempeña un importante papel en la vida de las células, ya que destruye zonas dañadas o innecesarias de las mismas; Heterofagia, cuando el sustrato es de origen externo. Su finalidad es doble, nutrir y defender a la célula. Los sustratos son capturados por endocitosis y se forma una vesícula que se fusiona a un lisosoma primario dando origen a una vacuola digestiva o heterofágica. En su interior se produce la digestión de los sustratos pasando los productos de la digestión al hialoplasma donde son utilizados. Los desechos no digeribles son expulsados al exterior de la célula por exocitosis.

son expulsados al exteri or de la célula por exocitosis. En las semillas existe un tipo

En las semillas existe un tipo especial de lisosomas, los granos de aleurona, que almacenan sustancias de reserva. En ellos no tiene lugar la digestión celular hasta que no llegue el momento de la germinación de la semilla.

Peroxisomas y glioxisomas: Los peroxisomas son unos orgánulos muy parecidos a los lisosomas, pero en vez de hidrolasas ácidas contienen enzimas oxidativos, entre ellos el más abundante es la catalasa o peroxidasa, enzima que utiliza peróxido de H (agua oxigenada) para oxidar sustratos. En las semillas en germinación existe un tipo especial de peroxisomas, los glioxisomas, que transforman los ácidos grasos de la semilla en azúcares necesarios para el desarrollo del embrión. Las células animales carecen de glioxisomas y, por tanto, no tienen posibilidad de transformar grasas en azúcares.

- 23 -

Vacuolas: Son zonas de la célula rodeadas por una membrana donde se acumulan sustancias. En las células vegetales ocupan el 50% del volumen celular, pero pueden llegar a ocupar hasta el 95%. Al conjunto formado por las vacuolas de una célula se le llama vacuoma.

Las vacuolas se forman en células jóvenes por fusión de vesículas derivadas del R.E. y del A.G. Están relacionadas estructural y funcionalmente con los lisosomas y contienen gran cantidad de enzimas hidrolíticos. Entre las funciones de las vacuolas destacan:

1.-

Almacén: en ellas se almacenan gran variedad de sustancias con distintos fines: productos de desecho que resultarían perjudiciales para la célula si se almacenaran en el citoplasma. Las vacuolas de ciertas células acumulan sustancias tan especiales como el caucho o el opio. También pueden acumular sustancias que la planta utiliza en su relación con otras plantas o animales, como colorantes para los pétalos o alcaloides venenosos. Por último las vacuolas también acumulan sustancias de reserva, como ocurre en las semillas.

2.-

Permiten que aumente de tamaño la célula vegetal sin que ello suponga un gasto de energía. Las células vegetales crecen, en gran medida, por acumulación de agua en sus vacuolas.

3.- En las células animales existe un tipo especial de vacuolas denominadas pulsátiles que presentan las células que viven en ambientes hipotónicos y que son utilizadas para bombear el exceso de agua que penetra hacia el exterior.

Mitocondrias: Se encuentran en todas las células eucarióticas y, dado su elevado número, incluso 1000 ó 2000 por célula, ocupan una parte importante del citoplasma. Su forma suele ser la de un cilindro alargado, de 0,5 a 1 micra de diámetro y varias micras de longitud. Al conjunto formado por las mitocondrias de una célula se le denomina condrioma.

Una mitocondria está limitada por una doble membrana, la membrana mitocondrial externa (mme), que la separa del hialoplasma, y la membrana mitocondrial interna (mmi), que forma unos repliegues hacia el interior, las crestas mitocondriales. Estas membranas definen dos compartimentos separados: el espacio intermembranario, limitado por ambas, y la matriz, espacio interno limitado por la mmi.

El compartimento más especial, desde el punto de vista químico, es la matriz, junto con la

mmi

que la rodea. El contenido de la matriz incluye: moléculas de ADN (ADN-mitocondrial)

que

contiene la información para sintetizar las proteínas mitocondriales, ribosomas

(mitoribosomas) que pueden estar libres en la matriz o adosados a la mmi y son semejantes a los bacterianos, y gran cantidad de enzimas y moléculas de ATP.

bacterianos, y gran cantidad de enzimas y moléculas de ATP. La mmi posee una gran superficie

La mmi posee una gran superficie gracias a las crestas. Es más rica en proteína (80%) que otras membranas celulares y entre sus lípidos no se encuentra el colesterol, lo cual también es típico de las membranas bacterianas. Entre las proteínas de la mmi destacan las que forman la cadena de transporte electrónico y el complejo enzimático llamado ATP-sintetasa que cataliza la síntesis de ATP. Por su parte, la mme se asemeja más a otras membranas celulares,

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en particular a la del R.E. y es muy permeable debido a la gran cantidad de canales proteicos que posee. La composición del espacio intermembranario es similar a la del hialoplasma debido a

la permeabilidad de la mme.

Plastos. Cloroplastos: Los plastos, o plastidios, constituyen una familia de orgánulos vegetales con un origen común y que se caracterizan por tener información genética propia y poseer una envoltura formada por una doble membrana. Se distinguen los siguientes tipos de plastos:

1.- Etioplastos: cuando la célula vegetal crece en la oscuridad se forman los etioplastos. En su sistema de membranas posee un pigmento amarillo, precursor de la clorofila, la protoclorofila. Si estas células se exponen a la luz, los etioplastos se convierten en cloroplastos: la protoclorofila se transforma en clorofila, aumentan las membranas internas y se forman las enzimas y demás sustancias necesarias para la fotosíntesis.

2.-

Cromoplastos: dan el color amarillo, anaranjado o rojo a flores y frutos de muchos vegetales. Ello se debe a que acumulan pigmentos carotenoides.

3.-

Leucoplastos: son de color blanco. Se localizan en las partes del vegetal que no son verdes. Entre ellos destacan los amiloplastos, que acumulan almidón en los tejidos de reserva.

4.- CLOROPLASTOS: se localizan en las células vegetales fotosintéticas. Suelen tener forma lenticular, con un diámetro comprendido entre 3 y 10 micras y un espesor de 1 a 2 micras. Son de color verde debido a la presencia de la clorofila y suele haber unos 40 por célula. Cada cloroplasto está limitado por una doble membrana, la membrana interna y la externa; entre ellas se sitúa el espacio intermembranario . La interna, al contrario que las mitocondrias, no tiene crestas y delimita un gran espacio central, el estroma, en el que se encuentra un tercer tipo de membrana, la membrana tilacoidal.

un tercer tipo de membrana, la membrana tilacoidal. - Esta forma la pared de unos discos

- Esta forma la pared de unos discos aplanados llamados tilacoides, que se comunican entre sí formando un tercer compartimento, el espacio tilacoidal, separado del estroma por la membrana tilacoidal. Las membranas de los tilacoides están orientadas según el eje mayor del cloroplasto, aunque su distribución por el estroma no es uniforme ya que, a veces, aparecen tilacoides agrupados en forma de pila de sacos; estas estructuras se llaman grana. Los componentes químicos más importantes de los cloroplastos son los siguientes:

- En las membranas interna y externa el 60% son lípidos y el 40% proteínas. Carecen de clorofila,

y entre las proteínas destacan las de transporte entre el hialoplasma y el estroma. Al igual que

en las mitocondrias, las membranas carecen de colesterol y la externa es mucho más permeable que la interna.

- En las membranas tilacoidales el 38% son lípidos, el 50% proteínas y el 12% pigmentos; éstos son fundamentalmente de dos tipos: carotenoides (2%) y clorofilas (10%). En algunas algas aparecen pigmentos accesorios como la ficocianina o la ficoeritrina. Entre las proteínas destacan las transportadoras de electrones y una ATP-sintetasa similar a la de la mmi.

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- En el estroma el contenido está formado por: ADN cloroplástico, doble y circular, con información para sintetizar las proteínas del cloroplasto, ribosomas (plastoribosomas) semejantes a los de las mitocondrias y a los de las bacterias, y numerosos enzimas necesarios para la fotosíntesis.

Tanto las mitocondrias como los cloroplastos se forman en las células por crecimiento y partición de otras ya existentes. Esto es posible gracias a que poseen la información genética necesaria para sintetizar, al menos, parte de sus componentes. Esta forma de originarse ambos orgánulos permite que las células hijas reciban, además de la información genética del núcleo, la información genética que reside en el interior de estos orgánulos. La herencia de estos genes recibe el nombre de herencia citoplasmática o no mendeliana. Las consecuencias de esta herencia son diferentes según los casos. En los animales superiores, incluido el hombre, el óvulo aporta mucho más citoplasma al zigoto que el espermatozoide por lo que sólo se heredan los genes mitocondriales de origen materno.

