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Antenor Orrego Espinoza, esperanzado forjador de


realidades
Una aproximacin al animador intelectual y al filsofo social peruano

Hugo Vallenas Mlaga
Universidad Privada Antenor Orrego
Trujillo, 22 de mayo de 2014


Antenor Orrego Espinoza y los inicios del Grupo Norte (1916). De pie: Luis Ferrer, Federico
Esquerre Cedrn, Antenor Orrego, Alcides Spelucn, Gonzalo Zumarn. Sentados: Jos Eulogio
Garrido, Juvenal Chvarry, Domingo Parra del Riego, Csar Vallejo, Santiago Martn y scar
Imaa. Mi generacin se acerc a los dolores y al espritu del pueblo, y ahora vive y se
inspira en el mismo. Es la quiebra de la torre de marfil, del seoritismo literario y
empingorotado, del cenculo aristocrtico del arte por el arte, de la emasculacin miedosa,
cobarde y traficante. Esta generacin no reconoce sino como precursor a Manuel Gonzlez
Prada. - Antenor Orrego-Entrevista en el diario La Tribuna, Lima, 14 de septiembre de
1947.


El iluso, cazador de utopas, acaba en escptico y en reaccionario.
El esperanzado, forjador de realidades, es siempre un creador, un espritu militante
de la belleza, de la bondad, de la perfeccin y de la justicia.
La esperanza es sabidura que cada da se acrecienta, se afina, se agudiza.

Antenor Orrego: El monlogo eterno (1929)
1
.

Antenor Orrego Espinoza (nacido en la hacienda Montn, Chota, el 22 de mayo
de 1892 y fallecido en Lima el 17 de julio de 1960) tiene un alto sitial en la historia
de la cultura peruana y en la historia de las ideas polticas de nuestro pas. Cada

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Orrego, Antenor: Obras completas, Cydes/UPAO, Lima, 1995, tomo 1, p. 102.

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conmemoracin de su nacimiento, obliga a recordar sus amplios mritos y, sobre
todo, a reencontrarnos con sus ideas.

1. Escritor y periodista de talento mltiple

En los diccionarios biogrficos peruanos Antenor Orrego suele ser etiquetado como
escritor y periodista. Esta descripcin resulta insuficiente. Conocemos otros
escritores y periodistas. Se caracterizan por desarrollar una actividad individualista,
pugnando por ocupar un lugar destacado en los medios de comunicacin. Orrego no
calzaba en ese modelo. Destac ntidamente como un comunicador que buscaba
innovar los medios y organizar iniciativas culturales que desafen el orden
establecido. Y Trujillo fue su gran centro de operaciones.

Debemos a Antenor Orrego la organizacin del primer espacio libre de difusin y
discusin de ideas de avanzada en la seccin cultural del diario La Reforma de
Trujillo, en 1914.


Desde Trujillo, Antenor Orrego concit la admiracin de los escritores jvenes de todo el pas.
En Trujillo hay un grupo brillantsimo de jvenes, [lo lidera] Antenor Orrego, escritor de
singular talento, combativo, rebelde, moderno, culto y delicado. -Abraham Valdelomar,
reportaje en La Crnica, Lima, 10 de diciembre de 1918.

Desde esa tribuna periodstica uni a los diversos exponentes de una inquieta
generacin de escritores y artistas trujillanos como Csar Vallejo, Macedonio de la
Torre, Alcides Spelucn y Vctor Ral Haya de la Torre en torno a ideas y actitudes
renovadoras. A estos estudiantes residentes en Trujillo se sumaron jvenes de
otras ciudades norteas como los literatos Juan Jos Lora (Chiclayo) y Juan Luis
Velsquez (Piura) y el artista pictrico Camilo Blas (seudnimo de Jos Alfonso
Snchez Urteaga, de Cajamarca). La agrupacin que Orrego ayud a formar,
llamada por ellos mismos Grupo Norte (aunque la prensa de Lima dio en llamarla
La Bohemia de Trujillo) fue el ms alto baluarte de lo que hoy se da en llamar la
revolucin de las provincias en las artes y las letras, ocurrida en la dcada de 1910
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y 1920, cuyos otros grandes exponentes, provenientes del sur, fueron Abraham
Valdelomar, Alberto Hidalgo, Arturo Peralta (Gamaliel Churata), los hermanos
Reynaldo y scar Bolaos (Serafn Delmar y Julin Petrovick) y Luis E.
Valcrcel.

Mientras en Ica, Puno, Huancayo, Cusco y otras ciudades provincianas la nueva
inquietud fue solamente una suma de individualidades o se ci a un credo
contemplativo de su condicin provinciana, el grupo trujillano de Antenor Orrego
orquest visiones vanguardistas y despleg contornos polticos revolucionarios, que
poco despus se tradujeron en lo que los historiadores polticos denominan el
aprismo auroral, esto es, el aprismo indoamericanista anterior a la fundacin del
Partido Aprista Peruano en 1930. Desde su lugar prominente como periodista de
opinin y promotor cultural, Orrego es tambin considerado, con justo derecho,
precursor y co-fundador de aquel primer aprismo: audaz, radical y de fecunda
imaginacin literaria, que se desarroll entre 1924 y 1930.


Antenor Orrego y otros integrantes del Grupo Norte en 1925, rindiendo homenaje a Ral
Edmundo Haya (padre de Vctor Ral), quien desde la direccin de la Industria apoy a los
jvenes talentos.

La actividad periodstica de Antenor Orrego ha sido amplia y fructfera, siempre
relacionada con la organizacin y difusin de inquietudes polticas y culturales de
avanzada. Luego de ser el reorganizador y gran animador de los diarios La
Reforma (1914) y La Libertad (1916) y la revista La Semana (1918), fund y
dirigi El Norte en 1923 (que logr publicarse hasta 1932) y sent un precedente
en trminos de modernidad y coherencia informativa sin mengua de su identidad
vanguardista y radical.

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Sin abandonar Trujillo, la pluma de Antenor Orrego fue muy requerida en revistas
limeas de gran circulacin como Mundial y Variedades y en la legendaria
Amauta de Jos Carlos Maritegui, donde muchas veces sus artculos ocuparon un
lugar destacado.

Slo estuvo fuera de Trujillo cuando tuvo a su cargo las ediciones clandestinas de
los voceros apristas La Tribuna y La Antorcha, entre 1932 y 1934, y cuando el
infortunio poltico lo condujo a prisin. Fue tambin desde Trujillo que remita su
columna Efigie del tiempo al diario La Tribuna desde 1957, hasta que el
debilitamiento de su salud lo oblig a permanecer en Lima.

Durante toda su vida profesional, desde 1914 hasta fines de los aos 1950, Antenor
Orrego siempre dedic sus mayores energas profesionales al periodismo. Y destac
como lder de opinin, como director de diarios y tambin como gestor de empresas
periodsticas. Lo fue no solamente en los comienzos de los aos 20 y 30 con El
Norte, sino tambin mucho despus, en la poca de 1956 a 1960, con La Tribuna
e Impacto.


Trujillo, campaa electoral aprista de 1931. Junto a Vctor Ral estn Luis Heysen y Zoila
Victoria Haya de la Torre. En el lado derecho de la imagen estn Alcides Spelucn (con lentes),
Agustn Haya de la Torre (detrs) y al lado, Antenor Orrego, quien siempre fue rebelde e
iconoclasta. El Per no ha pasado ni por la etapa conservadora, ni por la etapa liberal, ni aun
por la etapa capitalista dentro de sus partidos polticos. La poltica ha sido siempre pura farsa
melodramtica. No hemos tenido pueblo en el sainete de la poltica nacional y porque no lo
hemos tenido, casi no tenemos historia.- Antenor Orrego, Reapertura de las Universidades
Gonzlez Prada, diario El Norte, Trujillo, 27 de septiembre de 1930.

La extensa, fructfera y mltiple actividad periodstica desarrollada por Antenor
Orrego es de por s un mrito excepcional en la historia del periodismo escrito de
nuestro pas.

