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CENTRO DE FORMACIN PROFESIONAL ESPECFICA NUESTRA SEORA DE LAS MERCEDES

Capitulo 3
Acumuladores de Energa
Instalaciones Solares Fotovoltaicas

Jonathan Medina Garca



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Instalaciones Solares Fotovoltaicas.
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3.1. Conceptos generales.
La energa solar llega a la tierra de una forma variable no solo
respecto al da y la noche, sino tambin a la poca del ao,
condiciones meteorolgicas, etc. Algunas de estas variaciones son
perfectamente predecibles, como la estaciones o la duracin de la
noche, pero no ocurre as con la nubosidad, que es mucho mas
aleatoria, pero no solo hemos de tener en cuenta la variabilidad de la
energa solar que llega al panel fotovoltaico, sino que esta energa no
coincide con el consumo, es decir se consume muchas veces a distinta
hora que se produce, lo que hace necesario la utilizacin de
acumuladores o bateras capaces de alimentar el consumo en el
momento que se demande y, durante los das que dure la
perturbacin.
3.2. Formas de almacenamiento.
Pueden describirse diferentes vas de almacenamiento de entre las
que, como ms importantes, pueden considerarse las siguientes:

Produccin y almacenamiento de aire comprimido
Produccin y almacenamiento de energa trmica.
Produccin y almacenamiento de hidrgeno.
Almacenamiento de energa cintica en volantes de inercia.
Batera de acumuladores.
Bombeo de agua.

Entre todos los sistemas de almacenamiento mencionados, el ms
empleado actualmente para pequeas instalaciones es el empleo de
bateras de acumuladores debido a su bajo coste de instalacin y a su
rendimiento.
3.3. Misiones de la batera.
Adems, la batera cumple dos importantes misiones:

Suministrar potencia instantnea o durante breves momentos,
superior a la que el campo de paneles podra generar an en
los momentos ms favorables posibles.

Mantener un nivel de tensin estable: La tensin de salida del
panel vara en funcin de la intensidad radiante, lo cual puede
no ser adecuado para el funcionamiento de los aparatos. El
acumulador proporciona un voltaje estable y constante
independiente de las condiciones de incidencia luminosa.

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Mayor fiabilidad de la instalacin, ya que permite poder
alimentar a sta, incluso los das en que la produccin de los
paneles es nula, debido a las condiciones meteorolgicas.
3.4. Batera.
El acumulador es un depsito capaz de transformar una energa
potencial qumica en energa elctrica.

Cuando las reacciones qumicas que se producen son irreversibles,
la batera puede usarse slo una vez y recibe el nombre de primaria.
Si las reacciones qumicas son reversibles y pueden recargar el
elemento convirtiendo la energa elctrica en qumica, la batera es
denominada secundaria

Las bateras primarias, conocidas popularmente como pilas, reciben
este nombre porque una vez fabricadas no requieren ninguna carga
inicial o proceso de activacin y pueden suministrar energa elctrica
directamente.

Las bateras secundarias no pueden suministrar directamente
energa elctrica y es necesario someterlas inicialmente a un proceso
de carga. Pertenecen a este grupo todas las bateras recargables,
conocidas tambin como acumuladores, como las de plomo - cido y
las de nquel - cadmio.

A pesar de estar construidas de diferente forma y de tener un
comportamiento diferente, desde el punto de vista qumico estn
basadas en los mismos principios y componentes bsicos. Cualquier
reaccin qumica de oxidorreduccin es capaz de generar una
corriente elctrica, siempre que el intercambio de electrones se
efecte por un circuito exterior al sistema qumico. Para conseguir
este circuito externo, la reaccin de oxirreduccin se descompone en
dos reacciones parciales separadas en el espacio alrededor de unos
electrodos que se utilizarn como bornes de conexin exterior. En uno
de los electrodos la reaccin dar lugar a la captura de electrones y,
en el otro, a la liberacin de electrones. El intercambio de estos
electrones se efectuar por un conductor exterior en forma de
corriente elctrica. Para cerrar el circuito es necesario establecer un
camino para las cargas en el interior del sistema. Esta funcin es
efectuada por el electrolito, que consiste en un medio slido o lquido
interpuesto entre los electrodos y que posibilita un movimiento inico.
El electrodo donde se efecta la oxidacin se convierte en negativo y
es el terminal catdico. El electrodo donde se realiza la reduccin se
convierte en positivo y es el terminal andico.