Teoria de la endosimbiosis: Es una teoría que explica satisfactoriamente la evolución celular con los datos que se tienen actualmente. También se denomina teoría de las comunidades microbianas coevolucionadas. Propone que el origen de la célula eucariótica podría deberse a la simbiosis permanente entre diferentes tipos de procariotas, las cuales habrían sido víctimas de la captura por fagocitosis por un precursor ancestral anaerobio. Posteriormente lograron sobrevivir en su interior y establecieron una relación simbiótica con su cazador. De esta manera los antepasados de las mitocondrias fueron bacterias aerobias Gram negativas y los cloroplastos procederían de primitivas bacterias fotosintéticas

4.3. EL NUCLEO

Es un corpúsculo que destaca con claridad inmerso en el citoplasma de todas las células eucarióticas. Normalmente su posición es central pero puede hallarse desplazado por los constituyentes del citoplasma, como es el caso de las vacuolas en las células vegetales.

Su importancia es trascendental porque es el elemento que rige todas las funciones celulares y es además el portador de los factores hereditarios. Entre el núcleo y el citoplasma existe una relación muy estrecha y dependen el uno del otro de tal manera que ninguna de las dos partes puede mantenerse viva mucho tiempo separada de la otra. Si se secciona una célula en dos porciones de manera que una de ellas quede con el núcleo y la otra no, sólo la primera sería capaz de regenerar el fragmento perdido y seguir viviendo.

El tamaño del núcleo varía bastante, pero suele estar comprendido entre 5 y 15 . En cuanto a su

forma, la más frecuente es la esférica, pero existen muchos casos de núcleos elipsoidales, arriñonados

e incluso lobulados, como en muchos glóbulos blancos. Para cada tipo de células, la relación entre el volumen nuclear y el volumen citoplasmático es constante. Esta relación se denomina relación nucleocitoplasmática.

La mayor parte de las células, tanto animales como vegetales, sólo poseen un núcleo, pero existen casos de células plurinucleadas. En estos casos los núcleos supernumerarios pueden tener dos orígenes distintos:

- Por fusión de varias células uninucleadas. En este caso la célula plurinucleada resultante se denomina sincitio.

- Por división repetida del núcleo sin que se vea seguida por una división del citoplasma. En este caso la célula plurinucleada se llama plasmodio.

En todos los núcleos se pueden distinguir cuatro partes: membrana nuclear (o envoltura nuclear), nucleoplasma, nucleolo y cromosomas.

se pueden distinguir cu atro partes: membrana nuclear (o envoltura nuclear), nucleoplasma, nucleolo y cromosomas. -
se pueden distinguir cu atro partes: membrana nuclear (o envoltura nuclear), nucleoplasma, nucleolo y cromosomas. -

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3.3.1. ENVOLTURA NUCLEAR: La envoltura nuclear (E.N.) es una doble membrana formada por dos finísimas hojas entre las cuales queda un espacio de unos 10-15 nm. de ancho que se continúa con el R.E. En realidad, toda la E.N. no es más que una prolongación del propio R.E. que contornea el núcleo envolviéndolo. La E.N. no forma una cubierta continua ya que en varios puntos de ella existen interrupciones por la presencia de unos poros que ponen en comunicación el contenido del núcleo con el citoplasma. Alrededor de los bordes de estos poros nucleares, ambas membranas se continúan. Los poros tienen un diámetro de 80 nm. y la superficie ocupada por ellos respecto a la superficie total del núcleo es un 10%, aunque en ciertas células vegetales puede llegar al 36%. En general, cuanto más activa es una célula, mayor es el número de poros que posee su núcleo.

Un poro nuclear comprende las siguientes estructuras:

- Material anular: 8 partículas esféricas de 200Å de diámetro dispuestas sobre cada cara del poro.

-

Diafragma: sustancia densa y amorfa inserta en el contorno del poro y se dirige al centro.

-

Gránulo central: corpúsculo de 250Å de diámetro que ocupa el centro del poro.

-

Material fibrilar: son fibrillas que unen los gránulos del anillo con el gránulo central.

3.3.2

NUCLEOPLASMA: Es el contenido interno del núcleo y es similar al citosol. Está formado por una disolución compuesta por gran variedad de principios inmediatos, especialmente nucleótidos y enzimas implicados en la transcripción y replicación del ADN. Inmersos en el nucleoplasma se encuentran los cromosomas y el/los nucleolo/s, pero no se encuentran libres, sino que están sostenidos por una red proteica tridimensional similar al citoesqueleto que se extiende por todo el núcleo y sirve de anclaje a las demás partes.

3.3.3.

NUCLEOLO: Es un corpúsculo esférico que, a pesar de no estar delimitado por una membrana, suele ser muy visible dado que su viscosidad es mayor que la del resto del núcleo. Es frecuente que exista más de un nucleolo; el caso más extremo es el de los óvulos de los Anfibios que poseen más de un millar.

Existe una relación entre el tamaño del nucleolo y la actividad sintética de la célula. Los nucleolos de las células que exhiben poca síntesis proteica son muy pequeños o no se encuentran, mientras que en las células cuya síntesis proteica es alta los nucleolos son muy grandes. El M.E. permite distinguir dos componentes característicos en la mayoría de los nucleolos: la región granular, formada por unos gránulos de 15-20 nm de diámetro, que ocupa la parte periférica del nucleolo, y la región fibrilar, compuesta por delgadas fibras de 5-10 nm de diámetro, con una posición central en el nucleolo.

El nucleolo contiene el aparato enzimático encargado de sintetizar los diferentes tipos de ARNr. Su función es precisamente la de formar y almacenar ARNr con destino a la organización de los ribosomas. Son también indispensables para el desarrollo normal de la Mitosis.

3.3.4.

CROMATINA Y CROMOSOMAS: La cromatina es la sustancia fundamental del núcleo y recibe este nombre por su capacidad de teñirse con colorantes básicos. Aunque con el M.E. se

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observa una masa grumosa aparentemente amorfa, es una de las estructuras celulares dotadas de mayor complejidad en su organización. Las fibras de cromatina constan de diferentes niveles de organización que son el nucleosoma, el collar de perlas y la fibra de cromatina, de 30 nm de diámetro. Estos niveles de organización permiten empaquetar grandes cantidades de ADN, asociado a las histonas, en el reducido volumen nuclear.

asociado a las histonas, en el reducido volumen nuclear. En un momento dado, no toda la

En un momento dado, no toda la cromatina se encuentra en el mismo grado de condensación. Según esto, se distinguen dos tipos de cromatina:

-

Eucromatina: comprende el conjunto de zonas donde la cromatina está poco condensada con el fin de que los bucles de ADN se encuentren suficientemente distendidos para que se pueda llevar a cabo sobre ellos la transcripción. La eucromatina, junto con el nucleolo, son las zonas donde los genes se están transcribiendo.

-

Heterocromatina: es la parte de la cromatina que presenta mayor grado de empaquetamiento con el fin de que el ADN que contiene no se transcriba y permanezca funcionalmente inactivo. Existen dos clases de heterocromatina: constitutiva y facultativa. La 1ª es el conjunto de zonas que se encuentran condensadas en todas las células y, por tanto, su ADN no se transcribe nunca en ninguna de ellas. Todavía se sabe poco sobre su función. La heterocromatina facultativa comprende zonas distintas en diferentes células, ya que representa el conjunto de genes que se inactivan de manera específica en cada tipo de célula durante la diferenciación celular. En los tejidos embrionarios es muy escasa la heterocromatina facultativa y aumenta cada vez más conforme se especializan las células de los diferentes tejidos pues se inactivan determinados genes y para ello se empaquetan de forma condensada de manera que ya no pueden transcribirse.

Cromosomas: En los periodos de división celular (Mitosis o Meiosis), la cromatina da lugar a unas estructuras denominadas cromosomas visibles con M.O. Tienen forma de bastoncillos más o menos alargados. Dentro de la misma especie la forma de cada cromosoma es constante, de tal manera que puede ser identificado cada uno de ellos. En cada cromosoma se distingue un estrangulamiento denominado constricción primaria en cuyo interior se encuentra un gránulo llamado centrómero. La constricción primaria divide al cromosoma en dos partes o brazos cuyos extremos redondeados reciben el nombre de telómeros. Según el tamaño relativo de estos brazos se distinguen 3 tipos de cromosomas:

1.-

Telocéntricos: sólo es visible un brazo porque el centrómero se encuentra en un extremo.

