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TRATAMIENTOS

TERMOQUMICOS
INTRODUCCIN

El tema a tratar, hoy da nos los encontramos muy presente en el entorno que nos rodea,
como por ejemplo; en todo tipo de artculos, ya sean en decoracin, herramientas, repuestos
de coches, mquinas, rodamientos, cuchillos, etc.
Con lo que podemos decir que los tratamientos termoqumicos forman parte de los
tratamientos trmicos, ya que la pieza sufre un calentamiento y posteriormente un
enfriamiento adecuado, con la diferencia que la pieza se ha recubierto de una sustancia
qumica que modifica su estructura superficial. Las sustancias qumicas utilizadas
normalmente son: carbono, nitrgeno y sulfato, pudiendo estar en estado gaseoso, lquido o
solido.

Los tratamientos termoqumicos son tratamientos trmicos en los que, adems de los
cambios en la estructura del acero, tambin se producen cambios en la composicin
qumica de la capa superficial, aadiendo diferentes productos qumicos hasta una
profundidad determinada. Estos tratamientos requieren el uso de calentamiento y
enfriamiento controlados en atmsferas especiales.
Entre los objetivos ms comunes de estos tratamientos estn aumentar la dureza superficial
de las piezas dejando el ncleo ms blando y tenaz, disminuir el rozamiento aumentando el
poder lubrificante, aumentar la resistencia al desgaste, aumentar la resistencia a fatiga o
aumentar la resistencia a la corrosin.

Resumiremos la definicin de los tipos tratamientos termoqumicos:
Cementacin (C). Aumenta la dureza superficial de una pieza de acero dulce, aumentando
la concentracin de carbono en la superficie. Se consigue teniendo en cuenta el medio o
atmsfera que
envuelve el metal durante el calentamiento y enfriamiento. El tratamiento logra aumentar el
contenido de
carbono de la zona perifrica, obtenindose despus, por medio de temples y revenidos, una
gran dureza
superficial, resistencia al desgaste y buena tenacidad en el ncleo.


CEMENTACIN

La cementacin es un tratamiento termoqumico que consiste en carburar una capa
superficial de una pieza de acero, rodendola de un producto carburante y calentndola a
una temperatura adecuada mediante difusin, modificando su composicin, impregnando la
superficie y sometindola a continuacin a un tratamiento trmico, un temple y un
revenido, quedando la pieza con buena tenacidad en el ncleo y con mucha dureza
superficial.

El objetivo de la cementacin es que en el templado del acero proporciona dureza a la
pieza, pero tambin fragilidad. Por el contrario, si no se templa el material no tendr la
dureza suficiente y se desgastar. Para conservar las mejores cualidades de los dos casos se
utiliza la cementacin, que endurece la superficie de la pieza sin modificacin del ncleo,
dando lugar as a una pieza formada por dos materiales, la del ncleo de acero con bajo
ndice de carbono, tenaz y resistente a la fatiga, y la parte de la superficie, de acero con
mayor concentracin de carbono, ms dura, resistente al desgaste y a las deformaciones,
siendo todo ello una nica pieza compacta.

Consiste en recubrir las partes a cementar de una materia rica en carbono, llamada
cementante, y someterla durante varias horas a altas temperatura de 900 C. En estas
condiciones es cuando tiene mayor capacidad de disolucin el carbono, que ir penetrando
en la superficie que recubre a razn de 0,1 a 0,2 milmetros por hora de tratamiento. Una
vez absorbido por la capa perifrica del acero, comienza el proceso de difusin del carbono
hacia el interior de la pieza (el espesor de la capa cementada depende de la temperatura y
del tiempo que dure la operacin). La pieza as obtenida se le da el tratamiento trmico
correspondiente, de temple y revenido, y cada una de las dos zonas de la pieza, adquirir las
cualidades que corresponden a su porcentaje de carbono. En ocasiones se dan dos temples,
uno homogneo a toda la pieza y un segundo temple que endurece la parte exterior.
La cementacin encuentra aplicacin en todas aquellas piezas que tengan que poseer gran
resistencia al choque y tenacidad junto con una gran resistencia al desgaste, como es el caso
de los piones, levas, ejes, etc.
Podemos diferenciar tres tipos de materiales cementantes:
Slidos.
Lquidos.
Gaseosos.

