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Revista mdica de Chile

Rev. md. Chile v.130 n.5 Santiago mayo 2002


Desde qu momento hay alma en el embi!n humano"
Is soul present since conception in humans?
Alma es la sustancia espiritual e inmortal que informa al cuerpo y constituye la esencia del ser humano.
El momento en que el alma informa al cuerpo se denomina "animacin". El debate filosfico y teolgico
sobre el momento de la animacin ha sido uno de los temas ms recurrentes en la historia de la Filosofa y
de la Iglesia Catlica.
os filsofos y telogos consideran que este debate es independiente de los conocimientos cientficos de
la biologa y de la reproduccin humana. !esde la antig"edad# en las obras de $ipcrates no se aborda
este problema. %or tanto no correspondera a la ciencia o a la medicina dilucidar el instante de la
animacin.
&n bre'e recuerdo de la historia antigua nos informa que# de acuerdo con la teora del pree(istencialismo#
%latn sostena que las almas e(isten antes de ser infundidas en el cuerpo. )iglos ms tarde# )an Agustn
propuso que el alma es engendrada por el padre al mismo tiempo que el cuerpo. a teora de la animacin
simultnea con el cuerpo fue propuesta formalmente por )an Alberto *agno. +tro siglo pas antes que
)anto ,oms de Aquino concluyera que la animacin es sucesi'a y tarda a la formacin del cuerpo de
cada ser humano. Estos conceptos# e(puestos en su Summa teologica# predominaron en los siglos
posteriores.
$asta el siglo -- los documentos pontificios consensuaron estas discrepancias estatuyendo que el alma
de cada ser humano es creada por !ios e infundida en su cuerpo# ya sea en la misma concepcin o en el
estado embrionario. )in embargo# este debate no tena importancia prctica en la .tica de la reproduccin
humana que condenaba el aborto como un crimen# desde la aparicin de los documentos paleocristianos
del siglo I# tales como la Didaj y la Carta de Bernab. En efecto# aun suponiendo que la animacin es
tarda# ya tiene una 'ida humana biolgicamente constatable que prepara y reclama el alma para
completar la naturale/a recibida de sus padres. En el siglo II ,ertuliano afirmaba0 "1a es un hombre aquel
que est en camino de serlo".
Este debate intelectual y platnico termin a mediados del siglo -- con la aparicin prctica de doctrinas
materialistas que 'iolaron todas las normas de proteccin de la 'ida humana prenatal. Fue tarea del %apa
%o -II plantear ante los m.dicos y los cientficos la necesidad de defender los derechos del ni2o antes de
nacer.
En 3454# en el I6 Congreso Internacional de *.dicos Catlicos# en 7oma# se abord a fondo el tema de
la animacin para aclarar la posicin de la filosofa cristiana sobre la defensa de la 'ida desde el momento
de la concepcin. A pesar que el debate filosfico no debe basarse en conocimientos cientficos# los
m.dicos catlicos discutieron los argumentos de los nue'os descubrimientos de la gen.tica ante las
alternati'as del momento de la animacin. As mismo# se abord el tema de la reproduccin artificial de
seres humanos.
as dudas sobre el momento de la animacin se presentan ante la e(istencia de los gemelos
mono/igticos# ante la partenog.nesis# ante los abortos espontneos y sus enfermedades embrionarias#
ante la mola hidatiforme# y ante los casos de hemafroditismo. $ay argumentos fa'orables para una u otra
posicin de animacin simultnea o animacin tarda o sucesi'a. En este Congreso hubo dudas sobre si la
fecundacin es el sine qua non de la animacin.
!espu.s de la )egunda 8uerra *undial# las organi/aciones internacionales comen/aron a tomar acuerdos
sobre los derechos del hombre.