2.-

Acrocéntricos: los dos brazos son de distinta longitud.

3.-

Metacéntricos: los dos brazos tienen, aproximadamente, la misma longitud centrómero se encuentra en la mitad del cromosoma.

porque el

Algunos cromosomas presentan otros estrangulamientos llamados constricciones secundarias. Cuando una de ellas se encuentra cerca del extremo de un brazo delimitan un pequeño segmento esferoidal llamado satélite.

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El tamaño de los cromosomas es variable. Los más largos tienen unas 30 de longitud. En la especie humana su longitud varía entre 1,5 y 5 . Muchas especies poseen cromosomas puntiformes, cuyo tamaño se reduce a las 0,2 . En las células de las glándulas salivares de los Insectos Dípteros se presentan cromosomas gigantes que miden cerca de 500.

El número de cromosomas de cada especie es constante. El conjunto formado por los cromosomas de una especie constituye su cariotipo. Las especies llamadas haploides poseen un número n de cromosomas distintos. Sin embargo las llamadas diploides poseen 2n cromosomas, es decir, n parejas de cromosomas homólogos (idénticos). En cada pareja, uno de los cromosomas procede del padre y otro de la madre. En la especie humana, las células poseen 46 cromosomas en 23 parejas de homólogos. Es lo que se denomina dotación cromosómica de la especie humana.

se denomina dotación cromosómica de la especie humana. 4. CICLO Y DIVISIÓN CELULARES 4.1. EL CICLO

4. CICLO Y DIVISIÓN CELULARES

4.1. EL CICLO CELULAR EN CÉLULAS EUCARIOTAS

El axioma de Virchow, según el cual “toda célula procede de otra célula”, lleva implícito el concepto de división celular. Esto significa que, una vez terminado su desarrollo, toda célula tiene dos posibilidades: dividirse al alcanzar un cierto tamaño o, por el contrario, morir si ha perdido la capacidad de división. En el primer caso se habla de ciclo celular para describir el proceso que se inicia al término de una división celular y acaba con el final de la siguiente división, en la que se habrán formado dos nuevas células. Dicho de otra modo, el ciclo celular es el tiempo que transcurre desde que una célula se forma por división de una preexistente hasta que se divide y da origen a dos células hijas.

La duración del ciclo celular es muy variable, dependiendo del tipo de célula, de los nutrientes y de la temperatura. Como ejemplo, en condiciones óptimas de cultivo, una ameba tiene un ciclo celular de unas 10 horas, un cicliado de 2-3 horas y células de mamífero unas 20 horas.

El ciclo vital de una célula se divide en dos fases muy definidas:

Interfase o intermitosis División, mitosis, cariocinesis o fase M.

- 29 -

4.1.1. INTERFASE: Es la fase más larga del ciclo celular, 94% del mismo, y transcurre entre dos mitosis. En ella se produce una intensa actividad biosintética a todos los niveles lo que, junto al mantenimiento y crecimiento celular, prepara la fase de división. Durante esta fase la célula duplica sus componentes y especialmente su material genético, el ADN, lo cual ocurre en un periodo muy concreto de la interfase llamado fase S. Los periodos anterior y posterior a esta duplicación del ADN se denominan respectivamente fase G 1 y G 2 (del inglés “gap”, intervalo o separación).

Fase G 1 : Duración variable, aproximadamente 5 horas. Transcurre entre el final de una mitosis y el inicio de la síntesis del ADN. En ella la célula aumenta de volumen hasta alcanzar el tamaño de su forma celular típica, al tiempo que se produce la acumulación de las sustancias necesarias para la división celular. En cierto momento de esta fase se alcanza el llamado punto R o de no retorno, pasado el cual la célula ya está obligada a completar la totalidad del ciclo celular. Si la célula no sobrepasa ese punto R, puede permanecer indefinidamente en un estado de reposo, llamado fase G 0 , en el que no se sintetizan proteínas cromosómicas ni el ARNm de las mismas. Las células que no se dividen nunca, como las neuronas, permanecen de por vida en esta fase G 0 y se denominan quiescentes. Cuando una célula de este tipo sale de este estado a destiempo y de forma descontrolada se produce cáncer.

Cerca del final de la fase G 1 se produce una activa síntesis proteica, en especial las histonas de la cromatina, que son transportadas al núcleo. Igualmente se producen los desoxirribonucleótidos y los enzimas necesarios para la replicación, al tiempo que aumenta el número de microtúbulos y el tamaño de los centriolos.

Fase S: Duración de 6 a 8 horas. En este periodo se replica el ADN del núcleo, en primer lugar la eucromatina y la heterocromatina, más condensada, lo hace al final de la fase. No hay crecimiento celular y disminuye la actividad metabólica de la célula, aunque persiste la síntesis de ARNm y de histonas. Se produce, además, la duplicación de los centriolos, pero los dos pares permanecen incluidos en un único centrosoma hasta el inicio de la mitosis.

Fase G 2 : Duración 3-5 horas. Es un periodo de latencia que se extiende desde el final de la replicación hasta el comienzo de la división nuclear. Puede haber en ella un cierto crecimiento celular y la célula adopta procesos de regulación para evitar el exceso de productos génicos (la cantidad de ADN está duplicada). La fase G 2 acaba cuando los cromosomas empiezan a condensarse al inicio de la mitosis.

cromosomas empiezan a condensarse al inicio de la mitosis. 4.1.2. MITOSIS : El crecimiento de los

4.1.2. MITOSIS: El crecimiento de los organismos exige que sus células lleven a cabo algún tipo de división celular y ésta debe producirse de forma que los componentes celulares esenciales sean distribuidos correctamente entre las células hijas. Una distribución desigual de algo tan esencial como el material genético, el portador de la información biológica, pondría en peligro el futuro de la especie. Para que esto no ocurra existe un mecanismo que produce la división regular de los componentes hereditarios, los cromosomas, llamado mitosis.

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La división celular exige por un lado que se divida el núcleo mediante un mecanismo complejo encaminado a mantener constante el número de cromosomas de las células hijas, pero, por otro lado, se produce también una división del citoplasma, lo que implica un reparto más o menos equitativo de los orgánulos celulares, como las mitocondrias o los cloroplastos. Por esta razón es preciso distinguir entre la mitosis o división del núcleo, también llamada cariocinesis, y la división del citoplasma que logra la separación total de las dos células hijas, proceso llamado citocinesis.

Con el fin de describir la mitosis, se suelen distinguir 4 fases o etapas: profase, metafase, anafase y telofase, pero en realidad es un proceso continuo y las 4 se suceden sin que exista un límite claro entre ellas.

Profase: Cuando finaliza la fase G 2 , la célula presenta en su núcleo una red enmarañada de cromatina, pero al iniciarse la mitosis se produce un ligero aumento del tamaño del núcleo y dentro de él se empiezan a diferenciar una serie de filamentos claramente visibles que son los

cromosomas. Al final de la profase, cada cromosoma es perfectamente identificable, pero, debido

a la replicación del ADN que se produjo durante la fase S del ciclo celular, cada uno se halla partido longitudinalmente en dos mitades llamadas cromátidas unidas entre sí únicamente por la zona correspondiente al centrómero. Al mismo tiempo que ocurre esto, la membrana nuclear se va disolviendo y llega a desaparecer por completo quedando los cromosomas libres en el citoplasma. Los nucleolos también desaparecen.

Paralelamente también ocurren cambios en el citoplasma, sobre todo en el centrosoma. Los centriolos empiezan a separarse y cada uno se dirige hacia un polo de la célula. Entre ellos se desarrolla un haz de finísimas fibras denominado huso acromático. Esta estructura está

perfectamente desarrollada al final de la profase. En las células vegetales no existen centriolos y sin embargo también se forma el huso acromático, pero se desarrolla a partir de dos zonas que se diferencian en los polos de la célula con forma de casquete. Por ello se llaman casquetes polares

y a partir de ellos surgen los filamentos del huso.

polares y a partir de ellos surgen los filamentos del huso. • Metafase : Durante ella,

Metafase: Durante ella, los cromosomas, que estaban dispersos en el citoplasma, se empiezan a agrupar y acaban todos colocados en un plano ecuatorial de la célula doblados por su centrómero, que mira hacia la parte central del huso, mientras que los brazos se dirigen hacia fuera. Esta disposición recibe el nombre de estrella madre. En este momento, el centrómero se duplica con lo que las dos cromátidas de cada cromosoma quedan completamente independientes. En cada centrómero se inserta un filamento del huso acromático.

