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Alcanos - Propiedades Físicas

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Propiedades Físicas

 

Las propiedades de los alcanos dependen de su estructura: sus moléculas presentan enlaces covalentes y están constituidos por elementos que poseen electronegatividades relativamente iguales: carbono (2.5); hidrógeno (2.1). Esto hace que las moléculas de los alcanos sean "esencialmente" no polares.

Las fuerzas que mantienen unidas a las moléculas no polares (fuerzas de Van der Waals) son débiles, de alcance limitado y actúan principalmente en las superficies moleculares donde las moléculas tienen mayor contacto. Esto hace que cuanto más grande sea una molécula, más intensas sean las fuerzas intermoleculares, lo que incide en algunas propiedades físicas.

Una sustancia se encuentra en estado líquido y no en estado gaseoso debido a que existen fuerzas de cohesión entre las moléculas (fuerzas de atracción intermoleculares) que son mayores en el estado líquido que en fase gaseosa

¿En qué forma se relaciona la estructura molecular con las propiedades físicas de los compuestos? Los estados sólido, líquido y gaseoso de un compuesto no representan diferencias en la estructura de las moléculas individuales; más bien, representan variaciones en la disposición de las moléculas. en un sólido, las moléculas están acomodadas de manera muy compacta y están relativamente inmovilizadas en una red cristalina ordenada. Las fuerzas de atracción entre moléculas alcanzan un máximo. En el estado líquido, las atracciones moleculares continúan existiendo, pero las moléculas son móviles; tienen más energía cinética. La movilidad molécula en la fase de vapor es tan grande que prácticamente no existen atracciones moleculares y cada molécula es, en teoría, independiente de las otras. Se requiere energía, en forma de calor, para suministrar a las moléculas el ímpetu y movilidad que necesitan para desprenderse de la red cristalina y formar un líquido o para romper todas las fuerzas de atracción y convertirse en vapor.

A temperatura ambiente (26° C) y una atmósfera de presión, el metano, el etano, el propano y el butano son gases a temperatura ambiente. Los alcanos no ramificados desde el pentano (C 5 H 12 ) al heptadecano (C 17 H 36 ) son líquidos, y a partir de C18 en adelante, son sólidos.

Punto de ebullición

Los alcanos normales muestran un aumento constante en el punto de ebullición al aumentar el peso molecular. Si el alcano es ramificado disminuye notablemente el punto de ebullición y además cuanto

el peso molec u lar. Si el alcano es ram if icado disminuye notab l emente
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http://www.guatequimica.com/tutoriales/alcanos/Propiedades_Fisicas.htm[23/05/2014 13:14:35]

Alcanos - Propiedades Físicas

más numerosas sean las ramificaciones, menor es su valor. En la siguiente gráfica se puede observar una comparación entre los puntos de ebullición de alcanos sin ramificación y sus isómeros 2-metil-ramificados. Los isómeros, por supuesto, tienen el mismo número de átomos y electrones, pero una molécula de un alcano ramificado tiene un área de superficie más pequeña que la de un alcano ramificado. La forma más extendida de un alcano no ramificado permite más puntos de contacto para las asociaciones intermoleculares. Comparemos los puntos de ebullición del pentano (36° C), 2-metilbutano (28°C) y 2,2- dimetilpropano (9° C). Las formas de estos isómeros son claramente evidentes. El pentano tiene estructura más extendida y la mayor área de superficie capaz de "pegarse" a otras moléculas mediante fuerzas de atracción débiles, tiene el punto de ebullición más alto. El 2,2-dimetilpropano tiene la estructura más compacta, establece menos atracciones y tiene el punto de ebullición más bajo.

Punto de fusión

Como en el caso anterior, aumenta a medida que crece el peso molecular. Este aumento no es tan regular, debido a que los alcanos con número par de átomos de carbono se compactan en el estado cristalino haciendo que las fuerzas de atracción entre las cadenas individuales sean mayores, y por consiguiente, los puntos de fusión lo sean también. Los alcanos sólidos son materiales blandos, generalmente de bajo punto de fusión. Lo compacto o la simetría molecular ordinariamente aumenta el punto de fusión de un compuesto. Estas moléculas encajan con más facilidad en una red cristalina. Una red cristalina más estable requiere más energía para destruirse. En consecuencia, generalmente los puntos de fusión son más altos para compuestos altamente ramificados que para compuestos con una cadena más larga y recta. Analicemos nuevamente los isómeros del pentano, note que no existe una tendencia obvia que permita predecir los puntos de fusión. El 2-metibutano tiene el menor punto de fusión (p.f. -160° C), le sigue el pentano (p.f. -130° C) y por último tenemos el de mayor punto de fusión; el 2,2- dimetipropano (p.f. -17).

Densidad

Los alcanos son los menos densos de todos los grupos de moléculas orgánicas. Tienen densidades menores

con respecto a la densidad del agua (1g/cm 3 ). A medida que aumenta el alcano aumenta la densidad.

Solubilidad

Los alcanos debido a su baja polaridad se disuelven en disolventes de baja polaridad o no polares como el benceno(C 6 H 6 ), el tetracloruro de carbono (CCl 4 ), el cloroformo (CHCl 3 ), y el éter etílico (CH 3 CH 2 OCH 2 CH 3 ).

Propiedades físicas de cicloalcanos

Los cicloalcanos tienen sus moléculas más compactas que las de los hidrocarburos normales, de ahí la variación en sus propiedades físicas.

Puntos de ebullición

Más o menos 10° C superior a los de los n-alcanos.

Puntos de fusión

También de 40° C a 100° C sobre el de los alcanos normales.

Solubilidad

Solubles en disolventes orgánicos, respecto del agua su solubilidad disminuye a medida que aumenta su peso molecular.

Densidad

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Alcanos - Propiedades Físicas

Mayor a la de los correspondientes alcanos.

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