Gaseosos. La cementacin gaseosa necesita de un equipo especial ms complicado y se
aplica a la produccin en masa de piezas cementadas. Esta cementacin tiene ventajas
considerables con respecto a la cementacin en medio slido y lquido, el proceso es dos o
tres veces ms rpido, la tecnologa es menos perjudicial a la salud, y las propiedades del
ncleo sin cementar resultan mejores debido al menor crecimiento del grano. El proceso se
realiza en hornos especiales, en cuyo interior se inyecta como gas cementante algn
hidrocarburo saturado tales como metano, butano, propano y otros. Al calentar a unos
900 C y 1000 C aproximadamente, se desprende el carbono elemental que cementa el
acero. Por ejemplo al calentar metano.
CH4 --> C + 2H2
Los equipos utilizados para la cementacin gaseosa son ms eficientes y complejos que los
anteriores, los ciclos son ms controlados, el calentamiento ms uniforme, es ms limpio y
requiere de menos espacio. La pieza se calienta en contacto con CO y/o un hidrocarburo,
por ejemplo alguna mezcla de gases que contenga butano, propano o metano, que
fcilmente se descompone a la temperatura de cementacin. El gas tiene una composicin
tpica de: CO 20 %, H2 40 % y N2 40 %, pudiendo modificarse la composicin de ste para
controlar el potencial de carbono.
horno al vacio para cementacin de baja presin


Aceros de cementacin
Son apropiados para cementacin los aceros de baja contenido de carbono, que conserven
la tenacidad en el ncleo. El cromo acelera la velocidad de penetracin del carbono. Los
aceros al cromo nquel tienen buenas cualidades mecnicas y responden muy bien a este
proceso. Una concentracin de nquel por encima del 5 %, retarda el proceso de
cementacin. Segn sean los requisitos de dureza y resistencia mecnica existen varios
tipos de aceros adecuados para recibir el tratamiento de cementacin y posterior tratamiento
trmico. Algunos ejemplos de aceros aptos para la cementacin son:

Aceros para cementacin al carbono. La cementacin ser realiza entre 900 C y 950 C,
el primer temple se realiza entre 875 C y 925 C en agua o aceite, el segundo temple se
realiza entre 925 C y 775 C en agua, y el revenido a una temperatura mxima de 200 C.
Se utiliza para piezas poco cargadas y de espesor reducido, de poca responsabilidad y
escasa tenacidad en el ncleo.

Aceros para cementacin al cromo-nquel (Cr-Ni) de 125kgf/mm2. Tiene una
composicin de cromo de 1 % y de nquel un 4,15 %. La cementacin se realiza entre 850
C y 900 C, el primer temple entre 825 C y 900 C en aceite, el segundo temple se realiza
entre 725 C y 800 C, y el revenido a una temperatura mxima de 200 C. Se utiliza para
piezas de gran resistencia en el ncleo y buena tenacidad.
Elementos de mquinas y motores, engranajes, levas, etc.

Aceros para cementacin al cromo-molibdeno (Cr-Mo) de 95 kgf/mm2. Tiene una
composicin de cromo de 1,15 % y de molibdeno un 0,20 %. La cementacin se realiza
entre 875 C y 950 C, el primer temple se realiza entre 875 C y 900 C en aceite, el
segundo temple se realiza entre 775
C y 825 C en aceite, y el revenido a una temperatura mxima de 200 C. Se utiliza para
piezas de automviles y maquinaria de gran dureza superficial y ncleo resistente. Piezas
que sufran gran desgaste y transmitan esfuerzos elevados, engranajes, levas, etc.

Aceros para cementacin al cromo-nquel-molibdeno (Cr-Ni-Mo) de 135 kgf/mm2.
Tiene una composicin de cromo de 0,65 %, de nquel un 4 %, y de molibdeno un 0,25 %.
La cementacin se realiza entre 850 C y 950 C, el primer temple se realiza entre 825 C y
875 C en aire o aceite, el segundo temple se realiza entre 725 C y 775 C en aceite, y el
revenido a una temperatura mxima de 200 C. Se utiliza para piezas de grandes
dimensiones de alta resistencia y dureza superficial. Mquinas y motores de mxima
responsabilidad., ruedas dentadas, etc.