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EL LATN EN EL TIEMPO. Perodos y fuentes.

(V. VNNEN. Introduccin al latn vulgar. Gredos. Madrid, 1968, pp. 36-9)



LAS EDADES DEL LATN.

El desmembramiento de la evolucin del latn en piezas cronolgicas ha de ser, por
necesidad, ms o menos arbitrario, como lo es, por ejemplo, la divisin del francs (o del
espaol) en perodo antiguo, medio y moderno. La cronologa que ahora proponemos no
es ms que una de las muchas divisiones posibles.


LATN ARCAICO

Desde los orgenes hasta fines del siglo II a. C.

Fuentes: inscripciones grabadas, fragmentos de cantos rituales y de frmulas
legales, actas oficiales como el senatus-consultus relativo a las Bacanales del ao 186;
comienzos de la poesa debidos a Livio Andrnico y a Nevio, de la primera mitad del
siglo III, conservados fragmentariamente.
La ms antigua, la inscripcin de la fbula de Preneste, de hacia el ao 600, es
todava un documento aislado: MANIOS MED FHEFHAKED NVMASIOI = Manius me
fecit (fhefhaked, forma dialectal del perfecto con reduplicacin) Numerio.
Entre los monumentos epigrficos ms importantes, conservados a partir del siglo
V, figuran los epitafios de los Escipiones.


LATN PRECLSICO

Desde finales del siglo II a la mitad del siglo I a. C.

A travs de vacilaciones y tanteos, la lengua literaria se libera de arcasmos y se
unifica. Pertenecen a este perodo: Ennio, primer poeta original (239-169); dos cmicos
geniales, pero muy diferentes entre s, Plauto (251?-184) y Terencio (hacia 190-159);
dos prosistas polgrafos, Catn el Viejo (234-149), orador y autor de un libro sobre los
Orgenes de Roma (perdido) y de un tratado sobre agricultura, Lucilius, padre de la
stira romana (149-103), Varrn (116-27), a caballo entre los perodos preclsico y
clsico, erudito que se ocup de filosofa, filologa (De Lingua Latina) y agricultura
(dilogo Res rusticae); en fin, dos grandes poetas, Lucrecio (99?-55) y Catulo (87 ca.
54). Por este tiempo es ya la capital la que da el tono.



LATN CLSICO (EDAD DE ORO)

Desde la mitad del siglo I a. C. a la muerte de Augusto

Apogeo de las letras romanas, que coincide con el auge de la poltica romana. La
retrica y la filosofa estn personificadas por Cicern (106-43 a. C.), que depura la
lengua y crea la prosa artstica, el latn clsico; la historia est representada por Csar
(100-44 a. C.), Salustio (86-35 a. C.) y Tito Livio (59 a. C.-17 d. C.); la poesa pica llega
a la cima con Virgilio (79-19 a. C.), la poesa moral con Horacio (65-8 a. C.), la elegaca
con Tibulo (48?-19 a. C.), Propercio (47?-15 a. C.) y Ovidio (43 a. C.-17 d. C.).


LATN POSTCLSICO (EDAD DE PLATA)

Desde la muerte de Augusto hasta el ao 200 ca.

Es el barroco de la literatura latina, caracterizado por la afectacin del estilo y la
aceptacin de elementos populares y arcaicos: Tcito (ca. 55-ca. 120), historiador y
autor de anales con un estilo personal, forzado y asimtrico; Sneca el Filsofo (muerto
en el 65), moralista sentencioso; Plinio el Joven (62-113), refinado autor de epstolas,
creador de un nuevo gnero; son tambin innovadores Petronio (bajo Nern), con su
Satiricn, sabrosa novela de bajos fondos, y Apuleyo (bajo los Antoninos), con su
narracin fantstica Metamorfosis o El Asno de oro; en la poesa domina la stira de
Juvenal (bajo Trajano y Adriano) y el mordaz epigrama de Marcial (hacia el 40-hacia el
104). Quintiliano (muerto hacia el 95), un reaccionario, trata, en sus Institutiones
oratoriae, de hacer volver la oratoria a la pureza clsica.


LATN TARDO (BAJO LATN)

Desde alrededor del 200 hasta la llegada de las lenguas romances

Este perodo nos lleva hasta el final de la latinidad propiamente dicha; pero el
proceso de disgregacin no se ha efectuado sin reaccin y hasta retorno a los modelos
clsicos: tal es el caso de Lactancio (que escriba a comienzos del siglo IV), el Cicern
cristiano, y el filsofo Boecio (primera mitad del siglo VI), en claro y extrao contraste
ambos con la barbarie de la Antigedad agonizante. Ms tenaz es la influencia de la
retrica llevada al manierismo, sensible sobre todo en frica y en la Galia: dentro de esta
tradicin se distinguen el historiador Amiano Marcelino (finales del siglo IV) y el poeta
Claudiano (hacia el 400), mientras que Ausonio de Burdeos (muerto hacia el 395) cuenta
en fciles versos realidades vividas. Los autores eclesisticos, por otra parte,
desaprueban las normas clsicas y paganas. De la larga serie de escritores cristianos,
hemos de recordar a los grandes doctores de la iglesia: el africano tertuliano, que
escriba hacia el 200, su compatriota San Agustn (354-430), y el ms sabio de los
Padres, San Jernimo (hacia 340-420), a quien se debe la traduccin latina de la Biblia,
llamada Vulgata. La poesa cristiana hace su aparicin en el siglo IV con San Ambrosio,
obispo de Miln, y San Hilario, obispo de Poitiers, cuyo ejemplo fue seguido por el
espaol Prudencio (hacia el 400), por San Paulino de Burdeos, obispo de Nola (misma
poca), por Sidonio Apolinar (siglo V), obispo de Clermont, por Venancio Fortunato,
obispo de Poitiers (fin del siglo VI). En general, el nivel literario y gramatical de todo
cuanto se escribe en bajo latn va descendiendo continuamente desde el siglo VI hasta la
reforma carolingia en el siglo VIII: obras edificantes, histricas e instructivas, textos de
leyes, de ordenanzas y de actas son redactados en un latn ms o menos brbaro. La
reforma del latn, patrimonio ya de la Iglesia y de los cultos, comenzada por Pipino el
Breve, coincide aproximadamente con la gnesis de un nuevo idioma, el romance, es
decir, la toma de conciencia de una lengua hablada, diferente del latn litrgico o de los
documentos. El Concilio de Tours del ao 813 confirma la existencia de una rustica
romana lingua, a la cual, de ahora en adelante, habrn de traducir las homilas los
obispos, y que, bajo este punto de vista, ser colocada en el mismo plano que la
Theotisca lingua, la lengua alemana. La primera muestra de estas dos lenguas ser
ofrecida, unos aos ms tarde, por los Juramentos de Estrasburgo (842).