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Descripcin de los niveles de juicio moral segn Kohlberg

El nivel preconvencional
Esta es la forma ms primitiva de juicio moral (antes el nio se considera pre-moral, es decir, carente de toda idea o
principio moral) pues se trata de una moralidad orientada a satisfacer los propios deseos y necesidades o constreida a
la obediencia y preocupada por el castigo. Se denomina preconvencional porque en realidad el nio no comprende el
significado y funcin de las normas para la vida social.
Estadio 1: orientacin heternoma al castigo y la obediencia. La dificultad del nio para tener en cuenta diferentes
perspectivas sobre un mismo problema marca la naturaleza de este estadio. La mezcla de perspectivas que sugiere el
dilema que presenta Kohlberg puede expresarse en dos direcciones: en ocasiones, el nios moldea sus deseos a lo que
la autoridad manda; en otras, distorsiona esos mandatos conforme sus deseos. La razn para actuar bien es, sobre todo,
evitar el castigo o conseguir una recompensa, y solo se reconocen como intrnsecamente malas aquellas conductas que
suponen el dao fsico a otras personas o a sus propiedades. En trminos generales, la moralidad en este estadio se
resume en "lo que deseo es bueno mientras que lo que me perjudica es malo".
Estadio 2: orientacin individualista e instrumental. La conciencia creciente de que existen distintas perspectivas e
intereses define el nuevo estadio. Surge entonces un sentido pragmtico y concreto de reciprocidad como intercambio de
favores entre personas, del tipo "hoy por ti, maana por m". El nio entiende que todas las personas tienen sus propios
intereses y buscan satisfacerlos, por lo que surge el concepto de que lo justo es un intercambio igualitarios.
Respecto a las razones para hacer el bien, en este estadio siguen ligadas a la presencia de una norma cuya transgresin
conlleva una sancin.
El nivel convencional
El individuo entiende ya que una de las funciones de las normas y las leyes sociales es proteger a la sociedad en su
conjunto, salvaguardar el bien de todos. Por eso, lo tpico de este nivel es la preocupacin por respetar la ley adoptando
una perspectiva de miembro-de-la-sociedad, mas all de los individuos concretos y de los intereses particulares. Para el
individuo de orientacin convencional, "ir contra la ley" significa poner en peligro el orden social.
Estadio 3: moralidad de la "buena persona" y de la concordancia interna. La preocupacin por obtener el respeto de
las personas y por vivir de acuerdo con lo que los dems esperan de nosotros define este estadio. Ser una buena
persona es el ideal y eso significa establecer relaciones de confianza mutua, lealtad, respeto y gratitud. La orientacin a
las normas garantiza que la conducta est dentro de los cnones establecidos y previene, por tanto, de la desviacin. Sin
embargo, estos ideales se aplican fundamentalmente a las relaciones personales y se vuelven mas difusos cuando se
trata de relaciones menos prximas o con desconocidos.
Estadio 4: orientacin hacia el mantenimiento del orden social. El ideal de ser un buen ciudadano se mantiene, pero
ahora desde una perspectiva mucho ms amplia de las relaciones sociales. El individuo adopta la perspectiva del sistema
social y puede diferenciarla de los intereses particulares. En otras palabras, asume que todos deben cumplir las leyes y
que estas deben aplicarse imparcialmente a todos. La razn suprema es mantener el orden social y se justifica no solo
por consideraciones del tipo "si todos hicieran eso (transgredir cierta norma) sera un caos...", sino tambin por una
obligacin de conciencia que exige que exige que las personas cumplan sus "contratos" u obligaciones con la sociedad.
Solo en casos extremos se acepta incumplir una ley, pero siempre que sea en nombre de otro deber social ms
importante.
Por otra parte, frente a conflictos agudos, el individuo convencional tiene verdaderas dificultades para ordenar los
valores y decidir. Por ejemplo, ante el dilema de la eutanasia puede oscilar ante la defensa de una muerte digna y la del
propio inters, y terminar negando que haya una obligacin moral de ayudar a morir a un desconocido si con ello se corre
el riesgo de perder la libertad.
El nivel postconvencional
En este nivel, el individuo acepta el orden social establecido y asume responsablemente las leyes sociales pero siempre
que stas no violen principios morales que estn por encima de ellas. El objetivo de las normas que derivan del contrato
social debe salvaguardar los principios de justicia y derechos bsicos como la vida, la libertad o la dignidad de las
personas.