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• Anafase : Los filamentos del huso empiezan a acortarse progresivamente por lo que cada

Anafase: Los filamentos del huso empiezan a acortarse progresivamente por lo que cada pareja de cromátidas se va separando entre sí a partir del vértice ocupado por el centrómero. A medida que se separan se van desplazando hacia los polos de la célula de forma que, al final de la anafase, la mitad de las cromátidas acaba situada en uno de los polos y la otra mitad en el otro. Paralelamente los filamentos del huso empiezan a palidecer.

Paralelamente los filamentos del huso empiezan a palidecer. Telofase : Se caracteriza por la reconstrucción de

Telofase: Se caracteriza por la reconstrucción de los núcleos de las células hijas. Las cromátidas, que ya se pueden considerar cromosomas completos, empiezan a difuminarse hasta adquirir el aspecto que tienen en una célula en reposo, es decir, filamentos de cromatina. Se forma una nueva membrana nuclear y el huso desaparece totalmente.

reposo, es decir, filamentos de cromatina. Se forma una nueva membrana nuclear y el huso desaparece

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Citocinesis: Durante la telofase ocurre también la división del citoplasma o citocinesis, aunque de forma distinta según sean células vegetales o animales.

En la vegetales se empiezan a condensar unos gránulos en la zona ecuatorial de la célula hasta que llegan a formar un tabique llamado placa celular que crece de dentro hacia fuera hasta llegar a la periferia celular; en ese momento quedan independientes las dos células hijas, aunque unidas por la placa celular, que pasará a constituir la lámina media de la pared celular de ambas.

En las células animales se empieza a formar un surco en la periferia celular que poco a poco va estrangulando la zona ecuatorial hasta que acaba dividiendo a la célula madre en dos células hijas.

La duración de todo el proceso mitótico es variable según las condiciones y el tipo de célula, pero normalmente suele durar entre 30 minutos y 3 horas. La profase es la de mayor duración.

La mitosis es un proceso común a todas las células eucarióticas que garantiza que las células hijas tengan los mismos cromosomas que la célula madre y, por tanto, la misma información genética. En los organismos pluricelulares es necesario que, durante su crecimiento y desarrollo, las nuevas células que se forman tengan la misma información genética (los mismos cromosomas) que el resto de las células del organismo. De igual forma, cuando se reparan los tejidos dañados las nuevas células deben ser idénticas a las que se reemplazan. La mitosis asegura que esto sea así. En la reproducción asexual, los hijos son idénticos a los padres puesto que son producidos como resultado de la división celular por mitosis. Como consecuencia, la descendencia tiene las mismas ventajas y desventajas que los padres para sobrevivir en el medio. Los descendientes producidos por reproducción asexual forman un clon.

5.1.3. MEIOSIS: El proceso de la mitosis asegura que no se produzca ningún cambio en el número de cromosomas de las células hijas con respecto a la célula madre. De este modo una célula madre con 2n cromosomas origina dos células hijas con 2n cromosomas también. En los organismos con reproducción sexual se forma un zigoto o célula embrionaria por fertilización entre los gametos masculino y femenino. Si estos gametos se formaran por un proceso mitótico, el zigoto resultante tendría doble número de cromosomas que los organismos progenitores, es decir, 4n cromosomas. Este zigoto, al dividirse (por mitosis) y crecer daría lugar a un organismo que tendría en todas sus células 4n cromosomas. Esto contradice la evidencia de que el número de cromosomas permanece constante en una especie a lo largo de generaciones. Debe existir por tanto un mecanismo que reduzca el número de cromosomas a la mitad en el momento en que se forman los gametos o células reproductoras. Este mecanismo es la meiosis.

Se puede definir meiosis como el proceso por el que los cromosomas son separados en las células sexuales y su número reducido de la condición de diploide (2n) a la de haploide (n). La meiosis completa consta de dos divisiones sucesivas de la célula madre de las cuales sólo la primera es reduccional, mientras que la segunda es mitótica normal. Las dos pueden dividirse, con un fin puramente descriptivo, en las mismas fases que la mitosis, de las cuales difiere bastante poco.

8

1ª división meiótica: Es una división reduccional. A partir de una célula madre 2n se obtienen dos células hijas con n cromosomas. Profase I: En general, los procesos que ocurren son semejantes a los de la profase mitótica:

hijas con n cromosomas. Profase I : En general, los procesos que ocurren son semejantes a

desaparece la membrana nuclear, se separan los centriolos formándose entre ellos el huso acromático y los cromosomas se hacen visibles como filamentos constituidos por dos cromátidas. La gran diferencia es que en la profase I meiótica se produce un apareamiento de cromosomas homólogos, se adosan longitudinalmente uno contra otro, llegando incluso a enroscarse entre sí. Este fenómeno se denomina sinapsis y su importancia va más allá del simple apareamiento, puesto que es posible que un fragmento de un cromosoma se intercambie con el mismo fragmento del cromosoma homólogo,

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hecho que se llama entrecruzamiento y que lleva consigo un intercambio de información genética, es decir, una recombinación genética. El conjunto de los dos cromosomas homólogos apareados, cada uno con sus dos cromátidas, recibe el nombre de tétradas.

8

Metafase I: Es semejante a la metafase mitótica salvo por el hecho de que los cromosomas que se colocan en el plano ecuatorial de la célula formando la estrella madre son en realidad parejas de cromosomas homólogos, es decir, tétradas de cromátidas.

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AnafaseI: Se diferencia de la anafase mitótica en que lo que se separan no son las cromátidas de un mismo cromosoma sino los dos cromosomas homólogos, formados cada uno por dos cromátidas. Es en este momento cuando se produce, por tanto, la reducción cromosómica, ya que a cada polo de la célula sólo va a ir una mitad de cromosomas, pero no una mitad cualquiera sino exactamente un cromosoma de cada pareja de homólogos.

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Telofase I: Se forman las membranas nucleares alrededor de los dos núcleos hijos y se produce la citocinesis o división del citoplasma. Cada célula hija recibe n cromosomas formados cada uno de ellos por dos cromátidas hermanas unidas

ma. Cada célula hija recibe n cr omosomas formados cada uno de ellos por dos cromátidas
ma. Cada célula hija recibe n cr omosomas formados cada uno de ellos por dos cromátidas
ma. Cada célula hija recibe n cr omosomas formados cada uno de ellos por dos cromátidas
ma. Cada célula hija recibe n cr omosomas formados cada uno de ellos por dos cromátidas

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2ª división meiótica: Una vez terminada la 1ª división meiótica, se produce una breve interfase enla que no hay síntesis de ADN. Los cromosomas se descondensan un poco, pero enseguida se condensan de nuevo y empieza la segunda división meiótica, que es similar a una mitosis normal salvo por el hecho de que el número de cromosomas es la mitad (n) que el de una célula normal (2n).

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Significado de la meiosis: La meiosis produce células haploides a partir de células diploides y, además, promueve la variabilidad genética de los descendientes obtenidos por reproducción sexual por los siguientes motivos:

Reduce el número de cromosomas a la mitad, permitiendo la fecundación y, por tanto, la combinación de genes de los dos progenitores. La fecundación es el proceso mediante el cual los gametos masculino y femenino se fusionan, iniciando el desarrollo de un nuevo individuo cuyo material genético difiere del de sus progenitores.

Durante la primera división de la meiosis se produce un reparto al azar de los cromosomas homólogos paternos y maternos.

Debido al entrecruzamiento cromosómico, que tiene lugar durante la profase I, se produce la recombinación o intercambio de segmentos entre los cromosomas homólogos paternos y maternos.