2. Orientador y promotor de nuevos talentos

Desde sus columnas periodsticas, Antenor Orrego fue un lcido crtico de las artes
y las letras y un promotor de inquietudes creativas. Tuvo una inusual perspicacia
para la identificacin del talento artstico juvenil y las posibilidades de expresin
ofrecidas por las nuevas inquietudes estticas.

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En un medio literario con resabios seoriales en Lima, Trujillo y Arequipa y con
crticos singularmente severos y displicentes hacia los jvenes creadores, Orrego
destac como un entusiasta defensor de los nuevos talentos y las nuevas
tendencias estilsticas, con tan buena fortuna que a l debemos que el Grupo
Norte diera a la cultura peruana un poeta inmortal, Csar Vallejo, en 1915, y un
narrador sin parangn, Ciro Alegra, en 1930.

A esta labor identificadora y promotora del talento joven hay que aadir una faceta
no menos importante en Orrego, cual es el rigor de su magisterio moral. Fue un
hombre de slida vala personal que predic con el ejemplo y concit la atencin de
los jvenes trujillanos como orientador de vocaciones y como rbitro de lo que es
justo y correcto. Antenor fue, en el ms clsico sentido de la palabra, un Maestro
de las juventudes trujillanas.


Antenor Orrego y algunos militantes apristas detenidos en el Real Felipe (Callao) en
septiembre de 1932. En el centro se encuentra Antenor Orrego Espinoza y detrs de l un
joven organizador, Ramiro Prial. En la prisin Orrego tambin impona su personalidad
organizando grupos de estudio y de trabajo.

Sus enseanzas y su ejemplo dejaron huella en varias generaciones. Un ejemplo
cabal es el Grupo Trilce, formado hacia 1956, cuyo representante ms activo,
Teodoro Rivero-Aylln, ha mantenido viva la llama creativa dejada por Antenor
Orrego, Csar Vallejo, Ciro Alegra, Alcides Spelucn, Francisco Xandval y otros
integrantes del Grupo Norte en diversos libros. Tambin formaron parte del Grupo
Trilce el historiador Hctor Alva Centurin, el arquelogo Cristbal Campana y el
literato Eduardo Gonzlez Viaa.

Quienes conocieron a Orrego lo recuerdan como un cabal ejemplo de integridad, de
indiferencia ante la sensualidad del poder y de permanente preocupacin por los
ms necesitados. La temprana celebridad literaria y los altos cargos pblicos nunca
lo afectaron. Fue constituyente en 1931, senador en 1945-1948 y rector de la
Universidad Nacional de Trujillo entre 1946 y 1948
2
.

2
Desde el Congreso y como rector de la Universidad de Trujillo, Orrego particip en la formulacin y
sustentacin de la Ley 10555, la Ley Universitaria de 1946, derogada por la dictadura en 1948. En 1946
hubo tres rectores universitarios apristas: Orrego en Trujillo, Luis Alberto Snchez en San Marcos, Lima;
y Alfredo Ypez Miranda en San Antonio Abad, Cusco.
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Su ms importante magisterio moral lo realiz siendo militante del Partido Aprista y
sufriendo prisin por abrazar dichas ideas entre 1932-1933, 1939-1945 y 1949-
1956. Inculc a sus compaeros de prisin optimismo, fe en los ideales y
templanza ante la adversidad. Organiz con ellos seminarios de estudio y talleres
artesanales rudimentarios que definieron un modelo de comportamiento de los
prisioneros apristas que hizo frente a la miseria y el abatimiento que pretendan
infligirles sus carceleros.


Orrego no pudo concluir sus estudios superiores por ser un perseguido poltico. En 1946 la
Universidad de Trujillo le concedi el doctorado honoris-causa, que le permiti ser elegido
rector por aclamacin ese mismo ao. La universidad no es un vivero aristocrtico de
investigadores o de profesionales privilegiados que sienten desprecio por el pueblo; la
universidad es un vivero generoso y abnegado de trabajadores que, con el pensamiento y con
su accin elevarn el nivel moral y material de las masas populares. Antenor Orrego, Debate
sobre la Ley Universitaria. Discurso en el Senado, Lima, 25 de marzo de 1946.

Antenor Orrego condujo a muchos escritores y artistas hacia la militancia poltica.
Pero tambin fue Maestro e inspirador de ejemplares luchadores sociales, como el
clebre mrtir del Partido Aprista, Manuel Arvalo, dirigente obrero liberteo nacido
en 1903 que fue constituyente en 1931 y muriera asesinado el 15 de febrero de
1937, luego de haber sido capturado por la polica de la dictadura de Benavides.

3. El periodismo como creacin literaria

Hemos hecho un breve recuento de la obra de Antenor Orrego como organizador y
difusor de diarios y revistas y hemos pasado revista a su actividad promotora de
grupos juveniles talentosos. Veamos ahora aquella faceta de su obra intelectual que
est directamente relacionada con el periodismo. En toda esta trayectoria Antenor


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escribi mucho, trabaj mucho y se ocup de todo tipo de temas. En la poca de La
Reforma, en los comienzos de su carrera, fue el redactor que se ocupaba de las
crnicas internacionales. Sigui paso a paso el devenir de la Primera Guerra
Mundial con gran minuciosidad, con gran conocimiento de la materia para su poca.
Es algo sorprendente. Al consultar esos artculos hoy en da se comprueba con
asombro su dominio del tema y la madurez con que afronta en su juventud 22
aos un tema tan complejo.

Sin embargo, es todo lo que tiene que ver con la esttica, con el arte, la literatura y
el alma del artista, lo que ms amaba de su produccin. Fueron esos artculos los
que escribi con ms esmero, con ms cario y que siempre quiso publicar en una
forma especial, reunidos en libros. Curiosamente, mucho de este trabajo
periodstico, sobre todo el ms reflexivo y vital, tiene carcter epigramtico o
aforstico. Est hecho en pequeas frmulas que pretenden ser lemas recordatorios.


Ciro Alegra se form como narrador, periodista y militante aprista en la segunda generacin
del Grupo Norte, despus de 1920. Fue secretario de prensa del primer comit
departamental aprista liberteo en 1931. Aqu se ve a Ciro junto a Alcides Spelucn durante
una actividad partidaria de ese ao. Antenor coment con orgullo sobre su novela La
serpiente de oro: Ciro Alegra ha logrado una completa obra de arte en una novela
americana. Su nombre hay que ponerlo al lado de otro, el de Csar Vallejo, para las decisiones
futuras. No se puede dejar de decir ahora, que Vallejo y Alegra son Amrica como realizacin
esttica. - Antenor Orrego-Revista El Argentino, La Plata, octubre 1936.

El primer volumen de sus llamadas aforsticas como l las llamaba data de 1912
y aparecieron en 1913 en un concurso literario en Lima, que l gan en la parte de
ensayo y que en la parte narrativa gan Abraham Valdelomar con El Caballero
Carmelo. Ese momento fue el inicio de una larga y fecunda amistad hasta donde lo
pudo permitir la vida en el caso de Valdelomar, entre el narrador y el filsofo, que
dio lugar tambin a una estrecha amistad de Abraham Valdelomar y el Grupo
Norte, tambin conocido en Lima como Bohemia de Trujillo.

Dentro de estos artculos relacionados con la literatura, el alma del artista y el
fomento de la esttica, existe una coleccin de ensayos resultante de este trabajo
que luego fueron publicados pstumamente bajo el ttulo Estacin primera (1961),
que son justamente aquellos textos que se publicaron en la revista Amauta de Jos
Carlos Maritegui. Es interesante constatar, cuando se consulta la coleccin de
8
Amauta, que Antenor Orrego cada vez que publica all un artculo en Amauta
prcticamente preside el nmero, resulta ser el texto ms destacado, ms
importante, as estn en el mismo ndice Bernard Shaw, Anatole France, Miguel de
Unamuno o el mismsimo Lenin. En 1930 hubo tambin un libro de Orrego en
prensa que se llamaba Helios, con artculos relacionados con el arte, que no lleg a
verse publicado por la muerte de Jos Carlos Maritegui
3
.

