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La CULTURA

del MAZ
en GUATEMALA
Flavio Rojas
Lima
LA CULTURA DEL MAZ
EN
GUATEMALA
Flavio Rojas Lima
LA CULTURA DEL MAZ
EN
GUATEMALA
Coleccin Luis Lujan
Muoz
Universidad
Francisco
Marroqun
www.ufm.edu
- Guatemala
Ministerio de Cultura
y
Deportes
Guatemala

1988
Coleccin
Ixim
Comisin Nacional del III Festival Centroamericano del Maz
Publicacin especial del Ministerio de Cultura
y
Deportes
Flavio Rojas Lima

Portada: Marco Augusto Quiroa


Ilustraciones interiores: Dagoberto Vsquez
Contraportada: Foto cortesa de Antonio J. Cristian!.
Impreso en Delgado Impresos & Ca. Ltda.
14 Calle 12-37 Int. 30. Zona 1
Telefonos: 23792
-
516047
Guatemala.
Guatemala. C A.
Este maz, es una extraa
y
maravillosa planta. .
.
Lyte, 1578 (citado por Man-
gelsdorf, 1974).

CONTENIDO
INTRODUCCIN 1
1
.
EL MAZ Y LA IDENTIDAD NACIONAL 5
2. SOBRE EL ORIGEN DEL MAZ 21
3. EL MAZ COMO FACTOR BIOLGICO 47
4. MAZ, TECNOLOGA Y SOCIEDAD 61
5. EL MAZ EN EL MUNDO DE LA CULTURA 73
APNDICE DOCUMENTAL 127
_
BIBLIOGRAFA 139
Digitized by the Internet Archive
in 2011 with funding from
Universidad Francisco Marroqun
http://www.archive.org/details/laculturadelmaOOrojaguat
INTRODUCCIN
El presente trabajo fue elaborado con ocasin del III FESTIVAL
CENTROAMERICANO DEL MAZ, celebrado ste en Guatemala
del 26 al 29 de Septiembre de 1988. El festival fue concebido como
un evento permanente a celebrarse de modo rotativo en los pases
centroamericanos, segn convenio aprobado por los gobiernos del
rea
y
la UNESCO.
En el caso de las sociedades centroamericanas, el maz,
y
el fes-
tival en su caso, pueden ser utilizados para demostrar no slo las
connotaciones culturales del cereal americano, sino, lo que es ms
trascendente an, la funcionalidad de la cultura en general como
efectivo factor de desarrollo. La coyuntura histrica que vive Guate-
mala en esta dcada de los ochenta, los cambios institucionales que
se han operado en el medio
y
otros elementos macro
y
microsocio-
lgicos semejantes (como el que se refiere a la necesidad de afirmar
la identidad nacional), parecen justificar el afn de utilizar el maz,
y
el III Festival, con los propsitos sealados antes.
En consecuencia, subrayar las connotaciones culturales del maz,
particularmente en el medio guatemalteco,
y
sobre todo enfatizar la
incidencia de la cultura en los procesos sociales en general, constitu-
yen los objetivos primordiales del presente estudio.
La bibliografa sobre el maz es particularmente abundante en
el continente americano, de donde es originario dicho cereal,
y
tam-'
bien es apreciable en otras partes del mundo. En los Estados Unidos
de Norteamrica, en cuya economa el maz ocupa un lugar relevante,
existen centros acadmicos
y
administrativos, as como especialis-
tas calificados, que han dedicado esfuerzos valiosos al estudio del
maz
y
a las derivaciones culturales del mioi.i^. En Mxico ocurre al-
go semejante,
y
aqu las investigaciones correspondientes en el terre-
no de la ciencia social estn a punto de culminar en un enjundioso
estudio efectuado por el antroplogo Arturo Warman (comunicacin
personal de Guillermo Bonfil Batalla). Tambin en Mxico, son espe-
cialmente valiosos los trabajos de investigacin llevados a cabo por
Enrique
Florescano
y
otros colegas suyos, quienes, entre otras cosas,
han dado forma a una extensa bibliografa sobre el maz.
En fin, las fuentes son sin duda ricas
y
variadas para emprender
una tarea de divulgacin sobre los atributos nutricionales del maz
y
sobre las vinculaciones de este cultivo con otros de los factores que
1
inciden en el desarrollo tecnolgico, econmico, cultural
y
social,
no slo de las sociedades contemporneas que ahora habitan el terri-
torio de la antigua Mesoamrica, sino tambin de otros muchos pases
del Viejo
y
del Nuevo Mundo
y
en general de la humanidad entera.
Porque el maz, en efecto, es ahora un genuino "don" de la humani-
dad, en el sentido atribuido originalmente a este trmino por el soci-
logo francs Marcel Mauss,
y
en otros muchos sentidos. Y Guatema-
la, por otra parte, tiene mucho que ver en ese particular e inconmensu-
rable fenmeno que podramos llamar, para hacerlo de algn modo,
el anchuroso universo del maz. En este pas, especficamente, se ha
dado forma a una iridiscente cultura del maz, de cuyas implicaciones
no escapa grupo o estrato alguno de la sociedad. Por ello mismo, el
grano sagrado de nuestros antepasados est estrechamente ligado a
nuestra identidad nacional, elemento ste de gran valor funcional en
una poca
y
una coyuntura mundial como las presentes.
En consecuencia, el presente trabajo persigue objetivos que
trascienden los de carcter meramente divulgativos (cumplidos eficaz-
mente por las fuentes citadas con anterioridad),
y
se propone, adems,
rendir un homenaje de reconocimiento a los fundadores de una cul-
tura milenaria,
y
a los representativos contemporneos de la misma,
porque sta representa, ahora ms que nunca, la ms rotunda negacin
de la negacin existencial de los guatemaltecos.
En suma,
y
valga la insistencia, el presente trabajo se propone
demostrar la plena validez de la cultura como fuerza social
y
la funcio-
nalidad del maz como mecanismo metodolgico para tales propsi-
tos ulteriores.
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EL MAZ Y LA IDENTIDAD NACIONAL
Por razones histricas, biolgicas, econmicas, sociolgicas
y
estrictamente ideolgicas, el maz tiene una importancia fundamen-
tal en la cultura de Guatemala. A lo largo de milenios,
y
an en el
presente, en el
cuerpo y
en la cultura de los guatemaltecos "ha co-
rrido
y
corre la leche del maz", como dicen los indgenas del alti-
plano meso-occidental de este pas. Sin hiprboles de ninguna clase,
y
tal como lo sugiere alegricamente el Popol Vuh, del maz proviene
la fuerza, la musculatura, el vigor del hombre, concebido ste, poten-
cialmente, como el producto mas perfecto de la creacin. La unidad
ontolgica del guatemalteco -el de antao como el de hoy-, es decir,
la combinacin evolutiva de sus entidades fsica, social
y
cultural,
gira en torno al maz de modo preponderante.
Precisamente como consecuencia de su importancia material,
es decir, por el papel que ha jugado en la existencia orgnica
y
en
el mbito de las relaciones sociales del guatemalteco de todos los
tiempos, el maz ha sido llevado al campo propio de la cultura (re-
ligin, arte, gastronoma, mitos, leyendas, etc.), dando paso a un
enorme complejo de smbolos
y
convirtindose l mismo en un sm-
bolo* multivocal que impregna
y
satura la conducta social de los gua-
temaltecos. Este ltimo, por cierto, es el sentido en el cual se puede
hablar con propiedad de una cultura del maz en Guatemala. Se
trata en verdad de un vasto complejo cultural, del cual participan,
directa o indirectamente
y
en mayor o menor medida, todos los
grupos particulares
y
todos los estratos de la sociedad nacional. El
maz, en consecuencia, es quizs uno de los elementos que contribu-
yen ms decisivamente a delimitar, especificar, cualificar, a la cultura
y
a la sociedad de Guatemala. Es decir, es uno de los elementos que
contribuyen ms a definir la identidad nacional;
y,
como la mayora
de los elementos simblicos que definen la identidad cultural de
Guatemala -comenzando con el nombre mismo del pas-, el maz es
de origen indgena.
La extraordinaria importancia del maz en el mbito de la cul-
tura guatemalteca se convalida por tres hechos particulares que tienen,
por s mismos, una innegable trascendencia extendida en la geografa
y
en la historia. Primero, el maz fue
"
inventado" en Mesoamrica,
un territorio del que formaba parte Guatemala,
y
por unos hombres
de cuya cultura se deriva la actual cultura del pas. Segundo, el maz
representa una de las ms grandes contribuciones de Mesoamrica
a la civilizacin universal. Tercero, el maz puede ser utilizado ade-
cuadamente como un recurso metodolgico para el estudio diacrnico
y
sincrnico del hombre
y
la sociedad de Guatemala,
y
acaso de
otras sociedades similares
y
diferentes.
El maz, producto cultural mesoamericano
Tal como se ver ms adelante, el maz fue domesticado en
Mesoamrica hace unos 10,000 aos aproximadamente. No obstante
que en ocasiones se han postulado teoras que le sealan un origen
asitico o sudamericano, las evidencias arqueolgicas ms confiables
y
otros fundamentos culturales diversos confirman a Mesoamrica
como la cuna de este maravilloso cereal que ahora pertenece a la hu-
manidad entera.
Dadas las caractersticas que presenta el desarrollo cultural de
Mesoamrica (Palerm
1972); dados los procesos simbiticos
y
de
intercambio en general que se han dado entre las distintas regiones
ecolgicas del rea; dadas las condiciones un tanto azarosas en que
pueden prevalecer
y
ser descubiertas las correspondientes evidencias
histricas,
arqueolgicas,
paleoantropolgicas, etc., es difcilcomo
ha sido reconocido por los especialistas* precisar un lugar, en el
territorio mesoamericano,
como el nico
y
primigenio punto de
donde irradia el cultivo del maz. Si bien es cierto que las evidencias
arqueolgicas
ms consistentes han sido encontradas hasta ahora en
nichos ecolgicos
especiales, como la zona seca del Valle de Tehuacn
6
(Puebla, Mxico), ello no quiere decir que el cultivo est menos
asociado a las tierras altas
y
hmedas, como los altiplanos de Chiapas
y
el occidente de Guatemala. Esta ltima regin, por otra parte,
especficamente el actual territorio de Guatemala, fue asiento de una
de las ms altas manifestaciones de la cultura mesoamericana. Por
ello mismo, sin duda, no ha sido una mera casualidad que el altiplano
occidental de Guatemala, particularmente la zona de los Cuchuma-
tanes, en el departamento de Huehuetenango, haya sido mencionado
insistentemente como uno de los mas seguros puntos de origen del
cereal americano. La extensa variedad que all presenta el grano in-
dio
y
la prolongada existencia local de sus parientes ms cercanos,
apuntan, como se ver ms adelante, al departamento guatemalteco
de Huehuetenango como la verdadera cuna del maz primigenio.
En todo caso,
y
sin duda alguna, resulta ms racional reconocer
a Mesoamrica toda como la patria del maz, pues ste era -en la tria-
da alimenticia conformada con el frijol
y
las calabazas- uno de los
principales rasgos culturales que compartan todos los pueblos del
rea. Los otros rasgos distintivos de la cultura mesoamericana, tal
el caso del calendario, el juego de pelota, la escritura jeroglfica, los
cdices, los mercados, etc., no perduraron, como el maz, a lo largo
del tiempo,
y
menos aun fueron adoptados por la cultura occidental
de manera casi completa. El maz, en cambio, primero trascendi
las fronteras de Mesoamrica, hasta el punto en que se dice que el
mismo "constituye la historia de la Amrica precolombina" (Mesa
Bernal 1957:20), fue adoptado por los colonizadores espaoles
y
luego por la humanidad entera. Hoy da, por ejemplo,
y
ello sea di-
cho slo a manera de ilustracin, los cinco pases que ocupan los
primeros lugares en la exportacin del maz (Argentina, Francia,
Sudfrica, Tailandia
y
Estados Unidos) movieron comercialmente
en 1980, un total aproximado de 90,000 toneladas del grano,
y
la
produccin total, en los mismos pases
y
en la misma poca, ascendi
a un total de cerca de 500,000 toneladas (Garca Valads, ed., 1987:
105).
Es importante subrayar, por otro lado, que el "descubrimiento"
del maz es un hecho estrictamente cultural en s mismo, es decir,
algo que requiere del trabajo
y
la inventiva del hombre. Ello se con-
firma plenamente porque el maz es una planta que no se puede repro-
ducir por s sola, es decir, sin el obligado trabajo humano;
y,
como se
ha dicho de manera insistente, de faltar el trabajo del hombre falta-
ra tambin el maz irremisiblemente. Este ltimo aserto pareciera
estar en contradiccin con la tesis que seala una determinada especie
de maz silvestre como el antecesor directo del maz moderno. Em-
pero, el meollo de este problema particular consiste en que no se
7
tiene, todava, suficiente informacin sobre las caractersticas gene ti
cas de la especie silvestre mencionada, de la cual, no obstante, m
nen evidencias arqueolgicas ms o menos confiables. Se trata de
evidencias, como se ver ms adelante, que sitan la existencia de la
referida especie silvestre en una poca anterior al descubrimiento de
la agricultura
y
seguramente tambin al propio aparecimiento del
hombre en el continente americano (McNeish 1974).
Tomando en consideracin la enorme trascendencia material
y
cultural de la domesticacin del maz, es conveniente subrayar aqu
que este hecho especfico el de la invencin de la agricultura en ge-
neral
y
el de la domesticacin del maz en particular, que por lo de-
ms son dos fenmenos estrechamente asociados en Mesoamrica
es quizs uno de los hitos ms relevantes en el proceso evolutivo de
la cultura en esta parte del continente. Por ello mismo suele decirse
que esta cultura, calificada como una de las ms altas
y
refinadas
culturas primigenias en la historia de toda la humanidad, fue una
cultura basada precisamente en el maz, o, como se dice en sentido
figurado, fue una "cultura de maz". Y Guatemala valga la insis-
tencia es uno de los territorios ms ricos en manifestaciones ar-
queolgicas
y
etnolgicas (vivientes) de ese extraordinario fenmeno
que es la cultura mesoamericana
y
su prolongacin en el tiempo.
En suma, existe suficiente base racional para decir que, si el
maz fue descubierto en Mesoamrica, una parte de tal hazaa cultural
corresponde a Guatemala; es decir, a los antepasados de los poblado-
res actuales de este pas,
y,
ms exactamente, de los pobladores ac-
tuales que portan todava, con grandes dificultades, la antorcha de
una cultura cuya luz se extiende en el espacio
y
en el tiempo.
El maz
y
la civilizacin universal
La idea que se refiere al origen mesoamericano y guatemal-
teco del maz, como la otra que se refiere a dicho cereal como una
importante contribucin de Mesoamrica y de Guatemala a la
cultura universal, se presentan esquemticamente en estas conside-
raciones introductorias, con el propsito de subrayar el valor
y
la uti-
lidad vital que corresponden al maz en el marco de la identidad cul-
tural de los guatemaltecos.
Con slo tomar en cuenta el lugar significativo de Mesoamrica
como una de las dos reas de alta cultura en el Nuevo Mundo
y
como
una de las pocas altas culturas primigenias de la humanidad,
y
consi-
derando
adicionalmente el papel que corresponde al maz en el
8
contexto especfico de la cultura mesoamericana, se puede ya medir
la significacin de este cereal en la historia de toda la humanidad.
El maz, sin embargo, tiene nexos especficos igualmente signi-
ficativos con el desarrollo de la civilizacin universal. Es, en efecto,
una de las grandes aportaciones dinmicas de Mesoamrica a la civi-
lizacin mundial.
Casi desde el momento mismo en que Coln lo llev de las An-
tillas a Europa, el maz se incorpor, directa o indirectamente, en la
dieta de los habitantes del Viejo Mundo. A veces, en aquella poca,
y
en algunos pueblos italianos por ejemplo, sirvi para aligerar los
efectos de severas hambrunas que diezmaban la poblacin en los es-
tratos ms bajos de la sociedad. En aquellos tiempos, en efecto, no
tan remotos comparativamente, se localizan los orgenes de la "po-
lenta" italiana, la masa de maz tierno, sazonada
y
cocinada, que
fuera comida valiosa de los pobres de la vieja Italia,
y
que ahora se
encuentra igualmente en la mesa de los grupos privilegiados como
en las "trattoras"
y
pequeas tiendas de los suburbios de Florencia
y
de otras ciudades del "orgulloso" norte italiano.
Los conquistadores espaoles del siglo XVI,
y
los colonizado-
res de las centurias siguientes, calmaron el hambre con el maz de
los indios. Las metrpolis coloniales, que fueron emergiendo desde
el sur de los Estados Unidos hasta los confines del cono sur, fincaron
su propia existencia
y
su progreso deslumbrante en el maz de los
pueblos perifricos, o bien en el trabajo
y
los bienes de los indios
americanos, de aquellos mismos que vivan
y
trabajaban gracias a sus
propias cosechas de maz.
Con el tiempo, el cultivo se extendi a toda Europa,
y
los portu-
gueses, en una poca an imprecisa, lo llevaron a frica
y
al Oriente.
Ahora, el maz se cultiva en todas las latitudes
y
longitudes del pla-
neta: en la Siberia sovitica
y
en los trpicos de otros continentes;
en la recndita China
y
en la Patagonia; en los valles alpinos
y
en
las llanuras australianas; en Sudfrica, donde perdura, como fsil
social, un rgimen esclavista que descansa en el trabajo de las mayo-
ras negras de mineros
y
trabajadores agrcolas.
El maz fue
y
sigue siendo un alimento bsico en varios pases
del mundo (Mxico
y
Centroamrica, principalmente),
y
en otros
muchos tiene una apreciable incidencia, directa o indirecta, en la die-
ta cotidiana. En ciertas regiones de Egipto, Rumania
y
frica del
Sur se le consume directamente (Bressani, 1972), y
en Estados Unidos,
9
Francia, Suiza, etc., se le utiliza como alimento del ganado vacuno,
porcino, lanar, equino, cuya carne
y
derivados varios (preparados a
veces con ingredientes entre los que se cuenta el maz) figuran pre-
ponderantemente en la dieta ordinaria de la poblacin urbana
y
rural.
En los Estados Unidos hay un territorio, en la frontera central
con Canad, conocido como el "Cinturn del maz*', el cual ocupa
un lugar apreciable en la economa de esa poderosa nacin. El inter-
cambio comercial a gran escala,
y
en cierto sentido inclusive las rela-
ciones de poder a nivel de las graneles potencias, tienen puntos de
contacto con las cosechas de maz en Norteamrica
y
en otras regio-
nes del mundo. Este mismo ao de 1988, una fuerte sequa ha afec-
tado los maizales del norte de Estados Unidos
y
se esperan repercu-
siones inusitadas en la economa mundial.
Aun en los terrenos de la ciencia, como en los especficos de la
gentica, la antropologa, la biologa, la medicina, etc., el maz ha sido
tilmente aprovechado. La extensa gama de sus variedades
y
especies,
las amplias posibilidades experimentales en cuanto a su hibridiza-
cin fenmeno tecnolgico ste, cuyos antecedentes se remontan
a las sociedades mesoamericanas precolombinas, su adaptacin a
las condiciones ecolgicas ms peculiares, etc., son algunos de los
factores que explican la utilidad del maz en trminos del desarrollo
de la gentica, as la humana como la vegetal propiamente dicha.
Otro tanto puede decirse del desarrollo de una tecnologa sofisti-
cada
y
una industria realmente asombrosa, relacionadas ambas con
el maz,
y
cuya relevancia se hace sentir asimismo en el marco propio
de las relaciones econmicas
y
de poder a nivel internacional.
Los alimentos envasados, los pegamentos, la confitera, los
aceites comestibles, los combustibles* (gasolina de maz), las bebidas
alcohlicas
y
fermentadas (whiski de maz, "boj",
"cuxa de maz",
etc.), los azcares, mieles
y
almidones, bateras, colorantes, pinturas,
insecticidas, lubricantes, plsticos, fotografas
y
pelculas, neum-
ticos, cartas de juego, sobres, platos
y
vasos de cartn, polvos facia-
les, talcos, cremas, detergentes, pegamento para estampillas, cido
lctico, hidrol, butanol, acetona, etanol, antibiticos, aspirina, pas-
telera, gomas de mascar, chocolates, cosmticos, otras drogas
y
pro-
ductos farmacuticos, salsas, mostazas, jabones, sopas, velas, c rayones,
tintas de impresin, pegamentos para aviones, productos de papel,
grasa de zapatos, camo, explosivos, cerveza, cereales preparados,
quesos procesados, leches condensadas, jugos
y
compotas de fruta,
frutas enlatadas, helados, jaleas
y
mermeladas, embutidos
y
carnes
10
procesadas, harinas, mantequillas, jarabes alimenticios
y
medicina-
les, vinagres, postres procesados, refrescos embotellados, vinos, pro-
ductos de tenera, alcohol industrializado, tabaco preparado, forrajes
para ganado, mantecas vegetales, textiles, etc., etc., todos ellos son
productos que integran una lista incompleta de los usos industriales
del maz. (Garca Valads, ed. 1987
y
Mesa Bernal 1957). La importancia
intrnseca de muchos de los productos citados; los inconmensurables
intereses econmicos que se mueven en torno a dichos productos en
sociedades como la de Estados Unidos
y
algunas europeas; el papel que
juegan las compaas transnacionales
y
los focos del poder internacional; las
relaciones de produccin que se dan en todos los niveles
y
matices, son todos
elementos que ilustran claramente los nexos que existen entre el maz, el
cereal indio de Mesoamrica,
y
el desarrollo de la llamada "civilizacin
occidental", civilizacin esta que a veces se tiene como el prototipo, la meta,
de la civilizacin universal contempornea.
Ideas parecidas a las expuestas en las lneas anteriores indujeron
a un investigador norteamericano moderno (Walden 1966 :XV) a es-
cribir lo siguiente: "Cuando Coln descubri el maz en el Hemisferio
Occidental en 1492, no valor este hallazgo por lo que era: un tesoro
potencial de infinito mayor valor que el oro de las Indias que estaba
buscando... Se puede rendir honores al maz, pero slo como un
smbolo. El honor corresponde a los hombres que en una sola centu-
ria convirtieron al grano familiar, nacido en el tallo de una hierba,
en una entidad agro-industrial con casi ilimitada utilidad para toda
la humanidad". Y el mismo autor (1966:159) sugiere que "el maz
salva miles de vidas
y
hace el mundo ms confortable o menos gris",
pero tambin afirma en otro lado (1966:164) que el maz "ha sido
vital en las guerras libradas por Estados Unidos en el presente siglo,
pues sin l, la segunda guerra mundial, Corea
y
Vietnam habran sido
ms difciles... Si en la paz es esencial el maz, en la guerra se hace
indispensable: no slo como comida, sino como producto usado
por las industrias de la guerra".
Recurso metodolgico para el estudio social
Un estudio panptico del maz, es decir, uno que incluya los
aspectos econmicos, tecnolgicos, ecolgicos, sociales propiamente,
biolgicos (alimentarios)
y
los estrictamente culturales, podra sin du-
da representar una va adecuada para el estudio del fenmeno humano
en sus manifestaciones fundamentales,
y
en las relaciones decisivas
que se dan entre tales manifestaciones para provocar as los cambios
de todo tipo que orientan la historia de la humanidad.
Sin embargo, es en sociedades como la de Guatemala, Mxico,
11
El Salvador, Honduras Nicaragua, (la antigua Mesoamrica), donde el
maz puede ser mejor utilizado como un sugestivo instrumento meto-
dolgico para el estudio sincrnico
y
diacrnico del hombre
y
de la
sociedad. Es aqu, justamente, en Mesoamrica, donde se sigue consu-
miendo el maz como alimento bsico; aqu es donde este cereal ha
incidido e incide ms en la naturaleza de las relaciones de produccin;
es aqu donde se ha desarrollado una antigua
y
peculiar tecnologa
agrcola;
y,
sobre todo, aqu es donde se ha dado forma a un enorme
caudal de conocimiento popular, con fines pragmticos e ideolgicos,
que inunda los campos de la ecologa, la geografa fsica, la meteoro-
loga, la religin, el lenguaje, la medicina folk, la gastronoma, el arte,
las tradiciones, los mitos, la literatura popular, etc.
Podra decirse, con propiedad, que la cultura del maz sigue sien-
do un genuino producto mesoamericano. En sociedades como la de
Guatemala se puede apreciar fcilmente la extensiva importancia de
la cultura del maz
y
los nexos decisivos entre sta
y
los usos materia-
les del grano. Aqu se pueden apreciar con ms facilidad las implica-
ciones del maz en los campos biolgico, social
y
cultural, las interre-
laciones dinmicas entre estos campos,
y
las propias transformaciones
consiguientes registradas en el proceso histrico de la sociedad gua-
temalteca.
La cultura del maz, por tanto, especficamente considerada,
debe entenderse como todo un sistema ordenado de smbolos
y
de
significados, derivado el sistema simblico de un ordenamiento
determinado de las relaciones entre los hombres
y
entre los grupos
sociales de mayor envergadura,
y
con influencias reversibles en este
mismo ordenamiento de las relaciones sociales. En el complejo sim-
blico del maz, por consiguiente, se traslucen las propiedades
y
las
contradicciones fundamentales de la estructura de la sociedad nacio-
nal.
En algunos sentidos, el maz, en s mismo, es decir, de modo
intrnseco
y
directo, implica aquellas contradicciones esenciales.
Por ejemplo, sigue siendo un elemento bsico en la dieta ordinaria
de todos los guatemaltecos; es producido por el sector mayoritario
y
ms pobre de la poblacin (los campesinos indgenas),
y,
sin em-
bargo, del mismo se han beneficiado econmicamente, en una pro-
porcin considerable
y
aunque slo fuere" de manera indirecta, los
sectores altos
y
minoritarios de la sociedad, los mismos que en la
actualidad se dedican a la agricultura de exportacin (usando mano
de obra indgena en muchos casos) o a actividades empresariales
diversas (industriales,
comerciales, financieras). La distribucin ine-
12
quitativa de los beneficios derivados de la agricultura,
y
de la acti-
vidad econmica en general, ha provocado, en el pasado como ahora,
un desequilibrio general pronunciado, el cual se hace necesario expli-
car
y
justificar despus en el plano estrictamente ideolgico.
Del planteamiento anterior se puede colegir "lgicamente", en
el caso especfico de Guatemala, que, aun cuando ha sido
y
sigue
siendo la base de la subsistencia de todo un pueblo, el maz es al
mismo tiempo un factor que incide, indirectamente
y
de manera
muy especial, en el subdesarrollo de ese mismo pueblo. Esto ltimo
no es precisamente atribuible al maz per se, pero lo es a las condi-
ciones en que el mismo se produce, o, para mejor decir, al papel que
corresponde a este grano bsico en el cuadro general de las relaciones
de produccin en el pas. Para decirlo de otra manera, el maz, en
las condiciones en que se ha producido
y
se produce en el presente,
ha sido utilizado para establecer un sistema de relaciones de pro-
duccin a nivel de la sociedad nacional
y
a nivel internacional,
en el cual los descendientes de aquellos hombres que " inventaron'' el
grano que sirve de alimento a toda la sociedad, es decir, los produc-
tores directos del mismo, siguen siendo objeto de una explotacin
inicua. Parece ser que, como consecuencia de tal situacin especfica,
de esa situacin en la cual el maz es parte esencial de la dieta bsi-
ca
y
coadyuvante indirecto de inequitativos sistemas de produccin,
el mismo ha sido utilizado como un instrumento ideolgico para
exaltar las ms puras esencias
y
atributos del hombre, por un lado,
pero, por otra parte
y
simultneamente, ha sido instrumentalizado
tambin para negar las ms caras potencialidades de ese mismo hom-
bre.
El maz contribuy a estructurar algunas de las culturas ms
asombrosas de la humanidad (la cultura maya en particular
