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(del griego, eplsterne, 'conocimiento'; logos, 'teora')
Rama de la filosofa que trata de los problemas filosficos que rodean la teora del
conocimiento. La eplstemoloqfa.se ocupa de la definicin del saber y de los conceptos
relacionados, de las fuentes, los criterios, los tipos de comnocimento posible y el grado con el
que cada uno resulta cierto; as como la relacin exacta entre el que conoce y el objeto
conocido.
INTRODUCCIN.
He aqu unos de los grandes temas de la filosofa de todos los tiempos: elucidar en que
consiste el acto de conocer, cual es la esencia del conocimiento, cual es la relacin
cognoscitiva entre el hombre y las cosas que lo rodean. A pesar de que es una operacin
cotidiana no hay un acuerdo acerca de lo que sucede cuando conocemos algo. La definicin
ms sencilla nos dice que conocer consiste en obtener una informacinm acerca de un objeto.
Conocer es conseguir un dato o una notica sobre algo. El conocimiento es esa noticia o
informacin acerca de se objeto.
La teora del conocimiento es una doctrina filosfica. Para precisar su ubicacin en el todo que
es la filosofa, es necesario que antes aparezca una definicin esencial de esta.
Una definicin esencial de la filosoffa se podra obtener atendiendo el significado de la palabra.
El termino filosofa deriva de! griego y quiere decir amor a la sabiduria o, lo que es lo mismo,
deseo de saber, de conocer. .Inmediatamente se nota que no se puede de obtenerde la
filosofa una definicin esencial, y, por lo tanto, obligatoriamente se debe de emplear otro
mtodo.
Por ejemplo la definicin de filosofa que presentan Platn y Aristteles como ciencia pura, es
respectivamente la bsqueda de la virtud o de la felicidad.
Como dice Dilthey: " lo primero que debemos intentar es descubrir un objetovo comn
contenido en todos aquellos sistemas a cuya vista se constituyen todos aquellos sistemas de la
filosofa" .
Estos sistemas son los de Platn y Aristteles, Descartes y Leibnitz, Kant y Hegel ya que en
todos ellos hallaremos una inclinacin en la universalidad, una orientacin en la totalidad
objetiva por ejemplo: el ser, la esencia, el conocimiento.
En los principios de la edad moderna retomamos los caminos del concepto Aristotlico (tiene
como centro una ciencia universal del ser). Los sistemas de Descartes, Spinoza y Leibni!z,
presentan la misma orientacin que caracteriza al Estagirita, ya que todos tienden al
conocimiento del mundo objetivo. Kant por el contrario revive el estilo Platnico (procura elevar
la vida, con todos sus conceptos a la conciencia filosfica).
Es verdad que Kant en su primera manifest~gt,msurge como una teora del conocimiento o
como base crtica del estudio centlco. Pero no se detiene en el mbito terico sino que
avanza a formular la base crtica de todos los campos conocibles. Aliado de la Crtica de la
razn pura, se encuentra la Crtica de la razn prctica, que aborda el terna de la valorizacin
moral, y la Crtica del juicio, cuyo objetivo son las investigaciones crticas de los valores
estticos. As pues, en Kant aparece la filosofa como una reflexin universal del pensamiento
sobre s mismo, como una reflexin del hombre estudioso sobre los valores de su conducta.