A diferencia de Luis Alberto Snchez, que tena como principal preocupacin el
vnculo del escritor con el paisaje, con lo tnico, con lo telrico o con lo histrico
propiamente dicho, Antenor Orrego tiene una gran preocupacin por la
introspeccin, la identidad, el yo, la manera como se ve a s mismo el artista en
relacin a su ser humano.


Dos retratos de Vallejo por Macedonio de la Torre, notable integrante del Grupo Norte.
Orrego promovi incansablemente la genial poesa de su amigo Csar. ste hizo otro tanto
con los libros de ensayos de su mentor desde Europa. Antenor Orrego es un gran poeta en
prosa. Es actualmente el pensador ms grande y ms generoso de la juventud peruana. Su
libro Notas Marginales equivale en Amrica a un evangelio. - Csar Vallejo-Artculo
publicado en francs en La Vie latine, Pars, febrero de 1925; y en castellano en el diario El
Norte, Trujillo, 4 de abril de 1925.

Hay tres puntos esenciales que caracterizan a Orrego en este aspecto.

El primero de ellos es promover en el artista un sentimiento solidario, un
sentimiento tico muy puro, pero tambin un sentimiento de audacia, de valenta
ante la vida, de afrontar todo con entereza, incluso la adversidad. No se refiere a
una simple invocacin a la poltica o al compromiso revolucionario en el escritor o el
artista. Antenor tena mucho respeto por el artista en cuanto a la pureza de su
actividad, aunque l mismo era un hombre partidistamente comprometido. Lo que
ms le interesa en la creacin intelectual y el arte es, sobre todo, cierta honestidad
y cierta valenta esenciales. Esto es lo que dice por ejemplo, en El canto del

3
La ruptura ideolgico-poltica que a fines de 1928 polariz en dos agrupaciones irreconciliables a los
partidarios de Jos Carlos Maritegui y a los de Haya de la Torre, no impidi que Antenor Orrego, al
igual que Csar Vallejo, prosiguiera su amistad y colaboracin con Maritegui y la revista Amauta. Por
esta razn era inminente la publicacin de Helios en 1930.

9
hombre, texto aparecido en la revista Amauta, en octubre de 1926: Hemos de
caminar este camino y cuidado con que receles demasiado y seas temeroso, porque
entonces la lgrima no saltar jams y tu corazn se secar para siempre. Una y
otra vez acepta la suerte y sal a la aventura
4
.


Artculo de Antenor Orrego en el primer nmero de la revista Amauta, dirigida por Jos
Carlos Maritegui, de setiembre de 1926. El dibujo de Orrego es de Julio Esquerre Montoya,
Esquerriloff, integrante del Grupo Norte


4
Orrego, Antenor: El canto del Hombre, revista Amauta, Ao 1, N 2, Lima, octubre de 1926, p. 3.

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Un segundo punto es que su gran preocupacin por la filosofa y por vivir la filosofa
a nivel del artista. Pero no encara la filosofa como un sistema, como una cosa
conceptual, como una cosa intelectual, sino como algo que pueda ser parte medular
de las vivencias del artista, del creador. A Orrego le interesaba la filosofa como una
tica virtuosa, provista de una serie de conceptos relacionados con esa actitud,
abjurando de los sistemas escolsticos. En este aspecto prcticamente se anticipa
al existencialismo. Dice al respecto en Apuntes para una filosofa o interpretacin
del pensamiento, artculo publicado en la revista Amauta en diciembre de 1926:
"El error capital de la filosofa sistemtica ha sido valerse de la razn para construir
conceptos, cuando la razn es instrumento para suscitar o transmitir intuiciones.
[...] Lo que comnmente se llama filosofa, es el aparato o encadenamiento de
razones o de conceptos para expresar una intuicin o un conjunto de intuiciones.
Pero la filosofa no es eso, la filosofa es la intuicin misma que ilumina o aclara un
sector de la vida o el cosmos"
5
.


Segundo nmero de la revista Amauta, dirigida por Jos Carlos Maritegui, de octubre de
1926, con unas aforsticas de Antenor Orrego como tema inicial.

El tercer punto tiene que ver con el concepto de lo que l entiende como
revolucin. Para Orrego la revolucin no solamente es un problema de polticos,
sino es un problema de hombres y de un compromiso con nuestro ser esencial
tambin. Antenor escribe en el artculo Racionalismo y revolucin, publicado en
Amauta en febrero de 1927:

La vida no se transforma desplazndose hacia la pura racionalidad que slo crea
entelequias muertas. La vida se transforma y asciende categorizando las realidades
palpitantes. [...] No hay enemigo mayor de la revolucin que la utopa. Los ms
grandes revolucionarios fueron siempre mentes lcidas, hombres que han estado
con los pies bien plantados en la realidad de su poca, espritus profundamente

5
Orrego, Antenor: Apuntes para una filosofa o interpretacin del pensamiento, revista Amauta, Ao 1,
N 4, Lima, diciembre de 1926, p. 17.


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prcticos, de un eficaz y penetrante sentido poltico. [...] La revolucin no abstrae
ni pasma las percepciones nuevas sino que las vive, las incorpora y las mediatiza
en el porvenir, las lucha y las conquista. La razn para no extraviarse ni extraviar al
hombre debe incorporarse en una recia encarnadura humana. Fuera de ella se
desvitaliza y desvitaliza la realidad. Debe criarse en el nimo del hombre y el hlito
del mundo. Debe ser, ante todo, historia humana y no desglose o bivalencia
frentica de la vida
6
.

Es importante hacer hincapi en esta forma de ver la filosofa del arte y la funcin
del artista por Antenor, porque su actitud hacia La Bohemia de Trujillo, no
obstante ser mentor, maestro y crtico fraterno, no exclua ser un firme defensor de
su propio punto de vista, porque l tambin escriba y era un literato destacado,
aunque prefiri enfatizar la tarea del ensayo y la reflexin.


Antenor Orrego dando la bienvenida al pas al jefe del aprismo, Vctor Ral Haya de la Torre
en Talara, en julio de 1957. Orrego siempre fue enftico con la moralidad: El Partido Aprista
no pide privilegios especiales, ni ha pretendido entrar en la distribucin de los puestos
pblicos, botn de victoria. El Partido Aprista solo pide libertad: de opinin, de organizacin y
de sufragio, expres en su primer discurso como dirigente departamental, en marzo de
1931, publicado en el diario El Norte.

Como muestra de su propio talento literario, tenemos estas lneas de prosa
poemtica amorosa de 1917 que merecen ser recordadas. Por ejemplo stas,
tituladas Se acerca ella, publicadas en el diario La Reforma, dedicadas a una
mujer muy hermosa, muy querida, dicen:

Oigo tus pasos creadores, tus pasos amados que surgen desde la eternidad, junto
con mis pensamientos al conjuro de mi corazn. Tus pasos que se deslizan hacia mi
vida como las corrientes subterrneas de la linfa hacia la fuente; como los radios de
un crculo hacia su centro; como los colores de la naturaleza hacia mis ojos; como

6
Orrego, Antenor: Racionalismo y revolucin, revista Amauta, Ao 2, N 6, Lima, febrero de 1927, p.
2. La revista indica junto al ttulo: Del libro Helios en preparacin.
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los anhelos del mundo hacia la eternidad. Cuando percibo su msica indita y
divina, se atropellan a mis labios mis canciones y siento que mi mocedad ha
cumplido su espera
7
.

Como podemos comprobar, este crtico literario y filosfico de sus amigos poetas
como Nicanor de la Fuente Nixa, Francisco Xandval, Alcides Spelucn, Eloy
Espinoza y el propio Vallejo, era tambin un talentoso creador y un sensible artista.

Es importante sealar que Antenor Orrego no era personaje introvertido ni dbil de
carcter. Segn me cont alguna vez en una entrevista Luis Alberto Snchez,
Orrego era un hombre extrovertido, apasionado y enrgico. l dej un testimonio
de esa manera de ser y cmo se relacionaban entre s los poetas del Grupo Norte
o Bohemia de Trujillo, en un comentario para La Reforma, firmado el 28 de junio
de 1920, dedicado al poemario Fogatas de Eloy Espinoza.