y
la me-
soamericana en general)*, l mismo, como lo hemos indicado ya, es
un producto cultural de inconmesurable riqueza. Empero, repetimos,
as como es necesario en la paz e indispensable en la guerra, de alguna
manera ha contribuido tambin a estructurar un rgimen social en que
se niegan o se entorpecen las posibilidades de un desarrollo humano
consistente, en especial para quienes lo producen. En un plano es-
trictamente material (biolgico), se puede decir que el maz "susten-
ta" (como se dice en el lenguaje popular de Guatemala), alimenta,
capacita para el trabajo, concede la necesaria resistencia fsica para
la vida, pero no es suficiente, por s solo, para satisfacer un desarrollo
humano integral, sobre todo por las condiciones en que se le produ-
ce.
Las observaciones anteriores se pueden relacionar, en un plano
13
retrospectivo, con el tratamiento alegrico que se da al maz en v\
Popol Vuh (Recinos 1956). En este extraordinario libro, definido
por algunos (Edmonson 1964:263) como un documento sociopol-
tico de la clase dirigente de los quichs de Guatemala, se incluye
el conocido mito indgena sobre el origen del hombre, mito que pare-
ce haber sido elaborado por las clases dominantes de la poca, en el
contexto correspondiente.
El Popol Vuh nos refiere que, despus de varios intentos frus-
trados en que se usaron materiales deleznables, el hombre finalmente
fue hecho de maz. De este grano dice el famoso manuscrito qui-
che fue hecha la carne del hombre,
y
de l provinieron la fuerza,
la gordura, la musculatura, el vigor de ese hombre, concebido poten-
cialmente como el producto ms perfecto de la creacin. Los dioses
segn lo sugiere el Popol Vuh hicieron, inicialmente, un hombre
pleno, inteligente, "capaz de ver de cerca
y
de lejos'*, capaz de cono-
cer todo lo que hay en el mundo. No obstante,
y
precisamente al
constatar tales facultades superiores en el hombre, al comprobar la
propia perfeccin real o potencial de* la criatura humana, los dioses,
paradjicamente, se resintieron de su propia obra,
y
buscaron, de
manera deliberada, limitar los alcances de su magna creacin. En-
tonces,
y
debido a esta ltima paradjica frustracin, los dioses de-
cidieron nublar la vista del hombre,
y
echaron para ello un vaho en
los ojos de ste, "como cuando se sopla sobre la luna de un espejo".
As fue como se cercen la sabidura de los hombres,
y
as se asegur
su dependencia, su obediencia
y
sumisin respecto de los dioses,
sus hechores, sus fundadores, aqullos que slo buscaban ser alabados,
alimentados, adorados por los hombres. En consecuencia, el maz
permiti, primero, la hechura de un hombre pleno, casi perfectamente
humano, pero, luego, precisamente por los peligros potenciales que
conllevaba tal perfeccin, se decidi la limitacin de la realidad hu-
mana, el cercenamiento de las calidades reales
y
potenciales del
hombre, dejando a la criatura de maz a merced de los mismos dioses,
a los cuales se debe alabar, alimentar, adorar.
La ltima parte del mito popolvhico de la creacin, tal como
ha sido sintetizada antes, pudiera tener connotaciones directas en los
campos biolgico, religioso, poltico, social estre tu-sensu, etc. El
hombre, antes como ahora, tiene una dieta esencialmente basada en
el maz (de ste proviene su fuerza, su musculatura, su vigor), pero
cada vez se hace mas difcil conseguir que dicha dieta satisfaga las ne-
cesidades reales de los hombres, particularmente de los mismos que
producen el maz. El campesino guatemalteco, en efecto, antao
como hoy, utiliza el maz como real o virtual tributo pagado a las cla-
ses dominantes,
y
se ve limitado as en sus propias capacidades exis-
14
tendales. Particulares modos de produccin, en las pocas prehisp-
nica, colonial
y
contempornea, en los cuales existe una mayora de
trabajadores explotados, son posibles, o se hacen ms viables cuando
menos, por la produccin
y
consumo de maz en un cuadro de rela-
ciones sociales determinado, en el cual el maz figura sucesivamente
como tributo
y
mercanca. El maz, seguidamente, dada su misma
importancia material, es llevado luego al campo de la religin, el arte,
la poltica, donde es manipulado ideolgicamente para justificar
un esquema social de distribucin inequitativa de la riqueza.
La enorme relevancia que adquiere el maz en el mbito de la
religin, la gastronoma, el arte, el lenguaje, las artesanas, etc., lo que
con propiedad constituye la cultura del maz, es consecuencia de la
importancia material del grano, del papel que corresponde a ste en
los procesos de produccin, los mismos que a su vez se ven influidos
luego por la propia cultura del maz.
No resulta difcil, por tanto, en ninguna poca
y
circunstancia,
en relacin con la sociedad guatemalteca, comprobar las implicaciones
decisivas del maz en los campos biolgico, social
y
cultural, en las
interrelaciones de estos mismos campos,
y
en las propias transforma-
ciones consiguientes registradas en el proceso histrico de aquella so-
ciedad. Aqu radica justamente la utilidad metodolgica de la cultura
del maz en el estudio del hombre
y
la sociedad de Guatemala.
Con el nimo de ilustrar la validez de las anteriores consideracio-
nes introductorias, permtasenos traer a colacin una referencia a los
mayas antiguos, contenida en sendas apreciaciones de los conocidos
mayistas Sylvanus G. Morley
y
J. Eric S. Thompson (1965:486
y
1959:254). Estos autores, en efecto, nos recuerdan que los mayas
antiguos hacan girar su vida toda en torno al maz. Acuden ambos
a una famosa frase del cronista colonial Francisco Vsquez, en la que
se alude as a aquel antiguo pueblo mesoamericano: "Todo cuanto
hacan
y
decan era en orden al maz, que poco falt para tenerlo
por Dios,
y
era
y
es tanto el encanto
y
embeleso que tienen con las
milpas que por ellas olvidan hijos
y
mujer
y
otro cualquiera deleite,
como si fuese la milpa su ltimo fin
y
bienaventuranza". Tanto
Morley como Thompson se encargan de corregir de inmediato el
pensamiento del fraile cronista: ambos aseveran, punto seguido, que
el maz era en efecto un dios, uno que figuraba precisamente entre
los ms importantes en el clsico panten de los mayas.
En otra parte de sus ya clsicos estudios sobre los mayas anti-
guos, Morley
y
Thompson (1965:178
y
1959:253, respectivamente)
15
sealan como un hecho significativo que el cultivo del maz,
la agricultura de milpa en general, permite a los campesinos una gran
disponibilidad de tiempo, dado que la misma exige slo un mnimo
de trabajo efectivo al ao. En tanto que Thompson simplemente
relaciona dicho excedente de tiempo con las grandes empresas
cul-
trale* culminadas por los mayas antiguos, Morley
y
otros (Florescano
1981:16-17) lo vinculan con una organizacin sociopoltica
y
un sis-
tema de produccin que permitieron la explotacin de grandes masas
de trabajadores agrcolas, servidores de un Estado teocrtico o un
Estado de clases, como formas polticas stas que se localizan en las
eras precolombinas, colonial
y
postcolonial. Morley (1965:179),
refirindose al considerable tiempo sobrante que permita la agricul-
tura de milpa, dice textualmente lo siguiente: "Este era el tiempo so-
brante, ms o menos nueve o diez meses, durante el cual se constru-
yeron, en las pocas del Viejo
y
del Nuevo Imperio, las pirmides,
los templos, palacios, columnatas, juegos de pelota, plataformas
de baile, plazas
y
calzadas; stos eran tambin los meses durante los
cuales se levantaron, en el periodo colonial espaol, las iglesias im-
ponentes, los grandes monasterios
y
otros edificios pblicos;
y
durante
los cuales se han desmontado, trazado
y
cultivado los extensos campos
de henequn del norte de Yucatn. Teniendo tanto tiempo libre a
su disposicin, el indio maya, durante los ltimos dos mil aos, ha
sido explotado sucesivamente, primero por sus propios caciques
y
sa-
cerdotes indgenas, luego por los colonizadores espaoles tanto civi-
les como religiosos,
y
ms recientemente por empresas particulares
en los campos de henequn del norte de la pennsula".
Lo que en esta precisa coyuntura nos interesa subrayar, sin em-
bargo, es la relacin, reiteradamente sealada, entre las implicaciones
biolgicas
(alimenticias), sociales
y
culturales del maz. En el orden
estrictamente cultural, por ejemplo, puede hablarse inclusive de una
religin del maz, o cuando menos de una actividad ritual, intensa
y
prolongada, en torno al grano sagrado, as como de toda una serie de
expresiones
artsticas e ideolgicas de muy diverso gnero. Estas
connotaciones
particulares, empero, como se ha sugerido de modo
iterativo, slo pueden explicarse en funcin de la utilidad material
del maz
y
del papel que a ste corresponde en el marco de las re-
laciones
estructurales de mayor envergadura.
Es oportuno sealar, por otra parte, que las consideraciones
anteriores resultan vlidas no slo respecto de los mayas antiguos, sino
tambin respecto de sus descendientes contemporneos,
y
en general
respecto de la mayora de los campesinos mesoamericanos, de aquellos
que siguen conservando
creencias
y
actitudes rituales en relacin
con el maz
y
siguen siendo los productores directos del mismo.
16
En las secciones siguientes nos proponemos considerar con ms
detalle las ideas fundamentales esbozadas antes, con el propsito
final de demostrar las tres premisas esenciales enunciadas al principio,
a saber, el origen mesoamericano del maz, la trascendente importan-
cia de este cereal en el contexto de la civilizacin mundial con-
tempornea,
y
la incidencia que tiene el estudio de la cultura del maz
en el conocimiento, cientficamente depurado
y
objetivo, del hombre
y
la sociedad de Guatemala. Este conocimiento particular, por lo
dems, tiene sin duda una utilidad ms amplia, extendida al conoci-
miento del hombre en general, no slo por la propia importancia
intrnseca que se reconoce sin reservas a las civilizaciones mesoa-
mericanas, sino, adems, por las recurrencias comparativas que, im-
plcita o explcitamente, son inherentes a la ciencia antropolgica,
a la que dichas recurrencias permiten alcanzar sus niveles ms altos
y
calificados de abstraccin, vale decir, sus niveles cientficos ms
consistentes. Porque la antropologa, como la historia
y
otras ciencias
sociales, slo puede alcanzar sus leyes ms generales merced a la com-
paracin de pocas, lugares, sistemas estructurales, coyunturas
y
he-
chos circunstancialmente diversos.
17
SOBRE EL ORIGEN DEL MAZ
El origen del maz ha suscitado una larga
y
prolija discusin en
la que han participado cientficos de muy distintas especialidades
y
orientaciones. Son varios los continentes
y
muchos los pases que
se han venido disputando, con argumentos diversos
y
de muy diversa
consistencia, el honor de haber sido la cuna del famoso cereal, ahora
patrimonio de la humanidad entera. Europa, frica, Asia
y
por
supuesto Amrica, han sido mencionados una
y
otra vez como el
punto de origen del cultivo. Al parecer slo se ha excluido a Oceana
entre los continentes. Respecto de los pases o regiones mencionados
en el mismo sentido, un recuento no exhaustivo incluira los siguien-
tes: China, Asam, India, la Pennsula Malaya, Tibet, Birmania, el
sudoeste asitico, Burma, Filipinas, el Cucaso, Turqua, sur de los
Estados Unidos, Mxico, el Caribe, Guatemala, Colombia, Per, Chile,
Brasil, Paraguay, Bolivia, etc.
La prolongada
y
vivida discusin, en fin, sobre un tema que
carece todava de conclusiones definitivas, no hace sino confirmar,
de modo categrico, la importancia general del grano que una vez
estuviera tan estrechamente asociado a la vida de los pueblos pre-
colombinos de Amrica.
Este no es el lugar adecuado para tratar en todos sus porme-
21
ores la larga polmica que, por razones no siempre ectnctttftente
acadmicas, se ha mantenido en torno a los ms remotos orgenes
del maz. Cientficos como Paul C. Mangelsdorf (1974),
Paul
Weatherwax (1950) y
otros, han dedicado luengos aos al apasio-
nante tpico,
y
en la actualidad existen todava gobiernos, universi-
dades, fundaciones
y
otros organismos de muy diverso gnero, que
siguen orientando esfuerzos al propsito de aclarar un tema de valiosas
repercusiones en otros campos de la ciencia. En efecto, se sigue pensando
que el origen del hombre americano, las posibles migraciones
intercontinentales en la poca precolombina, la misma teora de la
evolucin, la gentica, etc. serian slo algunos de los campos cientficos que
se podran seguir beneficiando de las investigaciones en torno al maz
y
sus
orgenes.
Los muchos criterios
y
teoras propuestos para explicar el origen
real de la planta (vase por ejemplo Mangelsdorf 1974:11), se pueden
reducir, a nuestro juicio, a cuatro criterios bsicos que, de modo qui-
zs un tanto arbitrario, podran llamarse asi: 1)
Criterio gentico;
2) criterio botnico;
3) criterio arqueolgico;
y 4)
criterio cultural
propiamente dicho.
Criterio gentico
Las teoras que se pueden englobar bajo este rubro bsicamente
tratan de explicar el origen del maz estableciendo cules fueron las
formas progenitoras, o cuando menos las formas primitivas, de las
cuales derivan las variedades modernas del grano conocidas ahora
en el mundo entero.
Mangelsdorf (1974:11), una autoridad en la materia, inicial-
mente habl de cuatro teoras principales
y
varias secundarias, en
las cuales se usa lo que aqu hemos llamado el criterio gentico. Di-
chas teoras son las siguientes:
1)
que el maz cultivado se origina
del llamado maz tunicado o de vaina, una forma en que los granos
estn recubiertos individualmente por pequeas vainas o glumas,
tal como aparecen en otros cereales
y
en la mayora de las gram-
neas;
2)
que el maz moderno se deriva del teosinte, su ms cercano
pariente, por seleccin directa, por mutacin, o bien por hibridiza-
cin del teosinte con otra gramnea desconocida
y
ahora extinta;
3)
que el teosinte, el maz
y
el tripsacum otro pariente cercano
descienden por lneas independientes de un ancestro comn; 4)
una
teora tripartita, sostenida conjuntamente por el mismo Mangelsdorf
y
por Reeves, en la cual se postula: a) que el maz cultivado se
origina del maz de vaina; b) que el teosinte es un derivado de un h-
22
brido de maz
y
tripsacum;
y
c) que la mayora de las modernas
variedades del grano son producto de una mezcla del maz primigenio
con teosinte, con tripsacum o con ambos.
Las teoras secundarias, que, a juicio del mismo autor, tienen
menos apoyo en los niveles de la lucubracin
y
tambin en los niveles
experimentales, hacen derivar al maz de otras gramneas.
Mangelsdorf nos dice que la primera es la teora mas antigua.
Fue postulada, desde 1829, por el naturalista francs Saint-Hilaire,
que describi la variedad Zea mays tunicaa, del Brasil, en la cual los
granos aparecen cubiertos por glumas o pequeas vainas individua-
les. El naturalista francs sostuvo entonces que tal era el estado na-
tural del maz,
y
que Sudamrica probablemente Paraguay era la
cuna del cereal americano. La teora, que todava tiene partidarios
y
adversarios serios, se ha visto confrontada despus con los ltimos
hallazgos arqueolgicos que proceden principalmente de la meseta
central de Mxico
y
del Valle de Tehuacn en Puebla (vase MacNiesh,
1974
y
1978).
La teora del teosinte como la planta progenitura ha tenido
bastante aceptacin en algunas ocasiones, pero en los ltimos tiempos
ha sido casi desechada del todo por razones que se refieren a la propia
pobreza nutritiva del teosinte
y
a la falta de evidencias confiables
(arqueolgicas, de polen fosilizado u otras) que le den sustento. Por
ejemplo, en tanto que se ha encontrado polen fosilizado de maz
y
de tripsacum en grandes profundidades del suelo de Mxico, el polen
de teosinte, en cambio, slo ha sido localizado en estratos ms super-
ficiales. Se sabe, por otra parte, como lo sugiere el propio autor que
venimos acotando (Mangelsdorf 1974:11), que el maz ms antiguo
era menos parecido al teosinte que al maz moderno. Esto ltimo
no significa necesariamente que el teosinte no siga siendo considerado
como uno de los parientes ms cercanos del maz
y
que, por otra
parte, no se le atribuya alguna influencia directa, por hibridizacin,
sobre las formas conocidas del maz moderno.
De la teora que indica un comn ancestro para las tres plantas
mencionadas maz, teosinte
y
tripsacum se ha dicho (Mangelsdorf
1974:12) que la misma no es fcil de comprobar por va de la experi-
mentacin.
La teora tripartita *enunciada en ltimo trmino hace derivar
al maz de una forma tunicada primitiva;
y,
por otro lado, descarta
al teosinte como progenitor, situndolo en cambio como descen-
diente hbrido del maz
y
el tripsacum; no obstante esto ltimo, se
23
sigue reconociendo al teosinte, si no una calidad ancestral definitiva,
cuando menos un papel importante en los procesos evolutivos del
maz domesticado.
Es importante sealar que el mismo Mangelsdorf, despus de
sus primeras largas investigaciones, las cuales duraron ms de cin-
cuenta aos
y
se prolongaron hasta la dcada del sesenta, emprendi
una segunda fase de indagaciones, partiendo de los descubrimientos
arqueolgicos hechos en Tehuacn por el equipo de Richard Mac-
Niesh. Mangelsdorf (1986:65) crey llegar a la conclusin final de
que el maz moderno (Zea mays)
y
el teosinte anual (Zea mexicana
o Euchlaena mexicana) descienden de la hibndizacin de otra varie-
dad de teosinte, llamada perenne (Zea diploperennis o Euchlaena
perennis),
y
un maz duro tunicado, primitivo. Mangelsdorf cree
que por fin se ha despejado as la incgnita sobre el origen del maz,
debido a que esta planta, ms que ninguna otra, "ha documentado
su propia historia". Mangelsdorf fija su posicin final de la siguiente
manera: "Cuarenta
y
siete aos despus (de haber formulado su teo-
ra inicial], sigo creyendo que el maz moderno adquiri sus carac-
tersticas botnicas especficas, sobre todo la mazorca, a partir de un
maz duro tunicado, silvestre. No obstante, datos nuevos han obliga-
do a importantes cambios en la teora que Reeves
y
yo propusimos
originalmente. Primero, ha quedado claro, en particular por compa-
racin de la estructura de polen, que el teosinte anual no puede ser
un producto hbrido de maz
y
Tripsacum. Segundo, en 1979 se des-
cubri una variedad nueva de teosinte que, merced a tallos subterr-
neos (rizomas)
y
robustas races, es una planta perenne en vez de
anual. (La planta perenne sobrevive de un ao para otro, mientras
que la anual, como el maz, completa su ciclo biolgico en una sola
temporada). En mi opinin, este teosinte perenne, denominado
Zea diploperennis, es el eslabn que faltaba en la genealoga de ambos:
el maz (Zea mays)
y
el teosinte anual (Zea mexicana)". Mangelsdorf
(1986 .passim) presenta sus argumentos detallados, aludiendo a los
restos de maz prehistrico (unas 25,000 mazorcas, encontradas "en
numerosos lugares desde Arizona hasta Guatemala"), e indicando que
"el maz primitivo con el que se hibrid el Zea diploperennis tuvo
que ser un maz tunicado. Los granos de maz ms primitivos, en
particular los de las cavernas de Tehuacn, llevan la gluma larga,
blanda, como barcia, caracterstica del maz tunicado".
Para remachar su posicin ltima Vie manera contundente,
Mangelsdorf (1986:71) afirma lo siguiente:
"...
con el descubri-
miento de Z. diploperennis se ha dado, por fin, con uno de los padres
silvestres del maz. Y con el reconocimiento de que el maz cultivado
24
moderno tiene dos padres, se puede cerrar el largo debate sobre su
ascendencia. La pregunta
'
quin es el antecesor del maz cultiva-
do, el teosinte o el maz silvestre?' no tiene ahora razn de ser: ambos
lo son. Otros investigadores no estarn de acuerdo, pero en mi opi-
nin, el misterio del maz est esencialmente resuelto".
En el supuesto de dar a esta ltima tesis toda la validez que le
otorga el propio postulante, se concluira necesariamente en aceptar
aquellas regiones donde abunda el teosinte en todas sus formas
y
el
propio maz tunicado silvestre, como las regiones donde surge el
maz moderno de la actualidad. Tales regiones seran, de nuevo, las
que conformaban el antiguo territorio mesoamericano, en particular
los actuales territorios de Mxico central
y
Guatemala, focos ambos
del mayor desarrollo cultural de Mesoamrica.
En relacin con las teoras genticas presentadas de manera
resumida en las lneas anteriores,
y
en relacin con otras teoras se-
mejantes como la vinculada a un tipo de maz "ceroso" (waxy) en-
contrado en China
y
al cual se atribuyera alguna vez una remota an-
tigedad (Mangelsdorf 1974:201), a nosotros, desde nuestro parti-
cular punto de vista, nos interesa destacar los siguientes hechos:
a) los descubrimientos de polen fosilizado
y
de maz silvestre pre-
histrico como lo afirma categricamente Mangelsdorf (1974:201
y
1986:65) demuestran fehacientemente el origen americano de la
planta; b) los mismos descubrimientos aludidos sugieren, asimismo,
que el maz tunicado o de vaina, en sus formas conocidas en la actua-
lidad, semeja un tanto las formas ms primitivas a que se refieren los
testimonios arqueolgicos; este maz tunicado habra sido introduci-
do tardamente en los territorios ms lejanos de Sudamrica, o, en
otro caso, sera un producto de las hibridizaciones con otras varieda-
des locales; c) las condiciones ecolgicas, sociales
y
culturales de
Mesoamrica, hacen pensar que las formas ms antiguas del maz sil-
vestre tunicado
y
tambin del maz cultivado existieron tambin en
Guatemala; d) algunas evidencias arqueolgicas procedentes del te-
rritorio de Guatemala, a las cuales nos referiremos adelante, indican
un horizonte prehistrico que se remonta cuando menos a varios
milenios antes de Nuestra Era; e) en Guatemala, finalmente, se ha
comprobado la existencia abundante de teosinte
y
de tripsacum,
as en el occidente (departamento de Huehuetenango) como en el
oriente del pas (Jutiapa),
y
este hecho en particular tambin ha sido
utilizado eventualmente (Benedict
y
Steggerda 1937: Kempton
y
Popenoe 1937; Stadelmaft 1940
y
otros) para apuntalar la tesis que
seala a Guatemala como el punto de origen del cultivo. Es de ob-
servar, sin embargo, que el teosinte
y
el tripsacum han sido localiza-
dos tambin en otras partes del continente americano.
25
Criterio botnico
En este apartado se incluiran todas aquellas teoras que buscan
asociar el origen del grano con el nmero de variedades registradas
en un territorio determinado, o bien con cierto exotismo o supuesta
antigedad de algunas de estas mismas variedades.
Desde este particular punto de vista, quizs las regiones ms favo-
recidas son Per, Mxico
y
Guatemala.
De Per
y
las regiones circunvecinas de Ecuador
y
Bolivia que
dicho sea de paso constituyen la otra rea americana del ms alto de-
sarrollo cultural, o sea la otra parte de la Amrica Nuclear- se ha indi-
cado que es la zona que registra el mayor nmero de razas
y
varieda-
des de maz. A este proposito, Kempton (citado por Mesa Bernal
1957:80) dice lo siguiente: "La ms grande especializacin de la
planta ocurre en el Per
y
si no fuera por la ausencia de congneres
cercanos en la Amrica del Sur, los botnicos sin vacilar tribuiran
a los Incas o sus predecesores la domesticacin de esta planta".
La enorme cantidad de "razas"
y
variedades del grano, encontra-
da en el Per, sin embargo, no es prueba final del origen ltimo, sino
slo de la diversidad de climas
y
de nichos ecolgicos propios de la
regin andina. En favor de la tesis peruana se sostiene que, por
principio, las especies suelen variar menos en la periferia de su distri-
bucin que en el centro de la misma, pero, teniendo en cuenta las le-
yes de la evolucin
y
otras razones cientficas, se ha concluido, en el
caso del maz peruano, que es la "misma naturaleza del territorio pe-
ruano lo que explicara la multiplicacin de las variedades** (Kempton,
1937:394).
El profesor colombiano Mesa Bernal (1957:79), quien, como
Kempton, pudiera estar un tanto fuera del contexto propio de los
ltimos descubrimientos
y
tcnicas arqueolgicos, pero quien, como
Kempton igualmente, maneja una abundante
y
rica informacin,
formula el siguiente planteamiento en torno a la tesis peruana: "El
extenso territorio que cubra esta civilizacin permiti que la agri-
cultura prosperara en los diversos climas, desde las regiones secas hasta
los pramos cercanos a las nieves perpetuas. La densa poblacin del
pas de los Incas se dedicaba especialmente a trabajos agrcolas,
y
stos constituan el principal objeto de su atencin. Esta zona andina,
formada hoy por las repblicas del Ecuador, Per
y
Bolivia, fue esce-
nario de un gran desarrollo agrcola,
y,
por lo tanto, del mejora-
miento
y
adaptacin de muchas de las plantas que Amrica le dio al
mundo. Por estas razones,
y
por otras que se presentan adelante,
varios hombres de ciencia han pensado que el maz puede ser origi-
26
nario de esta zona. Muchos investigadores aceptan la domesticacin
del maz como fruto del trabajo de los Incas,
y
por eso hoy no se ha-
lla dificultad alguna para reconocer al Per como centro primario
del cultivo
y
seleccin de este cereal, especialmente si se tiene en
cuenta que el maz fue uno de los alimentos bsicos de los Incas.
Sin embargo, el centro primario de una planta no es necesariamente
el centro de origen. Este cereal pudo haber llegado al Per, proce-
dente de otras regiones ms o menos distantes de la Amrica,
y
haber
sufrido all un proceso de seleccin
y
adaptacin a las condiciones
del ambiente".
Mxico es otro pas donde se ha registrado una larga lista de
razas
y
variedades de maz. Los primeros estudios sistemticos sobre
este punto especfico datan de 1951, y
ellos reportaron la existencia
de 32 razas mexicanas. El nmero actual de razas registradas en el
mismo pas asciende a 42 en total, lo cual resulta bastante significa-
tivo en comparacin con el total de 305 razas que, para todo el
mundo, reportara Mangelsdorf en 1974 (Garca Valads eds., 1987:
18).
En relacin con Guatemala, el profesor Mesa Bernal (1957:57)
afirma que en este pas se han encontrado razas muy antiguas, las
cuales han sido cuidadosamente investigadas. Apunta el mismo autor
que, por otro lado, los investigadores Kempton
y
Popenoe
(1937)
reportaron la existencia en Guatemala de miles de hectreas en que
predominaba el teosinte. Ms especficamente, sin embargo, Mesa
Bernal asevera de modo categrico lo siguiente:
"...
en Guatemala el
maz presenta, en una rea determinada, una variabilidad superior a
la que puede presentar, en las mismas condiciones naturales, en
cualquier otro lugar de Amrica". Y luego, haciendo una expresa
comparacin con Mxico, Mesa Bernal agrega lo siguiente: "Es bien
claro que Mxico presenta con respecto a Guatemala una gran varia-
bilidad
y
posiblemente el mayor nmero de razas diferentes de maz;
esto es apenas lgico, si se recuerda la extensin territorial de ambos
pases. Como hay una solucin de continuidad en muchos aspectos
entre Guatemala
y
Mxico, es aceptable que muchas razas de maz
