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UNIVERSIDAD NACIONAL DE TRUJILLO

Historia de la Piedra Rosetta


Es un fragmento de una antigua estela egipcia de granodiorita inscrita con
un decreto publicado en Menfis en el ao 196 a. C . En nombre del faran Ptolomeo V.
El decreto aparece en tres escrituras distintas: el texto superior en jeroglficos egipcios,
la parte intermedia en escritura demtica y la inferior en griego antiguo. Gracias a que
presenta esencialmente el mismo contenido en las tres inscripciones, con diferencias
menores entre ellas, esta piedra facilit la clave para el entendimiento moderno de los
jeroglficos egipcios.
Originalmente dispuesta dentro de un templo, la estela fue probablemente trasladada
durante la poca paleocristiana o la Edad Media y finalmente usada como material de
construccin en un fuerte cerca de la localidad de Rashid (Rosetta), en el delta del Nilo.
All fue hallada en 1799 por el soldado Pierre-Franois Bouchard durante la campaa
francesa en Egipto. Las tropas britnicas derrotaron a las francesas en Egipto en 1801 y
la piedra original acab en posesin inglesa bajo la Capitulacin de Alejandra.
Transportada a Londres, lleva expuesta al pblico desde 1802 en el Museo Britnico,
donde es la pieza ms visitada.
Debido a que fue el primer texto plurilinge antiguo descubierto en tiempos modernos,
la Piedra de Rosetta despert el inters pblico por su potencial para descifrar la hasta
entonces ininteligible escritura jeroglfica egipcia, y en consecuencia sus
copias litogrficas y de yeso comenzaron a circular entre los museos y los eruditos
europeos. La primera traduccin completa del texto en griego antiguo apareci en 1803,
pero no fue hasta 1822 cuando Jean-Franois Champollion anunci en Pars el
descifrado de los textos jeroglficos egipcios, mucho antes de que los lingistas fueran
capaces de leer con seguridad otras inscripciones y textos del antiguo Egipto. Los
principales avances de la decodificacin fueron el reconocimiento de que la estela
ofrece tres versiones del mismo texto (1799), que el texto demtico usa caracteres
fonticos para escribir nombres extranjeros (1802), que el texto jeroglfico tambin lo
hace as y tiene similitudes generales con el demtico (Thomas Young en 1814) y que,
adems de ser usados para los nombres extranjeros, los caracteres fonticos tambin
fueron usados para escribir palabras nativas egipcias (Champollion entre 1822 y 1824).
Ms tarde se descubrieron dos copias fragmentarias del mismo decreto, y en la
actualidad se conocen varias inscripciones egipcias bilinges y trilinges, incluidos dos
decretos Ptolemaicos, como el Decreto de Canopus del 238 a. C. y el Decreto de Menfis
de Ptolomeo IV, c. 218 a. C. Por ello, aunque la Piedra de Rosetta ya no es nica, fue un
referente esencial para el entendimiento actual de la literatura y la civilizacin
del Antiguo Egipto y el propio trmino Piedra de Rosetta es hoy usado en otros
contextos como el nombre de la clave esencial para un nuevo campo del conocimiento.

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Descripcin de la piedra Rosetta:
La Piedra de Rosetta es mencionada como una
piedra de granito negro, con tres inscripciones
encontrada en Rosetta en un catlogo moderno
de los objetos descubiertos por la expedicin
francesa a Egipto. En algn momento despus de
su llegada a Londres las inscripciones de la estela
fueron rellenadas con tiza blanca para hacerlas
ms legibles, mientras que el resto de la
superficie fue cubierta por una capa de cera de
carnaba destinada a protegerla de los dedos de
los visitantes, lo que le dio un color negro a la
piedra, que llev a su identificacin errnea
como basalto negro. Estas adiciones fueron
retiradas en una limpieza que se le practic en
1999 y que revel el gris oscuro original, el brillo de su estructura cristalina y las vetas
rosas que recorren su esquina superior izquierda. Las comparaciones con la coleccin
Klemm de piedras egipcias ubicada en el Museo Britnico mostr su gran parecido con
la roca de una pequea cantera de granodiorita en Gebel Tingar, en la orilla occidental
del Nilo y al oeste de Elefantina, en la regin de Asun, cuyas piedras de granodiorita
presentan esta peculiar veta roscea.
Dimensiones:
La Piedra de Rosetta tiene 112,3 cm de altura, 75,7 cm de ancho y 28,4 cm de
espesor, mientras que su peso se estima aproximadamente en 760 kilogramos. Presenta
tres inscripciones: la superior en jeroglficos del antiguo Egipto, la central en
escritura demtica egipcia y la inferior en griego antiguo. La superficie frontal est
pulida y las inscripciones ligeramente incisas en ella, los laterales estn suavizados y la
parte posterior est toscamente trabajada, sin duda porque no estaba a la vista en su
ubicacin original.