Orrego y LAS en una imagen del diario La Tribuna de 1946, siendo ambos rectores
universitarios. Antenor Orrego nos gua de la mano para poder perfeccionarnos en nosotros,
perfeccionando a los dems. Este es el logro autntico del maestro. Maestro de la mano en el
bolsillo, de ademn con la otra mano. De idas y vueltas por una acera de amaneceres que no
terminaban nunca. De auroras que siempre llegaron y se fueron nuevamente y de la gran
aurora que no lleg jams. Luis Alberto Snchez, Interpretacin del Amauta en La
Tribuna, Lima, 17 de julio de 1961.

En esa nota Antenor nos cuenta cmo eran algunas veces las reuniones de la
Bohemia de Trujillo pasada la media noche. Orrego relata:

Fue una noche de plena bohemia y de cancin azul. Estbamos Valdelomar,
Garrido, yo y dos o tres ms. Cruzbanse gallardamente las paradojas, giles y
gentiles. Fluan las ironas benignas, sonrientes y elegantes. Los espritus hacan
elsticas acrobacias, los cerebros piropeaban con las ideas y los labios formulaban
donosos retrucanos y airosas bizarras verbales. Lleg un momento en que
dialogamos yo y l Orrego se refiere a Eloy Espinoza los dems eran nuestro
auditorio. Estuve acre y extremado. Estuve violento y amargo. Estuve injusto y
heridor. Exasperose l y retorn a mis demasas con gentiles y buidos donaires.

7
Orrego, Antenor: Obras completas, Cydes/UPAO, Lima, 1995, tomo 1, p. 402.
13
Subi de tono la gresca moceril, asentuose la acritud de los decires. Chocaron
nuestros enfados. Vibraron en el aire las sillas, esgrimidas con ms coraje que
rencor, y as pudimos descargar aquella sbita tempestad que atormentaba
nuestros nervios exasperados. Poco despus me abrazaba, lrico y generoso, y
mientras se dola de una cuita pueril y cordial, esforzbame yo en hacerle olvidar,
enternecido como un nio, con no s cuales reflexiones optimistas, alegres y
circunstanciales
8
.

Es interesante recalcar este aspecto poco conocido de la personalidad de Antenor
Orrego, donde muestra la hondura de su pensamiento y la gracia potica de su
sensibilidad al mismo tiempo que su naturaleza de hombre vital y emotivo; un
dilecto camarada como todos los de su grupo potico, que tambin saba tomarse
unas copas, perder la paciencia y agarrarse a silletazos con ellos para luego
abrazarse como buenos hermanos al concluir una noche de bohemia.


Los ltimos discpulos. Aqu vemos al Grupo Trilce, heredero del Grupo Norte, reunido el 9
de noviembre de 1959, rindiendo homenaje a Antenor Orrego. De izquierda a derecha:
Eduardo Gonzlez Viaa, Manlio Holgun, Juan Paredes Carbonell, Cristbal Campana, Hctor
Alva Centurin, Claudio Espejo [Claudio Saya], Santiago Aguilar, Teodoro Rivero-Aylln, el
maestro Antenor Orrego, Walter Palacios Vinces, Miguel Angelats Quiroz, Julio Alarcn
Carrera, Alfredo Martnez Vargas [Macumbamb], Amrico Herrera Caldern, Juan Morillo
Ganoza y Armando Reyes Castro. Tambin form parte de este grupo el clebre artista
plstico Gerardo Chvez.

3. Maestro y filsofo

No obstante todo lo anteriormente sealado, Antenor Orrego fue fundamentalmente
un filsofo. Dentro de una invariable lealtad al ideario y la prctica del aprismo del
cual, como ya hemos indicado, fue uno de sus pioneros y tambin uno de sus ms
tempranos integrantes, Orrego desarroll una filosofa social original, una
sociologa razonada con implicancias ontolgicas y ticas, que ha ofrecido nuevas
perspectivas de reflexin sobre nuestra responsabilidad colectiva como

8
Orrego, Antenor: Obras completas, Cydes/UPAO, Lima, 1995, tomo 1, p. 424.

14
indoamericanos y sobre la tica que nos es inherente como individuos partcipes de
dicha realidad.

Su obra escrita muestra un ciclo de bsqueda, descubrimiento y desarrollo de una
ontologa de nuestro ser social contemporneo. El ciclo de bsqueda tiene como
hitos los libros Notas marginales (1922) y El monlogo eterno (1929), cuyos textos
hilvanan sentencias breves que el autor denomina apropiadamente aforsticas. El
ciclo del descubrimiento se centra en su obra clsica El pueblo-continente: ensayos
para una interpretacin de la Amrica Latina (Santiago de Chile, 1937) y el
desarrollo ontolgico final lo encontramos en el libro pstumo Hacia un humanismo
americano (1966).


El gran poeta Francisco Xandval escribi en 1920 un poema para el querido amigo que
planeaba un viaje sin regreso al viejo continente, que por suerte no se realiz. En 1960 el
sentido poema tuvo un significado distinto. Este es un fragmento: Te nos vas, Antenor.
Sonoro da / filo de eternidad, labio que nombra! / Onda de amor y de sabidura / eres hasta
hoy; maana, ausencia y sombra. Francisco Xandoval, Borde, Trujillo, abril de 1920, poema
recuperado por Teodoro Rivero- Aylln. Ver su libro Xndoval Nac en Ascope, mi pueblo
Antologa- homenaj e; Trujillo, 2000, p. 169

En el libro de ensayos Pueblo-continente formula los argumentos ms importantes
de esa definicin ontolgica que en las etapas anteriores es tentativa. En este libro
clsico el yo, tanto individual como social, no slo est frente a la necesidad de
precisar rumbos e identidades; debe adems comprender la urgencia de ser leal a
ese reconocimiento.

Cul es el mtodo que sigue la meditacin orreguiana? De qu escuela filosfica
provienen sus tesis? Detrs de cules autores se escuda? A diferencia de los
filsofos acadmicos ceidos a cnones escolsticos, Antenor Orrego no se escuda
tras autor alguno y no teme unir en su razonamiento lecturas que para otros
pudieran ser contradictorias. Algunas de las ideas que entrelaza Orrego guardan
tensiones recprocas de manera deliberada.

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Leyndolo encontramos rastros del sentido del deber de las elites benefactoras del
Libro VII de La Repblica de Platn. Asimismo el ideal culterano y virtuoso del Ariel
de Rod. Tampoco deja de estar presente un racionalismo y hasta un positivismo,
similar al de su contemporneo espaol Jos Ortega y Gasset, en el sentido de
encontrar una verdad evidente, un destino manifiesto, claro y coherente, en los
hechos naturales.

Pero tambin podemos hallar en las meditaciones de Orrego el vitalismo y la pasin
dionisaca que Nietzsche expresa en La genealoga de la moral (1887). La verdad es
evidente pero slo est al alcance de los que viven apasionadamente el dictado de
sus intuiciones, acercndose al lan vital definido por Bergson en La evolucin
creadora (1907). Orrego cree en el impulso creador dionisaco y en la verdad
irracional en apariencia de la voluntad de las masas, en el sentido trazado por
Arthur Schopenhauer. La libertad es sinnimo de impulso vital y pasin creadora y
esa capacidad de creacin alcanza su clmax cuando es una accin de masas,
cuando es una accin poltica liberadora.

Aqu encontramos una distancia abismal entre Antenor Orrego y el Ortega y Gasset
de La deshumanizacin del arte (1925) y La rebelin de las masas (1930), donde
el espaol condena el libre vanguardismo artstico y slo ve primitivismo en la
accin de las masas. Se contradicen en el pensamiento orreguiano la pasin
dionisaca y el sentido de responsabilidad hacia el destino histrico manifiesto? En
apariencia s, pero Orrego lo resuelve apelando a la experiencia y a la necesidad de
perfeccionar la teora en la accin.