El electrolito completa el circuito elctrico entre los dos electrodos
mediante la conduccin inica. En algunos casos reacciona con los
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materiales de los electrodos y en otros no, por lo que su constitucin
variar segn los pares de electrodos que se utilicen. Aunque la
mayora de los electrolitos utilizados son lquidos, cuando las bateras
los utilizan embebidos en formas gelatinosas o semislidas, stas
reciben el nombre de bateras secas. Las pilas o bateras primarias se
han efectuado siempre en forma seca, mientras que las bateras
secundarias han sido siempre hmedas. Sin embargo, actualmente
estas ltimas se fabrican con electrolitos gelatinosos o soportados por
estructuras absorbentes, recibiendo el nombre de secas o, ms
apropiadamente, hermticas.

El desarrollo de las reacciones qumicas que se producen en los
elementos depende del nivel de difusin inica, de la temperatura, de
la superficie de los electrodos y de la carga conectada en bornes de la
batera. Cuando la batera llega al final de su vida til, el electrolito se
debilita progresivamente y los electrodos estn parcialmente
consumidos.
3.5. Caractersticas de las bateras.
A pesar de su diversa constitucin, todas las bateras pueden ser
definidas mediante unas caractersticas comunes que se consideran
seguidamente:

Resistencia interna.- Formada por la resistencia hmica de sus
componentes (terminales, electrodos, soportes y electrolito) y
por una resistencia virtual variable en funcin del estado de
carga y de las distintas polarizaciones y concentraciones.
Aumenta con las bajas temperaturas, con la descarga de la
batera y con el envejecimiento.

Rendimiento.- Es la relacin entre la energa suministrada
durante la descarga y la que se necesita para cargar
plenamente la batera. Las prdidas en una batera se deben
sobre todo a una produccin de energa calorfica en los
procesos qumicos que tienen lugar durante la carga y
descarga.

Velocidad de carga y descarga. - Las corrientes de carga y
descarga a menudo se especifican con unos trminos que
indican la descarga completa en un perodo continuo de una
hora. Estos trminos son los regmenes C y sus mltiplos y
submltiplos son un medio muy cmodo para especificar las
velocidades de carga y descarga. Por tanto, 10C es la
corriente que descarga la batera en seis minutos, mientras
que C/10 es la corriente que descarga la batera en diez
horas.

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Vida til. - La vida til de una batera no se mide en aos,
sino por la cantidad de ciclos de carga - descarga que es
capaz de realizar. As, si se la somete a un rgimen de trabajo
de muchos ciclos diarios, probablemente slo durar unos
meses, mientras que si el rgimen es de un ciclo al da o
incluso ms lento (como ocurre en el caso de iluminacin de
viviendas con energa solar) la batera puede durar al menos
diez aos.

Adems de los ciclos de carga - descarga, tambin hay que
considerar la profundidad de la descarga media que se produce en
cada uno de ellos. Si dicha descarga es moderada, y slo de vez en
cuando se alcanza una profundidad elevada, el nmero de ciclos que
soportar la batera ser elevado. A medida que se la someta a
descargas ms profundas, el nmero de ciclos que podr realizar, y
por tanto su vida til, ir disminuyendo. En cualquier caso la
profundidad de descarga mxima admisible para un acumulador Pb -
cido es del 80%.

fig.1. Variacin de la vida til en funcin de la profundidad de la descarga.