hayan sido distribuidas en una u otra direccin, en pocas precolom-
binas
y
posteriores,
y
que hoy no sea posible, por lo tanto, sealar
a uno
y
otro pas como centros independientes".
Mesa Bernal, finalmente, (1957-57) basado en la informacin
de autores como Mangelsdorf, James W. Cameron, Reeves, etc., reco-
noce que "la mayor parte de las razas que actualmente se cultivan
en Centro Amrica, las Antillas, Norteamrica,
y
las tierras bajas de
27
Sur Amrica, se derivan de las razas cultivadas por los Maya-quichs*'.
Partiendo del hecho ya generalmente aceptado por los cientficos,
de que el teosinte es un derivado hbrido
y
noe/ progenitor del maz.
Mesa Bernal reconoce adicionalmente la importancia que corresponde
a Guatemala como un centro de seleccin, adaptacin
y
distribucin
de nuevas razas
y
variedades. No obstante,
y
para hacer hincapi
la viabilidad de la tesis en favor de Guatemala, Mesa Bernal (1957:57)
afirma lo siguiente: "En materia de variedades de maz, no hay duda
que el occidente de Guatemala es un centro condensado de diversidad.
En lo que respecta a la diversidad asociada con centros de origen
y
no
habiendo prueba en contrario, esta regin debe ser considerada como
un centro, si no el centro, de origen de las variedades de maz culti-
vado".
El conocido mayista Sylvanus Morley lleg a afirmar categri-
camente que "el maz,
y
en consecuencia la agricultura en el Nuevo
Mundo, tuvieron su origen en el occidente de Guatemala". Morley
se basa en la abundante existencia, en dicha zona, de los parientes
ms cercanos del maz, as como en la gran variedad que, de ste, se
ha comprobado en el departamento de Huehuetenango. Aqu dice
el autor citado (1965:160) "en una rea que no llega a la mitad de
la extensin del Estado de Iowa, se encuentran probablemente tipos
ms distintos de maz que los que se presentan en todos los Estados
Unidos".
Precisamente por la importancia que se concede al occidente de
Guatemala como la posible cuna del maz, se han dedicado estudios
serios a esa regin especfica, como el de Raymond Stadelman, que
data de los aos 40
y
que fuera promovido por la Institucin Carnegie
de Washington
y
el Departamento de Agricultura de los Estados Uni-
dos. Resulta bastante significativo que en dicho estudio, aun cuando
no se informa acerca del nmero total de razas de maz para el pas
entero, se indica, sin embargo, que slo en el departamento de Hue-
huetenango (una rea total de slo unos 7,403 kilmetros cuadrados)
se encontraron 166 variedades de maz, totalmente diferenciadas. En
reas an ms circunscritas, dentro del mismo departamento de Hue-
huetenango, como la del municipio de Jacaltenango (212 kilmetros
cuadrados), se localizaron unas 22 variedades diferenciadas de maz.
(Stadelman 1940:112).
En el Ministerio de Agricultura de Guatemala (Programa del
Maz, 1988) se tienen registrados los siguientes datos: 17 razas de
maz exclusivamente criollo
y
900 variedades diferentes.
De todas maneras,
y
precisamente por la considerable cantidad
28
de tipos, razas
y
variedades de maz que aqu se han ubicado, Guate-
mala,
y
en particular la regin occidental del pas, ha sido considerada
como uno de los puntos ms probables del asombroso fenmeno de
la domesticacin del maz (vase por ejemplo, Morley 1965:18;
Thompson 1959:174; Benedict
y
Steggerda 1937; Kempton
y
Po-
peneo 1937, Stadelman 1940; etc.)
En relacin con este mismo tema sobre el criterio botnico apli-
cado al objeto de establecer el origen del maz, convendra hacer hin-
capi en algo que ha sido apuntado ya por muchos autores: ello es,
la enorme capacidad de adaptacin de que ha dado muestras el maz
a lo largo de su propia historia milenaria. Dicha capacidad de adapta-
cin, que implica a su vez un altsimo ndice de variabilidad, no es
atribuible slo a las condiciones ecolgicas o ambientales, sino, espe-
cialmente, a las propias caractersticas de la planta. Esta, que no se
puede reproducir sin el trabajo del hombre, tiene, por otro lado, una
natural vocacin reproductiva y
de variacin, como al parecer no tie-
nen otros cereales
y
muchas otras plantas similares. Tales condicio-
nes naturales han sido aprovechadas asombrosamente por la gentica
vegetal moderna, en cuyos dominios se han hecho
y
se siguen haciendo
experimentos realmente notables. Las variedades
y
los hbridos del
maz se han multiplicado as de manera espectacular, hasta el punto
de que se tiene casi un tipo de grano para cada clase de suelo, de clima,
de altitud, en fin, para cada clase de nicho ecolgico. La ingeniera
gentica, en su desborde tecnolgico
y
econmico, propio de las so-
ciedades capitalistas de la poca, ha provocado a veces, infortunada-
mente, conflictos lamentables con las tradiciones
y
preferencias cul-
turales de los pueblos indios cultivadores de maz. Los "tcnicos",
o los representantes de las agencias de desarrollo, como ha ocurrido
ms de una vez en el altiplano indgena de Guatemala, no se explican
a veces el rechazo de variedades de alto rendimiento econmico, por
ejemplo, pero en las cuales no se encuentran las calidades de sabor,
textura, suavidad
y
otras que se requieren en funcin de los gustos,
las tcnicas de cultivo
y
preparacin de las comidas, las plagas, la
combinacin con otros cultivos, la conservacin de los suelos,
y
en
funcin de otros muchos problemas similares con los que han tenido
que tratar las culturas indgenas a lo largo de una historia de mile-
nios.
Finalmente,
y
con propsitos meramente informativos, se men-
cionan a continuacin algunas de las variedades a las que se adjudican
.cierto grado de exotismo
y
una antigedad que al parecer no siem-
pre ha sido debidamente comprobada: el palomero toluqueo de
Mxico (utilizado en los ltimos experimentos de Mangelsdorf), el
chococito o choceo de Colombia (al que se le adjudican caracters-
29
ticas antiguas), el pira o pollo (tambin colombiano antiguo), el
"ceroso" de la China, el coroico de Bolivia (a la que se tena como
la raza ms extraa de cuantas se conocan hasta hace algunos aos.
Mesa Bernal, 1957:81), el guaran del Paraguay, las variedades Cuzco,
Valle
y
Uchuquilla de Per
y
Bolivia, las variedades prehistricas
encontradas en Chile, Guatemala, Estados Unidos, Mxico, Panam,
etc.; el maz araucano o morocho de Chile, el maz tunicado de los
guarans del Paraguay;
y
las muchas variedades encontradas en el
altiplano occidental de Guatemala.
En conclusin, el criterio botnico resulta a la postre bastante
difcil de manejar en cuanto a establecer un origen nico del cereal
americano, aunque no puede desestimarse que el territorio de la anti-
gua Mesoamrica sigue siendo una de las regiones ms favorecidas en
cuanto a la rica
y
extensa variabilidad del grano.
Criterio arqueolgico
Se debe indicar inicialmente que los testimonios arqueolgicos
han resultado ser hasta ahora los argumentos ms consistentes respec-
to del origen americano, en primer lugar,
y
mesoamcricano en se-
gunda instancia, del maz, en todas sus formas conocidas en la actua-
lidad. Como se ver ms adelante, las evidencias arqueolgicas proce-
dentes de Mesoamrica, casi definitivamente categricas por s mismas,
encuentran un apoyo igualmente consistente en argumentos de carc-
ter histrico, lingstico, cultural strictu sensu,
y
tambin en los
criterios gentico
y
botnico, a los cuales se ha hecho referencia en las
lneas precedentes.
Por razones fcilmente explicables, nos referiremos aqu slo a
unas cuantas investigaciones efectuadas en los aos ms recientes.
Estas son, dicho sea de paso, las que han revelado una mayor antige-
dad en las muestras de maz prehistrico; son, al mismo tiempo, aque-
llas en las cuales se han utilizado las tcnicas ms depuradas en cuanto
a fechamiento, excavacin, clasificacin, comparacin, etc.,
y
a ello
se debe su alto grado de confiabilidad
y
de aceptacin en el mundo
cientfico contemporneo. Dichas investigaciones principalmente
proceden de la regin mesoamericana
y
en algunos casos de la zona
aledaa a la frontera norte de Mesoamrica.
Richard S. MacNeish (1964
y 1966), e&Kjuizs uno de los investi-
gadores modernos ms notables en lo que se podra llamar con alguna
propiedad la arqueologa del maz. Los proyectos en que ha partici-
pado este cientfico en el rea mesoamericana, han contado por cierto
30
con la colaboracin de muchos otros arquelogos, cientficos de otras
especialidades, funcionarios
y
acadmicos vinculados todos a agencias
pblicas
y
privadas de ms de un pas americano.
Precisamente MacNeish (1966) nos ofrece un recuento cronol-
gico de algunas de las investigaciones arqueolgicas ms importantes
respecto del maz
y
sus orgenes. Antes de 1945 refiere MacNeish
el problema no estaba claro
y
apenas se saba con cierta certeza que
"el maz pareca haber sido domesticado por primera vez en alguna
parte entre Arizona
y
Per, con la hiptesis extrema de que su origen
estara en el sureste de Asia".
Los descubrimientos importantes se inician en Bat Cave, Nuevo
Mxico, en 1948
y
1950. En este sitio, el arquelogo del Museo
Peabody de la Universidad de Harvard, Herbert Dick, encontr un ma-
terial vegetal prehistrico que inclua pequeas raspas
y
otras partes
de maz; stas fueron fechadas hacia 3,600 aos A.C.
y
se comprob
que correspondan a la variedad palomero (que dicho sea de paso tam-
bin existe actualmente en Guatemala)
y
a una primitiva forma en-
vainada o tunicada.
Posteriormente, en 1949, se obtuvo una importante coleccin
de maz prehistrico en la Cueva de la Perra, en Tamaulipas, norte
de Mxico; dicha coleccin, como la de Bat Cave, "mostraba una serie
evolutiva clara desde el ms bajo hasta el nivel ms alto del relleno
de la cueva". Los restos fueron fechados, por carbono 14, hacia
2,500 A.C. En el ao 1954, MacNeish, que tambin haba participado
en las excavaciones de la Perra, trabaj, con la ayuda de David Kelly,
un atroplogo de Harvard, en dos nuevos sitios de la misma regin.
Se trata de las cuevas Romero
y
Valenzuela, donde se encontr maz
posterior al de la Perra (2,200 A.C). En la Cueva Valenzuela apare-
cieron en las heces humanas fragmentos bien conservados de teosinte,
los cuales fueron fechados entre 1,800
y
1,400. A.C.
En 1958 se hicieron otras excavaciones en varias cuevas de Chi-
huahua
y
Sonora, en el noroeste de Mxico. En una de dichas cuevas,
la de la Golondrina, se encontr maz prehistrico, al cual se calcul
una edad considerable.
Por los mismos aos cincuenta se produce un hecho sobresa-
liente, que MacNeish
(19^6:8)
resea as: "Otro importante descu-
brimiento hecho durante este mismo perodo, aconteci
cuando
Barghoorn (et. al. 1954) identific como granos de polen de maz,
el polen fsil separado del ncleo de una perforacin bajo la actual
ciudad de Mxico, a una profundidad de 70 metros. Este polen fue
31
asignado al ltimo perodo interglacial, que actualmente los gelogos
estiman que ocurri hace cerca de 80,000 aos. Ya que este perodo
antecede a la llegada del hombre a este continente, se pens que el
polen era de maz silvestre que creci en la Cuenca de Mxico
y
que
haba llegado a extinguirse. Ms polen, considerado como de maz
cultivado, aparece abundantemente en los niveles altos a una pro-
fundidad de cerca de seis metros". Con base en experimentos tdfcio-
nales hechos por Barghoorn
y
sus colegas con el objeto de diferenciar
los granos de polen de maz
y
los granos de los parientes de ste,
MacNeish sostiene de modo concluyente que "en la actualidad parece
no haber ninguna duda de que al menos algunos de los granos de
polen fsil eran de maz". "Por lo tantoagrega MacNeish el polen
fsil responde a dos importantes preguntas: prueba que el maz es
una planta americana
y
que su ancestro cultivado es maz
y
no uno de
sus parientes, teosinte o tripsacum
MacNeish (1966
passim) emprendi despus investigaciones ms
al sur, en Chiapas, Guatemala
y
Honduras. En algunos de estos luga-
res se descubri maz prehistrico, incluyendo polen fsil, pero las
edades no eran tan antiguas como en el caso de las anteriores mues-
tras del norte. La bsqueda se extendi a los territorios de Oaxaca
y
Puebla, concentrndose finalmente en el Valle de Tehuacn, en el
Estado mencionado en ltimo trmino. El valle, segn indica Mac-
Neish, queda en una sombra pluvial provocada por las montaas
escarpadas,
y
por ello mismo es extremadamente seco. Estas condi-
ciones ecolgicas, sin duda alguna, explican la conservacin de restos
arqueolgicos de origen orgnico por perodos extraordinariamente
largos
y
explican inclusive los propios procesos de fosilizacin.
Como se ha indicado antes, MacNeish
y
sus colaboradores inme-
diatos contaron, en el proyecto de Tehuacn, con la colaboracin de
un equipo de unos 50 cientficos de distintas especializaciones, lo que
permiti completar estudios adicionales de botnica, gentica, suelos,
ecologa en general, historia, osteologa,
histologa, geologa, geografa.
agricultura, antropologa fsica
y
cultural, zoologa, etnohistoria
y
otros campos acadmicos
y
tcnicos de los ms variados. Debe te-
nerse presente que esta ltima circunstancia favorable explica tam-
bin los xitos alcanzados en la investigacin de Tehuacn, puesto
que tal cantidad de recursos humanos, financieros
y
tecnolgicos,
al parecer, no han sido reunidos en la misma medida en otros proyec-
tos, anteriores o posteriores, de investigacin arqueolgica en el rea
mesoamericana.
El trabajo arqueolgico de Tehuacn tuvo una duracin de ms
de cuatro aos, prolongndose hasta 1964. Como resultado del
32
mismo se localizaron ms de 454 sitios o habitaciones prehistricas,
desde campamentos temporales hasta grandes ncleos permanentes
de poblacin. Dadas las condiciones desrticas de algunos micro-
ambientes, las cuales habran permitido la conservacin de muchos
objetos, as orgnicos como inorgnicos (restos de comida, heces, ar-
tefactos
y
otros desperdicios humanos), fue posible recolectar abun-
dante informacin sobre formas de vida en general, condiciones cli-
mticas, fauna, flora, etc., en relacin con los antiguos pobladores
mesoamericanos de la regin.
Los depsitos abundantes de algunas de las cuevas exploradas
incluan unos 23,600 ejemplares de especmenes de maz desecado,
los cuales, segn MacNeish, dieron "las pruebas necesarias para acla-
rar el origen
y
la evolucin de la planta bsica".
Como resultado de sus largas investigaciones, MacNeish habla
de las siguientes fases en la historia de las culturas de Tehuacn:
(1)
Fase "Ajuereado", que parece ser la ms antigua,
y
para la que se
tienen fechas en su etapa final de por lo menos 6,500 A.C. A
esta fase corresponde un tipo de poblacin nmada, que viva de la
recoleccin de plantas silvestres
y
de la caza menor, principalmente.
(2)
Fase "El Riego", que se extiende entre 6,500
y
4,900 A.C. La
poblacin sigue siendo nmada, pero exhibe ya un considerable
incremento
y
una tendencia hacia nuevos patrones de asentamiento,
lo cual, a su vez, provocara cambios en la organizacin social. Las
plantas
y
animales recolectados siguen siendo las fuentes de subsis-
tencia, pero nos dice MacNeish los restos preservados de plantas
parecen indicar que stas fueron ms importantes que en la fase an-
terior. MacNeish sugiere que en esta fase seran domesticados el
aguacate
y
una variedad de calabaza (cucrbita mixta), mientras se
recolectaban plantas silvestres como algodn, chile, amaranto, maz,
todas las cuales seran domesticadas ms tarde. A esta misma fase
corresponden las primeras muestras de tejidos
y
trabajos en madera,
los primeros indicios sobre prcticas
y
creencias funerarias, as como
otras indicaciones de un desarrollo cultural incipiente.
(3)
Fase
"Coxcatln": se extiende de 4,900 a 3,500 A.C., pero tiene niveles
de ocupacin mucho ms antiguos. Aunque las condiciones de vida
parecen ser en general una continuacin de la fase anterior, se exhibe,
sin embargo, un inventario ms grande de plantas domesticadas:
maz, cucrbita mixta, chile, aguacate
y
guaje,
y
despus amaranto,
frijol comn, zapote. Todas las plantas domesticadas, empero slo
representan un 10% de ?a dieta total. La organizacin social, como
en la fase anterior, descansa sobre bases patrilineales fundamental-
mente. La mayor dependencia de la agricultura, los patrones de asen-
tamiento
y
otros factores parecidos suponen un mayor desarrollo
33
de la cultura en general
y
de la tecnologa. (4)
Fase "abejas". Apa
rece fechada del 3,500 al 2,300 A.C. No obstante diversos adelantos,
se revela que todava el 1096 de la alimentacin provena, en esta
fase, de plantas
y
animales silvestres. Precisamente a la altura de
esta fase, MacNeish (1966:24) plantea un anlisis comparativo del
maz silvestre
y
el tempranamente domesticado,
y
emprende una
descripcin del primero en los siguientes trminos: "Una raspa
temprana muy bien preservada, un sistema de vaina intacto consis-
tente en una vaina exterior
y
otra interior de la fase Abejas en la
Cueva de San Marcos,
y
una pieza de espiga estaminfera de la fase
Ajalpan de la misma cueva, proporcionaron los materiales para la re-
construccin del maz silvestre de Tehuacn. Una mazorca con slo
dos vainas, probablemente nacida en la parte alta de la caa, al ma
durar, se abra, permitiendo la dispersin de las semillas. Otro es-
pcimen temprano mostr que las plantas carecan de pednculos
secundarios, conocidos como retoos; las hojas de las vainas estaban
completamente faltas de pelusa en la superficie; los granos eran re-
dondos, cafs o naranjas".
Del maz cultivado, MacNeish nos dice lo siguiente: "El maz
al que hemos llamado de 'cultivo temprano* es igual al maz silvestre,
excepto en el tamao. Tiene las mismas glumas suaves
y
largas
y
los
mismos raquis suaves
y
algo frgiles. Es posiblemente un descen-
diente directo del maz silvestre, ligeramente modificado por haber
crecido en mejor ambiente. Al principio, el mejor medio no debi
ser ms que el producido por el hombre al eliminar otros vegetales
que competan con el maz que naca en su habitat natural. Des-
pus, fue plantado en campos escogidos con ese propsito
y,
an
ms tarde, fue irrigado".
MacNeish deja claramente establecido que el maz cultivado
hace su primera aparicin en la fase Abejas, pero indica asimismo
que se trata de un tipo (llamado "tripsacoide temprano") que exhibe
caractersticas derivadas de una posible hibridizacin con los dos
parientes ms cercanos: teosinte o tripsacum. El autor apunta que
como estas dos ltimas especies no se conocen actualmente en el
Valle de Tehuacn,
y
como tampoco estn representadas en las mues-
tras arqueolgicas
correspondientes, es dable suponer que el maz
cultivado de la
fase Abejas
fue introducido de alguna otra regin.
Esto ltimo se convalida por estudios genticos complementarios
realizados por Mangelsdorf
y
otros, quiener, con base en los mismos
descubrimientos de MacNeish
y
en sus propias largas investigaciones,
suponen que el maz era originalmente una planta procedente de las
tierras altas.
34
La secuencia cultural de Tehuacn se hace continuar despus
con la llamada Fase "Purrn"
(5),
situada entre 2,300
y
1,500 segn
las determinaciones de radiocarbono. El material procedente de
esta fase no es tan rico
y
variado, pero incluye raspas de maz tripsa-
coide temprano, piedras de moler (metates), manos, etc.
Luego viene la fase llamada "Ajalpan",
(6),
la cual fue fechada
entre 1,500
y
900 A.C. La gente de esta fase era agricultura de tiempo
completo, con ncleos de poblacin ms grandes
y
definidos, con
testimonios de un complejo religioso
y
una organizacin social ms
avanzada. Los restos arqueolgicos incluyen maz hbrido primitivo,
calabazas, frijol, chile, amaranto, aguacate, algodn, zapote. Como
un dato extraordinariamente importante, MacNeish seala posibles
relaciones culturales entre la gente de esta fase
y
los ms antiguos
pobladores de las tierras bajas de Mesoamrica, es decir, Veracruz,
Chiapas, la costa del Pacfico de Guatemala
y
la misma costa de
Oaxaca. En esta precisa coyuntura se puede anotar que las investiga-
ciones que actualmente se realizan en la costa guatemalteca del Pac-
fico (Abaj Takalik) podran hacer mucha luz no slo sobre la anti-
gedad de los sitios aqu localizados, sino tambin sobre la direccin
de posibles migraciones originales
y
sobre las relaciones culturales
sealadas por MacNeish. En todo caso, este autor observa que "Ajal-
pan pudo haber sido solamente una manifestacin local de un hori-
zonte ms antiguo, ampliamente extendido en Mesoamrica".
En el extremo de la secuencia cultural de Tehuacn, MacNeish
coloca las fases "Santa Mara"
(7),
"Palo Blanco"
(8)
y "Venta
Salada"
(9).
Las mismas estn fechadas as: 900 a 200 A.C., 200
A.C. a 700 D.C.,
y
700 a 1540 D.C., respectivamente. En todas ellas,
por supuesto, aparecen restos de maz
y
de otras muchas plantas
domesticadas.
Podra resultar muy til, finalmente, registrar de
modo literal las
opiniones de MacNeish sobre la importancia especfica de Tehuacn
en el contexto de los procesos evolutivos de la civilizacin mesoame-
ricana. "No quisiramos dice MacNeish, 1966:23 que se tenga
la impresin de que Tehuacn fue el nico centro temprano de do-
mesticacin de plantas o de la agricultura; en efecto, los datos ar-
queolgicos adquiridos sobre el inicio de la domesticacin de plantas
en el Nuevo Mundo parecen indicar que no hubo un solo sitio, sino
que la domesticacin tuyo mltiples orgenes en un rea amplia de
la Amrica Nuclear
y
el sur de Estados Unidos". Ms adelante (1966:
26), el autor agrega: "Se ha venido haciendo ms claro que el maz
cultivado pudo haber tenido mltiples sitios de origen, de los cuales
el sur de Mxico sera slo uno, pero el ms antiguo descubierto hasta
35
ahora". En otra parte (1964 passim), MacNeish insiste en
la impor-
tancia del maz
y
la invencin de la agricultura,
y
en la Importancia
de esta ltima en el desarrollo de las grandes civilizaciones del mundo.
A la actividad agrcola en el Nuevo Mundo le asigna una antigedad
que va de los 5,000 a los 9,000 aos. En cuanto a los niveles de ocu-
pacin en el sitio de Tehuacn, especficamente, las fechas se re-
montan a ms all de 12,000 aos; respecto de este ltimo clculo,
MacNeish se basa en el testimonio que constituye el milln de restos
individuales encontrados por su equipo (entre ellos ms de 1,000
huesos de animales como antlopes, caballos, etc.; unos 80,000 res-
tos de plantas silvestres;
y
unos 25,000 especmenes de maz pre-
histrico). Sin embargo, insiste MacNeish (1964:35), "sera arries-
gado sugerir que los habitantes de este rido bolsn de las tierras al-
tas de Mxico hubiesen sido los primeros o los nicos pobladores
del Hemisferio Occidental en someter a cultivo el maz silvestre.
Por el contrario, la invencin de la agricultura en el Nuevo Mundo
estara
-
por cierto-
geogrficamente fragmentada. Lo que s puede
decirse respecto de la gente de Tehuacn es que ellos fueron los
primeros cuya evolucin, desde las etapas correspondientes a los pri-
mitivos colectores de alimentos a la etapa de agricultores civilizados,
ha sido trazada en forma detallada". "No slo hemos documentado
un ejemplo del origen del maz domesticado, sino, por otro lado, el
estudio comparativo de otras plantas domesticadas nos ha permitido
establecer que fueron varios los centros de la domesticacin de las
plantas en Amrica".
En lo que concierne exclusivamente a Guatemala, algunas de las
investigaciones arqueolgicas ms recientes registran la existencia del
maz, pero en fechas comparativamente no tan tempranas. En algunos
casos (Coe
1951), como en el sitio La Victoria en la costa del Depar-
tamento de San Marcos, la evidencia del maz es puramente inferen-
cial, pues se han encontrado manos
y
piedras de moler u otros indi-
cios racionales. En el sitio Salinas La Blanca, de la misma zona cos-
tera de San Marcos (Coe
y
Flannery 1967) se encontraron 50 impre-
siones de olotes de maz no hibridizado; estas impresiones corres-
ponden a la Fase Cuadros
(1.000-850 A.C.).
Tambin se encontraron
29 especmenes de partes mineralizadas de los olotes, lo que cons-
tituye el primer
descubrimiento de maz petrificado en el pas. La
notable preservacin de los detalles de algunos de tales especmenes,
permiti inclusive la reconstruccin
aproximada de dicho maz pre-
histrico. Se encontraron asimismo impresiones de tallos
y
hojas
de maz, correspondientes
a la misma fase, en el sitio mencionado.
Resulta
particularmente
significativo que, de acuerdo con cientfi-
cos como el propio Mangelsdorf, el de la Fase Cuadros es un maz
36
de vaina sin signos de hibridizacin o introgresin con Tripsacum o
teosinte como los signos que presentan las muestras antiguas de Te-
huacn. Esto ltimo hace pensar que el maz cultivado se esparci
en el rea de Guatemala antes de que se produjera aquel cruzamien-
to (cuando menos antes de 3,000 A.C.).
En el mismo sitio aludido antes
y
segn las mentes citadas se
encontr
tambin polen de Tremasp (Trema micrantha), o sea el
arbusto localmente conocido con el nombre de "capuln". Se trata de
una planta pionera de los campos de maz abandonado, por lo que se
tiene como un tpico indicador del cultivo del maz
y
por consi-
guiente de la prctica del barbecho. Partiendo de evidencias como las
citadas,
y
tomando en cuenta las caractersticas de las tierras volc-
nicas de la regin, la agricultura de milpa no slo fue usada, sino pro-
porcion el mayor sostenimiento de la poblacin de las Fases Cua-
dros
y
Jocotal de Salinas La Blanca.
*
En relacin con las tierras bajas del rea maya de Guatemala, hay
datos provenientes del lago Petenxil
y
de la aguada Santa Ana Viejo
(Rice 1976). En uno de tales sitios se encontr maz con fragmentos quemados
de hierba. Los restos datan de ca. 4000 B.P. o sea 2050 A.C.,
y
en ellos se ha
querido ver la evidencia ms temprana de la agricultura en tierras bajas del
rea maya. La incidencia de fragmentos quemados de hierba quemada
y
del rea maya. La incidencia de fragmentos de hierba quemada
y
de maz, aumenta ms tarde en el lago Petenxil, (3000-1300 B.P. o
sea 1050-650 A.C.). En este ltimo sitio
y
en el lago Quexil se ha re-
gistrado la ocurrencia de polen de maz, con fecha de 2500 A.C.
y
ms tardas. Autores como Rice
y
otros han apuntado que las condi-
ciones para el estudio del polen en los lagos, no son precisamente
de las ms favorables.
Para el Preclsico Medio (600-300 A.C.) existen muestras de
maz carbonizado, procedentes del sitio Altar de Sacrificios en el
Peten
y
evidencias de otro tipo para el Valle de La Pasin (Willey
1977). Descubrimientos de polen de maz, fechado en 1800 A.C,
y
fragmentos de mazorcas
y
granos de fechas parecidas, se han en-
contrado en el rea maya de Belice (Hammond, 1977).
Finalmente, en el altiplano central de Guatemala, especficamen-
te en Kaminaljuy, se localiz maz
y
frijol en muestras de tierra
correspondientes al Clsico Temprano (Sanders & Murdy 1982:56).
Y en las excavaciones del Proyecto Kaminaljuy-San Jorge (1984),
dirigido por la doctora Marin P. de Hatch, se hallaron olotes, cpu-

