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CICLO HIDROLOGICO

Es el ciclo fundamental para entender los procesos que se suceden en la tierra.



Requiere conocimientos multidisciplinares. No existe un punto de partida en el
ciclo del agua en la tierra pero lo que si est claro es que se basa en todos los
estados del agua, gas, lquido y slido. Todos los estados se presentan en la
naturaleza y todas ellas son importantes de cara a los recursos humanos. Lo ms
importante es tener en cuenta la interrelacin del hombre con la naturaleza y su
influencia en el ciclo del agua.

En forma gaseosa se encuentra en la atmsfera, en forma de nubes pero tambin
en forma gaseosa transparente traducido en humedad. Las nubes es la forma
visible cuando el gas esta condensndose en pequeas partculas. Las partculas
as formadas desvan los rayos de luz en todas direcciones cristalizando el agua en
forma de nube. Una vez las partculas comienzan a crecer por mltiples
adhesiones el peso crece y caen en forma de lluvia, nieve o granizo.

El agua en su cada puede volver a evaporarse, o ser interceptada por
construcciones o la propia vegetacin. Una vez en el suelo, agua lquida, lo
humedece y en grandes cantidades llega a encharcarlo hasta que comienza a
escurrir por la superficie del terreno. La forma como escurre no est nada clara
pero seguro depende del tipo de terreno. Tambin dependiendo de la humedad
del aire, la presin atmosfrica, la temperatura, parte del agua puede evaporarse
regresar a la atmsfera.

Por un lado el agua se infiltra en el terreno, haciendo varios recorridos que
dependen de la composicin del terreno. Si es permeable o impermeable. En
terrenos permeables el agua tiende a escurrir casi vertical, por lo que ms bien
tiende a formar parte del acufero. En cambio cuando el terreno es ms bien
impermeable o bien roca fracturada o semifracturada el agua puede escurrir
subsuperficialmente de manera transversal. Esta forma de fluir conduce al agua a
acuferos superficiales o bien a salir nuevamente del terreno.

El agua en forma de nieve queda atrapada en forma slida en capas hasta que
las temperaturas comienzan a subir hasta derretir parte o totalmente el manto de
nieve.

Los principales factores que afectan al ciclo del agua son los factores climticos;
la altura del territorio, el viento, la radiacin solar controlando la temperatura y la
presin que influyen en la humedad del aire.

El agua lquida proveniente de las lluvias o proveniente de las nieves derretidas
forma los torrentes y cascadas en la alta montaa para luego formar los cauces
de ros y lagos, para llegar a los ocanos. El ocano es el cuerpo de agua ms
grande que existe en la tierra y es uno de los que ms influyen en el clima y su
estabilidad.





Los principales procesos implicados en el ciclo del agua son:

1. Evaporacin: El agua se evapora en la superficie ocenica, sobre la superficie
terrestre y tambin por los organismos, en el fenmeno de la transpiracin en
plantas y sudoracin en animales. Los seres vivos, especialmente las plantas,
contribuyen con un 10 % al agua que se incorpora a la atmsfera. En el mismo
captulo podemos situar la sublimacin, cuantitativamente muy poco importante,
que ocurre en la superficie helada de los glaciares o la banquisa.


2. Condensacin: El agua en forma de vapor sube y se condensa formando las
nubes, constituidas por agua en pequeas gotas.

3. Precipitacin: Se produce cuando las gotas de agua que forman las nubes se
enfran acelerndose la condensacin y unindose las gotitas de agua para
formar gotas mayores que terminan por precipitarse a la superficie terrestre en
razn a su mayor peso. La precipitacin puede ser slida (nieve o granizo) o
lquida (lluvia).

4. Infiltracin: Ocurre cuando el agua que alcanza el suelo, penetra a travs de
sus poros y pasa a ser subterrnea. La proporcin de agua que se infiltra y la que
circula en superficie (escorrenta) depende de la permeabilidad del sustrato, de
la pendiente y de la cobertura vegetal. Parte del agua infiltrada vuelve a la
atmsfera por evaporacin o, ms an, por la transpiracin de las plantas, que la
extraen con races ms o menos extensas y profundas. Otra parte se incorpora a
los acuferos, niveles que contienen agua estancada o circulante. Parte del agua
subterrnea alcanza la superficie all donde los acuferos, por las circunstancias
topogrficas, intersecan (es decir, cortan) la superficie del terreno.

5. Escorrenta: Este trmino se refiere a los diversos medios por los que el agua
lquida se desliza cuesta abajo por la superficie del terreno. En los climas no
excepcionalmente secos, incluidos la mayora de los llamados desrticos , la
escorrenta es el principal agente geolgico de erosin y de transporte de
sedimentos .

6. Circulacin subterrnea: Se produce a favor de la gravedad, como la
escorrenta superficial, de la que se puede considerar una versin. Se presenta en
dos modalidades: Primero, la que se da en la zona vadosa, especialmente en
rocas como son a menudo las calizas, y es una circulacin siempre pendiente
abajo. Segundo, la que ocurre en los acuferos en forma de agua intersticial que
llena los poros de una roca permeable, de la cual puede incluso remontar por
fenmenos en los que intervienen la presin y la capilaridad.

7. Fusin: Este cambio de estado se produce cuando la nieve pasa a estado
lquido al producirse el deshielo.

8. Solidificacin: Al disminuir la temperatura en el interior de una nube por
debajo de 0 C, el vapor de agua o el agua misma se congelan, precipitndose
en forma de nieve o granizo, siendo la principal diferencia entre los dos
conceptos que en el caso de la nieve se trata de una solidificacin del agua de
la nube que se presenta por lo general a baja altura. Al irse congelando la
humedad y las pequeas gotas de agua de la nube, se forman copos de nieve,
cristales de hielo polimrficos (es decir, que adoptan numerosas formas visibles al
microscopio), mientras que en el caso del granizo, es el ascenso rpido de las
gotas de agua que forman una nube lo que da origen a la formacin de hielo, el
cual va formando el granizo y aumentando de tamao con ese ascenso. Y
cuando sobre la superficie del mar se produce una manga de agua (especie de
tornado que se produce sobre la superficie del mar cuando est muy caldeada
por el sol) este hielo se origina en el ascenso de agua por adherencia del vapor y
agua al ncleo congelado de las grandes gotas de agua. El proceso se repite
desde el inicio, consecutivamente por lo que nunca se termina, ni se agota el
agua.