Otro punto de contacto entre Orrego y Bergson reside en el simbolismo. Los
individuos y las colectividades crean cdigos y seales que resumen su
personalidad cultural e identifican sus antecedentes. Los smbolos y dems seales
de identidad de nuestro pueblo-continente son, segn Orrego, el resultado de su
origen mestizo y de su coetaneidad con lo ms avanzado del progreso occidental.
Es intil buscar la ruta del futuro en las antiguas y diversas races precolombinas o
en otros rasgos que nos apartaran de un destino comn.

Sobre estos fundamentos, Orrego formula en el presente texto una proposicin
audaz sobre nuestro destino-posibilidad en tanto que pueblo-continente: La
infancia de Amrica no es la misma infancia del mundo primitivo, as como la
infancia de un nio civilizado no es la misma que la de un nio salvaje. [] Como
en las leyes csmicas, en la historia, tambin, de la inadaptabilidad y de la vejez se
marcha al caos o a la nebulosa, y de sta a un nuevo nacimiento y a una nueva
infancia. El nuestro ocupa el piso ms alto de la espiral evolutiva de los pueblos.
Somos los sucesores de todas las culturas precedentes y los herederos directos de
la cultura europea, cuyo tercer estadio dimensional estamos destinados a
desarrollar en su plenitud
9
.

Para Antenor Orrego, nuestro ser latinoamericano tiene rasgos y circunstancias que
imponen tareas acordes con un potencial creativo. Nos corresponde una
palingenesia o renacimiento que slo podemos encontrar en la accin conjunta, en
el engrandecimiento colectivo del yo continental. Y debemos volcar toda nuestra
creatividad y toda nuestra pasin hacia esa meta. La divisin, la balcanizacin de
Amrica Latina refuerza el pasado, lo primitivo, lo obtuso, lo contrario al cambio y
debilita la posibilidad de identificar nuestro rumbo y verificar nuestro potencial.

Amrica ha vivido [] una fusin de todas las razas en sus trridas entraas. [].
Constituye el recomienzo de una vida nueva para la cual no sirven [] las normas

9
Orrego, Antenor: Obras completas, Cydes/UPAO, Lima, 1995, tomo 1, p. 171.
16
que ensayaron el hombre europeo y el hombre oriental a travs de los siglos.
Amrica es una nueva posibilidad humana
10
.

Pero no se trata de interpretar a Orrego segn los cnones escolsticos. Hay que
leerlo sin anteojeras acadmicas y beber directamente de su sinceridad y su
verdad.

** ** ** ** **

AMRICA TERCERA DIMENSIN
DE LA CULTURA DE OCCIDENTE
11

Antenor Orrego Espinoza



I. LA ABSORCIN DEL MUNDO

El espritu humano no puede expresarse sino apropindose, absorbiendo el
contorno material y psquico en que opera, incorporando en su dominio la sustancia
neutra de la naturaleza. En trminos racionalistas, el yo, no es sino en no-yo, el
mundo exterior, aplacado, vencido, subyugado por la inteligencia. Comprender es
tanto como aprehender y absorber, y la eficacia del cerebro, como instrumento de
creacin, depende de su capacidad responsiva ante los impactos de la realidad.
La cultura no es otra cosa que esa capacidad dinmica de aprehensin que
el hombre pone en juego en el acto de conocer. Capacidad absorbente de esponja
que incorpora dentro de su conciencia, es decir, dentro de su ser, la vasta y rica

10
Orrego, Antenor: Obras completas, Cydes/UPAO, Lima, 1995, tomo 1, p. 148.
11
Este es el Captulo 4 de la segunda seccin Buceando en el abismo del libro de Antenor Orrego: El
pueblo-continente. Ensayos para una interpretacin de la Amrica Latina. Corresponde a las pp. 79-93
de la segunda edicin: Ediciones Continente, Buenos Aires, 1957; edicin que estuvo a cargo de Alcides
Spelucn y Julin del guila Valera.
17
multiplicidad del Universo. Por eso, la cultura consiste, esencialmente, en la mayor
o menor sensibilidad para sentir como Una, como propia e individual, la existencia
total del Cosmos. Por eso, tambin, el hombre culto frente al paisaje lo profundiza y
se lo apropia, lo hace carne de su conciencia y de s mismo, mientras el salvaje o el
hombre primitivo, se desliza, resbala sobre l, como sobre una superficie
impermeable, sin comprenderlo ni aprehenderlo. Todo el proceso ntegro de la vida,
desde el mineral hasta el hombre, es una gradacin de respuestas, cada vez ms
agudizadas y afinadas, ante los impactos del mundo. La conciencia no es sino una
concatenacin de respuestas al Universo, el dilogo que el hombre entabla con las
cosas. Este dilogo comienza con lo que se conoce en biologa por la irritabilidad de
los organismos inferiores y remata con el canto, la msica, la poesa, la filosofa en
el hombre.
Cultura es, pues, sinnimo de sensibilidad y, por eso, el cerebro se
constituye como una antena fina y vibrtil y aprehende y traduce en pensamiento y
en accin los mensajes mltiples del Cosmos. Desde que hay una sensibilidad
actuante, cesa el caos porque ella aglutina, a la manera del imn, las fuerzas
dispersas y heterogneas que antes carecan de congruencia; porque ella liga, en
una sntesis, las cosas y los hechos ms lejanos que, de sbito, se acercan y
encuentran su conexin y su sentido. El fiat lux bblico es la aprehensin de las
cosas por la conciencia. Slo entonces es posible la luz porque est es, ante todo, y
sobre todo alumbramiento interno.
En este respecto, podemos definir, genricamente, la cultura, como la
congruencia de un determinado orden de cosas ante la conciencia del hombre.
Empero, esta congruencia selectiva que agrupa cosas, hechos y fuerzas afines, no
es una clausura absoluta e intransferible, como lo quiere Spengler en su concepcin
de los ciclos y organismos culturales. Si la forma cultural muere ya lo dijimos en
otra ocasin el espritu cultural, la vibracin anmica que la forma expres,
persiste y se transfiere a la vida total de la historia.
Ms, la captacin de la naturaleza por la conciencia, tiene, tambin, como
las cosas, una realidad dimensional. Conocemos en longitud, en latitud y en
volumen. Es decir, como punto geomtrico, como lnea geomtrica y como espacio
geomtrico. Cuando la inteligencia ha captado el mundo en su tercer aspecto o de
profundidad, entonces comienza, tambin, a aprehenderlo como funcin, como
sustancia mvil y fluida, como actividad continua, como conjugacin y fluencia
perennes. De aqu, igualmente, tres formas de pensar.
Por la primera, las cosas son, sin relacin ni choque posible; es decir, sin
discernimiento y sin dubitacin, sin investigacin comparativa. Manera primitiva,
simplista e ingenua. Por la segunda, las cosas son y no son en absoluto, se
establece una dualidad irreductible, una negacin intransitiva, sin transferencia
posible. Por la tercera, las cosas son y no son a la vez, estn hacindose y
deshacindose continuamente; es el sentido de la fluencia y del devenir perpetuos.
Manera dialctica, viva, conocimiento en volumen y en profundidad.