En esta parte de la investigacin fue valiosa la ayuda recibida de la arqueloga


guatemalteca Mara Teresa Robles Valle.
37
las
y
granos de maz carbonizados, correspondientes al Proel
Tardo (300 A.C. a 200 D.C.).
Es necesario recordar, por ltimo, que la arqueologa no ha di-
cho todava la ltima palabra sobre muchos de los problemas qur
se
refieren a la antigedad del hombre americano
y
a los origenes
dfe la
agricultura
y
del maz. Los descubrimientos de nuevos sitios, las nue-
vas tcnicas de investigacin, la disponibilidad de mayores recursos
y
otros factores similares irn abriendo las puertas del pasado para
hacer ms luz en el futuro del hombre americano.
Criterio Cultural
Para utilizar un criterio cultural strictu sensu en los esfuerzos
por aclarar el fascinante problema de los orgenes del maz, se puede
recurrir, como en efecto se ha hecho, a argumentos de carcter lin-
gstico, histrico, religioso, mitolgico,
y
otros ms relacionados con
las costumbres
y
usos populares; todos esos argumentos denotan las
correspondientes cargas simblicas o ideolgicas, propias del mbito
de la cultura.
Los argumentos de tipo lingstico, por ejemplo, han sido esgri-
midos principalmente en torno a los orgenes de la propia palabra
maz. De nuevo, se han adoptado aqu las posiciones ms diversas
e imaginativas. Se ha hablado as de un origen asitico de la palabra
(Mesa Bernal, 1957:37-38,
41), el cual se hace remontar tac!
hasta el siglo XV. Se dice que el primer nombre usado en China fue
el de "Fan mai", que equivale a "trigo tibetano"
y
hace alusin a una
posible procedencia del Tibet. Se dice igualmente,
y
ello resultara
muy significativo de tener alguna dosis de certeza, que el grano era
llevado a la China en calidad de tributo,
y
que por lo mismo se le
conoca tambin con el nombre de
"y
mai" o "trigo imperial".
Otras expresiones chinas muy semejantes han sido traducidas como
"trigo de jade", "arroz de jade", "sorgo de jade" "sorgo precioso".
Parece
ser, sin embargo, que las expresiones chinas aludidas son tam-
bin de origen forneo, lo que concordara con la misma tradicin
china de que el cultivo del maz fue introducido de los pases
'
Sih
Fan", es decir, de los pases "brbaros", nombre ste que los chinos
daban no slo al Tibet sino a los pases occidentales en general. En
cuanto a las fechas
propiamente, parece ser que no es sino hasta el
siglo XVI, despus de los viajes de los portugueses, cuando aparecen
los primeros registros histricos relativos al maz en la China.

Se ha hablado asimismo de un origen africano de la palabra


maz, e inclusive se han hecho algunas comparaciones filolgicas per-
38
tinentes. De manera infructuosa se han hecho minuciosas indaga-
ciones para encontrar huellas de la palabra en la Biblia, en la literatura
helnica
y
en otras fuentes similares relativas a la India
y
la China.
Ocasionalmente se ha dicho que la palabra era conocida en algunas
lenguas del Viejo Mundo, antes del siglo XVI (Mesa Bemal, 1957:41).
No obstante, parece haber consenso ya sobre el origen americano de
la palabra, como de la planta misma,
y
a ello inducen otras abundantes
razones de muy diverso tipo: lingsticas, histricas, arqueolgicas,
culturales propiamente dichas, etc. Generalmente se acepta que la
palabra es de origen araguaco (marisi),
y
que el mismo Coln la re-
cogi en las islas del Caribe, de donde pas a las lenguas de todo el
mundo. Linneo la introdujo despus al lenguaje cientfico (Zea mays).
Kempton (1937:385) fue quizs uno de los primeros investigadores
en indicar un especfico origen araguaco a la palabra maz, pues en
otras fuentes se hablaba de un antecedente tahno o simplemente
caribe.
Es importante sealar, por otra parte, que no obstante la persis-
tencia de equivalentes vernculos en muchas de las lenguas indgenas
de Amrica {mahiz o mariche en caribe, maiki o matschi en guajiro,
cara en quichua, mai en paraujano, cent/i en azteca, xim en maya,
etc.), la palabra maz, como la propia planta
y
muchas de las impli-
caciones culturales asociadas a sta, se encontraba extendida en el
continente americano desde antes de la llegada de los espaoles.
Este fenmeno particular se puede explicar de varias maneras: a)
los mismos espaoles trasladaron el vocablo del Caribe a la tierra fir-
me; b) la palabra se generaliz por medio de los contactos
y
migra-
ciones de la poca prehispnica entre los pueblos aborgenes de Am-
rica;
y
c) el mismo idioma araguaco servira como puente remoto
entre el Caribe
y
la tierra firme, puesto que todava en la actualidad
la familia lingstica araguaca se extiende precisamente desde el
Caribe hasta lugares tan lejanos en el sur como Bolivia
y
Paraguay,
pasando por Venezuela, Brasil
y
aun las costas del actual territorio
centroamericano.
En lo que concierne a Guatemala especficamente resulta asi-
mismo significativo sealar los siguientes hechos: 1)
En todas la^
lenguas mayanees habladas en el pas, sin excepcin alguna, se usa
todava la palabra xim, aunque se usa tambin la palabra maz. El
trmino xim se usa tambin en el maya de Yucatn
y
en las lenguas
mayances de Chiapas. La palabra azteca centli, en cambio, no es
conocida en las lenguas indgenas de Guatemala. Ello hara pensar
en un origen de la palabra xim, anterior a las tan difundidas influen-
cias mexicanas en el rea maya. 2) Los mames,
descendientes mayas
39
que habitan actualmente la zona de Huehuetenango en Guatemala,
una zona rica en teosinte silvestre, no usan esta palabra azteca -teo-
sinte- en su lenguaje cotidiano; usan, en cambio, la palabra maya
salic o salicim, lo que sugiere, en especial en cuanto al segundo uV
estos trminos, una afinidad con la palabra maya x/'m (Kempton,
1937:396). 3)
El nombre del pas, Guatemala, es, como se sabe, la
derivacin de un equivalente mexicano de Iximch, nombre ste de
la capital de los cakchiqueles, en la poca prehispnica. La palabra
Iximch, como puede notarse, est compuesta de las partculas xim
(maz)
y
che (rbol). Es cierto que muchos autores (Goubaud Carre-
ra, 1958:184) han traducido la palabra Iximch como
"
rbol de sabia
blanca"
y
la han asociado con la planta conocida como Ramn (Bro-
simium alicatrum), que era por cierto un sustituto del maz en los
tiempos en que ste escaseaba; pero, al mismo tiempo, tambin hay
muchos investigadores que asocian la palabra con el maz directa-
mente (rbol de leche, rbol de maz o rbol de sabia blanca)
y
vincu-
lan el trmino Iximch, de donde se deriva el actual nombre del pas,
con la tierra del maz o tierra de maizales (c.f. Recinos 1950, Arrila
1973, Carmack 1979:432, etc.). Para asociar el ramn con la capital
de los cakchiqueles, por otra parte, debieran tomarse en cuenta ra-
zones ecolgicas
y
otras que vinculan ms al ramn con las tierras
bajas del norte de Guatemala. 4)
El nombre de la capital de los
quichs, Gumarkaaj (quizs el centro poltico ms importante antes
de la llegada de los espaoles), ha sido traducido como "lugar de
las caas", en un clara referencia a los tallos secos del maz. 5)
En
las lenguas indgenas de Guatemala perdura una considerable cantidad
de palabras asociadas al maz, las cuales son de un claro origen maya.
6)
En el calendario maya de origen prehispnico, que usan todava
muchos pueblos indgenas de Guatemala, existen das, rituales
y
voca-
blos diversos asociados al maz. Por ejemplo, el da kan//, tiene un
nombre derivado de kan (amarillo, o marzorca de maz
amarillo);
se trata de un da, adems, "propio para las rogativas que se hacen
con relacin al maz
y
para darle gracias a la divinidad de la tierra,
por la cosecha de maz". El da a, tiene un nombre relacionado con
la caa del maz
y
con el elote o maz tierno. El da ix, asimismo,
requiere rituales dedicados al maz (Goubaud Carrera, 1964:35).
7) Finalmente, el Popol Vuh
y
sus innumerables vnculos con el
maz, constituye tambin una fuente de informacin estrictamente
lingstica, para demostrar la ms remota existencia del maz entre
los pueblos guatemaltecos prehispnicos. En resumen,
y
no obstante
el origen araguaco de la palabra maz, o el origen ingls de la palabra
corn por ejemplo, el argumento lingsticoVavorece tambin el origen
mesoamericano -y por ende tambin
guatemalteco- de esa "extraa
y
maravillosa planta"
y
de la rica cultura asociada a la misma.
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rea del cultivo del maz itacia 1570, segn los datos de Lpez de Velasco.
(Mesa Bernal, 1957)
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En cuanto al argumento histrico bastara con recordar dos he-
chos sobre los que existe abundante informacin plenamente confa-
ble (cf. por ejemplo, Mangelsdorf 1974; Mesa Bernal 1957; Kempton
1937
y
muchos otros): a) el maz no se conoca en el Viejo Mundo
antes de 1492,
y
fue precisamente Cristbal Coln quien lo descubri
en el Caribe, lo introdujo en Europa
y
se convirti, ademas, en su pri-
mer cronista;
y
b) los cronistas espaoles de la etapa colonial regis-
tran el cultivo extendido de la planta
y
su importancia material
y
cultural en todos los pueblos de la Amrica precolombina.
Se sabe, en efecto, (Mesa Bernal 1957:40; Kempton 1937:388;
Mangelsdorf
1974:1), que el 16 de octubre de 1492, a slo cuatro
das de su primer contacto con las tierras de Amrica, Coln conoci
el maz en una de las islas del Caribe: "Ella cual es isla muy verde
y
llana
y
frtilsima,
y
no pongo duda que todo el ao siembran panizo
y
coge,
y
as todas otras cosas". Das ms tarde,
y
en relacin con la
isla de Cuba, Coln hablaba de "una especie de grano que ellos llaman
maz..." Primero us la palabra panizo, nombre de un cereal conoci-
do en Italia
y
parecido al maz, pero luego incorpora el trmino ame-
ricano, corrigiendo as un error terminolgico en el que despus re-
paran otros historiadores como Fray Bartolom de Las Casas: "Se
sembraba
y
coga el grano del maz que aqu el Almirante llama
panizo" (Mesa Bernal 1957:40).
Despus de Coln, la palabra maz, o sus equivalentes en las
lenguas vernculas del continente, aparecen en toda clase de docu-
mentos histricos; las cartas de relacin, los informes o relaciones
geogrficas, los ttulos
y
otros documentos indgenas (el Popo/ Vuh,
los Anales de los Cakchiqueles, etc.)
y
todas las principales crnicas
coloniales incorporan al maz en el mbito de la historia. En una lista
amplia, que aun podra enriquecerse, Mesa Bernal (1957:14, 89)
cita
a ms de 20 cronistas coloniales que se ocupan, sabia
y
detallada-
mente, del maz
y
sus muchas connotaciones, ya alimenticias, ya me-
dicinales, ya religiosas, ya econmicas, etc. He aqu algunos de los
nombres de dichos cronistas, que van desde el siglo XVI en adelante:
Fernndez de Oviedo, Acosta, Corts, Lpez de Gomara, Bernab
Cobo, Bartolom de Las Casas, Simn
y
Belmar, Cieza de Len,
Bernal Daz del Castillo, Castellanos, Cabeza de Vaca, el Inca Gar-
cilaso, Juan de Crdenas, Poma de Ayala, Alfonso de Zamora, Arregui,
Juan Lpez de Velasco, Agustn de Zarate, Vsquez de Espinosa,
Benzoni, Sahagn, Jorge Robledo, Joseph Gumilla. Respecto de
Guatemala se podran agregar nombres como los de Alvarado, Vs-
quez, Ximnez, Gage, Fuentes
y
Guzmn, etc. En fin, se puede
afirmar, sin hiprbole
y
con absoluto realismo, que el maz es parte
43
de la historia de Amrica, as la documental como la estrictamente
emprica o grafa.
Para demostrar, finalmente, el origen americano, o especfica-
mente mesoamericanc, del maz, desde otros ngulos de la cultura.
bastara examinar la alta significacin de la planta en los mbitos
de la religin, de la actividad ritual propiamente, de la mitologa, el
arte, la gastronoma, la literatura oral, etc., de pueblos como Mxi-
co, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, etc. En ninguna
otra regin del mundo, como en la Mesoamrica autctona, el maz
ha calado tan profundamente en la vida
y
el alma colectiva,
y
ello
tiene una validez de milenios. A estos pueblos se puede aplicar, toda-
va, el actualizado pensamiento del viejo cronista de Guatemala:
"Todo cuanto hacen
y
dicen es en orden al maz, que poco falta
para tenerlo por Dios,
y
es tanto el encanto
y
embeleso que tienen
con las milpas, que por ellas olvidan hijos
y
mujer
y
otro cualquiera
deleite, como si fuese la milpa su ltimo fin
y
bienaventuranza".
44