ÁCIDOS NUCLEICOS

Los ácidos nucleicos están formados por nucleótidos

Los ácidos nucléicos, ácido desoxirribonucleico DNA y ácido ribonucleico RNA, son macromoléculas encargadas de almacenar y transferir la información genética. Al analizar el producto de la hidrólisis total de cualquier ácido nucleico se obtienen siempre tres componentes:

una pentosa,

un conjunto de bases nitrogenadas,

fosfato

La unión de estas tres moléculas en relación 1:1:1 constituye un nucleótido, unidad básica o monómero de los ácidos nucleicos. El monosacárido puede ser una pentosa: ribosa o desoxirribosa. La diferencia entre ambas reside en que el grupo hidroxilo (-OH) del carbono 2´ de la ribosa es sustituido por un hidrógeno en la desoxirribosa. Los nucleótidos con ribosa (ribonucleótidos) son los constituyentes del RNA, mientras que aquellos que tienen desoxirribosa (desoxirribonucleótidos), constituyen el DNA. Los carbonos (C) de las pentosas se representan como C1´ , C2´, etc., a diferencia de las bases nitrogenadas que se designan como C1, C2, etc. Las bases nitrogenadas, son una familia de moléculas cíclicas derivadas de dos anillos básicos: purina y pirimidina. Los ácidos nucleicos están formados por 2 bases puricas y dos bases pirimidínicas. El DNA contiene dos bases púricas, adenina (A) y guanina (G) y dos bases pirimidínicas citosina (C) y timina (T).

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Las bases púricas son las mismas en el RNA y DNA, sin embargo en el RNA las bases pirimidínias, son la citosina y el uracilo (U) Bases púricas (A y G) o bases grandes derivadas de la purina y bases pirimidínicas (T,C y U) derivadas de la piridina.

Una base, una pentosa y un fosfato forman un nucleótido

En la formación de un nucleótido, la base nitrogenada se une al C 1´ de la pentosa mediante un enlance β- glucosídico mientras que el grupo fosfato se une al C 5´ de la pentosa mediante un enlace éster. Los nucleótidos pueden contener uno, dos o tres fosfatos, denominándose respectivamente nucleótido mono, di o tri fosfato.

Los nucleótidos se unen entre sí para formar ácidos nucleicos

Los ácidos nucleicos, DNA y RNA, son cadenas de desoxirribonuceótidos o ribonucleótidos respectivamente, unidos entre sí por enlaces fosfodiéster entre los C 5´y 3´ de las pentosas de nucleótidos consecutivos.

De esta forma el extremo 5’ de la cadena polinucleotídica tendrá un grupo fosfato libre y el extremo 3´ un grupo hidroxilo libre.

La secuencia lineal de los nucleótidos de un ácido nucleico se abrevia con la letra correspondiente a la abreviatura de cada base nitrogenada comenzando desde la izquierda, por con el extremo 5´de la cadena.

Así, el extremo 5´ hace referencia al primer nucleótido de la cadena y el extremo 3´ al último. La secuencia de bases constituye lo que se denomina estructura primaria y se lee en sentido 5´-3´de la cadena de nucleótidos.

Los nucleótidos además de participar en los ácidos nucleicos tienen otras funciones

Algunas funciones de los nucleótidos se describen a continuación:

El ATP es el nucleótido más usado a nivel celular, aunque el UTP, GTP, CTP y TTP se emplean también como donadores de energía en reacciones específicas y en la síntesis de ácidos nucleicos. En las monohebras, el enlace entre los grupos fosfato 2 y 3 (enlaces fosfoanhidro) requieren mucha energía de formación: son enlaces de alta energía. La hidrólisis de cada uno de estos enlaces libera aproximadamente 30 kJ/mol (7,5 Kcal/mol), lo que impulsa a menudo reacciones que son menos favorables, es decir reacciones que requieren energía (AGº < 0). Los mononucleótidos pueden entonces contener dos o tres fosfatos y por lo tanto uno o dos enlaces de alta energía.

SALUD Y ENFERMEDAD

La salud de las personas y de las poblaciones constituye en la actualidad una de las mayores preocupaciones a nivel mundial.

El estudio de los factores que puedan influir, positiva o negativamente, en la salud es un aspecto de la mayor importancia dentro de un planteamiento sociopolítico que tienda al logro de la estabilidad de las sociedades. La lucha contra la enfermedad ha sido una constante en la historia de la Humanidad. Sensaciones como el malestar general, la fiebre o el dolor no pasan fácilmente inadvertidas para la esfera consciente de la inteligencia, por lo que ya el hombre primitivo debió tener un claro conocimiento del concepto de enfermedad. La salud se ha convertido en un bien individual y colectivo que forma parte de nuestra cultura social y política.

Definiciones de salud y enfermedad

- 36 -

El Diccionario de la Lengua Española define la salud como "el estado en el que un ser orgánico ejerce normalmente sus funciones".,

La definición mayormente utilizada: la salud es "una variable influida por diferentes factores: biológicos o endógenos, ligados al entorno, los hábitos de vida y factores ligados al sistema sanitario". Así, el conocimiento de los muchos y variados factores implicados en conseguir mejoras en la salud individual y colectiva, ha ayudado a establecer el papel que deben llevar a cabo los sistemas sanitarios.

El Diccionario de la Lengua Española define la enfermedad como "alteración más o menos grave de la salud". La enfermedad es considerada como cualquier estado donde haya un deterioro de la salud del organismo humano. Todas las enfermedades implican un debilitamiento del sistema natural de defensa del organismo o de aquellos que regulan el medio interno. Incluso cuando la causa se desconoce, casi siempre se puede explicar una enfermedad en términos de los procesos fisiológicos o mentales que se alteran.

Síntomas y signos

La comprensión de las enfermedades depende de una descripción clara de los síntomas, los cuales son manifestaciones de los procesos vitales alterados. Pueden variar desde relatos subjetivos de dolor, como cefalea (dolor de cabeza) o lumbago (dolor de la parte inferior o lumbar de la espalda), a hechos objetivos o signos, como inflamación o erupción. Así pues, podría decirse que un signo es una manifestación imposible de fingir ante un médico, mientras que un síntoma subjetivo es algo imposible de ser detectado por un médico. No podemos fingir que tenemos fiebre, por ejemplo, y eso un médico lo sabe; sin embargo, un buen médico nunca podrá ver nuestro dolor de cabeza, aunque quizás con los avances tecnológicos pueda lograrse en un futuro.

Algunos síntomas subjetivos u objetivos son comunes a distintas enfermedades, por ejemplo los cambios en la temperatura corporal (como fiebre), la fatiga, la pérdida o el aumento de peso, y el dolor o hipersensibilidad de los músculos u órganos internos. Por ello el profesional médico debe realizar en muchos casos estudios más profundos pueden poner de manifiesto, por ejemplo, la presencia de microorganismos infecciosos, mediante su crecimiento por cultivo en medios nutrientes especiales o por otras técnicas; otros ejemplos son el descubrimiento de fracturas óseas en la exploración radiológica; la existencia de cambios en la composición de las células de la sangre; y la observación de crecimiento canceroso al microscopio en un tejido

extirpado quirúrgicamente (biopsia). Así pues, se trata de realizar un correcto diagnóstico para poder llevar a cabo un tratamiento adecuado.

El diagnóstico

El diagnóstico es la determinación de la naturaleza de una enfermedad. El diagnóstico debe combinar:

Algunas enfermedades como el sarampión y las paperas se identifican fácilmente por su apariencia. Otros problemas como las fracturas óseas se pueden sospechar por sus síntomas y signos, y se confirman mediante radiografías. Pero muchos síntomas requieren un procedimiento diagnóstico más complejo. La confirmación de una úlcera gástrica, por ejemplo, requiere la introducción de un endoscopio en el estómago.

MICRORGANISMOS

1-

Estafilococos: Dan pus, se agrupan en racimos.

2-

Estreptococos: Dan pus en amígdalas, fiebre reumática. Aparecen como cadenas.

3-

Neumococos: Dan la pulmonía. Aparecen en parejas.

4-

Gonococos: Dan la gonorrea. Se agrupan por parejas.

5-

Meningococos: Dan la meningitis. En parejas como granos de café.

- 37 -

6-

Bacilo de Klebs-Loffer: La difteria. Parecen mazas.

7-

Bacilos de Eberth, salmonella: El tifus. Como flagelos.

8-

Vibriones coléricos: El cólera. Como una coma curvada.

9-

Bacilos de Koch: Tuberculosis. Como bastoncillos.

10- Bacilos de Nicolaier: Tétanos. Como palillo de tambor.

11- Espiroqueta pallida: Sífilis. Como filamento helicoidal.

12- Bacilos Anthracis: Carbunco. Como largos filamentos.

Microbios Patógenos: Bacterias y Virus

A- Bacterias: "Bacteria" significa "bastón", y es un vegetal unicelular, microscópico, sin núcleo ni clorofila. Suelen vivir en las aguas y como parásitos más o menos patógenos.

Hay 4 clases principales:

1- Cocos:

De forma esférica. Causan las pulmonías, gonorrea, meningitis, amigdalitis, fiebre reumática.