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Granodiorita

Qu es?
Es una roca gnea de tipo intrusiva o plutnica, que se
forma debido a una gran intrusin de material gneo
fundido en la corteza de la Tierra. Tcnicamente
posee los mismos componentes del granito cuarzo y
feldespato con la salvedad de que esta contiene el
doble de plagioclasa que de ortoclasa (ambos
minerales son tipos de feldespato), adems de
minerales secundarios en pequea cantidad como
biotita, hornblenda, entre otros.

Este tipo de roca es de grano grueso, pero es posible que algunas veces se encuentre con
granos de igual tamao y otras veces con granos o cristales totalmente desordenados
(como la muestra presentada).
La Piedra Rosetta est compuesto de GRANODIORITA principalmente.

Composicin:
Posee plagioclasa, ortoclasa, cuarzo y pequeas cantidades de biotita, anfbol, entre
otros.
GRANI TO:
Origen: Se forman a partir de cantidades formidables de magma que ascienden
por la corteza terrestre, antes de solidificarse forman cmaras de magma.
Usos y aplicaciones: Se usa para revestimientos, pavimentacin, enchapados,
adoquines y como piedra chancada.
DI ORI TA.
Origen: Roca gnea, se forma con una cristalizacin muy lenta del magma en el
interior de la tierra.
Usos y aplicaciones: Se usa para enrocados, enchapados, adoquines y triturada
sirve como piedra chancada

Textura: grantica, de tipo grueso, en este caso cristales desordenados.
Reconocimiento: mayor cantidad de minerales del tipo feldespato.


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Estela Original:
La Piedra de Rosetta es un fragmento de una estela
ms grande, aunque posteriormente no se
encontraron otras partes en el lugar en que fue
hallada. Debido a que le faltan fragmentos,
ninguno de sus textos est completo. El ms
daado es el superior, escrito en jeroglfico, del
que slo son visibles catorce lneas, todas
interrumpidas en su lado derecho y doce de ellas
incompletas en el lateral izquierdo. El siguiente
registro escrito en demtico ha sobrevivido mejor,
pues tiene treinta y dos lneas, catorce de las cuales
estn ligeramente daadas en el lado derecho. El
texto inferior en griego cuenta con cincuenta y
cuatro lneas, veintisiete de ellas completas y el
resto gradualmente daadas por la rotura diagonal
de la esquina inferior derecha de la estela.
La extensin completa del texto jeroglfico y el
tamao total de la estela original, de la que la
Piedra de Rosetta es slo un fragmento, puede ser
estimada en base a la comparacin con otras
estelas que han perdurado, incluidas otras copias
del mismo decreto. El anterior decreto de
Canopus, creado en el 238 a. C. durante el reinado de Ptolomeo III, tiene 219 cm de alto
y 82 de ancho, y contiene treinta y seis lneas de texto jeroglfico, setenta y tres de
demtico y setenta y cuatro de griego con textos de similar longitud. Con esta
comparacin se puede estimar que se han perdido catorce o quince lneas del texto
jeroglfico de la Piedra de Rosetta, unos 30 cm. Adems de las inscripciones,
seguramente presentaba una escena que representaba al faran presentndose a los
dioses, coronada por un disco alado (Behedety) como en la estela de Canopus. Estos
paralelismos, y un signo jeroglfico para estela en la misma piedra (O26 de la lista de
Gardiner) sugieren que originalmente tena un remate superior redondeado y que su
altura alcanzaba los 149 cm.