EL MAZ COMO FACTOR BIOLGICO


Como se ha dicho antes, el maz era
y
sigue siendo un alimento
importante en varios pases del mundo. Investigaciones especializa-
das recientes indican que el maz mantiene su calidad de alimento
bsico en varios pases de Amrica Latina,
principalmente
Mxico
y
Centroamrica-
, y
en ciertos pases de frica, como Egipto
y
frica del Sur (Bressani 1972). En algunas de dichas investigacio-
nes, patrocinadas por organismos internacionales como la FAO, el
INCAP (Instituto de Nutricin de Centroamrica
y
Panam), etc.
(Bressani
1972), se ha reunido una apreciable informacin sobre la
importancia nutricional del maz en trminos de niveles de ingesta,
composicin qumica, valor nutritivo
y
formas en que se consume.
En datos obtenidos por la FAO en el ao de 1962, se puede apreciar
que en las dietas de 64 pases diferentes, 50 tenan una ingestin
de maz de menos de 100 gramos al da, por persona; 14 pases pre-
sentaban ingestiones diarias de hasta 350 gramos por persona. En
pases como Guatemala
y
Mxico se han registrado ingestiones diarias,
por persona, de hasta 500 gramos. Se ha establecido, asimismo,
que en algunos de los lugares con mayores ndices de ingestin de
maz, ste representa la fuente del 80 por ciento de las caloras
y
el
70 por ciento de las protenas en la dieta de la poblacin adulta (Behar
1968:116). En varios grupos tnicos de origen maya, el maz consti-
47
tuye el 75 u 85 por ciento de lo que come una persona adulta, quo
ingiere el maz de muy distintas maneras (Morley 1965:163).
En los cuadros que se reproducen a continuacin (tomados de
Bressani, 1972) se pueden apreciar los ndices de consumo de maz,
por persona, en los seis pases de Centroamrica, diferenciando los
sectores urbano
y
rural de la poblacin, as como las cantidades de
caloras
y
protenas derivadas de dicho alimento.
CUADRO I
Consumo de maz, g/da
Paw
rural urbano
Guatemala 318 102
El Salvador 352 166
Honduras 225 135
Nicaragua 131 56
Costa Rica 41 14
Panam 4 4
Ingestin de maz en las reas rural
y
urbana de los pases de Centroamrica.
(Encuestas Dietticas de Centroamrica
y
Panam. 1969).
CUADRO II
caloras/da
g.
protena/da
Pas maz total maz total
Guatemala 1148 1994 27.0 60
El Salvador 1271 2146 29.0 68
Honduras 812 1832 19.1 58
Nicaragua
472
1986
11.1
64
Costa Rica 148 1894 3.5 54
Panam 14 2089 0.3 60
Contribucin del maz a la ingestin diaria de caloras
y
de protenas en el rea
rural de los pases de Centroamrica. (Encuestas dietticas de Centroamrica
y
Panam. 1969).
De los estudios especializados emprendidos por los nutricio-
nistas Bressani
(1972) y
Behar (1962) se obtienen informaciones
interesantes
sobre las calidades nutricionales del maz
y
sobre la po-
48
sicin relacional de este producto con respecto a los otros factores
evolutivos generales (habitat, tecnologa, organizacin sociopoltica,
ideologa, etc.), en el contexto de las sociedades precolombinas
y
del
presente. Los investigadores mencionados afirman, por ejemplo, que
en una dieta que se haga descansar de modo preponderante en el maz
(una dieta no balanceada), el valor nutricional de ste es slo relativo,
o ms bien bajo, en comparacin con los niveles de una dieta ideal-
mente adecuada para el normal desarrollo biolgico del hombre.
Como en todos los cereales, la concentracin de protenas en el maz
es relativamente baja,
y
ello

segn los
especialistas citados reduce
el valor biolgico de las mismas. Se afirma, por los autores mencio-
nados, que las protenas del maz son deficientes en algunos amino-
cidos esenciales (lysine
y
tryptophane), en niacina
y
en otros elemen-
tos nutricionales indispensables. Se sugiere que tales deficiencias son
ms pronunciadas en los casos de una dieta no balanceada
y
ello, en
circunstancias extremas, puede provocar ciertas enfermedades (cut-
neas, mucosas, etc.), o puede favorecer el desarrollo de las mismas,
contribuyendo a crear cuadros de malnutricin o desnutricin, agra-
vados por otros factores endgenos o exgenos diversos. A fin de
corregir deficiencias como las sealadas, la dieta debe complementar-
se con otros nutrientes o fuentes protenicas diversas, ya de orden
animal (carne, leche, huevos), ya de orden vegetal (legumbres, frutas,
races, especias, tubrculos, etc.).
Los habitantes de la Mesoamrica precolombina los mayas en
particular- conseguan aquellas compensaciones dietticas mediante
el consumo de frijol, calabazas, carne silvestre
y
algunos otros de los
productos vegetales aludidos. Otros procedimientos

usados tam-
bin por los mayas antiguos
y
modernos para superar las deficiencias
de protenas, calcio
y
niacina- se pueden explicar en trminos eco-
lgicos, tecnolgicos o estrictamente culturales. Entre dichos proce-
dimientos se pueden mencionar los siguientes: a) la coccin alcalina,
o sea el uso de cal en el cocimiento del maz
y
en la preparacin de
las tortillas (este recurso, adems, reduce el contenido propio de la
fibra cruda del maz, aunque antes se pensaba que ello slo serva
para desprender la pelcula exterior de los granos
y
para suavisarlos);
b) la lactancia prolongada de los nios (generalmente hasta los tres
aos como se haca en el pasado, segn el testimonio de viejos cro-
nistas como Diego de Landa), c) la utilizacin de tcnicas agrco-
las favorables (la roza
y
el barbecho); d) la seleccin de semillas;
e) la diversificacin de fa dieta; etc. Behar
(1962) inclusive afirma
que los indgenas precolombinos lograron de ese modo una cierta
adaptacin al ambiente, consiguiendo una reduccin antropomtrica
que bien pudiera tenerse como un mecanismo de seleccin natural.
49
Lo anteriormente
expuesto induce a pensar que los requirimun
tos nutricionales normales, particularmente entre los indgenas gua-
temaltecos
contemporneos, no podran llenarse con slo iru n im n
tar sensiblemente los ndices de ingestin de maz,
y
que, por otro
lado, cada vez se hace ms difcil disfrutar de una dieta complementa-
ria adecuada, o bien obtener cantidades suficientes de tierra quo
permitan aplicar las tcnicas propias de la agricultura de milpa (roza,
barbecho, etc.). Por el contrario, en pases como Guatemala se ge-
neraliza cada vez ms el minifundio como rgimen de tenencia de la
tierra en el sector indgena de la sociedad, se agudiza el desempleo
y
el subempleo, y
se llega a situaciones de extrema depauperan >n
en las cuales se hace realmente difcil procurarse el sustento diario
familiar. Precisamente en este contexto social es donde se encuentran
los cuadros de anemias nutricionales, de enfermedades diversas
y
de
otras deficiencias biolgicas a que aluden los nutrie ionistas,
y
que re-
percuten en los campos del trabajo, la diversin, la educacin
y
otros
de la actividad humana. Behar (1962), sin embargo, reconoce exph
citamente que las deficiencias nutricionales aludidas no son exclusi-
vas del indgena,
y
menos an del indgena precolombino, pues las
mismas afectan asimismo a las poblaciones rurales de los pases cen-
troamericanos del presente.
Los genetistas, nutrie ion istas, bilogos, antroplogos, eclogos
y
otros especialistas diversos se han formulado preguntas importan-
tes relacionadas con las calidades alimenticias del maz en el contexto
del desarrollo general de las culturas
y
sociedades mesoamericanas:
Cmo pudieron los antiguos pobladores del rea (los mayas, en su
caso) establecer las ventajas del procesamiento alcalino del maz?
Cmo pudieron los pueblos mesoamericanos enfrentar los proble-
mas de insuficiencia nutricional que se derivaran de una dieta basada
casi exclusivamente en el maz? Qu funcionalidad tienen en la ac-
tualidad, o tendran en el futuro cercano, los recursos ecolgicos,
culturales o tecnolgicos, de que se ha dispuesto tradicionalmente
para superar en lo posible las insuficiencias nutricionales en la pobla-
cin rural de Centroamrica?
Para contestar la primera pregunta, como para contestar pre-
guntas similares respecto de las grandes civilizaciones de la antige-
dad, es necesario tomar en cuenta la experiencia
y
la acumulacin
de toda clase de conocimientos empricos que se registran en aque-
llos pueblos. De tal manera, precisamente, fos mayas fueron capaces
de establecer la necesidad de enriquecer, por medios artificiales, los
componentes de calcio en el maz, logrando al mismo tiempo facili-
tar el conocimiento
y
la asimilacin orgnica del grano.
50
En cuanto a la segunda pregunta, se puede afirmar que los pue-
blos mesoamericanos

como lo hemos insinuado ya disfrutaban
de una dieta relativamente diversificada, en la cual el maz ocupaba
por cierto un lugar preponderante. Para dar fundamento a esta afir-
macin, quizas resultara conveniente recordar las impresiones de
asombro que causaron los mercados mesoamericanos en el nimo de
los conquistadores espaoles. El mismo Hernn Corts
(1960:51),
en una de sus Cartas de Relacin a los Reyes de Espaa, registra la
variedad de artculos de consumo que se vendan o se intercambia-
ban en los mercados de Mxico:
"...
donde hay todos los gneros
de mercaduras que en todas las tierras se hallan, as de manteni-
mientos como de vituallas
[...]. Hay calle de caza donde venden
todos los linajes de aves que hay en la tierra, as como gallinas, perdi-
ces, codornices, lavancos, dorales, zarcetas, trtolas, palomas, pajari-
tos en cauela, papagayos, buharos, guilas, halcones, gavilanes
y
cerncalos [...], venden conejos, liebres, venados,
y
perros pequeos,
que cran para comer, castrados [...]. Hay todas las maneras de ver-
duras que se hallan, especialmente cebollas, puerros, ajos, mastuerzo,
berro, borrajas, acederas, cardos
y
tagarminas. Hay fruta de muchas
maneras, en que hay cerezas,
y
ciruelas, que son semejables a las de
Espaa. Venden miel de abejas
y
cera
y
miel de caas de maz, que
son tan melosas
y
dulces como las de azcar,
y
miel de unas plantas
que llaman en las otras islas maguey, que es muy mejor que arrope,
y
de estas plantas hacen azcar
y
vino, que as mismo venden [...].
Venden mucho maz en grano
y
en pan, lo cual hace mucha ventaja,
as en el grano como en el sabor, a todo lo de las otras islas
y
tierra
firme. Venden pasteles de aves
y
empanadas de pescados. Venden
mucho pescado fresco
y
salado, crudo
y
guisado. Venden huevos de
gallinas
y
de nsares,
y
de todas las otras aves que he dicho, en gran
cantidad..."
El anterior testimonio de Corts, con todo
y
las reservas a que
pudiera dar lugar, hace pensar en una dieta que no se reduca precisa-
mente a un solo producto,
y
a la cual tenan acceso los distintos es-
tratos de la sociedad, aun cuando, por otro lado, el maz ocupaba
un lugar preferente en dicha dieta. Por otro lado, est comprobado
el papel complementario que tena el frijol, las calabazas
y
otras le-
gumbres
y
races en la dieta cotidiana.
En cuanto a la funcionalidad que puedan tener en el futuro los
recursos adicionales mepcionados (tecnolgicos,
culturales, etc.)
para disfrutar de una dieta balanceada
y
diversificada, se puede colegir,
con base en la estructura de las sociedades
contemporneas de Cen-
troamrica, que cada vez se hace ms difcil para la poblacin indgena
disponer de las condiciones (tierra, ingresos, educacin, etc.) en que
51
tales recursos resultan efectivamente
funcionales.
La cam<
por ejemplo, ya no es asequible en la misma medida que en el pa
do,
y
las condiciones actuales de vida (falta de tierra, de empleo, eu
no permiten la utilizacin de otros recursos
culturales conretlimJ
(como la lactancia prolongada en los infantes), o la utilizacin
y
con-
sumo de muchos productos modernos
manufacturados (principal-
mente alimentos, reconstituyentes diversos, medicinas, etc.).
En las circunstancias sugeridas, por tanto, la dieta de las pobla-
ciones campesinas de Centroamrica ha tendido a descansar ms en
productos como el maz
y
el frijol;
y
estos productos ocasionalmente
resultan tambin difciles de obtener-
dada la precaria capacidad eco-
nmica de aquellas
poblaciones- en el marco de sociedades naciona-
les que favorecen una agricultura de exportacin controlada por
los grupos econmicamente desarrollados. El maz, al final de cuen-
tas, resulta ser una endeble tabla de salvacin, de supervivencia, pero
no del todo suficiente, aun en trminos meramente cuantitativos,
para asegurar un desarrollo biolgico normal entre los habitantes de
las reas rurales. En tales condiciones, el maz permite la subsistencia
precaria de un ser humano dedicado al trabajo agrcola; es decir, a
un tipo de trabajo cuyos resultados efectivos tienden a beneficiar
ms a otros sectores de la sociedad. Casi podra decirse que, en tales
condiciones, es decir con una agricultura de subsistencia basada en
el maz
y
una agricultura de exportacin que a su vez descansa en la
anterior, el maz resulta siendo, paradjicamente, un coadyuvante de
un sistema social, nacional e internacional, en el cual se mantiene
necesariamente el desarrollo del subdesarrollo, as al nivel biolgico
como al nivel social
y
cultural.
El problema especfico sobre el que se pretende llamar la aten-
cin en el presente captulo, es el que se refiere a las calidades nutri-
cionales objetivas del maz, las condiciones en que ste se produce,
y,
por otra parte, los cuadros de deficiencia nutricional que, indiscu-
tiblemente, presentan las poblaciones rurales de los pases centroa-
mericanos. El problema, sin duda alguna, ha tenido
y
tiene conno-
taciones sociales profundas en el contexto de los procesos evolutivos
de las sociedades mesoamericanas
y
de las sociedades latinoamerica-
nas en general,
y,
en consecuencia, los planteamientos que puedan
hacerse del mismo suelen responder a definidas posiciones ideol-
gicas subyacentes. La gama de estas posiciones ideolgicas oscila
entre dos extremos: por un lado se tiende a negar o minusvaluar
las calidades alimenticias del maz;
y,
por el otro, se tiende a "idea-
lizar" el maz, a "magnificarlo", hasta casi desvincularlo del contexto
social que le corresponde. En las sociedades precolombinas, por
ejemplo, el maz fue llevado a los planos de una ideologa sofisticada,
52
elaborada sin duda por las clases dominantes. Mas.se debe recordar
tambin que se tena al maz como la "comida por excelencia"
y
se
le usaba para el pago de tributo. Ademas, las posibles deficiencias
de una dieta no balanceada, como hemos visto antes, podan ate-
nuarse con recursos tecnolgicos, sociales
y
culturales como los
apuntados anteriormente. Por otra parte, no haba mayores presio-
nes sobre la tierra
y
se dispona de otros recursos alimenticios natu-
rales. Es decir, la ideologa tena unas bases especiales.
En la poca colonial posterior, el maz fue colocado en un sitio
subalterno, primero porque se identificaba con el grupo dominado,
y
luego porque deba competir con otros objetos
y
prcticas alimenta-
rias llegadas de Europa. La cultura asociada al maz, como la cul-
tura indgena en general, fue sistemticamente negada
y
preterida en
el contexto colonial. Pero, pese a ello, el maz conserv la calidad
de alimento bsico, inclusive, en muchas circunstancias, para los
propios colonizadores espaoles.
En la coyuntura presente, las taras coloniales han comenzado
a ser puestas en tela de juicio, aunque a veces los mecanismos usados
para estos ltimos propsitos han consistido precisamente en adoptar
posiciones idealistas exageradas, identificadas por lo general con un
"indianismo" exacerbado. Desde este ngulo particular, el maz ha
sido idealizado al extremo.
En resumen, se puede afirmar que el propio estudio del maz
como factor biolgico, tampoco est exento de las cargas culturales
o ideolgicas, los resabios etnocntricos, las posiciones de clase, en
fin, los prejuicios, los estereotipos, los subjetivismos de todo gnero.
. La posicin que tiende a negar todas las virtudes nutritivas del
maz tambin ha sido llevada a extremos absurdos que implican la
propia negacin de la historia. Desde estas plataformas ideolgicas
suele asociarse al maz, con criterios absurdos, todos los males rea-
les o imaginarios adjudicados a los grupos indgenas,
y
adjudicados
muchas veces con el solo propsito inconsciente de justificar estruc-
turas sociales obsoletas e injustas. Esta ltima posicin ideolgica
ha sido denunciada por un grupo de acadmicos mexicanos, autores
de un enjundioso
y
sugestivo estudio sobre el maz, en los siguientes
trminos: "Con demasiada frecuencia
y
nimo erudito se insiste
[respecto del maz] en las deficiencias protenicas
y
especialmente
en la carencia de dos aminocidos esenciales: lisina
y
triptofano.
De ello se deduce que como el maz es un alimento incompleto
causa la incapacidad de la poblacin mexicana para alcanzar los nive-
les de bienestar
y
cultura de los pases ms desarrollados, principal-
53
mente los de Europa
y
Estados Unidos. Con ese mismo I rguye
que en el mundo industrializado el maz es un cereal forrajero
y
que
la poblacin de esos pases come carne
y
trigo, mientras los mexica-
nos nos alimentamos con un grano propio para animales. Con inde-
pendencia del contenido racista de esta argumentacin, hay ms de
una falacia en el razonamiento. En primer lugar, nadie ha demostra-
do que las formas de vida europeas
y
estadounidense sean mejores
que las de otros pases. Esto involucra cuestiones de valoracin cul-
tural en donde cada quien juzga desde su peculiar
y
particular punto
de vista. En definitiva, todos opinaran que la mejor forma de vida
es aquella que permite una realizacin mas plena, lo cual lleva a de-
finir lo que debe entenderse por "realizacin", volviendo a caer en
un problema de "valoracin cultural" (Garca Valads Editores, 1987:
20).
El tema, pues, el del maz como factor biolgico, plantea no
slo un problema de carcter natural, objetivo, emprico, sino tam-
bin uno de orden cultural, que puede afectar a unidades sociales
enteras
y
aun a las relaciones de unas sociedades con otras. Sin em-
bargo, as como hemos apuntado elementos subjetivos, culturales,
ideolgicos, en el problema planteado, debemos reconocer que tam-
bin se han presentado, en la historia, argumentos objetivos, no slo en
aquellas posiciones que tienden a negar al maz, sino en las que tienden a
enaltecerlo,
y
aun en las que le dejan a merced de un relativismo cultural
de contenidos humanistas. Desde la poca colonial se pueden enconir.u
abundantesjuicios objetivos de contenidos impricos, es decir, respaldados
sin duda por la propia experiencia. Tal es el caso, por ejemplo, del cronista
colonialJuan de Crdenas (citado por Mesa Berna!. 1957: 100). quien aludi
a las calidades nutricionales
y
alimenticias del maiz. en los siguientes
particulares trminos:
"Digo pues, que si en el mundo cre Dios algn mantenimiento
que exactamente se pueda llamar templado en complexin, en
substancia, en dar mantenimiento,
y
tener otras cualidades que
a stas se siguen, es el maz, porque realmente es igual
y
templa-
dsimo en todo, de suerte que ni bien se puede llamar caliente,
ni bien fro, sino entre fro
y
calor templado, ni menos se puede
decir, seco ni hmedo, sino templadsimo, entre sequedad
y
humedad: tampoco le llamaremos compuesto de substancia
gruesa
y
pegajosa, ni menos compuesto de partes delgadas
y
suti-
les, sino formado de un medio,
y
asi en todo lo dems. Por
ninguna va podremos mejor declarar todo esto, que con un
ejemplo del trigo
y
de la cebada,
y
es en este modo, el trigo es
caliente
y
hmedo en primer grado,
y
es compuesto de sustancia
54
gruesa, pesada
y
pegajosa, de mucho sustento, digirese con difi-
cultad, cra humores
gruesos,
opila,
y
hincha las vas
y
vasos del
cuerpo al revs de todo esto es la cebada, que es fra
y
seca "en
primer grado, compnese de partes sutiles, penetrantes por
su frialdad
y
delgadas, sustenta poco digirese fcilmente, limpia
las vas,
y
cra humores delgados, el maz es medio entre el uno
y
el otro, quiero decir que ni es tan caliente como el trigo ni tan
fro como la cebada, ni tan hmedo, pegajoso,
y
grueso como el
trigo, ni tan delicado, seco enjuto,
y
sutil, como la cebada, no
cra humores gruesos, ni empacha como el trigo, ni menos pur-
gativo,
y
mollificativo de vientre como la cebada, sino que como
digo vemos palpablemente que huyendo de los extremos del uno
y
del otro, guarda siempre el medio,
y
el argumento con que
esto se prueba es este. La cosa que de su naturaleza es templada,
con tanta facilidad se muda
y
altera a fro, como a calor, vemos
que el maz es de esta suerte, luego es de naturaleza templada,
y
prubelo porque si el maz se mezcla con chile, miel o Epa-
zote, como se mezcla cuando se hace con l un gnero de atole,
que llaman chilatole o necoatole, entonces vemos que se hace
mantenimiento muy clido,
y
al contrario, con slo echar chian
a la masa del maz se hace un frgidsimo gnero de atole que
llaman chianzozole, de suerte que tan fcilmente se enfra como
se calienta,
y
esto tiene el aceite, la cera, el azcar,
y
el aire
que por ser como dice Galeno de naturaleza templada, con tanta
facilidad se enfran como se calientan. Lo segundo se prueba
desta suerte, de mantenimiento templado se
engendra
en el cuer-
po humano, no humor caliente, ni fro sino templado, vemos
que del maz se engendra sangre, porque el es de suyo sanguneo,
y
la sangre es el ms templado humor de nuestro cuerpo luego
segn sto se infiere, ser el maz templadsimo mantenimiento,
pues que tampoco no tenga substancia gruesa
y
pegajosa, ya lo
he probado, diciendo que ni el maz ahita, ni opa, ni engendra
humores gruesos como el trigo, ni menos tiene parte sutiles,
porque ni es purgativo, ni penetrativo de partes, que segn todo
esto, no hay duda sino que el maz sea de complexin o natura-
leza muy templada,
y
esto es en cuanto a lo primero que se de-
ba notar".
De todas maneras,
y
aun cuando se reconoce generalmente que
todos los cereales "tienen limitaciones nutricionales cuando se utilizan
como fuente principal de protenas" (Garca Valads eds., 1987:22),
el caso es que el maz sigue siendo el alimento bsico en los pueblos
de la antigua Mesoamrica. En Guatemala, por ejemplo, aun los es-
tratos ms altos de la sociedad dependen de una dieta en que el
55
maz sigue ocupando un lugar primordial
y
ello resulta todava mas
vlido para la poblacin ladina de oriente
y
para los conglomerados
indgenas del occidente del pas.
Aparte de los usos medicinales que se reconocen al maz desde
tiempos inmemoriales, las prcticas alimentarias en torno al cereal
americano abarcan una extensa gama que va desde las ms autnticas
comidas prehispnicas hasta la gran industria alimenticia del presente.
A manera de una simple ilustracin, se presenta seguidamente una lis
ta
-de ninguna manera exhaustiva- de algunas comidas
y
bebidas
populares de Guatemala, hechas a base de maz. Con el objeto de ilus-
trar asimismo la autenticidad
y
la persistencia del maz cmo elemento
importante de la cultura guatemalteca, se puede comprobar que mu-
chas de tales comidas
y
bebidas populares tienen sus propios nombres
registrados
en la culinaria de los grupos indgenas de la Guatemala
contempornea.
Bebidas
Refresco de masa
Refresco de tiste
Atol blanco
Atol blanco con pericn
Atol de elote
Atol de ceniza
Atol de scheles
Atol shuco
Atol de pozol
Atol de puzunque
Atol de tortillas
Atol de cofrada
Atol de matz
Pinol
Chilate
"Caf de maz"
Boj
Cusha de maz
Chicha
Comidas
Tortillas
Tortilla de elote
Mamacho
Tascal
Pixtn
Tamal (colorado
y
negro)
Tamal de cambray
Chuchito
Xepes
Takamal
Pache de maz
Tayuyo
Nacatamal
56
Garnacha
Tostadas
Totoposte
Enchiladas
Sal
p
or tas
Palomitas
Tacos
Chilaquila
Sopa de elote
Sopa de arroz con elote
Sopa de tortilla fra
Granos de elote al vapor
Elote en salsa blanca
Pixque
Tamal torteado cobanero
Paches quetzaltecos
Tamales de arroz
Tamalitos de cambray
y
rosicler
Tamal de chipiln
Tamal de loroco
Tamalitos de elote
Tamal de viaje
Suban
Ticucas (o pupusas, de queso,
carne, etc.)
Empanadas (de queso, loroco,
requesn, frijol, quilete)
Guiso de elote
Elotes con jamn
Elotes campestres
Caquik cobanero
Armado en subanic
Armado en jocn
Torta de elote
Chon (bebida indgena)
Frituras de elote
Puliques (de hierbas, de carne,
de frijoles, etc.)
Elotes (cocidos, asados)
Pan de maz
Poporopo
Chancaca.
La tortilla, la principal comida hecha de maz, tiene tambin
los siguientes nombres en algunas de las lenguas indgenas de Guate-
mala: lej (quiche, tzutujil, cakchiquel), cua (kekch), waa'j (mam).
En el campo medicinal se cree popularmente que el maz ayuda
a mantener una dentadura sana, que evita enfermedades del corazn,
que ayuda a la convalecencia,
y
se le adjudican otras propiedades
preventivas o curativas respecto del estmago (clicos), los rones
y
las vas urinarias (agua de pelo de maz cocido), los intestinos,
etc. Del mismo modo, en ciertos lugares se da preferencia a ciertos
tipos de maz (por ejemplo el llamado "opaco"), a los cuales se ad-
judican mayores poderes alimenticios o curativos.
El atol blanco con frijoles
y
chile es una medicina comn para
curar los efectos posteriores de las borracheras. En las crnicas de
los espaoles (Mesa Bernal 1957:101) qued registrado que el atol
"cura toda pasin
y
pesadumbre de frialdad que en s tenga" una per-
sona. En todo caso, se reconocen desde antao amplias cualidades
curativas, que la misma crnica colonial aludida antes expresa as:
"...el atole aprovecha a todo gnero de enfermedad... ahora sea hecho
con cosas fras, ahora con calientes, o el por si solo de solo maz,
y
en este sentido es verdad que el atole aprovecha a fro
y
calor,
y
a cualquier edad
y
complexin que sea, porque el atole fro es medi-
cina saludable a toda pasin de calor,
y
el atole hecho de cosas ca-
lientes para todo gnero de fro,
y
el que por no llevar mezcla de cosa
alguna, es templado para conservar todo lo que de suyo consistiere
en templanza, as como para enfermedades de algn flujo es saluda-
ble el atole de maz tostado,
y
de esta suerte no habr enfermedad
ni complexin a quien no aproveche
y
sea saludable el atole..."
57
Finalmente, resulta oportuno dejar constancia de dos grandes logros
alcanzados recientemente en el campo de la gentica vegetal aplicada al maz.
Se trata de los tipos hbridos conocidos como Nutrica (producto de
experimentaciones hechas en Guatemala)
y
QPM. Este ltimo.
Domado
tambin "maz milagroso", ha sido ensayado en ms de 40 pases
y
la semilla
se encuentra disponible ya en varios pases en desarrolloy en Europa oriental;
se espera que el mismo beneficie a millones de personas por su alto valor
nutritivo, as en los pases industrializados como en los pases del Tercer
Mundo.
58
maz, tecnologa y sociedad
La agricultura precolombina bsicamente la llamada agricul-
tura de milpa