II. LA CONCEPCIN MONODIMENSIONAL

Como fenmeno o hecho experimental completo hasta el estadio actual de su
desarrollo, no conocemos sino un ciclo de cultura, el cielo histrico llamado de
Occidente. Es tambin el ms inmediato a nosotros y, por ello, el ms accesible a
nuestro anlisis. La cultura rabe no es una realizacin tan vasta y universal como
la nuestra. Las culturas griega y romana no podemos precisarlas todava en toda su
rigurosa significacin, y de las otras culturas antiguas: la asirio-babilnica, la
egipcia, la china, las indostanas, las culturas americanas y africanas, apenas
tenemos de ellas meras referencias literarias, arqueolgicas y geogrficas. Y si es
que hubo una cultura o varias culturas atlnticas que alcanzaron, tal vez, mayor
universalidad que la nuestra, slo poseemos la vaga y lacnica alusin del Timeo
platnico.
18
El campo experimental sobre el cual van a operar estas meditaciones es,
pues, la cultura europea, tanto por su proximidad, cuanto porque nosotros mismos,
en cierta manera, somos actores de ella. Esto, que es una enorme ventaja
subjetiva, es, tambin, una desventaja, por aquello de que no se puede conocer el
bosque en su integridad objetiva estando dentro, sumergido en la espesura.
Empero, al conocer, no podemos prescindir de nosotros mismos y debemos sufrir
las limitaciones inherentes a nuestra naturaleza.
Cuando decimos que una cultura se desarrolla en tres estadios geomtricos,
y deducimos de tal afirmacin conclusiones generales, somos absolutamente
conscientes del compromiso demostrativo que asumimos con nuestros lectores.
Pero, esta labor que supone tiempo, documentacin y referencias precisas no
podemos realizarla en estos ensayos que estn destinados a trazar, a grandes
rasgos, el perfil esquemtico de Amrica Latina, la visin rpida y lacnica de sus
destinos. No se trata de un apresuramiento inmotivado. Buscamos un objetivo
pragmtico: el planteamiento ante la inteligencia de las juventudes
latinoamericanas de un vasto campo de meditacin y de accin inmediata.
El hombre de la cultura occidental, aun en sus ejemplares ms eminentes,
ha solido ser el sujeto de una sola dimensin. El filsofo, criatura especulativa,
encerrbase en su gabinete de estudio y clausurbase para la vida: hombre de
entelequias abstractas, se dedicaba a generalizar a costa de las realidades
concretas, y deshumanizaba su corazn a costa de las realidades del amor. El
hombre de accin, sujeto del poder poltico y de las realidades inmediatas y
tangibles, desmesurbase en las actividades externas y superficiales, tornbase
egocentrista, desptico, fro, cruel y estrechaba su razn y su sensibilidad hasta el
nivel inferior del homnido geolgico. El hombre de ciencia, sujeto de una disciplina
particular, cuando la vida es toda una disciplina unitaria y total, no vea ms all
del hecho experimental y del fenmeno, y ahogaba en su especializacin el resto de
sus posibilidades y dems potencias de s mismo. El hombre del apostolado o del
amor, sola convertirse en el sujeto ritualista y dogmtico de una confesin mstica
y religiosa, y trocaba su razn, su cerebro y su pensamiento en el hecho simplista,
ingenuo y nativista de la infancia, rehusndose a toda explicacin, a toda expresin
racional y trascendente de la vida. Todo esto puede sintetizarse como la
monocultura o deformacin del hombre en sus partes. El hombre ha nacido para
ser una criatura integral, ya que es un ser integral en la esencia ms ntima de su
naturaleza. Estamos destinados a conocer, a obrar y a vivir en tres dimensiones.
No significa esto un sueo ni es imposible o utpico, porque est dentro de
nuestra naturaleza, porque es inherente a la conformacin privativa de nuestro ser,
porque, inclusive como excepcin, se ha producido en ciertos espritus muy raros
por cierto que nos revelan la extensin y la potencialidad del hombre y que, como
adelantados de la humanidad, marcan su camino futuro.

III. LA FUNCIN DEL MITO

Los hombres de las culturas primitivas solan condensar en narraciones simblicas,
en leyendas alegricas, en aplogos significativos, en parbolas docentes la
sabidura colectiva de su progenie, los conocimientos y descubrimientos cientficos
de sus mayores, el acervo de su experiencia poltica y religiosa, la direccin y el
sentido de sus destinos. Los mitos han sido, por mucho tiempo, los conductores y
maestros supremos de la humanidad. Ellos guiaban a las diversas agrupaciones
humanas y les sealaban la tarea que les tocaba realizar en el curso de la historia.
Alumbraron el camino del hombre y definieron, consciente o supra-
conscientemente, el significado de su trayectoria vital.
Cuando al latinoamericano le toca iniciar su misin histrica, el nivel general
del hombre ha alcanzado un extraordinario desenvolvimiento de conciencia
intelectual. Las condiciones del mundo han cambiado radicalmente. La infancia de
Amrica no es la misma infancia del mundo primitivo, as como la infancia de un
nio civilizado, no es la misma que la de un nio salvaje. La humanidad ha tenido y
19
tiene muchas infancias. Tras de un perodo de involucin ha comenzado siempre un
proceso de desenvolvimiento evolutivo. No podemos explicarnos de otra manera los
florecimientos y los eclipses de las grandes civilizaciones. Como en las leyes
csmicas, en la historia, tambin, de la inadaptabilidad y de la vejez se marcha al
caos o a la nebulosa, y de sta a un nuevo nacimiento y a una nueva infancia. El
nuestro ocupa el piso ms alto de la espiral evolutiva de los pueblos. Somos los
sucesores de todas las culturas precedentes y los herederos directos de la cultura
europea, cuyo tercer estadio dimensional estamos destinados a desarrollar en su
plenitud.
Queremos decir que los medios y los instrumentos antiguos no pueden ya
servirnos. Nuestros mitos, si es que preferimos seguir llamndolos as, tienen que
ser mitos racionales, intelectuales, cientficos. Tenemos que crear instrumentos
apropiados que definan, de un modo preciso, el sentido de nuestros pasos
presentes y que iluminen el sentido de nuestros pasos futuros. Debemos forjar los
vehculos necesarios de nuestras intuiciones generales, debemos perfilar los
lineamientos que definan el carcter y la esencia especfica de la tarea que
habremos de desarrollar en la historia del mundo. Es preciso poner a contribucin
los esfuerzos de los guas presentes de Amrica, de aquellos espritus conductores
que entrevn el camino y que son capaces de precisarlo. Los pueblos no pueden
vivir sin tener una tarea por delante. sta fue antiguamente la funcin de las
profecas, de las leyendas y de los mitos. Ellos estructuraban su pensamiento y su
accin cotidianos y, en torno de ellos, como en torno de un sistema vertebral,
adquiran direccin y sentido los acontecimientos, los sucesos y las acciones de los
pueblos. De all surgieron, como de una fuente comn, las costumbres, los cdigos
morales, la esencia, el arte, los sistemas religiosos y las legislaciones. En suma,
todo aquello que constituye la vida total de un pueblo en el lapso de un ciclo
histrico.