2- Bacilos:

De forma como bastoncillos. Causan la tuberculosis, lepra, tétanos, tifus, carbunco, difteria, escarlatina, fiebres de Malta.

3- Espirilos:

Como espirales. Causan la sífilis, fiebres recurrentes.

4- Vibriones:

Como una coma ortográfica. Causan el cólera, el azote más formidable que tuvo la humanidad hasta que se descubrió su cura.

B- Virus:

"Virus" Son muy diminutos, de 20 a 500 milimicras, y muchos de ellos no se han podido ver ni el microscopio electrónico pero vemos sus efectos: Poliomielitis, SIDA, rabia, sarampión, varicela, viruela, encefalitis, tracoma, herpes, gripe, fiebre amarilla.

Cómo dañan al hombre:

Esencialmente, de cuatro formas:

1-

Produciendo coágulos con su gran número, obstruyendo vías vitales para el organismo, y destruyendo los órganos, produciendo en el proceso abscesos, hemorragias

2-

Produciendo sustancias venenosas. La toxina del tétanos, por ejemplo, es uno de los mayores venenos conocidos.

- 38 -

3-

Produciendo reacciones alérgicas.

4- Debilitando el sistema inmunitario del organismo.

Cómo se evitan:

1-

Con la higiene: Lavándose las manos, utensilios de comer, baños, toilets…

2-

Evitar contacto con enfermos infectados: La tuberculosis se transmite por el aire, otros por contacto, por la orina, materia fecal, el SIDA por la sangre…

3-

Con "vacunas", que han sido las mejores armas contra los virus, hasta el punto que algunos casi han desaparecido del todo, como la polio, sarampión, viruela, varicela, rabia… y por ahora es la mejor esperanza contra el SIDA… los padres que no vacunan a sus hijos cometen un gravísimo error. Los antibióticos conocidos no curan las enfermedades producidas por los virus.

SIDA (AIDS, en inglés):

El SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida), es causado por el virus VIH (virus de inmunodeficiencia humana), (HIV, en inglés)

En los Estados Unidos, fue detectado por primera vez en 1981. Desde entonces se han reportado más de 500.000 casos, y 900.000 americanos pueden estar infectados por el virus sin que tengan todavía la enfermedad.

Cómo se transmite:

- Por relaciones sexuales, sobre todo si hay sangre en la vagina o pene producida por otras infecciones, como la sífilis, gonorrea, clamidia, herpes usando el preservativo de látex no se coge la infección.

- En las relaciones homosexuales "rectales", cuando hay hemorroides, o en las "orales" cuando se produce sangre con la dentadura, al irritar el miembro.

- En adictos a drogas, al usar jeringuillas usadas por otro.

- En transfusiones de sangre. Aunque desde 1985 es casi imposible, porque la sangre que se va a usar siempre se trata antes por técnicas de calor que destruyen el virus HIV.

- Se piensa que no se transmite por la saliva, aunque el virus se ha encontrado en la saliva… pero sí se puede transmitir en el beso profundo si se produce irritación con algo de sangre.

- En el embarazo y parto, puede transmitirse y a través de la leche, si hay irritaciones en la mama.

- Se ha presentado evidencia que puede transmitirse a través del sudor, lágrimas, orina, heces… pero siempre que haya irritaciones que producen sangre, aunque sea en cantidad mínima.

- A través de utensilios usados en común, como cucharas, cuchillos, toallas, sábanas, teléfonos, inodoros… siempre que el infectado con virus haya dejado en esos utensilios alguna cantidad de sangre, aunque sea mínima cantidad.

Diagnóstico:

Se hace con la "prueba del SIDA", que consiste en detectar los anticuerpos que produce el organismo para luchar contra el virus HIV. Se suelen usar dos tipos de anticuerpos: El "ELISA", y el "Western Blot".

Se puede tener el virus, siendo positivo a SIDA, sin tener la enfermedad, a veces hasta por 10 años… la enfermedad comienza cuando las células de la sangre, linfocitos TCD4+, bajan de 200, lo normal son 1.000 o más.

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UNIDAD II Nutrición Taxonomía Reino Animal Reino Vegetal 4.1.1. INTRODUCCIÓN AL METABOLISMO Las células
UNIDAD II Nutrición Taxonomía Reino Animal Reino Vegetal 4.1.1. INTRODUCCIÓN AL METABOLISMO Las células
UNIDAD II Nutrición Taxonomía Reino Animal Reino Vegetal
UNIDAD II
Nutrición
Taxonomía
Reino Animal
Reino Vegetal

4.1.1. INTRODUCCIÓN AL METABOLISMO

Las células intercambian continuamente materia y energía con su entorno que son transformadas en su interior con el objeto de crear y mantener las estructuras celulares, proporcionando la energía necesaria para sus actividades vitales. El conjunto de intercambios y transformaciones que tienen lugar en el interior de la célula debido a procesos químicos catalizados por enzimas constituyen el metabolismo. Entre los objetivos básicos del metabolismo figuran la destrucción o degradación de moléculas y la construcción o síntesis de ellas. Por ello se distinguen dos fases dentro del metabolismo:

Catabolismo: Es la fase destructiva. En ella las moléculas complejas (azúcares, ácidos grasos o proteínas) que proceden del medio externo o de reservas internas, son degradadas a moléculas más sencillas (ácido láctico, NH 3 , CO 2 , H 2 O, etc.) Esta degradación va acompañada de una liberación de energía que se almacena en forma de ATP.

Anabolismo: Es la fase constructiva. En ella se fabrican moléculas complejas a partir de moléculas más sencillas. Esta síntesis requiere energía que será aportada por el ATP. Las moléculas sintetizadas pasarán a formar parte de los componentes celulares o serán almacenados para su posterior utilización como fuente de energía.

La división del metabolismo en catabolismo y anabolismo tiene una finalidad didáctica, pero, en realidad, estos procesos no se producen por separado en el espacio y en el tiempo. Las células se encuentran siempre en un proceso constante de autodestrucción y autoregeneración. El metabolismo hay que considerarlo como una unidad, aunque su complejidad obligue a estudiarlo fragmentado en las denominadas rutas metabólicas, que son secuencias de reacciones químicas que relacionan entre si dos compuestos o metabolitos importantes. Las rutas metabólicas no son independientes entre si , sino que poseen encrucijadas comunes. Un mismo metabolito común a dos rutas podrá seguir por una o por otra en función de las condiciones celulares.

Todas las células no utilizan la misma fuente para proveerse del material que necesitan a la hora de construir sus biomoléculas. En cuanto a la fuente de Carbono, se puede distinguir entre células autótrofas que utilizan el CO 2 atmosférico y células heterótrofas que toman el C en forma de compuestos orgánicos. En cuanto a la fuente de energía, tampoco es común a todas las células. Las fotosintéticas utilizan la luz solar y las quimiosintéticas utilizan la energía liberada en reacciones químicas. Teniendo en cuenta estos dos aspectos se agrupan los seres vivos en 4 clases distintas cuyo nombre hace referencia en primer lugar a la fuente de energía y en segundo lugar a la fuente de C.

- 40 -

En el metabolismo hay procesos que liberan energía y otros que la consumen, pero esta liberación y consumo no tienen por qué ocurrir al mismo tiempo ni en el mismo lugar de la célula. Debe existir, por tanto, un mecanismo que almacene y transporte esta energía desde los lugares donde se produce hasta donde se consume. Este mecanismo está basado en la formación

y posterior ruptura de enlaces químicos que acumulan y liberan gran cantidad de energía: son

los llamados enlaces ricos en energía. El enlace de este tipo que más se utiliza para almacenar y transportar energía es el que une los fosfatos 2º y 3º del ATP; se libera la energía que contiene

cuando se hidroliza y se almacena cuando se forma de nuevo. Actúa por tanto de dos maneras:

Hidrólisis del ATP: Es un proceso espontáneo que libera la energía contenida en el enlace. Esto permite acoplar la hidrólisis del ATP a procesos que no son posibles sin un aporte energético y el acoplamiento se hace mediante enzimas que hacen posible la reacción global.

Fosforilación del ADP (síntesis de ATP): Es la reacción contraria a la hidrólisis y no es espontánea ya que requiere un aporte de energía. Esta reacción tiene lugar en el interior de las células acoplada a otros procesos que liberen energía. En las células se utilizan dos mecanismos básicamente distintos para sintetizar ATP:

Fosforilación a nivel de sustrato: Se utiliza la energía liberada por una reacción exotérmica para fosforilar ADP y sintetizar ATP.