En 3459# la !eclaracin de 8inebra# de las :aciones &nidas sobre la %romesa del *.dico# recobr los
ideales hipocrticos# y estatuy que el m.dico deba 'elar por el m(imo respeto por la 'ida humana
desde el momento de la concepcin. %ese a esta !eclaracin# 'einte a2os despu.s# los pases europeos
comen/aron a aprobar leyes de despenali/acin del aborto# para facilitar la introduccin de nue'as
t.cnicas para manipular la 'ida prenatal# 'iolando los cdigos clsicos de la .tica m.dica.
a reaccin m.dica a estas leyes del aborto legal fue encabe/ada por el genetista franc.s ;erome e<eune#
quien en 34=4 haba descubierto que la enfermedad de la trisoma >3# el sndrome de !o?n# se originaba
en el momento de la concepcin# cuando se redistribuan los cromosomas maternos y paternos para
formar un /igoto con un nue'o ser humano# gen.ticamente independiente de sus progenitores. Este ser ya
era un enfermo en el momento de la fecundacin. )e demostraba as que la indi'idualidad o enfermedad
de un ser humano se originaba en los primeros momentos de su 'ida. Era un nue'o ser# que desde el
momento de ser concebido tena grabado el mensa<e completo de su genoma y la potencialidad indi'idual
para desarrollarse por su cuenta y comen/ar la mara'illosa a'entura de su 'ida humana. @asndose en
este descubrimiento# e<eune impuls en 34AB la !eclaracin de los *.dicos de Francia contra el aborto
legal# que defenda el respeto a la 'ida humana desde el momento de la concepcin.
"En todo momento de su desarrollo el fruto de la concepcin es un ser 'i'iente# esencialmente distinto del
organismo que lo acoge y lo nutre".
"!esde la fecundacin a la senectud# es el mismo ser 'i'iente que se desarrolla# madura y muere. )us
caractersticas indi'iduales lo hacen Cnico# por lo tanto# irreempla/able".
Al re'isar el problema del momento de la animacin# e<eune demostr que las hiptesis de )an Agustn
y de Alberto *agno# que el alma se inserta en el nue'o cuerpo 'i'iente en el momento de la concepcin
tenan una base cientfica. En efecto# si un embrin est enfermo en el momento de su concepcin debe ya
tener un alma. %or tanto la animacin debe ser instantnea# con<untamente con la formacin del cuerpo.
Estas ideas de e<eune contra el aborto fueron captadas por el 6aticano en su !eclaracin de 34A5 sobre
el aborto pro'ocado. )in embargo# en esa fecha 7oma no se pronunci sobre el momento de la animacin
y de< la contro'ersia secular sin respuesta. ACn ms# en la Encclica "Evangelium Vitae" de >= de mar/o
de 344=# ;uan %ablo II tampoco se pronunci sobre esta contro'ersia. )olamente dos a2os despu.s de la
muerte de e<eune# acaecida en 3445# el %apa acept la idea de la animacin instantnea# como un apoyo
cientfico a su lucha contra la generali/acin del aborto legal en la ci'ili/acin europea. A pesar que el
problema del momento de la animacin es un tema de orden filosfico# uno de los argumentos esgrimidos
por los telogos para defender el derecho natural a la 'ida# est basado en el "dogma" de la teologa
gen.tica mendeliana que estatuye que todo ser humano estructura su genoma en el perodo de la
fecundacin# cuando se unen los nCcleos de los progenitores para formar un embrin con un genoma
distinto. Como la transmisin gen.tica es semiconser'adora# el nue'o ser es Cnico en la historia de esta
especie. Es en este momento que nacen los derechos humanos a la 'ida. !e este modo# un dogma
cientfico ha entregado a la teologa un argumento bsico para introducirlo en el 'erbo. )e ha logrado as
una con<ugacin 'ital entre la teologa y la ciencia e(perimental para defender los derechos humanos.
!espu.s de dos mil a2os de contro'ersias podemos dar respuesta fundada a la pregunta formulada al
iniciar esta carta. )# el alma se infunde en el cuerpo humano en forma instantnea en la fecundacin.
D. Ricado Cu#$Co%e &adid'
)er'icio de 8en.tica# $ospital Clnico de la &ni'ersidad de Chile.
R()(R(*C+,S
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