IV. EL PUNTO GEOMTRICO Y LA LNEA GEOMTRICA DE LA CULTURA
OCCIDENTAL

Al trazar la trayectoria de Amrica Latina ya hicimos notar las nacionalidades
modernas se originan de la clula poltica, que es el feudo o parroquia medieval, y
cmo los organismos nacionales de hoy estn destinados, por impulsin dialctica,
por la energa inherente a su crecimiento, a desenvolverse en vastas agrupaciones
continentales. Poltica y econmicamente, el feudo es el punto geomtrico de la
cultura de Occidente, es la restriccin localista llevada a sus mximas
consecuencias. El castellano o el seor se comportan como un pequeo soberano
independiente. Hace la guerra, concierta alianzas, verifica cesiones de tierras,
preside la economa de su comarca, administra el derecho y la justicia de los
siervos. La monarqua ya lo dijimos, tambin, es una entidad puramente jurdica
y moral, dbil, militar y econmicamente. El monarca es slo el primer seor feudal
y su dominio efectivo slo se ejerce sobre sus tierras feudales, como los otros
seores, sus iguales. Para el caso, recordemos la forma ritual y significativa con
que la nobleza unga a los reyes francos. La monarqua medieval anuncia y es la
precursora de la nacionalidad moderna, tanto como la Liga de las Naciones dbil,
abstracta, jurdica y moral, como la monarqua de entonces anuncia y es la
precursora de las vastas agrupaciones continentales del futuro.
La economa y la produccin son de carcter esencialmente local y
comarcano. Se produce slo para consumir e incidentalmente para cambiar.
Economa de consumo, de trueque y de intercambio de especies. La economa no
tiene significacin perifrica sino centrpeta, no se universaliza sino que se
restringe. Slo cuando aparece la manufactura se produce, tambin, la segunda
dimensin de la economa, la lnea geomtrica de la produccin comercial.
Entonces, se produce no ya para consumir y trocar sino para vender. La moneda y
la mquina son los factores principales de este segundo plano econmico. La clula
de produccin se ha convertido, dialcticamente, en un organismo de produccin. El
20
productor individual y aislado se ha diluido en el compaero y en el artesano. El
punto seero del individuo se dilata en la agrupacin de puntos econmicos, en la
lnea gremial de produccin. Estamos ante la alborada de las nacionalidades
modernas.
La ciencia, el arte y, sobre todo, la filosofa, son eminentemente teolgicos
en el Medioevo. Es sintomtico que Santo Toms de Aquino escribiera una SUMMA
filosfica desde el aspecto exclusivamente teolgico. Se deca que la Teologa era la
madre de las ciencias y, desde el plano biohistrico, es absolutamente cierto que la
Teologa y la Metafsica constituyen la clula generadora, el punto geomtrico de la
mentalidad occidental. La Summa tomstica fue el intento poderoso de reducir el
conocimiento humano a la Teologa, de centralizarlo en un punto, de reducirlo a una
dimensin especulativa. La Iglesia es la administradora y el guardin celoso de la
ciencia medieval. El sacerdote y el convento son los mejores vehculos de las
actividades culturales en aquella poca, y en medio de la ignorancia general de los
pueblos brbaros son los nicos maestros que fundan y sostienen escuelas, que
ilustran y adoctrinan a los hombres.
Para el hombre medieval, la Cristiandad era el centro y el ombligo del
mundo; los dems eran pueblos paganos, indignos de la gracia divina y del ingreso
al Paraso de los justos. Las Cruzadas fueron vastas empresas teolgicas; se
sostuvo que el indio de Amrica no tena alma, y el ms serio obstculo que
encontr Coln a su paso fue que la redondez de la tierra era contraria a las
enseanzas de la Biblia. Galileo, por su parte, tuvo que abjurar pblicamente de
sus errores sobre la rotacin de la tierra, y muchos investigadores eminentes
fueron las vctimas del concepto monodimensional del mundo que entonces
imperaba. Astronmicamente, la tierra era el centro del universo; el Sol y los
planetas giraban alrededor de ella.
El descubrimiento de Amrica y los viajes de los navegantes dan a la
Geografa una segunda dimensin, y el concepto de la lejana se incorpora a la
mentalidad general del hombre medio. El punto se hace horizonte y perspectiva. Es
el momento en que se inicia el movimiento renacentista, cuya expresin prototpica
es la enciclopedia, visin panormica y en superficie del conocimiento, de la ciencia,
del arte, del hombre, de las cosas y del mundo. Pico de la Mirndola es un mar
pleno de erudicin y de saber y Leonardo de Vinci es escultor, dibujante, pintor,
naturalista, ingeniero, mecnico, arquitecto y filsofo.
La ciencia militar comienza fundndose en la clula de combate en el
individuo, en el caballero armado de punta en blanco. Los escuderos o asistentes no
entran en la lucha y son simples auxiliares de los guerreros. El valor individual es
decisivo de la batalla, y la Edad Media est llena de los hechos hazaosos de los
caballeros. Don Quijote sale solo a la conquista y a la redencin del mundo. El
torneo, el combate singular es la forma tpica que define la guerra medieval y la
batalla no es sino la lucha de millares de parejas individuales y aisladas. No era
raro el caso de que el combate de una seleccin de caballeros decidiera la suerte de
los pueblos. Era una lucha celular en que la batalla se desenvolva en innumerables
torneos particulares. El concepto del honor y de la cortesa personal llega a un
desmesuramiento increble. Tirad primero, seores ingleses, dice un capitn francs
a sus adversarios. Por mi honor, por mi Rey y por mi dama, era la frmula
sacramental del juramento caballeresco.
Slo algunos siglos despus los ejrcitos se organizan en grupos, en masas
movibles de combate. La tctica y la estrategia de los capitanes, comienzan a
cobrar una importancia de primer plano. El valor individual es reemplazado por la
organizacin y la eficiencia colectiva del grupo. El punto militar se ha convertido en
la lnea militar, la clula en organismo. Es el brote primigenio de la guerra
moderna. No insistiremos ms, en esta rpida sinopsis, porque rebasaramos el
carcter esquemtico de estos ensayos. Bstanle al lector las ideas apuntadas para
orientarlo en el sentido de nuestras conclusiones generales.

V. EL VOLUMEN GEOMTRICO O LA DIMENSIN DE PROFUNDIDAD
21

Hacia fines del siglo XIX y principios del XX, se inicia el movimiento de profundidad
o de volumen geomtrico en la cultura de Occidente. Ya no se toman las cosas, los
hombres, los sucesos, los pensamientos y las acciones en su aspecto dualstico, en
sus antinomias intransferibles e irreductibles, sino en su movimiento y en su
funcin, en su fluencia viva y en su mocin dinmica. Nada existe aislado y seero,
todo existe como relacin funcional, como congruencia orgnica, como devenir
constante y perpetuo. Cada ser es con respecto a otro un simple punto de
referencia, un eslabn que lo une al todo, lo explica y lo define. Entre cosa y cosa,
entre ser y ser no hay muros inabordables e insalvables; todo est en contacto
perenne, en correspondencia mutua y recproca. Todo puede ser centro y periferia
del universo a la vez, segn la funcin que desempee en la realizacin y expresin
total de la vida.
Conocer la vida en volumen es conocerla en su complejidad, en su
profundidad y en su actividad funcional. Ni el chofer, ni el motor, ni las ruedas, ni la
carroza son el automvil, sino la correlacin dinmica, la congruencia funcional, el
ajuste preciso y matemtico de todas las piezas enmarca. El automvil es una
expresin orgnica e imponderable, cuyo cerebro reside en el piloto y cuya mocin
integral surge de una perfecta concordancia mecnica. Si nosotros slo lo
conocemos en sus mltiples piezas o resortes, o si slo establecemos dualidades
irreductibles entre el motor y el chofer, entre las ruedas y la carroza, jams
llegaremos a aprehender su sentido vital. Es la misma dualidad que estableci la
filosofa racionalista entre el bien y el mal, entre la verdad y la mentira, entre el
espritu y la materia, entre el pecado y la virtud, entre la libertad y el destino, entre
la vida y la muerte, entre Dios y el mundo, seccionando la vida en sus partes,
reducindola a resortes o ruedas aislados, sin su ntima trabazn o concordancia
funcional.
El conocimiento aislado de las piezas separadas es lo que hemos llamado el
punto geomtrico de una cultura, el conocimiento incompleto y unilateral de las
dualidades es lo que hemos denominado su lnea geomtrica. Cuando una cultura
comienza a conocer en volumen, cuando comienza a aprehender las cosas y los
seres en su funcin, es entonces cuando penetra en su estadio de profundidad, en
su tercera dimensin. En el primero, la cultura es analtica o anatmica; en el
segundo, es deductiva o fisiolgica; en el tercero, es sinttica o vital.
Conocer las cosas en funcin, es conocerlas dentro de una perspectiva,
desde un determinado punto de vista que est presto, sin embargo, a trasmutarse,
inmediatamente en uno nuevo. Lo absoluto, lo fijo y lo inmutable como valoracin
arquetpica est fuera del conocimiento actual del hombre. Conocemos por relacin,
y cada ser o cada cosa es una simple referencia al universo. La mentalidad del
hombre contemporneo, no contrapone ya la cultura y la vida, la razn y la
realidad, como valas separadas y distintas. Constituyen un solo proceso y, de esa
suerte, conocemos la vida en funcin de la cultura y sta en funcin de la vida.