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Lectura de la Piedra Rosetta:
Antes del descubrimiento de la Piedra de Rosetta y su descifrado no se entendan la
lengua y la escritura del antiguo Egipto, pues su conocimiento se haba perdido poco
antes del fin del Imperio romano. La escritura jeroglfica se haba ido especializando,
pero en el perodo ptolemaico, a partir del siglo IV a. C., pocos egipcios eran capaces de
leerla. El uso monumental de los jeroglficos ces totalmente despus del cierre de
todos los templos no cristianos en el ao 391 d. C. por el emperador romano Teodosio I,
y la ltima inscripcin conocida, encontrada en Fil y llamada grafito de Esmet-Akhom,
est datada el 24 de agosto del ao 396 d. C.
Los jeroglficos conservaron su atractivo plstico y los autores clsicos destacaron su
aspecto, en marcado contraste con los alfabetos griego y latino. Por ejemplo, en el siglo
V d. C. el sacerdote Horapolo escribi Hieroglyphica, una explicacin de casi
200 glifos con numerosos errores que, sin embargo, se consider una autoridad durante
mucho tiempo e impidi la comprensin de la escritura egipcia. Ms tarde, en los siglos
IX y X, los historiadores rabes del Egipto medieval hicieron intentos de
descifrado. Dhul-Nun al-Misri e Ibn Wahshiyya fueron los primeros historiadores en
estudiar la ancestral escritura, a la que relacionaron con el contemporneo idioma
copto usado por los sacerdotes cristianos de Egipto. Se continuaron haciendo
infructuosos intentos de descifrado por eruditos europeos, especialmente por Johannes
Goropius Becanus en el siglo XVI, Atanasio Kircher en el XVII y Jrgen Zoega en el
XVIII. El hallazgo de la Piedra de Rosetta en 1799 proporcion la informacin esencial
perdida, que fue gradualmente revelada por una sucesin de eruditos, lo que finalmente
permiti a Champollion determinar las claves de esta misteriosa escritura.

En la Piedra se encontraron 3 textos de diferentes idiomas:
Texto griego
Texto demtico
Texto jeroglfico







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Texto griego:
El texto griego de la Piedra de Rosetta fue el punto de partida. El griego antiguo era
muy conocido por los estudiosos, pero los detalles de su uso durante el
perodo helenstico como lengua de gobierno del Egipto ptolemaico no tanto, pues los
descubrimientos de grandes papiros griegos an no se haban producido. As, las
primeras traducciones del texto griego de la piedra muestran que los traductores tenan
dificultades con el contexto histrico y con la jerga administrativa y religiosa. El
anticuario Stephen Weston present
verbalmente la traduccin al ingls del
texto griego en una reunin de la
Sociedad de Anticuarios de Londres en
abril de 1802.34 57 Mientras tanto, dos
de las copias litogrficas realizadas en
Egipto haban llegado al Instituto de
Francia en Pars en 1801, donde el
librero y anticuario Gabriel de La Porte
du Theil se puso a trabajar en una
traduccin del griego. Sin embargo, fue
trasladado por Napolen a otra parte y
hubo de dejar su labor inconclusa en manos de un colega, el tambin historiador Hubert-
Pascal Ameilhon, quien en 1803 public por primera vez una traduccin del texto
griego, tanto en francs como en latn para asegurar su amplia difusin. En Cambridge
el fillogo Richard Porsontrabaj en la esquina perdida del texto griego y sugiri una
posible reconstruccin que fue rpidamente puesta en circulacin por la Sociedad de
Anticuarios mediante impresiones de la inscripcin. Casi al mismo tiempo en Gotinga,
Alemania, el arquelogo Christian Gottlob Heyne hizo una nueva traduccin ms fiable
que la de Ameilhon a partir de una de las impresiones llegadas de Inglaterra. Se public
por vez primera en 1803, y fue reimpresa por la Sociedad de Anticuarios junto con la
traduccin al ingls de Weston, el relato del coronel Turner y otros documentos, en una
edicin especial de su revista Archaeologia en 1811.