Estadio 5: orientacin hacia el contrato social y los derechos del individuo. Una caracterstica importante de este
estadio es la comprensin de la diversidad de valores, creencias y reglas en distintas sociedades y, por tanto, una
perspectiva relativista del propio orden social. Sin embargo, aunque se asume que la mayora de las reglas son relativas
a cada grupo social, se considera que hay algunos valores y derechos supremos (como la vida o la libertad humanas)
que toda sociedad debe garantizar. Hay un sentido de vinculacin a la trama de derechos y deberes que conforman el
contrato social, basado en la conviccin de que estos facilitan la convivencia y los objetivos de la vida social. El
compromiso social con las reglas se basa, por otra parte, en un clculo racional de utilidad: "el mayor bien para el mayor
nmero de personas". Aunque distingue entre la perspectiva legal y la moral y reconoce que pueden entrar en conflicto,
no siempre consigue integrarlas.
Estadio 6: orientacin hacia los principios ticos universales. Es en este ltimo estadio cuando la legalidad de
analiza a la luz de principios ticos considerados universales. El individuo no solo distingue lo legal de lo moral, sino que
acta de acuerdo con la justicia, los derechos humanos y el respeto a la dignidad de las personas. Cree en la validez de
esos principios y se siente comprometido con ellos, por encima de los acuerdos sociales. El imperativo kantiano segn el
cual "toda persona es un fin en s mismo y as debe ser tratado" resume la perspectiva de este estadio.
No debe perderse de vista que los niveles de Kohlberg no se refieren directamente a la conducta moral, es decir, a
las decisiones morales particulares que toman los individuos frente a los problemas, sino que representan una
perspectiva o forma de pensar sobre los asuntos morales.
Para probar si efectivamente el desarrollo moral sigue esta secuencia evolutiva, Kohlberg estudi a numerosos
nios, adolescentes y adultos obteniendo valores transversales y longitudinales. En general, sus resultados confirmaron
un progreso moral en la direccin propuesta y en el mismo orden, aunque comprob que los cambios en el juicio moral
ocurran muy lentamente, y muchos progresos tardaban ms de 10 aos en producirse.
Encontr que el pensamiento preconvencional era la forma de razonar propia de la mayora de los nios hasta los
10-12 aos y de solo algunos adolescentes. El pensamiento convencional result ser el nivel en el que se hallaba la
mayora de los adultos. Sus estudios longitudinales le permitieron observar que entre los 20 y los 26 aos la inmensa
mayora haba alcanzado los estadios 3 0 4 del nivel convencional y solo un 10% de los de 26 aos se encontraba en el
estadio 5. sin embargo, no encontr que ningn adulto razonara con juicios propios del estadio 6. Cmo explicar este
hallazgo? Qu entidad tiene ese sexto estadio al que no llega ninguna persona comn?
Kohlberg reconoce haber descrito el ltimo estadio inspirndose en las conductas y juicios morales de un pequeo grupo
de personas de "lite" como Martin Luther King o Gandhi. Kohlberg postula un ltimo estadio que representa un punto de
culminacin ideal del desarrollo moral. Que las personas se aproximen o no a l depende de muchos y complejos
factores y seguramente casi nunca se alcanza la coherencia perfecta entre juicio y conducta en el terreno de la
moralidad.

El desarrollo moral comenzara con la etapa cero, donde se considera bueno todo aquello que se quiere y que gusta al
individuo por el simple hecho de que se quiere y de que gusta. Una vez superado este nivel anterior a la moral se
producira el desarrollo segn el esquema que presentamos a continuacin.
Nivel I: moral
preconvencional.
Etapa 1: el castigo
y la obediencia
(heteronoma).
El punto de vista propio
de esta etapa es el
egocntrico, no se
reconocen los intereses
de los otros como
diferentes a los
propios. Las acciones se
consideran slo
fsicamente, no se
consideran las
intenciones, y se
confunde la perspectiva
de la autoridad con la
propia.
Lo justo es la
obediencia ciega a la
norma, evitar los
castigos y no causar
daos materiales a
personas o cosas.
Las razones para hacer
lo justo son evitar el
castigo y el poder
superior de las
autoridades.
Etapa 2: el
propsito y el
intercambio
(individualismo).
La perspectiva
caracterstica de esta etapa
es el individualismo
concreto. Se desligan los
Lo justo en esta etapa es
seguir la norma slo
cuando beneficia a
alguien, actuar a favor de
La razn para hacer lo
justo es satisfacer las
propias necesidades en
un mundo en el que se
intereses de la autoridad y
los propios, y se reconoce
que todos los individuos
tienen intereses que
pueden no coincidir. De
esto se deduce que lo justo
es relativo, ya que est
ligado a los intereses
personales, y que es
necesario un intercambio
con los otros para
conseguir que los propios
intereses se satisfagan.
los intereses propios y
dejar que los dems lo
hagan tambin.
tiene que reconocer que
los dems tambin tienen
sus necesidades e
intereses.
Nivel II: moral
convencional.
Etapa 3:
expectativas,
relaciones y
conformidad
interpersonal
(mutualidad).
La perspectiva de esta
etapa consiste en ponerse
en el lugar del otro: es el
punto de vista del individuo
en relacin con otros
individuos. Se destacan los
sentimientos, acuerdos y
expectativas compartidas,
pero no se llega an a una
generalizacin del sistema.