Con un rgimen de descarga diaria del 25% de su capacidad, y un
80% de descarga 2 veces al ao (condiciones que normalmente se
dan en una instalacin fotovoltaica), la batera solar puede alcanzar
una vida til de ms de 11 aos.

Otro factor que tambin puede influir en la vida til de una batera
es la temperatura. Si es demasiado alta, la reaccin qumica que
tiene lugar en el acumulador se acelera demasiado y la vida se
acorta. Si la temperatura es baja, la vida se prolonga, pero si baja
demasiado puede correr el riesgo de congelacin. En este caso,
lo mejor ser mantener la batera en un nivel de carga alto, ya que
cuanto mayor sea la concentracin del electrolito el punto de
congelacin ser ms bajo.

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Las mayores formas de acortar la vida til de una acumulador
son:

Someterlos a cargas y descargas violentas y repetidas

Descargarlo hasta el agotamiento
Trabajar a temperaturas extremas

Impurificar el agua que se aade, en el caso que sea
necesario un mantenimiento
3.6. Capacidad de una batera
Es la cantidad de electricidad que puede entregar cuando se
descarga antes de que su tensin disminuya por debajo de un nivel
mnimo. Su smbolo es CA y se expresa en Amperios-hora (Ah).

La capacidad de una batera vara segn el rgimen de descarga:
aumenta a medida que la descarga es ms lenta, y disminuye cuando
esta es ms rpida.

fig.2. Variacin de la capacidad segn rgimen de descarga.

Por esta razn, el valor de CA debe venir referenciado con el tiempo
de descarga.

Esta capacidad es el producto de la intensidad de descarga por el
tiempo que sta acta, calculada hasta que se alcanza la tensin
mnima. En definitiva, si tenemos un acumulador de 180 AH, significa
que el acumulador puede darnos 18 A durante 10 horas o 180 A en 1
hora, etc.

La misin principal del acumulador dentro de un sistema solar
fotovoltaico consiste en suministrar energa tal y como es demandada
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por la carga, independientemente de la produccin elctrica del panel
en ese preciso momento.

Cumple como ya hemos indicado anteriormente, por otra parte, una
misin de fiabilidad ya que tambin tiene el trabajo de poder
alimentar a la carga durante varios das, cuando la produccin del
panel es baja debido a las condiciones meteorolgicas adversas.

Tambin depende de la temperatura: Un incremento de la
temperatura, dentro de unos lmites, aumenta la actividad de los
procesos qumicos y, por lo tanto, la capacidad de la batera. Por el
contrario, a bajas temperaturas la actividad qumica es menor y la
capacidad disminuye considerablemente.




fig.3. Variacin de la capacidad segn la temperatura.

La historia de la batera afecta tambin a la capacidad. Si una
batera lleva un largo perodo sin ser recargada en toda su capacidad
se produce un efecto memoria que impide que recupere su capacidad
nominal, siendo necesarios varios ciclos de carga y descarga para
recuperarla. La capacidad de una batera disminuye tambin con el
nmero de ciclos de la batera por lo que hay que tener en cuenta en
el diseo esta disminucin, para que a lo largo de su vida nos aporte
la energa necesaria.


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3.7. Auto descarga.


fig.4. Variacin de la capacidad por autodescarga.

La auto descarga de una batera consiste en la prdida de energa
por reaccin entre los materiales que forman los elementos de la
batera en condiciones de circuito abierto, es decir, cuando no hay
carga alguna conectada al circuito de la batera. Depende del tipo de
batera y muy directamente de la temperatura, aumentando con esta.
Por ello, y dado que los valores estndar suelen venir referidos a una
temperatura media (unos 20 25C) es preciso tener en cuenta que
este factor puede alterarse en algunos casos.

La auto descarga hay que considerarla como un consumo adicional,
que demanda un cierto porcentaje de energa almacenada. Su valor es
aproximadamente de un 0,5 a un 1% diario en bateras de Pb - cido.