est sin duda condicionada, en sus orgenes
y
en su
desarrollo, por un largo proceso de adaptaciones ecolgicas, puestas
de relieve ya por muchos especialistas (Palerm 1972). En tales proce-
sos de micro
y
macro-adaptacin a regiones, climas, suelos, topogra-
fas
y
otras condiciones ecolgicas diversas, no cabe duda que los re-
cursos tecnolgicos, precarios como pudieran parecer, pero funciona-
les en muchos aspectos, desempearon un papel de primer orden.
Respecto de los mayas se afirma inclusive (Willey
1978),
que, al con-
trario
de lo que se ha venido creyendo, no descansaban nicamente
en un sistema de cultivo de quema
y
roza, sino disponan de otras
tcnicas
agrcolas diferentes.
En
realidad, puede hablarse de una tecnologa propia del maz,
de la misma manera que puede hablarse, en trminos ms generales,
de
una cultura del maz. Dicha tecnologa ha sufrido cambios impor-
tantes
a lo largo de los aos, como en el siglo XVI al producirse el
contacto
con la cultura occidental,
y
tambin en los tiempos actuales
en
que se acusa un alto desarrollo tecnolgico en el mundo entero.
No
obstante,
puede afirmarse con certeza que, por razones que se re-
fieren
a la estructura de la sociedad, en el caso de Guatemala cuando
61
menos, los avances tecnolgicos de todos los tiempos no han logrado
cambiar radicalmente las condiciones de vida de las grandes may
indgenas
y
campesinas que se dedican al cultivo del maz. La tecno-
loga del maz, por otro lado, por las mismas razones estructurales
aludidas, ha conservado obstinadamente muchos de los elementos
esenciales de su pasado ms remoto.
Entre los aspectos ms relevantes de la sempiterna tecnologa
del maz se pueden mencionar los siguientes: preparacin de la tierra
(roza, barbecho o sistema de rotacin, roturacin, uso de abonos),
seleccin de semillas, fabricacin
y
uso de instrumentos agrcolas
(desde el palo de sembrar precolombino, o xul como lo llaman los ma-
mes de Guatemala, hasta el machete, el arado,
y
otros recursos mec-
nicos modernos), combinacin de cultivos (como el clsico comple-
jo agrcola maz- frijol-calabaza), conocimientos sobre plagas
y m
medades, as como el tratamiento de las mismas, por supuesto; cono-
cimientos meteorolgicos diversos, etc.
La tecnologa ms avanzada del maz, sin embargo, principal-
mente la que se relaciona con los productos derivados del mismo que
se mueven en los mercados transnacionales o en la' industria moderna
de distintos rdenes, sa es una tecnologa reservada nicamente a
ciertos pases
y
a ciertos sectores sociales.
En el plano tecnolgico nos encontramos igualmente con una
situacin social de desequilibrio, comparable en algn sentido a aque-
lla otra de los tiempos clsicos de los pueblos mesoamercanos, en que
los excedentes de tiempo permitidos por la agricultura de milpa fue-
ron aprovechados por una lite dominante, emprendedora de las gran-
des empresas culturales (arquitectnicas, artsticas, religiosas, etc.)
que todava asombran al mundo
contemporneo.
Respecto de la tecnologa de la milpa se puede decir tambin,
en consecuencia, que al mismo tiempo que se ha enriquecido como
consecuencia del desarrollo tecnolgico general de los tiempos moder-
nos, ella se ha visto, por otro lado, entorpecida de modo drstico por
las mismas razones sociales que se refieren a la disponibilidad de la
tierra
y
otros bienes esenciales.
Muchos autores se han ocupado, a lo largo de la historia, de des-
cribir la tecnologa de la milpa, o la del maz ms estrictamente ha-
blando. Hay, as, descripciones que se refieren a la poca precolom
bina
y
a las etapas colonial
y
republicana,
y
tambin a las distintas
regiones del Continente.
62
De los procedimientos seguidos para la siembra qued constan-
cia en muchas de las crnicas coloniales,
y
los cambios observados
en el presente no son por cierto numerosos, a excepcin de los cam-
bios decisivos que ahora se derivan de la falta de tierra en manos de
los campesinos. Fernndez de Oviedo, por ejemplo (citado por Mesa
Bernal, 1957:22), hace las siguientes anotaciones, referidas al siglo
XVI: "nace el maz en unas caas que echan unas espigas o mazor-
cas de un geme luengas,
y
mayores
y
menores,
y
gruesas, como la mu-
eca del brazo o menos,
y
llenas de granos gruesos como garbanzos
(pero no redondos de todo punto);
y
cuando los quieren sembrar, ta-
lan el monte o caaveral (porque la tierra donde nace solamente
hierba, no es vida por frtil en estas partes, como la de los caavera-
les
y
arboledas),
y
despus que se ha fecho aquella tala o roza, qu-
manla,
y
queda aquella ceniza de lo talado, dando tal temple a la tie-
rra, como si fuera estercolada
[.. j
Y siempre cuando han de sem-
brar es al principio de la luna, porque tienen por opinin que, as
como ella va creciendo, as lo hace la cosa sembrada. E quando han
de poner en efecto el desparcir la simiente, quedando la tierra rasa,
pnense cinco o seis indios
( ms menos, segn la posibilidad del
labrador), un desviado del otro un passo, en la ala puestos,
y
con
sendos palos macanas en las manos,
y
dan un golpe en tierra con
aquel palo de punta menendole, porque abra algo ms la tierra,
scanle luego,
y
en aquel agujero que hizo, echan con la otra mano
siniestra quatro cinco granos de maz que saca de una taleguilla que
lleva ceida, colgada al cuello de travs, como tahel, con el pie
cierra luego el hoyo con los granos, porque los papagayos
y
otras aves
no los coman; luego dan otro passo adelante, hacen lo mesmo
...J
Tienen cuidado de lo hesherbar, hasta que est tan alto que
el maz seoree la hierba;
y
quando est bien crecido, es menester
ponerle guarda, en lo cual los indios ocupan los muchachos,
y
este
respecto los hacen estar encima de los rboles
y
de andamios que
les hacen de madera caas cubiertos, como ramadas, por el sol
el agua estos andamios llaman barbacoas, desde la barbacoa
estn continuamente dando voces, ojeando los papagayos otras aves
que vienen a comer los maizales: la cual vela guarda parece la que
en algunas partes de Espaa se hace, para guardar los camos los
panizos otras cosas, de las aves".
Entre los mayas de Yucatn (Morley 1965:163), y
en todos los
grupos indgenas de Guatemala se observan las mismas fases en la agri-
cultura del maz (cf., por ejemplo, McBryde 1969, Wagley
1957,
y
otros). Dichas fases son las siguientes: localizacin del campo, cor-
te del bosque
y
la maleza, quema del monte, cercado del campo, siem-
bra, desyerba, doblegamiento de las caas, cosecha, traslado
y
alma-
63
cenamiento, desgrane. Los recursos tecnolgicos vinculados a cada
una de tales fases, tambin son generalmente los mismos en todas
partes del pas,
y
las pequeas vahantes se deben ms bien a di;<
cias ecolgicas regionales.
La descripcin de Morley (1965:161 ss.) sigue siendo una de las
descripciones clsicas sobre lo que aqu llamamos la tecnologa del
maz,
y
este autor apunta precisamente que los cambios tecnolgi-
cos registrados durante los ltimos tres mil aos son relativamente
pocos.
Algo que nos interesa hacer resaltar en estas lneas es que, en
cuanto concierne a todos los grupos indgenas de Guatemala todas
y
cada una de las fases de la agricultura del maz, pero en especial la
siembra
y
la cosecha, estn todava directamente vinculadas a una
rica actividad ritual
y
a un intrincado complejo de creencias. Todo
ello integra un conjunto de temas, al cual se alude en el captulo si-
guiente.
En relacin con la estructura de la sociedad guatemalteca,
y
por
encima de los cambios que la misma ha experimentado a lo largo
de la historia, no se puede dejar de observar que el maz desempea
tambin un papel singular. En la poca prehispnica fue usado como
tributo en favor de las lites dominantes
y,
si hemos de aceptar las
apreciaciones de autores como Morley
y
Thompson, el mismo con-
tribuy a producir los excedentes productivos
y
de tiempo, sobre
los cuales fue posible construir todo un edificio cultural de magnitu-
des sorprendentes.
Es verdad que en sus orgenes ms remotos pudo haberse produ-
cido ms o menos libremente, por familias o grupos mayores de pa-
rentesco que disponan de la tierra sin mayores cortapizas polticas
o sociales; pero precisamente el alto ndice de productividad del grano
y
los cambios evolutivos de carcter social, produjeron los consi^
tes excedentes que luego fueron controlados por los estratos dirigen-
tes de la sociedad.
La conquista,
y
la consolidacin del sistema colonial posterior-
mente, se vieron de alguna manera favorecidas tambin por el maz
de los indios. Este sirvi, primero, par calmar el hambre de los
conquistadores,
y
luego como instrumento en manos de los coloniza-
dores (tributo) para extraer los excedentes de la produccin agrcola
y
acumular as otros bienes
y
riquezas. El uso del maz en el pago
del tributo a los encomenderos
y
a las autoridades coloniales
t
64
extremo debidamente comprobado en la historia. Las crnicas
y
los
documentos oficiales dan cuenta de ello. El 24 de mayo de 1694,
por ejemplo, el rey de Espaa se refiere a una solicitud que le llegara
de Guatemala, en la que se deca textualmente: "Muy Poderoso Se-
or: el Oydor Fiscal dize que con la ocassion de la esterilidad que en
muchas partes sea padezido han obtenido diferentes pueblos no se
los cobren los tributos de maz en espezie sino en dinero a razn de
quatro reales conforme a el remate porque de esta consezion aunque
tan justas no tomen ocassion los yndios para descuydarse en la siem-
bra de sus maises en lo de adelante con lo cual se padezieran mayores
ynconbenientes...
,,
(Vase,
Apndice Documental, infra.). De esta
cuenta,
y
de manera un tanto paradjica, "el pan de los indios", el
dios vigoroso del pasado cercano, la comida por excelencia (echa,
como dice el Popol Vuh) ayud indirectamente a consolidar un esta-
do de hambre prolongado.
El maz fue usado a veces como "regalo de amistad" por los in-
dios. Otras veces, segn el relato de un cronista colonial (Fray Pedro
Simn, citado por Mesa Bernal 1957:62), se trat de usarlo para
controlar la codicia
y
la furia de los conquistadores:
"...
antes hicie-
ron demostracin de amistad trayndoles maz
y
de los dems rega-
los de los frutos de la tierra, pues ya que a fuerza de armas no podan
hallar su quietud en ella la buscasen con buen tratamiento de los*
huspedes. Despidieron con esto los indios
y
con la amistad que les
prometi el capitn comenzaron ellos tambin a hacer demostracio-
nes enviando sus canoas cargadas de maz
y
regalos".
Antes de cobrarlo como parte del tributo, o de valerse del mis-
mo para mantener un sistema productivo del que eran los directos
beneficiarios, los espaoles, desde las primeras expediciones descubri-
doras hasta las ltimas correras de la conquista, simplemente toma-
ban el maz de los indios, lo robaban a sabiendas,
y
en el ms raro de
los casos o en las circunstancias ms extremas (generalmente en ope-
raciones comerciales o intercambios entre ellos mismos) lo pagaban
a precios de oro:
"...
pues faltndoles las comidas por no envirse-
las a tiempo los que las andaban buscando, dieron a las veces por un
puado de maz cuanto oro haban sacado en sus das, que no era
poco". (Fray Pedro Simn, citado por Mesa Bernal, 1957:62).
Las consideraciones anteriores se ven confirmadas tambin en
el juicio fro
y
veraz de Bernal Daz del Castillo (1985:96
y
1985:
500): "Acordamos que fuese Pedro de Alvarado la tierra adentro a
unos pueblos que tenamos noticia questaban cerca, para que viese
qu tierra era,
y
para traer maz e algn bastimento, porque en el
real pasbamos mucha necesidad..."
65
"Y como no tenamos qu comer nosotros ni ellos, no vamos
la hora que illo a buscar. Y Corts mand que saliese el capitn
Luis Marn
y
buscsemos maz [...] hallamos mucho maz e infini-
tos cacahuatales,
y
frijoles
y
otras legumbres, donde tuvimos bien
qu comer,
y
aun enviamos a decir que enviase todos los indios meji-
canos,
y
llevaran maz. Y les socorrimos entonces con otros in-
dios con diez hanegas dello (...] . Y como lleg el Sandoval a don-
de estbamos
y
vio que haba abastadamente de comer, se holg mu-
cho,
y
luego envi a Corts sobre 30 hanegas de maz con indios me-
jicanos, lo cual reparti a los vecinos que en aquella villa quedaban.
Y como estaban hambrientos
y
no eran acostumbradas sino a comer
zapotes asados
y
cazabi,
y
como se hartaron de tortillas con el maz
que les enviamos, se les hincharon las barrigas
y,
como estaban dolien-
tes, se murieron siete dellos".
El planteamiento
central de este captulo en que se busca vin-
cular directamente el maz, la tecnologa
y
el proceso evolutivo de
la sociedad en general, podra, en consecuencia, formularse de la si-
guiente manera. El maz silvestre, producto de la naturaleza, en una
variedad especial que permita la cada de los granos
y
la reproduc-
cin de la planta en condiciones tambin muy especiales, fue inicial-
mente utilizado por el hombre mesoamericano para satisfacer su ne-
cesidad de alimento. Posteriormente, al ser domesticado, se le hace
objeto del trabajo humano
y,
de esta manera, en el vnculo inicial
con la naturaleza, comienza a incorporarse la cultura
y
la tecnologa.
En esta etapa inicial, la disponibilidad de la tierra, una particular
divisin del trabajo
y
otras caractersticas del proceso productivo per-
miten una distribucin ms o menos equitativa de los bienes produn
dos,
y
las capacidades tecnolgicas
y
los conocimientos varios desa-
rrollados en torno a la produccin son controlados a niveles popula-
res. Este es el momento preciso del descubrimiento de la agricultura.
Esta ltima, en general, debe entenderse "como un conjunto de pro-
cesos tecnolgicos, econmicos, sociales, culturales, organizados al-
rededor del cultivo
y
uso de algunas plantas domesticadas"; de tal
manera se alude tambin a "los efectos ms generales que tiene la
agricultura sobre las sociedades humanas, como por ejemplo la seden-
tarizacin, el crecimiento de la poblacin, el aumento de la densidad
demogrfica, cierta especializacin de tareas, etc." (Palerm, 1980:41).
En lo que concierne a Mesoamrica, ya se ha visto que el maz ocupa
un lugar central en el fenmeno del surgimiento de la agricultura
y,
por tanto, en la sucesin de las etapas evolutivas mencionadas, segn
se ha demostrado con suficiente evidencia arqueolgica en el caso
especfico de Tehuacn (supra, Captulo 2). El maz, en consecuencia,
resulta ser un elemento indispensable en cuanto a la explicacin del
66
desarrollo de las sociedades mesoamericanas prehispnicas,
y
tambin
de las formaciones sociales que se organizan posteriormente en el mis-
mo territorio, aunque en esta ltima coyuntura la incidencia del
maz quizs sea menos directa
y
decisiva. Despus de la domestica-
cin del grano, en una poca muy anterior al comienzo de la era cris-
tiana, el maz se incorpora
y
se afirma paulatinamente en el marco de
la ideologa, de la religin, del ritualismo, de la cultura en una pala-
bra. Se trata sin duda, ya, de una cultura elaborada
y
exaltada por
las lites dominantes, aunque compartida extensamente por el pueblo.
En la sociedad colonial
y
en la post-colonial, en cambio, el maz pier-
de un tanto de su importancia cultural,
y
a veces hasta es minusva-
luado, porque las lites creadoras de la cultura dominante no tienen,
respecto del maz
y
de la cultura del maz, los mismos vnculos que
tenan las lites del pasado precolombino. El complejo cultural del
maz resulta ser, en consecuencia, un producto derivado de la vida
social, econmica
y
poltica de las sociedades mesoamericanas, pero,
a su vez, ejerce una considerable influencia en cuanto a la consolida-
cin de las bases estructurales de dichas sociedades. De aqu que,
como se dijo al principio de este estudio, el maz puede alcanzar ple-
na validez como instrumento metodolgico para estudiar no slo la
economa, los patrones alimenticios
y
culinarios, la agricultura de
aquellas sociedades, sino tambin la organizacin social
y
poltica,
y
an el mundo propio de la cultura, permitiendo obtener as una vi-
sin panptica, global, de los procesos sociales extendidos hasta el
presente. La prolongada significacin cultural del maz, por otra
parte, obedece a su continuada significacin material, la misma que
impidi que el grano fuera "desacralizado" en la sociedad colonial
y
en la poca moderna.
La agricultura del maz, repetimos una vez mas, contribuye a
definir un desarrollo social particular que se prolonga hasta el pre-
sente. De los iniciales niveles de subsistencia real,
y
mediante la pro-
duccin de excedentes
y
la incorporacin de tecnologas ms elabo-
radas, se pasa a formas superiores de la divisin del trabajo, al surgi-
miento de las diferentes especializaciones, a la concentracin del
poder poltico, a la organizacin militar
y
religiosa, a la clara diferen-
ciacin de los grupos que participan en los procesos productivos,
y,
finalmente, a la consolidacin de los correspondientes complejos
culturales.

El marco estructural y
superestructura de las sociedades
mesoa-
mericanas se altera radicalmente con la conquista en el siglo XVI,
mas el maz no pierde del todo su importancia
material
y
su impor-
tancia cultural,
y
ambas son aprovechadas en el nuevo orden de co
67
sas. El maz, entonces, se mercantiliza, adquiere la categora abierta
de una genuina mercanca,
y
de esta manera pareciera que se confir-
ma de nuevo el mito original del Popol Vuh: el maz sirve para hih
un hombre perfecto, potencialmente completo, pero, luego, permita
el cercenamiento de estas potencialidades ricas
y
fundamentales, en
un hombre cuyos ojos han sido velados, "como cuando se echa un
vaho en la luna de un espejo".
En virtud de que el proposito de estas consideraciones no es en-
trar en detalles prolijos
y
prolongados, sino ms bien sealar tan slo
el lugar que ocupa el maz en el esquema total del desarrollo social
de pases como Guatemala, terminaremos el presente captulo con una
cita que se refiere especficamente a Mxico, pero que resulta vlida
tambin para Guatemala
y
otras sociedades similares. Se trata de una
cita de un estudio sobre el maz, efectuado por un grupo de invest
gadores mexicanos
y
publicado por la Direccin General de Culturas
Populares de dicho pas (Garca Valads eds., 1987:85). La cita resu-
me la significacin del maz en el contexto de la sociedad mexicana
"Para el campesino, el maz
y
su cultivo son irrenunciables. Con
tierra
y
trabajo obtiene el grano que le permitir sobrevivir.
La tierra
y
el trabajo se definen
y
miden por el maz que pro-
. ducen. Tener acceso a la tierra para sembrar maz es la garanta
indispensable para subsistir como campesino. A partir de la
invasin europea, la tierra se acumul en las manos de los podero-
sos, lo cual dio inicio a una lucha que an no termina. Para
unos la tierra significa ganancia; para otros representa maz
y
vida. Mxico tiene suficiente tierra para producir todo el maz
que necesita, pero una gran parte se destina a otras actividades
que son ms redituables. Entre stas destaca la ganadera exten-
siva, cuyo producto se exporta o se consume por los grupos de
ingresos altos. Los campesinos, ej i dtanos
y
pequeos propieta-
rios minifundistas ya no tienen ms tierra para aumentar su pro-
duccin de maz. Con su poca
y
mala tierra, con su pobreza
y
trabajo, ellos son quienes nos han abastecido del alimento ms
importante, con el que todos vivimos".
En efecto,
y
respecto a Guatemala en particular, no se puede
dejar de reconocer que la base de la economa nacional, en el presen-
te, es una agricultura de exportacin que dispone de las mejores tie-
rras
y
de las ventajas de una bien cimentada poltica crediticia
y
fi-
nanciera, mas, esa agricultura comercial no sera viable sin aquella
otra en que se produce el maz, la cual involucra, adems, a un sector
de la poblacin que provee de la mano de obra indispensable para la
agricultura de exportacin.
68
Para quien pudiera poner en duda la incidencia que sigue te-
niendo la cultura del maz en los procesos sociales contemporneos
de Guatemala, sera suficiente analizar algunos de los materiales pro-
pagandsticos ms recientes de los grupos guerrilleros del pas. En uno
de ellos (E.G.P., Mayo 1979) se lee lo siguiente: "Nuestro pueblo
es como una milpa que produce maz blanco
y
maz amarillo. Pues
los guatemaltecos unos somos indgenas
y
otros somos ladinos. Sin
embargo, en la actualidad a los indgenas se les discrimina
[...]
Que-
remos que la lengua
y
las costumbres de los indgenas sean respeta-
das
y
tomadas en cuenta, igual que la lengua
y
las costumbres de los
ladinos. Guatemala debe ser por igual la Patria de indgenas
y
ladinos"
Resulta altamente significativo, por otra parte, que los miles de
indgenas Kanjobales que emigraron de Guatemala hacia Estados
Unidos, a raz del ltimo perodo de violencia, se encuentran organi-
zados, en ciudades de California
y
Florida, en asociaciones que llevan
nombres como los siguientes: "Asociacin Kanjobal Ixim", "Aso-
ciacin Kanjobal Corn-maya", etc.
Resulta muy significativo, finalmente, en el marco de ideas que
corresponde al presente captulo, la siguiente peculiar coincidencia: en los
precisos momentos en que se celebra en Guatemala el III Festival
Centroamericano del Maz (septiembre de 1988), los campesinos productores
del grano en la costa sur, estn organizando un movimiento masivo de
protesta ante el gobierno central por los precios injustos que obtienen por su
producto. Esto ltimo, por lo dems segn lo hemos sugerido antes, forma
parte de problemas estructurales sempiternos, cuya solucin final no se
avizora por el momento.
69
fe#p|st\