Fosforilación en el transporte de electrones: Se trata de un mecanismo muy especial. El transporte de electrones por medio de cadenas transportadoras formadas por proteínas ubicadas en las membranas de las mitocondrias y los cloroplastos libera energía que es utilizada por el enzima ATP-sintetasa para acoplar la fosforilación del ADP a ATP. Cuando ocurre en las mitocondrias se denomina fosforilación oxidativa y si ocurre en los cloroplastos fosforilación fotosintética o fotofosforilación. Muchas de las reacciones del catabolismo suponen la oxidación de un sustrato, lo cual libera electrones. Por el contrario, el anabolismo frecuentemente consiste en reacciones de reducción que requieren electrones. Los electrones son transportados enzimáticamente desde las reacciones catabólicas de oxidación en las que se liberan hasta las reacciones anabólicas de reducción que

precisan de ellos. Para ello se utilizan coenzimas transportadores de electrones, como el NAD o

el FAD, que llevan electrones de un punto a otro de la célula de un modo similar a como el ATP

transporta la energía. Cuando uno de estos coenzimas se encuentra cargado de electrones, en estado oxidado, se dice que tiene poder reductor, puesto que al liberarse de los electrones podrá reducir a otro compuesto

Taxonomía y clasificación.

Taxonomía.- es la rama de la Biología que se encarga de clasificar a todos los seres tomando en cuenta sus principales características. Esto se inicio desde que el hombre apareció en la tierra.

Clasificación.- Es el ordenamiento de todos y de cada uno de los seres de tal manera que cada uno ocupe un lugar en la naturaleza.

Clasificación Empírica.- También se llama usual o practica, se basa en la utilidad de los seres, fue propuesta por el hombre primitivo.

Clasificación Artificial.- Se basa en la forma de las especies, fue propuesta por: Jhon Ray

Clasificación Filogenético o Natural.

Se basa en las características psicológicas y el parentesco evolutivo, e decir en el árbol genealógico de cada especie.

Fue propuesta y perfeccionada por el científico Adolfo Engler, quien realiza la siguiente clasificación:

Fanerógamas , criptógamas, animales Vertebrados invertebrados La clasificación que se lleva en la actualidad es propuesta por : Robert Whiytakor.

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Vegetales fanerógamas, criptógamas

Categorías Taxonómicas.

Las categorías son niveles de importancia que el hombre invento para encontrar un orden adecuado en la naturaleza y son:

1.-

Reino: abarca a los seres de la naturaleza, existen 3: vegetal, animal y mineral.

2.-

Phylum o División: Es el conjunto de clases.

3.-

Clase.- Es el conjunto de orden.

4.-

Orden.- Es un conjunto de familia.

5.-

Familia.- Conjunto de géneros.

6.-

Genero.- Conjunto de especies.

7.- Especies.- Conjunto de individuos.

Ejemplo:

Hombre Reino Animal Phylum Vertebrado Clase Mamífero Orden Primate Familia Hominidae Genero Homo Especie Sapiens

Estas categorías se establecen para obtener la evolución de cada especia. La principal categoría para determinar la clasificación: Especie.

La Especie presenta tres características:

a. Que puedan cruzarse entre sí y tener de descendencia fértil.

b. Que las crías tengan características semejantes a sus progenitores.

c. Que tenga una distribución determinada en el planeta.

La especie es el conjunto de individuos.

Individuo.- es cualquier ser capaz de realizar funciones vitales independientemente. Este término lo estableció Jhon Ray

REINO PLANTAE.

Esta formado por plantas todas eucariontes y autótrofas son fotosintéticas. Su reproducción es fundamental sexual aunque puede ser asexual.

La reproducción asexual también puede ser vegetativa y puede ser realizada por fragmentos de la planta. Angiospermas: producen semilla y fruta poseen raíz tallo y hojas, el tallo puede ser herbáceo o leñoso.

La flor es un órgano reproductor distintivo de este grupo. Un órgano que produce células sexuales. La unión de estas células forman las semillas dentro del aparato reproductor femenina el cual se modifica para dar origen al fruto.

REINO ANIMALIA.

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Comprende los animales y todos son heterótrofos todos poseen movimiento. La mayoría posee una

cavidad interna llamada celoma por eso se le llama celenterados, los que no tienen cavidad se les llama

acelomados.

CLASIFICACIÓN ANIMAL.

Fue propuesta por el científico Juan Bautista Monet y Caballero de Lamarck, tomo en cuenta los siguientes criterios de clasificación:

a. Presencia o ausencia de huesos

b. Aparato digestivo, respiratorio, circulatorio y sistema nervioso.

c. Presencia o ausencia de celoma (cavidad interna protegida por tejido epitelial).

Características de los Animales.

1.- Protozoarios.- son animales unicelulares, acuáticos, algunos son parásitos medios de locomoción, según su especie y se clasifican en:

a. Ciliados.- se desplaza o se mueven con cilios.

b. Flagelados.- con flagelos

c. Rizopooss.- se desplazan por medio de falsos pies.

Invertebrados

Son animales que carecen de huesos se clasifican en:

a. Poríferos.- Animales acuáticos, su cuerpo es cubierto por poros, viven adheridos en el fondo del mar. Ejemplo: esponjas.

b. Celenterados.- Animales acuáticos en aguas dulces y marinas, viven en colonias, a cada individuo se le llama zooide. Presentan células urticantes. Ejemplos: corales, medusas, aguas malas.

c. Platelmintos.- Son gusanos planos, libres o parásitos, hermafroditas, se reproducen por medio de huevecillos y algunas parásitan al hombre.

Ejemplo: duela del carnero.

d. Nematelmintos.- Son gusanos redondos y lisos, unisexuales, su aparato digestivo es completo y abierto, todos son parásitos. Ejemplo: lombriz intestinal, filaria, triquina.

e. Anélidos.- Son gusanos redondos y segmentados, a cada segmento se le llama metalero, pueden ser acuáticos o terrosos, construyen galerías son hermafroditas con fecundación cruzada. Y se reproducen por medio de huevo. Ejemplo: lombriz, sanguijuela.

Artrópodos.

Son animales que ya presentan su cuerpo dividido en cabeza, tórax, abdomen y patas articuladas. Su clasifican en cuatro grupos que son:

1.

Insectos.- Animales que presentan 3 pares de patas, 2 antena, 2 o 4 alas y sufren metamorfosis. Ejemplo: mosca, mariposa.

2.

Arácnidos.- presentan dos pedí-palpos que son estructuras para capturar a sus presas, tienen 4 pares de patas, su cabeza esta unida al tórax y viven en las regiones áridas. Ejemplo: araña, escorpión.

3.

Crustáceos.- Su cuerpo esta cubierto por una cabeza, tienen 4 pares de patas y 2 pares de antenas, se reproducen por medio de huevos. Ejemplo: camarón, cangrejo.

4.

Miriápodos.- Son animales de cuerpo aplanado y divididos en segmentos, presentan un par de patas en cada segmento. Ejemplo: ciempiés, tijerillas.

5.

Moluscos.- Animales acuáticos o terrestre, su cuerpo es blando, algunos tienen conema y algunos otros poseen tentáculos. Se reproducen por medio de huevo. Ejemplo: pulpo, caracol, ostión.

6.

Equinodermos.- Son acuáticos y marinos, su cuerpo presenta cinco ejes, viven en el fondo del mar y pueden adherirse a las rocas.

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a. Ejemplo: estrella de mar, erizó.

Vertebrados.

Son animales pluricelulares que ya poseen columna vertebral, se clasifican en:

a. Anfibios.- Viven en 2 medios, tienen 4 extremidades que terminan en 4 o 5 dedos cada unas, su piel esta cubierta por viscosidad, son unisexuales, ovíparos y sufren metamorfosis. Ejemplo: rana, sapo, salamandra.

b. Reptiles.- Su cuerpo cubierto de escamas o caparazón, sus patas son muy cortas o carecen de ellas, por esta razón se arrastran, su respiración es pulmonar, son ovíparos, algunos son venenosos o inyectan ponzoña al hombre. Ejemplo: víbora, camaleón.

c. Peces.- Son acuáticos, su cuerpo cubierto por escamas, sus extremidades se llaman aletas, su respiración es bronquial, acrecen de párpados, presentan vejiga natatoria que permite su estabilidad. Ejemplo: atún, caballitos de mar, huachinango.

d. Aves.- Su cuerpo cubierto de plumas, sus maxilares se llaman pico, sus huesos de las alas son huecos, sus patas están adaptadas al caminar, nadar, a la carrera. Su respiración es pulmonar y todos son ovíparos. Ejemplo: Aguila, tucán.