VI. LA TERCERA DIMENSIN DE OCCIDENTE

La expresin positiva y de mayor plenitud hasta hoy en esta etapa que podamos
llamar tambin la etapa funcional de la cultura, se produce con el pensamiento de
Einstein, que representa la tercera dimensin del conocimiento cientfico europeo,
as como el de Newton represent, de manera acabada y conclusa, la etapa
anterior, la segunda dimensin, la que hemos llamado cultura de lnea geomtrica y
que corresponde, en su expresin ltima, a la etapa racionalista. En la filosofa,
Spinoza, Descartes y Kant representan esta etapa.
En correlacin simultnea, la filosofa de la historia y la investigacin
arqueolgica, inician esta misma expresin relativista en el pensamiento y en los
trabajos de Spengler y Frobenius. Las culturas pasadas surgen as, a la vez, como
organismos conclusos, como facetas de un todo fluyente y como puntos de
referencia en la expresin del espritu universal. De idntica manera, las ciencias
22
naturales y biolgicas abandonan las irreductibles dualidades anteriores y avanzan
una explicacin ms sinttica, cabal y profunda de la vida.
La genial teora de Marx nos da, por primera vez, una concepcin biolgica y
dialctica de la historia. Como prolongacin y consecuencia de sus estudios
comprendemos, claramente, que la economa capitalista entra en su etapa de
imperialismo monopolista, que Lenin estudia con certera precisin. El capital rebasa
los mercados nacionales hacia las zonas de influencia. Aparecen las
contradicciones internas del sistema, es decir, las dualidades irreductibles entre
produccin y distribucin, entre capital y trabajo, entre circulacin y cambio; se
acenta, dentro del Estado, la beligerancia de las clases econmicas que est
llegando, en estos das, a su mxima virulencia. Ha desaparecido la produccin
individual y aislada del artesano, es insostenible la produccin social y de grupo
frente a la apropiacin individualista y privada de la plusvala; la interdependencia
econmica del mundo, lucha contra la dictadura financiera de la gran industria.
Desde distintos ngulos, es el alborear de la etapa revolucionaria, es decir, de la
tercera dimensin de la economa en que la produccin debe entrar en funcin de la
distribucin y sta en funcin de aquella.
A la perspectiva geogrfica que ampli el mundo por el descubrimiento de
Amrica, los viajes de los navegantes y la navegacin a vapor, sucede el
sincronismo geogrfico del mundo contemporneo por el empleo del telfono a
larga distancia, de la radio, del telgrafo, de la navegacin area. Lo que ocurre en
Londres, Addis Abeba o Buenos Aires, repercute, inmediatamente, en la conciencia
de todos los hombres de la tierra. Cada pas vive en funcin del globo entero
cientfica, artstica, econmica y polticamente. Un crak en la Bolsa de Nueva York,
un golpe de Estado en Servia, la formulacin de una teora cientfica en Alemania,
el auge de una escuela literaria en Francia, una guerra civil en Espaa y un
movimiento revolucionario en Rusia, tienen repercusin e influencia mundiales
12
. En
rigor del trmino, no hay ya acontecimientos locales sino acontecimientos de una
extensa proyeccin universal. Cada hombre de hoy, cualquiera que sea su raza o su
pas, va siendo moldeado, en cierto modo, por el planeta entero. El pensamiento, la
emocin y la accin del hombre se realizan en la dimensin de todas las razas y,
por consecuencia, en la plenitud de su profundidad funcional.
Y si nos hemos de referir al aspecto negativo de este estadio de la cultura de
Occidente, la guerra actual es del todo diferente a la guerra medieval y a la guerra
de la llamada poca moderna en los siglos XVIII y XIX. Ya no slo la constituyen las
masas del ejrcito, sino, tambin, las poblaciones civiles, la poblacin industrial, el
equipo de la ciencia, la potencia econmica, los tanques, la radio, las ferrovas, las
escuadras martimas, el aeroplano, los gases qumicos, las ondas elctricas. Todos
los recursos de la civilizacin concurren al efecto destructivo de las masas armadas.
Ha desaparecido completamente el factor individual del soldado aislado y la lucha
se ha socializado. La guerra es ahora una actividad eminentemente funcional, como
todas las otras actividades en la vida de los pueblos contemporneos.

VII. AMRICA EN LA CORRIENTE HISTRICA

Podemos vislumbrar ya las ingentes consecuencias para el hombre del futuro de
esta etapa de la cultura que apenas empieza y que est destinada a un amplio y
maravilloso desenvolvimiento. Sera demasiado complejo si nos detuviramos a
examinar los multifacticos aspectos de este desarrollo. Bstenos indicar las
valoraciones de proyeccin capital:
1 Dimensin intelectual e histrica, que resolver en una totalizacin unitaria
como fuerza vital y pragmtica, la dualidad hasta ahora irreductible entre el
enciclopedismo renacentista y la especializacin tcnica del siglo XIX, energas
ambas que hasta hoy se chocan, se contraponen y que, sin embargo, rigen el
metabolismo psquico, si se permite la expresin, de la historia y de la mente

12
Esto se escribi en 1936.
23
contemporneas. Se trata del conflicto entre el hombre de la generalizacin y el de
la especialidad, entre la capacidad panormica de la inteligencia y su capacidad
concreta y especfica, entre el filsofo y el experto, entre el estadista y el tcnico.
2 Dimensin fisiolgica y tnica, que ha de realizarse por el abrazo y la fusin
universal de las razas humanas, surgiendo, as, un nuevo tipo de hombre
ecumnico que constituya un vehculo o instrumento humano ms flexible, apto y
permeable a la expresin multidimensional del espritu.
3 Dimensin poltica y social, que resuelva en vastas unidades jurdicas y
econmicas, las antinomias o antagonismos indeclinables que existen hoy entre los
nacionalismos aislados, negativos y atmicos del mundo, que impiden las vastas
sntesis polticas a las que se encamina la historia contempornea.
4 Dimensin tica, que vengan a romper los patrones rgidos, dogmticos y
antivitales de las morales de tribu, que desempearon una funcin disciplinante en
la infancia de los pueblos, pero que ahora obstruyen y embarazan la superacin
espiritual del hombre. Instauracin de una moral amplia, en funcin de la vida
contempornea, que haga de la conducta una actividad mvil, libre, fluyente y
espontnea, y no un cdigo de inhibiciones en el que la prohibicin desempea el
principal rol de la existencia tica. En suma, una moral positiva del obrar y del
hacer, reemplazando a las morales negativas del no hacer y de la represin.
5 Dimensin esttica, que ha de realizar la expresin total del hombre y de la
vida, no ya a travs de los cartabones clsicos de las razas aisladas, de los cnones
preceptivos, de la agrupaciones celulares, sino, a travs de una esttica libre que
acte en funcin de todas las estticas particulares, en funcin de todos los
temperamentos y climas espirituales de las razas; de una esttica que por ser
profunda y por haber buceado los estratos primordiales y comunes del hombre, sea
accesible a la comprensin, a la emocin, al entendimiento y a la sensibilidad de
todos los hombres del planeta.
Por lo menos, dos de estas valoraciones se hallan en trance de realizacin en
Amrica de modo visible e indiscutible: la que hemos llamado dimensin fisiolgica
y tnica y la que hemos denominado dimensin poltica y social. Ambas constituirn
el receptculo material, el aparato o vertebracin tangible y sustancial de las otras
valoraciones inmateriales e imponderables que deben sustentarse en ellas.
Amrica ha sido el lugar de cita de todas las sangres. Los innumerables
vertederos de las razas han venido a juntarse en esta fuente catlica, en esta
cuenca ecumnica del planeta. La fusin se ha realizado o est realizndose en
parte en los Estados Unidos y, de una manera completa y absoluta, en los pases de
la Amrica Latina.
De idntica suerte, los nacionalismos restrictivos y atomizantes de Europa se
han resuelto en Estados Unidos en la vasta coordinacin federal de veinte estados,
que pudieron disgregarse individualmente, como en el Viejo Mundo, y que han
constituido una unidad econmica, poltica, cultural y social. Es la primera
agrupacin continental que ha tenido xito en la historia en toda su plenitud
orgnica. A sta seguir una segunda agrupacin, de carcter continental tambin,
en los pueblos de Amrica Latina que van salvando, con un forcejeo inaudito, los
escollos atvicos de la influencia europea.
Estos dos hechos capitales bastan para perfilar el futuro destino de Amrica,
sobre todo, entre los pueblos indoamericanos, que surgen de una ms plenaria
integracin universal. Los pensadores no han solido valuar, en la amplitud de sus
proyecciones humanas, estos dos fenmenos, exclusiva y tpicamente americanos,
que son, sin embargo, los indicios evidentes de una nueva etapa en la historia del
mundo.
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