i JZc._/
- 5 _
EL MAZ EN EL MUNDO DE LA CULTURA
Entre el grano del maz
y
el sol empieza la realidad
carbonizada del sueo.
Miguel ngel Asturias
(El Espejo de Llda Sal.
1979)
Que el maz es uno de los ms altos
y
genuinos productos culturales de
Mesoamrica
y
por ende de Guatemala; que la cultura es un factor decisivo
en el desarrollo, o subdesarrollo para el caso, de los pueblos; que el maz,
particularmente
considerado, debe ser sopesado como tal factor de
desarrollo, no slo por ser un componente bsico de la dieta cotidiana, sino
tambin por sus implicaciones estrictamente culturales. Estas son las ideas
generales que se han venidoenfatizando en este estudio.
De muchas maneras,
y
por diferentes autores, se ha demostrado que la
cultura es un determinante factor de desarrollo. Aun organismos
internacionales
calificados, como la UNESCO, han adoptado criterios
y
73
polticas oficiales sobre esa precisa cuestin. Para demostrar tal carcter de
la cultura, bastara con reconocer que los conocimientos acumulados por el
hombre sobre s mismo,
y
la manera como se utilizan esos conocimientos en
busca de fines determinados, es ya materia de la cultura, entendida sta en
trminos generales.
En cuanto a programas de desarrollo especficos, en correspondencia
con situaciones
y
problemas tambin especficos, existen mecanismos
y
recursos que permiten la concepcin, estructuracin
y
ejecucin de tales
programas, en funcin de objetivos definidos. Estos objetivos, a su vez. son
establecidos generalmente en trminos de valores reconocidos o
predominantes en el contexto de la vida en sociedad. Por medio de los
programas de desarrollo,
y
por medio de las instituciones que impulsan o
ejecutan dichos programas, siempre se busca algo, un tipo de vida por lo
general, una manera de resolver problemas ingentes; en fin. algo que nos
parece bueno, til, necesario; algo. pues, que responde a necesidades
naturales o corresponde al mundo de los valores. Este mundo de los valores,
en especial, es una parte importante del universo ms amplio de la cultura.
En todo aquello que valoramos
y
utilizamos en cualquier instancia, hay
acumulada una experiencia innegable, la que se transmite de muchas
maneras a lo largo de las generaciones. Tambin este proceso de transmisin
de experiencias -reflejadas stas en objetos materiales, conocimientos,
smbolos, sentimientos, actitudes, etc.- forma parte del mundode la cultura.
El ex-Director General de la UNESCO, seor Amadou-Mahtar M'Bow
(1 984. passim) sealaba con vehemencia que los problemas del desarrollo no
pueden reducirse nicamente a los aspectos econmicos o a las dimensiones
tecnolgicas, pues el desarrollo slo alcanza pleno sentido cuando se pone de
manifiesto su dimensin cultural. "Es efectivamente en la cultura donde
radica el impulso fundador del desarrollo". "De ella
-
agrega el seor M'Bow-
pueden extraer las poblaciones sus motivaciones
y
energas; es ella, en una
palabra, la que puede definir el estilo del desarrollo
y
descubrir sus
finalidades". En otra parte de sus consideraciones sobre los nexos
fundamentales entre la cultura
y
el desarrollo, el seor M'Bow se refiere al
papel quejuega la identidad cultural ("en la que se basa el ser de todo pueblo").
"Como el elemento estimulante
y
fecundador del desararollo endgeno,
y
como
algo que mantiene vnculos indisolubles con todo aquello que representa el
patrimonio material e inmaterial de los pueblos".
En este captulo, sin embargo, slo nos proponemos desarrollar de modo
implcito o indirecto el tema de la validez de la Cultura,
y
en particular de la
cultura del maz, como factor de desarrollo. De modo explcito e inmediato, en
cambio, nos proponemos presentar separadamente algunas de las
connotaciones
estrictamente culturales del cereal indio de Amrica. Para
tales
propsitos,
y
ms bien como mero recurso metodolgico, se puede partir
74
de algunas concepciones tericas, escogidas de modo azaroso, que han
contribuido a delinear el campo de la cultura. Tal podran ser, por ejemplo,
los viejos criterios descriptivos de Sir Edward lyior

el primero en definir la
cultura
,
los cuales todava no han sido desechados por completo, aun
y
cuando su relativa vigencia permanente slo obedeciere a razones histricas,
comparativas, u otras similares. La cultura
-
dijo Tylor- est conformada
por ese todo complejo que incluye conocimiento, creencias, arte, moral,
derecho, costumbre,
y
otras capacidades
y
hbitos que el hombre adquiere
como miembro de la sociedad (1871). Pues bien, aun bajo los parmetros poco
analticos de Tylor, se puede hablar con propiedad de una cultura del maz.
Efectivamente, no resulta difcil, en medida alguna, captar, aislar los
componentes religiosos, artsticos, ideolgicos,
lingsticos, normativos,
polticos, econmicos, etc., del maz. No es difcil, por otro lado, encontrarlas
correlaciones dinmicas entre las ideas, creencias, mitos, tecnologa,
organizacin social, que giran o se hacen girar en torno al maz.
Si pensramos de la cultura, por otra parte, como Herskovits (1955)

otro viejo terico de la materia- , aceptando que ella se identifica con la parte
del ambiente hecha por el hombre, nos encontraramos que el maz, como hoy
se le conoce
y
como todava hoy se le concibe en el plano ideolgico, es un
producto del trabajo humano, o bien, de las relaciones que establecen los
hombres en torno a la produccin de bienes. Se trata de un producto
inicialmente silvestre, que luego es domesticado por el hombre
y
que ahora
no se puede reproducir si no es con la intervencin de ese hombre. Se trata
as de un objeto material, que luego es elevado a la categora de un smbolo
polismico, mediante el cual se expresan creencias, formas de conducta,
posiciones
y
sistemas sociales, relaciones humanas
y
metahumanas,
y
muchas otras cosas similares.
Si, con Clifbrd Geertz (1973), pensramos que la cultura est formada
por aquellos sistemas de smbolos
y
significados sobre los cuales se orientan
los sistemas de relaciones entre los hombres, veramos que, en efecto, el maz
se ha convertido en un enorme complejo de smbolos, con significados
convencionales, condicionados stos por la estructura de la sociedad
y
utilizados para normar las relaciones entre los hombres
y
entre los grupos.
Veramos, adems, cmo en el proceso de simbolizacin,
y
sobre todo en la
fase de la -actuacin" pragmtica de los smbolos, el maz se puede usar para
mantener
y
consolidar un orden social determinado, pero tambin,
eventualmente, para desafiar
y
resistir sistemas sociales particulares, en los
cuales las lites dominantes crean e imponen una cultura dominante para
salvaguardar sus intereses materiales. En cualquier circunstancia, debemos
tener presente que la cultura en general indica la capacidad del hombre para
situarse en el espacio social'y para modificar ese espacio racionalmente de
acuerdo con sus necesidades
y
las de sus semejantes.
En las lneas siguientes, en consecuencia, aludiremos a ciertas
implicaciones culturales del maz en los terrenos propios del lenguaje, la
75
mitologa, el ritual, las creencias, el arte, la visin del mundo en una palabra.
Religin
y
mitologa del maz
Este, el de la religin
y
la mitologa, es un mbito de la cultura
guatemalteca en que el maz tiene connotaciones fundamentales. Aqui sus
vastas
y
complejas cargas simblicas son quizs ms reveladoras de las
estructuras sociales subyacentes
y
de las manipulaciones ideolgicas en
trminos de los intereses materiales de los individuos
y
de los grupos diversos.
La riqueza
y
complejidad de los aspectos religiosos
y
mitolgicos del maz, de
los cuales se ha ocupado abundantemente la literatura antropolgica
especializada, nos sugiere, en efecto, un nexo esencial entre nuestro cereal
bsico
y
la base estructural de las sociedades mesoamericanas.
y
por
consiguiente de la guatemalteca.
Un inventario exhaustivo de las connotaciones religiosas, mitolgicas,
asi como de las rituales, axiolgicas. o ideolgicas en general, del maz,
resultarla largo
y
prolijo. De tales connotaciones se reproducen algunos
ejemplos ms adelante, pero ellas, en todo caso, nos permiten formular de
antemano las siguientes consideraciones generales:
1 .
-
El maz interviene en el acto primigenio de la creacin del hombre por
los dioses. El grano se usa primero como orculo, para conocer la voluntad
de los dioses
y
para orientar los primeros intentos de la creacin humana:
"Echad la suerte con vuestros granos de maiz
y
de tzit". ordenaron los dioses
a los adivinos, para saber cmo hacer al hombre.
Y luego, segn el mismo mito popolvhico. el hombre fue hecho de maiz.
y
de ste le viene su conocimiento, su vigor, su unidad
y
su esencia
ontolgicas.
El mismo origen mitolgico, sin embargo, fija las propias limitaciones
existenciales del hombre, su alienacin respecto de su trabajo
y
del producto
de ste,
y
tambin respecto de las fuerzas
y
poderes humanos
y
metahumanos. a los cuales el hombre debe pagar obediencia, sumisin,
pleitesa
y
tributo.
2.- Las deidades del maz,
y
de todas aquellas directamente asociadas
al mismo
desde el vigoroso dios joven, que los mayas clsicos llaman Yum-
Kash
.
hasta los dioses menores que controlaban las fuerzas de la natualeza.
los das, el espacio, la conducta de los hombres, etc.. constituyen todo un
panten de mucho poder en los terrenos de la ideologa
y
la praxis social. Hay
toda una serie de dioses amigos
y
enemigos del maz, que condicionan la vida
76
terrena
y
ultraterrena de los hombres.
3.- La praxis religiosa, o sea la actividad ceremonial propiamente dicha
y
todo "lo que hace la religin" (es decir, las implicaciones sociolgicas de la
misma), giran en buena medida en torno al maz. Se ha dicho reiteradamente
(Morley, 1965; Thompson, 1959; Early, 1964; etc.), que el ritual de los mayas
precolombinos giraba totalmente en torno al maz
y
que tena como objetivo
ltimo asegurar la produccin del mismo grano, sustento de los hombres. La
actividad ritual de los descendientes contemporneos de los mayas,
asimismo, gira tambin en buena medida alrededor del maz,
y
en ocasiones
(Early, 1964), cuando el maz no ha estado disponible, se ha credo que el
ritual ha fallado
y
que se hace necesario modificarlo.
1
La praxis religiosa en torno al maz, la pre-cristiana
y
la contempornea,
conserva en Guatemala elementos autctonos
y
sincrticos, respectivamente,
de una larga historia. El pomixi, o "copal del maz", es la "costumbre" (ritual)
que se celebra a lo largo del ao, en las distintas etapas del cultivo del grano,
entre los mames de Guatemala (Stadelman, 1938; Wagley, 1957; LaFarge,
1935). Otros pueblos mesoamericanos, mayas
y
no mayas,
y
aun otros
grupos aborgenes de Amrica, tienen rituales semejantes.
4.- Los indgenas
y
los habitantes de las reas rurales, en
Centroamrica, observan una actitud mstica, reverencial respecto del maz.
Se le llama "Su Alteza"
y
"regalo de los dioses" entre algunos grupos mayas
(Thompson 1959: 254),
y
en las etapas de la propia agricultura de milpa se
observan ayunos
y
abstinencias obligados,
y
otras muchas formas de
conducta ritual.
En el plano de la moral, en el que se diluyen tambin las influencias
propiamente religiosas, existen pautas definidas de comportamiento: al maz
no se le roba; por el contrario, debe estimrsele
y
venerrsele. En fin,
y
en un
sentido ms amplio, se le asignan contenidos axiolgicos o ideolgicos muy
diversos
y
amplios.
5.- Al maz se le personifica aveces, pero adjudicndole siempre poderes
sagrados. Se le habla, tratndole con humildad
y
respeto. En ciertos
contextos, se le asocia con smbolos cristianos significativos,como la misma
sangre de Cristo. En todo caso, se le reconoce un origen divino, mitolgico,
como "el presente supremo que los dioses hicieron al hombre" (Thompson
1959: 254).
6.- El maz es utilizado, todava, junto con los frijoles de palo de pito o
tzit (erythrima corallodendron), como parte del orculo que usan los
chimanes en sus prcticas adivinatorias; exactamente como cuando los
dioses echaron suertes para construir el mundo (Popol Vuh, 1947). Se le usa,
asimismo, en muchos otros complejos ceremoniales que forman parte de un
prolongado proceso de resistencia cultural en el marco de las relaciones
intertnicas (Rojas Lima, 1988).
Algunos mitos en torno al maz
Slo a manera de una simple ilustracin, reproducimos a continuacin
algunos mitos que se refieren bsicamente al origen del hombre hecho de
maz o al propio origen del cereal americano. En la visin tradicional del
mundoque todava mantienen muchos grupos indgenas guatemaltecos,
y
en
la transmisin oral que se hace de dicha visin del mundo, se registran
muchos elementos mitolgicos de carcter diverso. Los kanjobales de los
Cuchumatanes, por ejemplo, en particular los de Santa Eulalia
(comunicacin personal del antroplogo Shelton Davis). manejan un
simbolismo sexual con implicaciones mitolgicas en torno al maz. Los
kanjobales. en efecto, equiparan la semilla del maiz con el semen del hombre
y
as, al ser colocado aqulla en la tierra, se engendra el maiz. Cada clase de
semilla (Inat) viene de diferentes antepasados,
y
en el momento de la siembra
los jvenes indgenas suelen hacer bromas identificando entre los
antepasados inmediatos al proveedor del semen" o semilla que se est
sembrando. De hecho, la misma palabra inat tiene el doble significado de
'semen'
y
'semilla
.
El mito clsico del Popol Vuh. sobre el origen del hombre, es
ampliamente conocido, dadas las innumerables traducciones que de dicho
libro se han hecho en el mundo entero. No obstante, en un libro que trata de
la cultura del maz en Guatemala, no puede dejar de reproducirse, asi sea
parcialmente, el aludido mito popolvhico.
He aqu pues, el principio de cuando se dispuso hacer al hombre,
y
cuando se busc lo que deba entrar en la carne del hombre.
Y dijeron los Progenitores, los Creadores
y
Formadores. que se
llaman Tepeu
y
Gucumatz: "Ha llegado el tiempo del amanecer, de
que se termine la obra
y
que aparezcan los que nos han de sustentar
y
nutrir, los hijos esclarecidos, los vasallos civilizados; que aparezca
el hombre, la humanidad, sobre la superficie de la tierra". As dijeron.
Se juntaron, llegaron
y
celebraron consejo en la obscuridad
y
en la
noche; luego buscaron
y
discutieran,
y
aqu reflexionaron
y
pensaron. De esta manera salieron a luz claramente sus decisiones
y
encontraron
y
descubrieron lo que deba entrar en la carne del
hombre.
Poco faltaba para que el sol, la luna
y
las estrellas aparecieran sobre
78
los Creadores
y
Formadores.
De Paxil, de Cayal, as llamados,
venieron las mazorcas
amarillas
y
las mazorcas blancas.
Estos son los nombres de los animales que trajeron la comida:
Yac
(el gato de monte). Uti (el coyote), Quel (una cotorra
vulgarmente
llamada chocoyo)
y
Hob (el cuervo).
Estos cuatro
animales les dieron
la nocia de las mazorcas
amarillas
y
las mazorcas
blancas,
les
dijeron que fueran a Paxil
y
les ensearon el camino de Paxil.
Y as encontraron la comida
y
sta fue la que entr en la carne del
hombre creado, del hombre formado; sta fue su sangre, de sta se
hizo la sangre del hombre. As entr el maz [en la formacin
del
hombre] por obra de los Progenitores.
Y de esta manera se llenaron de alegra,
porque haban
descubierto
una hermosa tierra, llena de deleites,
abundante en
mazorcas
amarillas
y
mazorcas blancas,
y
abundante
tambin en pataxte
y
cacao,
y
en
innumerables
zapotes,
anonas,
jocotes,
nances,
matasanos
y
miel.
Abundancia de sabrosos
alimentos
haba en aquel
pueblo llamado de Paxil
y
Cayal.
Haba alimentos de todas clases,
alimentos
pequeos
y
grandes,
plantas
pequeas
y
plantas
grandes. Los animales
ensearon
ei
camino. Y moliendo
entonces las mazorcas
amarillas
y
las mazorcas
blancas, hizo
Ixmucan
nueve bebidas,
y
de este
alimento
provinieron la fuerza
y
la gordura
y
con l crearon la
musculatura
y
el vigor del hombre.
Esto
hicieron los Progenitores,
Tepeu
y
Gucumatz,
as llamados.
A continuacin
entraron en plticas acerca de la creacin
y
la
formacin de nuestra
primera madre
y
padre; de maz amarillo
y
de
maz blanco se hizo su carne; de masa de maz se hicieron los brazos
y
las piernas del hombre.
nicamente masa de maz entr en la carne
de nuestros
primeros padres, los cuatro hombres que fueron creados.
Y como tenan la apariencia de hombres, hombres fueron;
hablaron,
conversaron,
vieron
y
oyeron, anduvieron,
agarraban las cosas; eran
hombres buenos
y
hermosos
y
su figura era figura de varn.
Fueron dotados de inteligencia; vieron
y
al punto se extendi suvista,
alcanzaron a ver, alcanzaron a conocer todo lo que hay en el mundo.
Cuando
miraban, al instante vean a su alrededor
y
contemplaban en
79
torno a ellos la bveda del cielo
y
la faz de la tierra.
Las cosas ocultas (por la distancia] las velan todas, sin tener primero
que moverse; en seguida velan el mundo
y
asimismo desde el lugar
donde estaban lo velan.
Grande era su sabidura; su vista llegaba hasta los bosques, las
rocas, los lagos, los mares, las montaas
y
los valles. En verdad eran
hombres admirables Balam-Quitz. Balam-Acab. Mahucutah e Iqui-
Balam.
Entonces les preguntaron el Creador
y
el Formadon
-
Qu pensis
de vuestro estado? No miris? No os? No son buenos vuestro
lenguaje
y
vuestra manera de andar?
|Mirad. pues! (Contemplad el
mundo, ved si aparecen las montanas
y
los valles! {Probad, pues, a
ver!, les dijeron.
Yen seguida acabaron de ver cuanto habla en el mundo. Luegodieron
las gracias al Creador
y
al Formador:
-
|En verdad os damos gracias
dos
y
tres veces! Hemos sido creados, se nos ha dado una boca
y
una
cara, hablamos, olmos, pensamos
y
andamos; sentimos
perfectamente
y
conocemos lo que est lejos
y
lo que est cerca.
Vemos tambin lo grande
y
lo pequeo en el cielo
y
en la tierra. Os
damos gracias, pues, por habernos creado, joh Creador
y
Formador!.
por habernos dado el ser. oh abuela nuestra! oh nuestro abuelo!,
dijeron, dando las gracias por su creacin
y
formacin.
Acabaron de conocerlo todo
y
examinaron los cuatro rincones
y
los
cuatro costados de la bveda del cielo
y
de la faz de la tierra.
Pero el Creador
y
el Formador no los oyeron con gusto.
-
No est bien
lo que dicen nuestras criaturas, nuestras obras: todo lo saben, lo
grande
y
lo pequeo, dijeron. Y asi celebraron consejo nuevamente
los Progenitores:

Qu haremos ahora con ellos? jQu su vista slo
alcance a lo que est cerca, que slovean un poco de la faz de la tierra!
No est bien lo que dicen. Acaso no son por su naturaleza simples
criaturas
y
hechuras [nuestras]? Han de ser ellos tambin dioses?
Y si no procrean
y
se multiplican cuando amanezca, cuando salga
el sol? Y si no se propagan? Asi dijeron.

Refrenemos un poco sus deseos, pues no est bien lo que vemos.