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Texto demtico:
En el momento del hallazgo de la piedra, el
diplomtico y erudito sueco Johan David
kerblad estaba trabajando en una escritura poco
conocida y recientemente descubierta en Egipto, que
vino a llamarse demtico. l la llam copto
cursivo porque, aunque tena muy pocas similitudes
con la posterior escritura copta, estaba convencido de
que fue usada para registrar de alguna forma
el idioma copto, derivado directamente de la lengua
del antiguo Egipto. El orientalista francs Antoine-
Isaac Silvestre de Sacy, que haba estado hablando
de este trabajo con kerblad, recibi en 1801
de Jean-Antoine Chaptal, ministro francs del
Interior, una de las primeras impresiones litogrficas de la Piedra de Rosetta y se dio
cuenta de que el texto intermedio era esa misma escritura. l y kerblad se pusieron a
trabajar, ambos centrados en el texto intermedio y asumiendo que era una escritura
alfabtica. Intentaron, en comparacin con el griego, identificar dentro del texto
desconocido dnde debera estar los nombres helenos. En 1802 Silvestre de Sacy
inform a Chaptal que haba identificado cinco nombres (Alexandros, Alexandreia,
Ptolemaios, Arsinoe y el ttulo de Ptolomeo, Epfanes), y mientras, kerblad
public un alfabeto de 29 letras, ms de la mitad de las cuales eran correctas, que haba
identificado a partir de los nombres griegos en el texto demtico.Sin embargo, ambos
estudiosos no pudieron identificar el resto de caracteres del texto intermedio, que como
sabemos ahora contiene smbolos ideogrficos junto a los fonticos.










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Texto jeroglfico:
Silvestre de Sacy dej de trabajar en la piedra, pero
hizo otra contribucin. En 1811, inducido por las
conversaciones con un estudiante chino sobre
la escritura china, consider una sugerencia que le
haba hecho el arquelogo dans Georg Zoga en
1797 acerca de que los nombres extranjeros en los
jeroglficos egipcios pudieran estar escritos
fonticamente. Tambin record que antes, en 1761,
el arquelogo francs Jean-Jacques Barthlemy haba
sugerido que los caracteres del interior de
los cartuchos jeroglficos eran nombres propios. As,
cuando Thomas Young, secretario de Relaciones
Exteriores de la Royal Society de Londres, le escribi
acerca de la piedra en 1814, Silvestre de Sacy le
respondi con la sugerencia de que cuando intentara
leer texto jeroglfico debera mirar los cartuchos que
deban contener los nombres griegos y tratar de
identificar caracteres fonticos en ellos.
Young lo hizo, con dos resultados que prepararon el camino para el desciframiento final.
Descubri en el texto jeroglfico los caracteres fonticos p t o l m e s, que fueron usados para
escribir el nombre griego Ptolemaios. Tambin se percat de que estos caracteres se parecan
a los equivalentes en la escritura demtica, y continu sealando otras 80 similitudes entre los
textos jeroglfico y demtico de la piedra, lo que fue un descubrimiento importante porque se
pensaba que ambos eran totalmente diferentes. Esto le llev a deducir correctamente que la
escritura demtica era slo en parte fontica, y que tambin contena caracteres ideogrficos que
imitaban a los jeroglficos. Las nuevas ideas de Young fueron importantes en el largo artculo
Egypt con que contribuy a la Encyclopdia Britannicaen 1819. Sin embargo, ya no avanz
ms.









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J ean-Franois Champollion

Biografa:
Egiptlogo francs (Figeac, Lot, 1790 - Pars,
1832). Su pasin por desvelar los misterios de la
civilizacin egipcia le llev a especializarse en
lenguas orientales.
A partir de 1821-22 consigui descifrar la
escritura jeroglfica, partiendo de textos copiados
por viajeros y por los arquelogos que haban
acompaado a Napolen en su expedicin a
Egipto (1798-1802); pero la pieza clave fue la
llamada piedra de Rosetta,un monolito de basalto
negro de la poca de los Ptolomeos, descubierto en
el delta del Nilo por la expedicin napolenica en 1799. La piedra contena el mismo
texto inscrito en caracteres griegos, demticos y jeroglficos, de manera que, a partir de
los dos alfabetos conocidos, pudo descifrar el tercero. Desde entonces se considera a
Champollion el padre de una nueva especialidad cientfica, la egiptologa.
Dej su antiguo puesto de profesor de Historia en Grenoble para viajar por Italia,
comisionado por Carlos X, para inspeccionar colecciones de antigedades egipcias
(1824-26); luego fue conservador del departamento egipcio en el Museo del Louvre
(1826); se le encomend la direccin de una expedicin arqueolgica a Egipto en 1828-
30; y se le otorg una ctedra en el Colegio de Francia (1831). Despus de su muerte se
publicaron los importantes trabajos que tena preparados sobre la lengua y los
monumentos del Egipto faranico.








