Está en la página 1de 2

Refinacin de petrleo crudo, la produccin de una amplia variedad de gases y

lquidos altamente inflamables, requiere medidas de seguridad en la localizacin de


las instalaciones de procesamiento y almacenamiento, la prevencin de derrames y
facilitar la extincin de incendios. La separacin mnima de 60-75 m es obligatoria
para la separacin de unidades dentro de una refinera y rendimientos tpicos de
alrededor de 2,5 t de oil/m2 crudo significa que una gran (500.000 bpd) instalacin
requiere al menos 1,000 hectreas, aunque pueden ser mucho ms grande.
En 2005, la capacidad mundial de 661 refineras de operacin produce 85 mil
bpd. Como era de esperar, los mayores consumidores de combustibles lquidos
tuvieron las mayores capacidades totales de refinacin. Los EE.UU. llev a cerca de
17 mil bpd, seguido por China (6,5), Rusia (5,4) y Japn (4,5). En cuanto a las ms
grandes compaas petroleras, Exxon Mobil y Royal Dutch Shell podran cada
procesar ms de 5 mil bpd en sus refineras ubicadas en todo el mundo, mientras
que las capacidades globales de BP y la china Sinopec se acercaron a 4 mil
bpd. Debido a la creciente demanda de productos refinados esta capacidad fue
inferior al 5% mayor que el consumo total de petrleo crudo, y entre los mayores
consumidores de combustibles lquidos slo Rusia tena un gran excedente de
capacidad, mientras que los EE.UU., Japn y China fueron los importadores netos
combustibles de refinados.
Al igual que con muchos otros procesos industriales, las ltimas dcadas del siglo
XX han visto una tendencia hacia la consolidacin y el aumento de tamao de las
unidades (que conduce a la economa de escala) en la refinacin de petrleo crudo.
Por ejemplo, en 1980 los EE.UU. haba en el ao 2000 el total haba reducido a la
mitad a alrededor de 150. Grandes refineras modernas ahora comnmente
proceso de ms de 100.000 barriles por da, que es por lo menos 5 millones de
toneladas de crudo al ao, y los diez productos de primera superior de 500.000
bpd. La refinera ms grande del mundo en el 2006 fue de Venezuela Cardon /
Judibana en Falcn con la capacidad de 940.000 bpd. Tres de diez refineras ms
grandes del mundo se encontraban en Corea del Sur, incluyendo Ulsan, el segundo
ms grande (817.000 bpd), y tres pertenecan a Exxon Mobil (Isla Jurong en
Singapur, Baytown en Texas y en Louisiana Baton Ronge). El tercer mayor complejo
de refinacin del mundo estaba en Jamnagar en India, la expansin Sandi Ras
Tanura (550.000 bpd) fue la refinera ms grande de Oriente Medio y el centro ms
grande de Europa fue PEMIS en los Pases Bajos.
Las refineras suelen tener la capacidad en las instalaciones para el
almacenamiento de petrleo crudo suficiente para dos semanas de operacin de
almacenamiento voluminoso tambin se necesita en las terminales de petrleo de
exportacin para llenar los camiones cisterna y en los puntos de partida de las
grandes tuberas que envan los lotes personalizados de petrleo crudo o
productos refinados. Tanques de almacenamiento mucho ms pequeas son
comunes en muchos establecimientos industriales. Con mucho, el ms grande de
almacenamiento de petrleo es la Reserva Estratgica de Petrleo EE.UU. que
comenz a poblarse en 1977. El petrleo crudo se almacena bajo tierra en
cuatro cavenis masivas de sal a lo largo de la Costa del Golfo de Texas y
Louisiana. La capacidad mxima es de 727 Mb, y las reservas se situaron en 688 Mb
en enero de 2006. Esta reserva representa cerca de dos meses de importaciones
petroleras de Estados Unidos y las reservas de la empresa privada aumentar esta
cifra a cerca de 120 das, muy por encima del requisito de los 90 das de la
importacin de la Agencia Internacional de la Energa proteccin, las existencias
comerciales de petrleo de agregado en los pases de la OCDE han estado
fluctuando recientemente entre 2.4 hasta 2.7 GB. En consecuencia, el mundo
occidental es ahora mucho mejor preparados para capear cualquier, interrupciones
de importacin de petrleo a gran escala repentinos que durante la dcada de
1970, y China ha seguido este ejemplo y, recientemente, se ha llenado de su nueva
reserva estratgica de petrleo.