Cadenas y Redes Alimenticias

Una cadena alimenticia es la ruta del alimento desde un consumidor final dado hasta el productor. Por ejemplo, una cadena alimenticia típica en un ecosistema de campo pudiera ser:

pasto ---> saltamonte --> ratón ---> culebra ---> halcón

Aún cuando se dijo que la cadena alimenticia es del consumidor final al productor, se acostumbra representar al productor a la izquierda (o abajo) y al consumidor final a la derecha (o arriba). Ud. debe ser capaz de analizar la anterior cadena alimenticia e identificar los autótrofos y los heterótrofos, y clasificarlos como herbívoro, carnívoro, etc. Igualmente, debe reconocer que el halcón es un consumidor cuaternario.

Desde luego, el mundo real es mucho más complicado que una simple cadena alimenticia. Aún cuando muchos organismos tienen dietas muy especializadas (como es el caso de los osos hormigueros), en la mayoría no sucede así. Los halcónes no limitan sus dietas a culebras, las culebras comen otras cosas aparte de ratones, los ratones comen yerbas además de saltamontes, etc. Una representación más realista de quien come a quien se llama red alimenticia, como se muestra a continuación:

llama red alimenticia , como se muestra a continuación: Solamente cuando vemos una representación de una

Solamente cuando vemos una representación de una red alimenticia como la anterior, es que la definición dada arriba de cadena alimenticia tiene sentido. Podemos ver que una red alimenticia consiste de cadenas

- 44 -

alimenticias interrelacionadas, y la única manera de desenredar las cadenas es de seguir el curso de una cadena hacia atrás hasta llegar a la fuente.

La red alimenticia anterior consiste de cadenas alimenticias de pastoreo ya que en la base se encuentran productores que son consumidos por herbívoros. Aún cuando este tipo de cadenas es importante, en la naturaleza son más comunes las cadenas alimenticias con base en los detritos en las cuales se encuentran descomponedores en la base.

Pirámides

Un concepto muy importante es el de biomasa. Un principio general es que, mientras más alejado esté un nivel trófico de su fuente (detrito o productor), menos biomasa contendrá (aquí entendemos por biomasa al peso combinado de todos los organismos en el nivel trófico). Esta reducción en la biomasa se debe a varias razones:

1. no todos los organismos en los niveles inferiores son comidos

2. no todo lo que es comido es digerido

3. siempre se pierde energía en forma de calor

Es importante recordar que es más fácil detectar la disminución en el número si lo vemos en términos de biomasa. No es confiable el número de organismos en este caso debido a la gran variación en la biomasa de organismos individuales. Por ejemplo, algunos animales pequeños se alimentan de los frutos de árboles. En términos de peso combinado, los árboles de un bosque superan a los animales pero, de hecho, hay más individuos de los animales que de los árboles; ahora bien, un árbol individual puede ser muy grande, con un peso de cientos de kilos, mientras que un animal individual (en el caso que estamos analizando) puede pesar, quizás, un kilo.

Hay unas pocas excepciones al esquema de pirámide de biomasa. Una de ellas se encuentra en sistemas acuáticos donde las algas pueden ser superadas, en número y en masa, por los organismos que se alimentan de las algas. Las algas pueden soportar la mayor biomasa del siguiente nivel trófico solamente porque ellas pueden reproducirse tan rapidamente como son comidas. De esta manera, ellas nunca son completamente consumidas. Es interesante notar que esta excepción a la regla de la pirámide de biomasa también es una excepción parcial a por lo menos 2 de las 3 razones para la pirámide de biomasa dadas arriba. Aunque no todas las algas son consumidas, sí lo son la mayoría de ellas, y aunque no son totalmente digeribles, las algas son, en términos generales, mucho más nutritivas que las plantas leñosas (la mayoría de los organismos no pueden digerir la madera y extraer energía de ella).

Cadenas Alimenticias Humanas vs. Naturales

La civilización humana depende de la agricultura. Solamente con la agricultura podrían unas pocas personas alimentar al resto de la población; el resto de la población que no tiene que producir alimentos puede entonces dedicarse a hacer todas las cosas que asociamos con "civilización". Agricultura significa manipular el ambiente para favorecer las especies de plantas que comemos. En esencia, los humanos manipulamos la competencia, permitiendo que prosperen las especies favorecidas (cultivos) y reprimiendo aquellas especies que podrían competir con ellas (malezas). Es decir, con la agricultura estamos creando un ecosistema muy simple; como mucho, solamente tiene tres niveles - productores (cultivos), consumidores primarios (ganado, humanos) y consumidores secundarios (humanos). Con esto, poca energía se pierde antes de llegar a los humanos ya que hay muy pocos niveles tróficos.

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UNIDAD III Ecología y Medio Genética y Herencia
UNIDAD III
Ecología y Medio
Genética y Herencia

Ambiente

Salud y Enfermedad

ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE

El término ecología parece que se empleó por vez primera a mediados del siglo XIX. El 1 de enero de 1858, el naturalista - trascendentalista de Nueva Inglaterra (Estados Unidos) Henry David Thoreau escribía a su primo George Thatcher, de Bangor, Maine: «El señor Hoar está aún en Concord, ocupado en la Botánica, Ecología, etc., con el propósito de que le resulte verdaderamente provechosa su futura residencia en el extranjero.»

Aunque el origen del término es dudoso, en general se acepta que fue el biólogo alemán Ernst Haeckel el primero que lo definió en el siguiente párrafo

Entendemos por ecología el conjunto de conocimientos referentes a la economía de la naturaleza, la investigación de todas las relaciones del animal tanto con su medio inorgánico como orgánico, incluyendo sobre todo su relación amistosa y hostil con aquellos animales y plantas con los que se relaciona directa o

indirectamente. En una palabra, la ecología es el estudio de todas las complejas interrelaciones a las que Darwin se refería como las condiciones de la lucha por la existencia. La ciencia de la ecología, a menudo

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considerada equivocadamente como «biología» en un sentido restringido, constituye desde hace tiempo la esencia de lo que generalmente se denomina «historia natural». Como se ve claramente por las numerosas historias naturales populares, tanto antiguas como modernas, este tema ha evolucionado en íntima relación con la zoología sistemática. En la historia natural se ha tratado la ecología de los animales con bastante inexactitud; de todos modos, la historia natural ha tenido el mérito de mantener vivo un amplio interés por la zoología.

Los ecólogos tienen básicamente dos métodos de estudio:

1. Autoecología, el estudio de especies individuales en sus

2. últiples relaciones con el medio ambiente; y

3. Sinecología, el estudio de comunidades, es decir medios

4. mbientes individuales y las relaciones entre las especies que viven allí.

Es conveniente aclarar que en Europa, especialmente en Francia, el término ecología se restringe al estudio de los componentes no vivientes mientras que se emplea el término de Biocenología (de bios = vida y koinotes = comunidad) para el concepto que hemos dado arriba de ecología.

La población (o demo) es un sistema biológico formado por un grupo de individuos de la misma especie que viven en un lugar determinado en un momento determinado. Aproximadamente, la especie es un conjunto de individuos semejantes que transmiten este parecido de generación en generación.

La comunidad (o biocenosis) es un sistema biológico que agrupa el conjunto de poblaciones habitantes de un mismo lugar determinado, en unas condiciones dadas del medio y en un momento concreto.

El ecosistema. Una comunidad integrada en su medio forma un sistema funcional llamado ecosistema

La biosfera es el conjunto de los ecosistemas naturales desarrollados en el seno de los mares o en la superficie de los continentes.

La noosfera resulta de la transformación de la biosfera por la inteligencia humana. Es un concepto de la biología teórica

Factores ambientales abióticos Todos los organismos están expuestos a factores físicos y químicos del ambiente que influyen en su crecimiento o expansión. Esos factores pueden ser limitativos individualmente, por ello un ser vivo podría disponer de un conjunto de nutrientes que precisa para subsistir excepto uno, y de esta forma quedar limitado su crecimiento; a esa carencia se le denomina factor limitante.

Se

puede definir un factor ambiental abiótico (no biológico) como "cualquier característica ambiental que

se

encuentra en cantidad inferior a la mínima que necesita un organismo para la vida". Liebig descubrió

este hecho cuando estudiaba los nutr