Lo justo es vivir de
acuerdo con lo que las
personas cercanas a uno
mismo esperan. Esto
significa aceptar el papel
de buen hijo, amigo,
hermano, etc. Ser bueno
significa tener buenos
motivos y preocuparse
por los dems, tambin
significa mantener
relaciones mutuas de
confianza, lealtad,
respeto y gratitud.
La razn para hacer lo
justo es la necesidad que
se siente de ser una
buena persona ante s
mismo y ante los dems,
preocuparse por los
dems y la consideracin
de que, si uno se pone en
el lugar del otro, quisiera
que los dems se portaran
bien.
Etapa 4: sistema
social y
conciencia (ley y
orden).
El punto de vista desde el
cual el individuo ejerce su
moral se identifica en esta
etapa con el del sistema
social que define los
papeles individuales y las
reglas de comportamiento.
Las relaciones individuales
se consideran en funcin
de su lugar en el sistema
Lo justo es cumplir los
deberes que previamente
se han aceptado ante el
grupo. Las leyes deben
cumplirse salvo cuando
entran en conflicto con
otros deberes sociales
establecidos. Tambin se
considera como parte de
lo justo la contribucin a
Las razones para hacer lo
que est bien son
mantener el
funcionamiento de las
instituciones, evitar la
disolucin del sistema,
cumplir los imperativos de
conciencia (obligaciones
aceptadas) y mantener el
autorrespeto.
social y se es capaz de
diferenciar los acuerdos y
motivos interpersonales del
punto de vista de la
sociedad o del grupo social
que se toma como
referencia.
la sociedad, grupo o
instituciones.
Nivel III: moral
postconvencional o
basada en principios.
Las decisiones morales en
este nivel tienen su origen en
el conjunto de principios,
derechos y valores que
pueden ser admitidos por
todas las personas que
componen la sociedad,
entendindose sta como una
asociacin destinada a
organizarse de un modo justo
y beneficioso para todos sin
excepcin.

Etapa 5: derechos
previos y contrato
social (utilidad).
En esta etapa se parte de
una perspectiva previa a la
de la sociedad: la de una
persona racional con
valores y derechos
anteriores a cualquier pacto
o vnculo social. Se
integran las diferentes
perspectivas individuales
mediante mecanismos
formales de acuerdo,
contrato, imparcialidad y
procedimiento legal. Se
toman en consideracin la
perspectiva moral y la
jurdica, destacndose sus
diferencias y
encontrndose difcil
conciliarlas.
Lo justo consiste en ser
consciente de la
diversidad de valores y
opiniones y de su origen
relativo a las
caractersticas propias de
cada grupo y cada
individuo. Consiste
tambin en respetar las
reglas para asegurar la
imparcialidad y el
mantenimiento del
contrato social. Se suele
considerar una excepcin
por encima del contrato
social el caso de valores
y derechos como la vida
y la libertad, que se ven
como absolutos y deben,
por tanto, respetarse en
cualquier sociedad,
incluso a pesar de la
opinin mayoritaria.
La motivacin para hacer
lo justo es la obligacin de
respetar el pacto social
para cumplir y hacer
cumplir las leyes en
beneficio propio y de los
dems, protegiendo los
derechos propios y los
ajenos. La familia, la
amistad, la confianza y las
obligaciones laborales se
sienten como una parte
ms de este contrato
aceptado libremente.
Existe inters en que las
leyes y deberes se basen
en el clculo racional de la
utilidad general,
proporcionando el mayor
bien para el mayor
nmero de personas.
Etapa
6: principios
ticos universales
(autonoma).
En esta ltima etapa se
alcanza por fin una
perspectiva propiamente
moral de la que se derivan
los acuerdos sociales. Es el
punto de vista de la
racionalidad, segn el cual
Lo que est bien, lo justo,
es seguir los principios
ticos universales que se
descubren por el uso de
la razn. Las leyes
particulares y acuerdos
sociales son vlidos
La razn para hacer lo
justo es que,
racionalmente, se ve la
validez de los principios y
se llega a un compromiso
con ellos. Este es el
motivo de que se hable de
todo individuo racional
reconocer el imperativo
categrico de tratar a las
personas como lo que son,
fines en s mismas, y no
como medios para
conseguir ninguna ventaja
individual o social.
porque se basan en esos
principios y, si los
violaran o fueran en
contra de ellos, deber
seguirse lo indicado por
los principios. Los
principios son los
principios universales de
la justicia: la igualdad de
derechos de los seres
humanos y el respeto a
su dignidad de individuos.
stos no son nicamente
valores que se
reconocen, sino que
adems pueden usarse
eficientemente para
generar decisiones
concretas.
autonoma moral en esta
etapa.