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Descubrimiento:
En 1814 Young haba intercambiado correspondencia sobre la piedra por primera vez
con Jean-Franois Champollion, un profesor francs de Grenoble que haba escrito un
trabajo acadmico sobre el antiguo Egipto. Champollion vio en 1822 copias de las
breves inscripciones jeroglficas y griegas del obelisco de Fil, en el que el aventurero y
egiptlogo britnico William John Bankes haba sealado tentativamente los nombres
Ptolomeo y Kleopatra en ambos idiomas,63 a partir de lo cual Champollion
identific los caracteres fonticos k l e o p a t r a.64 Sobre esta base y la de los
nombres extranjeros en la Piedra de Rosetta construy rpidamente un alfabeto de
caracteres jeroglficos fonticos que aparecen, escritos de su puo y letra, en su
clebre carta a M. Dacier, enviada a fines de 1822 para Bon-Joseph Dacier, secretario
de la Academia de las inscripciones y lenguas antiguas, e inmediatamente publicada por
la Academia. Esta carta marca el verdadero punto de inflexin para la comprensin de
los jeroglficos egipcios, no nicamente por la tabla del alfabeto y el texto principal,
sino tambin por su eplogo, en el que Champollion seala que no slo aparecen en
caracteres fonticos los nombres griegos, sino tambin los nombres egipcios nativos.
Durante 1823 confirm esto al identificar los nombres de los
faraones Ramss y Tutmosis escritos en cartuchos mucho ms antiguos copiados por
Bankes en Abu Simbel y enviados a Champollion por el arquitecto Jean-Nicolas Huyot.
A partir de este punto las historias sobre la Piedra de Rosetta y el desciframiento de los
jeroglficos divergen, pues Champollion se bas en otros muchos textos para desarrollar
la primera gramtica del antiguo Egipto y un diccionario de jeroglficos, ambos
publicados tras su muerte.
Final de su carrera y vida:
Despus de pasar 18 meses de trabajo de campo, disfrutando de la autntica vida de un
arquelogo, su salud comenz a resentirse. Volvi exhausto a Francia para completar su
obra ms grande y ambiciosa, su Grammaire gyptienne (Gramtica egipcia). En marzo
de 1831 fue nombrado profesor de Arqueologa en el College de Francia. No disfrutara
demasiado tiempo de su merecido puesto. Muri el 4 de marzo del ao siguiente. Tena
41 aos, sufra de diabetes, padeca tisis, gota, parlisis, tena enfermo el hgado y
tambin el rin. Un ataque al corazn acab con su vida.
Jacques-Joseph qued destrozado tras la muerte de su hermano menor. En 1836, como
homenaje pstumo a su hermano, logr terminar y editar la ltima obra de Jean-
Franois Champollion: la Gramtica egipcia cuya elaboracin le haba hecho salir del
pas de las pirmides con el que tanto haba soado.



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Bibliografa:

Adkins, Lesley; Adkins, R. A. (2000). The keys of Egypt: the obsession to
decipher Egyptian hieroglyphs. HarperCollins.
Allen, Don Cameron (1960). The predecessors of Champollion. 144. pp. 527
547.
Dictionnaire gyptien en criture hiroglyphique (Diccionario egipcio de
escritura jeroglfica), Jean-Franois Champollion
Middleton, A.; Klemm, D. (2003). The geology of the Rosetta Stone. Journal
of Egyptian Archaeology
Wilson, Robert Thomas (1803). History of the British expedition to Egypt.


Lincografa:
http://www.nationalgeographic.com.es/articulo/historia/actualidad/8462/piedra_rosetta_
descubrio_hace_214_anos.html
http://www.misrespuestas.com/que-es-la-piedra-rosetta.html
http://www.sociedadgeologica.es/archivos/geogacetas/Geo30/Art18.pdf
http://www.biografiasyvidas.com/biografia/c/champollion.htm
http://uciencia.uma.es/Banco-de-Imagenes/Ciencia/Granodiorita

Enlaces externos:
Video de YouTube sobre El secreto de los jeroglficos:
https://www.youtube.com/watch?v=sAMLEnOE-8E







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