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Qu es la glucosa?

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Cada vez que escuchamos hablar de una alimentacin sana, la necesidad de cuidar el nivel de
azcar en sangre y las formas de evitar la diabetes, solemos encontrarnos ante la misma
palabra, una y otra vez, y que nos hace preguntarnos qu es la glucosa.
Glucosa y azcar es lo mismo? La glucosa es un carbohidrato? Cunta glucosa es necesaria?
A todo ello nos referiremos en este artculo, intentando profundizar en la importancia de la
glucosa para el organismo.
Funciones de la glucosa
La glucosa es una forma simple de azcar que cumple una importante funcin en nuestro
organismo, ya que es la responsable de brindar energa a las clulas de nuestro cuerpo. A nivel
qumico, la glucosa cuenta con seis tomos de carbono, doce tomos de hidrgeno y seis
tomos de oxgeno.
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Para que la funcin primordial de la glucosa se lleve a cabo, el organismo necesita obtenerla de
los diferentes tipos de carbohidratos que consumimos a diario. Para ello, es fundamental el rol
que desempean el hgado y los riones para sintetizar la glucosa a partir de los
carbohidratos.
Claro que para que esta forma de energa liberada en el torrente sanguneo tenga accin
directa sobre las clulas de todo el cuerpo es necesario la presencia de insulina, una hormona
que es liberada por el pncreas, cuando sube el nivel de glucosa en la sangre, es decir, luego
de la ingesta de los alimentos.
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La glucosa que no es utilizada por el organismo es transformada en glucgeno por el hgado y
los msculos, donde tambin es reservado, todo ello mediante un proceso llamado
glucognesis. Cuando no se puede almacenar ms glucgeno, este se transforma en grasa
corporal.
Por ello, si consumimos muchos hidratos de carbono y azcares con frecuencia, la cantidad de
glucosa en sangre ser mucho mayor de lo recomendado, provocando primero un aumento de
peso por acumulacin de grasa, y a la larga problemas ms serios, como ladiabetes.
Niveles normales de glucosa en sangre
En trminos numricos, los valores normales de glucosa en sangre se sitan entre los 70 a 100
mg/dL. Si el nivel de glucosa est por debajo de lo normal, entonces hablamos de un caso
de hipoglucemia. En cambio, cuando el nivel de glucosa en sangre excede el promedio
deseado, nos encontramos ante un caso de hiperglicemia.
Cabe recordar que luego de cada comida, aumenta la glucosa en el organismo por un lapso de
una hora, aproximadamente, para luego volver a los niveles normales.
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Hiperglucemia
Los casos de hiperglucemia implican ante todo un malfuncionamiento del organismo, con una
baja produccin de insulina que deriva en un alto contenido de glucosa en sangre, comn en
personas que sufren de diabetes. Hay varios sntomas a los que se debe prestar atencin como
indicadores:
Sequedad de la boca
Ganas de orinar con excesiva frecuencia
Mucha sed
Problemas de apetito
Fatiga y debilidad.
Visin borrosa
Dolores de cabeza.
Hipoglucemia
Los bajos niveles de glucosa en sangre tambin pueden derivar de un caso de diabetes,
problemas de pncreas o riones, as como una enfermedad del hgado. Tambin es causada
por excesivo consumo de alcohol o por una alimentacin insuficiente en hidratos de carbono.
Estos son algunos de los sntomas de hipoglucemia:
Palpitaciones y ritmo cardaco acelerado.
Hormigueo en los labios.
Temblores en las manos.
Palidez.
Sudoracin.
Ansiedad.
Cmo controlar un alto nivel de glucosa en sangre
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Como una gran cantidad de problemas de salud y enfermedades por mala alimentacin, la
primera medida debera ser un cambio de dieta. Ser necesario llevar una dieta balanceada,
rica en fibra, con muchas verduras y frutas, adems de incluir granos enteros y alimentos ricos
en protenas, pero de bajo contenido graso. Y, como siempre, hacer ejercicio es de suma
importancia.
Pero sobre todo, adems de una vida saludable, debes cumplir con las visitas peridicas a tu
mdico, de manera que puedas llevar un control de la glucosa, en particular, y de tu salud en
general. Adems, si bien los sntomas son indicadores, el mdico ser la nica persona capaz
de determinar si sufres de alguna alteracin o enfermedad y cmo tratarla de la manera
debida.
Ahora que ya sabes qu es la glucosa y cul es su importancia, te invito a que sigas los
consejos para una vida sana, prevenir la diabetes y ganar en calidad de vida. Es ms fcil de lo
que crees.