Por ventura se han de igualar ellos a nosotros, sus autores, que
podemos abarcar a gran distancia, que lo sabemos
y
vemos todo?
Esto dijeron el Corazn del Cielo. Huracn. Chipi-Caculh, Raxa-
80
Caculh, Tepeu, Gucumatz, los progenitores, Ixpiyacoc, Ixmucan,
el Creador
y
el Formador. As hablaron
y
en seguida cambiaron la
naturaleza de sus obras, de sus criaturas.
Entonces el corazn del Cielo le ech un vaho en los ojos, los cuales
se empaaron como cuando se sopla sobre la luna de un espejo. Sus
ojos se velaron
y
slo pudieron ver lo que estaba cerca, slo esto era
claro para ellos.
As fue destruida su sabidura
y
todos los conocimientos de los cuatro
hombres, origen
y
principio [de la raza quiche].
Asi fueron creados
y
formados nuestros abuelos, nuestros padres,
por el Corazn del Cielo, el Corazn de la Tierra.
El origen del maz en la Cultura Popular de Guatemala
El equipo de investigadores del Instituto Indigenista Nacional, por otra
parte, recogi en mayo de 1959, un importante material mitolgico sobre el
origen del maz. El material fue ordenado
y
reelaborado por el investigador
Jaime Bcaro Moraga
y
se refiere a varios pueblos del altiplano occidental de
Guatemala. En atencin a la riqueza antropolgica de dicho material,
y
para
hacerjusticia al trabajo de investigacin que se ha efectuado en el Instituto
Indigenista Nacional durante aos, se reproducen a continuacin,
literalmente, algunas partes de dicho material.
El origen del maz en Santa Mara Visitacin
En las faldas del volcn San Pedro, situado en San Pedro la Laguna,
hubo hace mucho tiempo una roca muy grande. El Arcngel San Gabriel
dispuso hacer un regalo a los habitantes de aquella regin, enviando con
todas sus fuerzas un rayo que destroz la roca, dejando al descubierto una
gran cueva que estaba llena de mazorcas de maz. Unos cuervos que
deambulaban por esos lugares, al escuchar el estruendoso impacto en la
piedra, se apresuraron a llegar a aquel lugar, donde encontraron gran
cantidad de mazorcas de maz que se quemaban, a consecuencia de la
descarga elctrica. Con suma rapidez, los cuervos lograron sacar suficiente
cantidad de mazorcas, an sin quemar,
y
las llevaron a las cimas de las rocas
ms altas, dejando en la cueva nicamente el maz transformado en carbn,
que de nada les serva. *
Tambin los gatos de monte escucharon el estampido del rayo
y
se
aprestaron a localizar el lugar de donde provino. No les llev mucho tiempo
descubrir la cueva,
y
como se les haban adelantado los cuervos, los gatos
81
nicamente encontraron maz quemado, del que consumieron una gran
parte.
En Santa Mara Visitacin, los hombres tambin sufran una gran
escasez de alimentos, ya que tambin se estaba agotando el Palapam (ceiba)
que consuman. Pero no tuvieron que esperar mucho tiempo. En cierta
ocasin, un vecino que cortaba lea en un cerro cercano, vio que a su lado un
gato de monte defecaba; quiso agarrarlo para darle muerte
y
llevarlo a su casa
para comrselo con su familia, pero el gato se escabull
y
desapareci entre
los matorrales. El vecino examin con curiosidad el excremento del gato
y
encontr que contena unos granos desconocidos por l. Con toda rapidez se
dirigi al pueblo a contar a los vecinos lo que habla visto,
y
llev como prueba
los granos que haba encontrado en las heces. Los vecinos decidieron atrapar
cuanto gato de monte hubiera en las montaas,
y
salieron en busca de ellos.
Lograron agarrar solamente seis animales, a los cuales castigaron
fuertemente para que dijeran dnde obtenan los granos; los animales no
quisieron decirlo,
y
entonces los hombres prepararon una hoguera sobre la
cual colgaron de cabeza a los gatos, suspendindolos de una cuerda que
penda de la rama de un rbol. Los pobres animales no soportaron la tortura
y
se vieron obligados a decir dnde estaba el maz.
Los hombres prepararon el viaje hacia la cueva,
y
all, efectivamente,
hallaron muchos granos quemados. A pesar del estado de los granos, cada
quien tom cuanto pudo
y
lo traslad hasta su casa para sembrarlo en sus
terrenos. La cosecha fue abundante, pero el maz sall de color negro; sin
embargo, lo consumieron hasta llenar sus necesidades de alimento,
abandonando asi el Palapam.
Ms tarde, los cuervos supieron que los humanos se alimentaban de
maz
y
se disgustaron por ello, pues no queran que alguien ms comiera de
esos granos. Dispusieron entonces destruir las milpas,
y
cuando fueron
descubiertos por los hombres, stos los atacaron. En la lucha, murieron
muchos cuervos
y
otros ms huyeron.
Los hombres no se conformaron con rechazar a las aves destructoras,
pues deseaban averiguar el motivo por el cual los cuervos queran destruir
sus siembras; por esta razn, los hombres procuraron agarrar un cuervo vivo.
Cuando lo tuvieron en sus manos, le impusieron castigos dolorosos, que el
cuervo no pudo soportar. El animal se vio precisado a confesar que l
y
los
dems de su especie posean mejor maz
y
de color amarillo. Los hombres
siguieron interrogando al cuervo para que dijera en qu lugar guardaban su
maz,
y
como el animal se
negara
a responder, hicieron una hoguera
y
lo
quemaron. Despus de darle muerte, los hombres despedazaron el cuerpo del
cuervo, habiendo encontrado dentro del buche diez granos de maz amarillo.
Creyendo aquellos hombres que todos los cuervos guardaban el maz
82
dentro de su cuerpo, tuvieron el trabajo de matar cuantos cuervos se
atravesaban en su camino,
y
en esa forma reunieron muchos granos; stos
fueron luego utilizados como semilla. Al cabo de un ao, los hombres ya
tenan una buena cosecha
y
ese fue el maz que heredaron a las generaciones
venideras. Ahora, el maz es el alimento de ms valor en Santa Mara
Visitacin.
El origen del maz en San Andrs Xecul
Cierta vez, un cuervo muy hambriento dispuso salir hacia tierras
lejanas, en busca de alimentos, pues no encontraba cmo saciar su apetito.
Fatigado de tanto volar, al cabo de un tiempo regres hasta su nido a reposar
y
reponer las energas perdidas. Su hogar lo haba construido
estratgicamente en la cima de las rocas ms altas, con el objeto de no ser
interrumpido cuando se dedicaba a descansar.
Dorma plcidamente en medio del silencio que por esos lugares
reinaba, cuando su sueo fue repentinamente interrumpido. Escuch
grandes estruendos que provenan del interior de la roca,
y
por lo extrao de
las circunstancias, el hecho le produjo miedo. El cuervo supo dominarse, sin
embargo,
y
se repuso al instante. Como no haba nadie por los alrededores a
quien contarle lo sucedido, dispuso cerciorarse por s mismo de la causa de
los ruidos. A pesar del cansancio
y
hambre que le agobiaban, trat de romper
la roca con el pico, cosa que no logr por la solidez de la misma. Como le fuera
imposible destrozar parte de la piedra porque su pico era muy dbil, el cuervo
prefiri descansar, pues le haca falta reponerse de las fatigas.
Entre tanto, el cuervo record a su amigo el pjaro carpintero (tuc tuc);
pens que ste posiblemente le ayudara a taladrar la roca. Al encontrarse de
nuevo en condiciones de volar, el cuervo se remont a los aires, dirigindose
a los bosques en busca de su amigo. Cuando lo hubo encontrado, le relat lo
que le ocurra
y
le pidi ayuda para perforar la piedra, pues lo intrigaba aquel
raro acontecimiento.
El pjaro carpintero ofreci la ayuda que su amigo le peda
y
ambos se
encaminaron hacia la roca; sin prdida de tiempo, el pjaro carpintero empez
a taladrar, valindose de su resistente pico. Despus de gran trabajo el pjaro
carpintero vio culminado sus esfuerzos; logr abrir una pequea abertura por
la cual, para sorpresa de ambos, sali una gran cantidad de mazorcas de maz;
stas cubrieron totalmente el nido del cuervo.
Al caer las mazorcas, muchos granos se desprendieron
y
los dos pjaros
decidieron comerlos; como les agradara el sabor, siguieron comiendo hasta
la saciedad. El cuervo hubo de construirse un nuevo nido, pero cualquier
esfuerzo estaba compensado con aquel valioso descubrimiento, pues ya no
83
habra de buscar alimentos por todos lados,
y
ello le satisfaca.
Los dos pjaros visitaban constantemente aquel lugar trasladando en
el pico
y
en las alas muchos granos de maz; estos caian con la accin del vuelo,
y
quedaban dispersos por doquier. De esa manera, muchos campos
resultaron saturados de plantas de maz, de las que se nutran los pjaros.
Entre los vecinos que habitaban aquellos contornos, nadie se dio cuenta
de cmo, cundo
y
por qu. aparecieron aquellas plantas en sus terrenos.
Aunque nunca lograron una respuesta a tales preguntas, tambin ellos
probaron el maz que tenan a su alcance. Como les gust el sabor del grano,
lo continuaron sembrando, prestndole grandes atenciones. Rpidamente el
maz se propag por todos lados, hasta llegar a sembrarse en grandes
proporciones. Ahora es el alimento ms preciado de San Andrs Xecul.
El origen del maz en Nebaj
Recin fundado el pueblo de Nebaj. los habitantes se alimentaban slo
de frutas
y
papa. El maz era completamente desconocido. Pero un da. en los
campos que circundan el poblado, volaba un ave de color negro brillante: era
un cuervo; el mismo portaba en sus garras una mazorca de maz, cuyos
granos iba regando en aquellos lugares.
Ninguna de las personas que habitaban aquella regln advirti qu era
lo que el cuervo dejaba caer
y
no dieron importancia al suceso: despus, sin
embargo, vieron que en los campos comunales crecan muchas plantas
iguales, sin que ellos las hubiesen sembrado. Al ver lo que esas plantas
producan en forma de mazorcas, les llamaron "frutas", porque slo frutas
conocan. Quisieron comer los granos, pero como stos eran muy poco*
dispusieron sembrar cuantos recogieran, sin preocuparse de preparar la
tierra de antemano. Alguien averigu que el nombre de dichos granos era
"Maz".
Al cabo de un tiempo, se produjo una nueva cosecha abundante.
nicamente les faltaba encontrar la forma de comer aquellos granos. Primero
los comieron crudos, luego asados, hasta llegar al cocimiento en agua, para
transformarlos en masa
y
hacer tortillas.
Muchas personas enfermaron del estmago al probar las distintas
preparaciones que hicieron del maz,
y
haba quienes teman morir si lo
probaban. Poco a poco se fueron acostumbrando aly lo siguieron cultivando,
hasta generalizarlo en toda la comunidad.
En Nebaj se encuentra maz en tres colores: blanco, amarillo
y
negro.
Segn cuentan en el lugar, dichos colores los tom el maz con el objeto de
84
agradar a las personas que lo descubrieron:
para que cada una escogiera el
color de su preferencia
y
pudiera distinguirlo
fcilmente.
El origen del maz en Tectitn
y
Sipacapa
Mucho tiempo antes de que los
conquistadores
espaoles
pisaran
tierras guatemaltecas, todo el mundo se alimentaba de la raz de una planta
llamada ixpengua.
Dicha planta an se encuentra en los bosques de la
comunidad de Tectitn,
y
ene una raz grande
y
redonda. Por aquellos das,
un suceso inesperado para los pobladores de Tectitn cambi el ritmo de su
vida
y
de su dieta alimenticia; ste fue el descubrimiento
de un grano, al que
ms tarde llamaron maz.
El descubrimiento se produjo as. Un buen da, volaba en los alrededores
del poblado un cuervo que sostena en el pico un objeto raro. Los vecinos lo
observaron,
y
a pesar de no saber de qu se trataba,
pensaron que podra ser
un alimento.
"Quiz sea comida que Dios nos enva",
comentaron. No haban
terminado los comentarios cuando el cuervo dej caer aquel objeto. Algunas
personas se apresuraron a recogerlo
y
viendo que era una mazorca la
contemplaron
detenidamente,
pues jams haban visto un fruto semejante.
De inmediato limpiaron una parte del terreno comunal
y
all esparcieron sus
granos.
Pero como eran inexpertos en aquella clase de siembra, los hombres
colocaron los granos muyjuntos
y
las matas crecieron muy tupidas,
y
ello dio
lugar a que nacieran
mazorcas muy pequeas.
Los hombres
volvieron a sembrar los granos, esta vez colocndolos
ms
separados.
Despus de algn tiempo, vieron con gran satisfaccin su nueva
cosecha, pues las
mazorcas se haban desarrollado
bastante.
Entonces
empezaron los preparativos
para comer aquel alimento.
Primero cocieron los
granos solamente con agua, pero luego descubrieron que echando cal al agua
el maz saba mejor.
Los granos
preparados tenan tan buen sabor, que los adoptaron como
alimento
principal
y
les dieron el nombre de Maz.
(La narracin es igual en los dos municipios citados del
departamento
de San Marcos).
El origen del maz en Santa Brbara, Huehuetenango.
Antiguamente, los habitantes de Santa Brbara se alimentaban con el
fruto de un zacate llamado txuxin. Dicho fruto era parecido al maz, pero su
tamao era ms grande.
85
En cierta ocasin, unos vecinos observaron que un cuervo (joj) volaba
en los alrededores
y
que repentinamente dej caer una mazorca. Aunque no
saban qu fruto era aqul, se apresuraron a recogerlo,
y
al ver que los granos
eran parecidos al txuzin. pensaron que quiz sembrndolo les proveerla el
alimento que necesitaban. Procedieron a sembrar los granos
y
al poco tiempo
recogieron la cosecha de su maz.
Desde entonces, el maz pas a ser el principal medio de su subsistencia,
y
el Txuxin fue abandonado porque no era tan bueno como el nuevo grano.
El origen del maz en Jacaltenango
Cuntase que en el lugar donde nace el rio Azul, en el municipio de
Concepcin Huehuetenango. viva antiguamente un grupo de ancianos; de
este grupo
-
se dice- descienden los habitantes de varios pueblos que forman
el departamento de Huehuetenango.
En aquel lugar existia una cueva, cuya entrada reducida daba paso
solamente a pequeos animales como los zompopos (tx'ekm). Estos,
precisamente sustraan de la cueva muchos granos de maz. Un anciano, el
que ms tarde fund el pueblo de Jacaltenango. descubri que aquellos
animales coman los granos de maz, por lo que l decidi comerlos tambin
y
los encontr de buen sabor. En seguida, ense los granos a todos sus
compaeros
y
como el pueblo necesitaba de aquel alimento, buscaron la forma
de penetrar en la cueva. Trabajo les cost, pero por fin lograron sus propsito;
encontraron el maz
y
diseminaron los granos en todas las tierras. Con el correr
del tiempo, los nuevos pueblos propagaron el grano
y
lo adoptaron como medio
de subsistencia. Pero no en todos los lugares recin poblados se cosech buen
maz, pues nicamente en Jacaltenango. hasta la fecha, el maz es de calidad.
Ello se debe a que el fundador de este pueblo, al recoger los granos que le
correspondieron, los envolvi en hojas de rboles, mientras que los otros
ancianos lo hicieron en pauelos.
El origen del maz en San Sebastin Coatn
Los vecinos que antiguamente poblaron San Sebastin Coatn
desconocan el maz. Fue en San Miguel Acatan donde unos zompopos
(tx'ekm) lo descubrieron dentro de una cueva situada en los alrededores del
pueblo. Los pequeos animalitos se introducan en aquella cueva
y
extraan
todos los granos de maz que podan.
Cierta vez, varios vecinos de San Miguel que transitaban por aquel cerro,
vieron que unos tx'equenes salan de la cueva llevando a cuestas unos granos
que ellos desconocan. Como les llam la atencin la carga de los zompopos,
quitaron a stos los granos
y
se los comieron. Los gustaron
y
dispusieron
86
introducirse en la cueva para extraer todos los granos que pudieran.
Despus de mucho trabajo, los "migueleos" lograron romper la roca
y
se llevaron todo el maz que encontraron, el cual sembraron en sus terrenos,
esperando una cosecha satisfactoria. Efectivamente, al recoger la cosecha
hubo granos en abundancia, de los que consumieron una parte
y
la otra la
sembraron de nuevo,
y
as sucesivamente hicieron con todas las siembras de
maz que efectuaban.
Por haberles proporcionado el gran alimento llamado maz, el cerro fue
llamado Or'lajn veen (en kanjobal, "corazn de maz").
La existencia del grano lleg a odos de los vecinos de San Sebastin,
quienes fueron al pueblo de San Miguel Acatan
y
obtuvieron el maz necesario
para su alimentacin. Despus los habitantes de San Sebastin se dedicaron
al cultivo del maz, pues le agrad mucho
y
lo adoptaron como dieta
alimenticia en toda la comunidad.
El origen del maz en San Ildefonso Ixtahuacn
Los antiguos vecinos de San Ildefonso Ixtahuacn se alimentaban con
la raz de una planta denominada txetxina (palabra mamque signilca "madre
maz"). No coman el maz,
y
pasaban grandes penas para encontrar sustento,
hasta que en cierta ocasin algunos vecinos del pueblo descubrieron, en las
heces de un gato montes, unos granos que llamaron su atencin. Al preguntar
los vecinos al gato qu cosa era aquello, el animal respondi que eran granos
de maz lo que coma,
y
que los traa de una gruta situada en las afueras del
pueblo. Los vecinos pidieron al gato les mostrara la gruta, a lo que el gato
accedi gustosamente.
Comolos vecinos no podan acompaaral gato de monte, porque ste era
muy rpido para correr, designaron a un piojo para que lo acompaara. El
piojo se subi sobre el lomo del gato, pero no soport las sacudidas de su
cuerpo
y
cay al suelo; no pudo darse cuenta qu rumbo tom el gato
y
desconsolado regres al pueblo. Los vecinos dispusieron que una pulga
acompaara el gato en un nuevo viaje. Como ste corra velozmente, tambin
la pulga se desprendi
y
cay al suelo; ms lista que el piojo, sin embargo, la
pulga dio un brinco
y
se prendi de nuevo al gato, asindose fuertemente;
llegaron a una roca que tena una pequea abertura
y
all el gato saci su
apetito con el maz que encontraba.

El vecindario acudi entonces a la cueva


y
constat que todo era verdad.
Sin embargo, para nadie fue posible penetrar en la citada cueva
y,
como haba
necesidad de aquel grano, se acudi a los pjaros carpinteros para que con su
fuerte pico extendieran la abertura de la roca, cosa que no consiguieron por
87
la dureza de la piedra. No obstante, con el pico largo, los pjaros pudieron
obtener unos granos de maz, que consumieron ellos mismos.
En vista de que los pjaros carpinteros fallaron en su intento de abrir la
entrada de la cueva, todos los vecinos acudieron a "rayo blanco" (los indgenas
del lugar creen que existen varios rayos, de distintos colores, los cuales poseen
grandes poderes). Este, a pesar de que dej caer su descarga con todas sus
fuerzas, no logr destruir la roca que cubra el paso a la cueva
y.
entonces, los
vecinos optaron por llamar al hermano menor, o sea el "rayo colorado".
El pequeo rayo, al darse cuenta del fracaso de su hermano, se rio de ste
y.
para demostrarle que era superior, lanz una descarga con toda su furia,
destruyendo la roca: asi qued libre el acceso a los granos. Los vecinos
tomaron todo el maz que pudieron
y
lo condujeron a su casas
y
lo utilizaron
como semilla en sus siembras; stas se reprodujeron rpidamente, gracias al
cuidado que les brindaron. Al recolectar la cosecha, los hombres abandonaron
el txetxinA. para alimentarse nicamente de maz.
El origen del maz en Santa Cruz Verapaz
Hace muchsimos aos existi un anciano a quien llamaban Xajai
mama'; ste tenia una hija de rasgos fsicos muy bellos, que acostumbraba
entretenerse en el patio de su casa, tejiendo. Por el lugar transitaba
constantemente un Joven llamado Quiche Winak ("Dios Sol", con poderes
especiales, segn los indgenas de la localidad), quien se habla enamorado de
la nia
y
la cortejaba; ella era muy esquiva, sin embargo,
y
no le conceda la
menor importancia.
El joven, cansado de sufrir los desprecios de la nia,
y
contando entre
sus poderes con el don de transformarse, tom la forma de un precioso gorrin
de plumaje vistoso
y
singular belleza; asi logr acercarse a la nia
y
atraer su
atencin. Vol a un naranjo situado en el patio de la casa, saboreando la miel
de los azahares. Ella, que nunca habla visto un pajarillo de tanta belleza,
inmediatamente se enamor de l
y
pidi a su padre que lo matara para
tomarlo como modelo en sus tejidos. El anciano, que no acostumbraba objetar
los deseos de su hija, tom su cerbatana
y
lanz al gorrin un pequeo
proyectil; el animal cay herido
y
fue apresado.
El padre de la nia llev el gorrionclllo a su habitacin, pero no soport
la compaa esa noche: a consecuencia de las heridas, el gorrin piaba
lastimeramente
y
el anciano no pudo dormir. Este decidi entonces llevarlo al
cuarto de su hija, donde permanecera toda la noche.
Quiche Winak. transformado en gorrin, al darse cuenta de que se
encontraba en la habitacin de la nia, solo con ella, volvi inmediatamente
88
a su forma humana,
y
la rapt, aprovechando la proteccin que le daba la
obscuridad de la noche.
A temprana hora del siguiente da, el xajal mama' not la desaparicin
de su hija
y
del gorrin. Pidi a su esposa que le alcanzara los lentes, con los
cuales poda distinguir lo que suceda a grandes distancias. Con ellos localiz
a su hija que, acompaada de Quiche Winak, se encontraba en el fondo del
mar nmero 1 3 (en la regin existen 1 3 mares, segn los indgenas). Tomando
nuevamente su cerbatana, sali de su casa dispuesto a matar al raptor de su
hija. Al llegar junto al mar, dispar su cerbatana hacia los fugitivos,
y
crey
haber matado al hombre que tena cautiva a su hija,
y
cuando vio que el agua
se tea de rojo, se retir satisfecho; pero aquello no era sangre, sino unas
flores que los perseguidos soltaron para engaar al anciano.
Mientras eso suceda, Quiche Winak
y
la joven ganaban tiempo.
Salieron del mar por un lugar donde no podan ser vistos
y
empezaron a
ascender los cerros llamados Don Juan, Don Paxil
y
Don Pablo; en cada uno.
de stos construan muros de piedras, para evitar el avance de su perseguidor.
El anciano sigui persiguindoles, pero como no logr alcanzarlos, abandon
su caminata; habl entonces a dos gavilanes, para que ellos dieran alcance a
los jvenes, pero tampoco tuvieron el xito deseado.
Cuando Quiche Winak dej atrs los cerros, lleg a la casa de un
"rabinalero" (originario de Rabinal), a quien le dej la nia recomendada por
siete aos,
indicndole que, al cumplirse tal tiempo, la depositara en una
cueva situada en esos cerros
y
le dejara tres candelas de veinticinco pesos
cada una, para alumbrarse. Quiche Winak se remont al cielo,
transformndose en el Sol.
El rabinalero cumpli el encargo como le fue encomendado. Busc una
cueva, cuya entrada tena una pequea abertura,
y
all dej a la nia. Ya en
la cueva, ella se convirti en maz,
y
por mucho tiempo nadie supo que en ese
lugar exista este cereal.
La cueva, segn la leyenda, est situada en un cerro cercano a Santa
Cruz. Desde la poca en que ocurrieron los acontecimientos, segn cuentan
en la regin, se considera que los cerros DonJuan, Don Paxil
y
Don Pablo, son
los padres del Maz,
y
a ellos se acude a rezar, con el objeto de pedir que las
cosechas sean abundantes. En dichos cerros existen muchas cuevas,
y
se dice
que al introducirse muy adentro en ellas, se encuentran piedras en forma de
mazorcas de maz,
y
otras en form de piloy (frijol grande, manchado con
puntos)
y
de frijol corriente. Los indgenas llegan a estas cuevas a rezar
y
a
pedir buenas siembras
y
cosechas, por su ganado,
y
por todo el bien del
mundo.
89
(En Santa Cruz se cree que antes de descubrirse el maz toda la
gente
se
alimentaba de pat'zpam o sea quequexque)
El gato montes descubri que dentro de aquella cueva habla maz,
y
se
sirvi de ste para alimentarse. Un dia de tantos, el gato vagaba en compaa
de su amigo el zorro
y
ste al sentir el hedor caracterstico de los gases
estomacales que expulsaba el gato, le pregunt:

Qu has comido que huele tanto tu pedo?


-
Nada ms que pat'zpam -respondi el gato.
- 1 Pero es que huele mucho tu pedo ! -insisti el zorro.
r
Pues slo eso he comido, -concluy el gato,
y
dando la vuelta se dirigi
a otros rumbos.
El gato seguia llegando a la cueva, pero el zorro, intrigado, quiso
averiguar con qu se alimentaba su amigo: lo sigui hasta descubrir el maz
de la cueva, el cual le gust tanto que comi hasta la saciedad.
Por eso. dicen los indgenas, el zorro, cuando llega a perjudicar la milpa,
come grandes cantidades de maz:
y
en cambio, el gato de monte come muy
poco.
No pas mucho tiempo sin que el zorro divulgara el acontecimiento.
Sabido todo el mundode la existencia del maz, se trat de romper la roca, pero
como nadie lo logr, se recurri a los hermanos trueno. (Tambin se cree en
la existencia de 1 3 truenos). Ninguno de stos pudodestruir la roca,
y
al llegar
su turno al ms pequeo, ste pidi a sus hermanos que lo dejasen solo por
un momento. Como consideraba que aquella roca era demasiado dura,
dispuso valerse de un ardid: busc a un amigo suyo que tocaba arpa,
y
le rog
que hiciera sonar su Instrumento alrededor de la piedra
y
le dijera cul era la
parte ms sensible, aqulla por donde pudiera romperse fcilmente. El msico
rpidamente descubri la parte ms frgil
y
dio aviso a su amigo trueno: ste
al momento solt su descarga, con la que hizo aicos la roca. Pero no slo la
roca sufri las consecuencias de la descarga: tambin el maz. El fuego quem
gran parte de los granos, otra parte slo se dor,
y
el resto conserv su color
blanco (por eso existen tres clases de maz: negro, colorado
y
blanco). Ya
abierta la cueva, toda la gente tom maz
y
luego lo sembr. Algunos llevaron
negro, otros colorado
y
el resto, blanco: los granos se expandieron muy pronto
por toda la regin
y
se generalizaron como alimento.
Los relatos anteriores,
y
otros muchos similares recogidos por la
literatura mesoamericana especializada (por ejemplo. Thompson 1972).
tienen algunas notas comunes, que aparecen de manera redundante,
iterativa, en versiones apenas diferentes. El cuervo, por ejemplo, el gato de
monte, los zompopos, el pjaro carpintero, los truenos, los rayos, las rocas,
las cuevas, son algunos de los elementos ms comunes. A veces estos
elementos se presentan como categoras binarias fcilmente identficables. de
90
la manera en que tales categoras resultan utilizables en el contexto del
anlisis estructuralista de los mitos. Mas, otras veces, los relatos parecen ser
meras leyendas, o cuentos, o parecen tener otras formas de la literatura oral,
sin contenidos mitolgicos explcitos. En todos, empero, aun en muchos que
se refieren a reas perifricas, o situadas fuera de Mesoamrica, como Costa
Rica (Bozzoli 1979:14) o varios pases de sudamrica, la postulacin ltima
se refiere a que el hombre fue hecho de maz.
En todo caso,
y
haciendo referencia al material propiamente mitolgico,
pudiera resultar oportuno recordar que del mito se ha dicho algunas veces
(Leach, 1971) que consiste bsicamente en la "expresin de realidades no
observables, en trminos de fenmenos observables",
y
que, por otro lado, "la
no-racionalidad es la verdadera esencia del mito". De acuerdo con el mismo
autor britnico, el mito es un sistema de comunicacin esotrico, por medio
del cual se expresan realidades que slo son observables con cierta dificultad.
La diversidad de versiones, la redundancia, el aspecto binario, etc., son

segn Leach
y
otros estructuralistas famosos, como el mismo Levi-Strauss
algunos de los aspectos caractersticos del mito.
Otro famoso antroplogo contemporneo (CliTord Geertz, i973:131),
nos recuerda que el mito da a los valores sociales lo que ms necesitan para
ser coercitivos, a saber, la apariencia de realidad.
Con base en los asideros tericos aludidos,
y
en otros muchos que se
podran traer a colacin, se puede pensar que las realidades finales que se
tratan de hacer explcitas en todos los materiales mitolgicos sobre el maz,
se refieren al lugar fundamental que ocupa dicho cereal en la dieta cotidiana,
en el trabajo, en las relaciones sociales establecidas en torno a este ltimo,
y
a la forma en que se distribuyen los beneficios del mismo trabajo, todo ello
como una de las manifestaciones supremas de la cultura.
Creencias sobre el maz
Una lista de las creencias sobre el maz, o asociadas al mismo de alguna
manera, sera interminable en cualquier lugar de Mesoamrica. Por ello
mismo, nos limitamos a continuacin a presentar tan slo un nmero
reducido de las mismas. La idea es, tan slo, reafirmar la riqueza cultural del
cereal americano. Las fuentes de donde se ha extrado la lista que se presenta
a continuacin de modo un tanto desordenado, son de carcter bibliogrfico
en algunos casos, pero, en ntima instancia, se localizan en la inagotable veta
de la cultura popular guatemalteca.
Todas las cosas tienen su espritu. El maz tiene su espritu. Cada
color del maz tiene su propio espritu.
91
La piedra de moler es hembra: la mano (o brazo) es macho.
El maz tiene cierto resentimiento contra el cale; por ello las tortillas
no se deben remojar en el cal.
Si se recalientan las tortillas, se hace sufrir innecesariamente al
maz.
Es malo, o cuando menos una falta de respeto, dejar el comal sobre
el fuego ms tiempo del necesario.
Si se quiebra una piedra de moler, los pedazos deben enterrarse.
Es malo poner los pies sobre las piedras del fogn, o sobre la piedra
de moler.
Durante la cosecha debe hacerse "costumbre" (ritual)
y
ofrecer
incienso al espritu del maz.
El maz destinado a ser almacenado debe cosecharse cuando hay
luna nueva, o menguante, para evitar cualquier dao.
El tratamiento de plagas (lombrices, etc.) debe hacerse cuando hay
luna llena, porque en dicha poca los bichos ingieren el veneno con
facilidad.
Las plantas
y
los animales son callentes, fros o de temperatura
intermedia. Muchas enfermedades son provocadas por el
desequilibrio entre las comidas callentes
y
fras,
y
su curacin se
consigue con alimentos o medicinas que restablecen el equilibrio.
El maz es el alimento equilibrado por excelencia.
Si se mueve la piedra mayor del fuego del hogar, se cambiar
constantemente de casa.
Si a un animal nuevo (recin adquirido) se le da de comer una tortilla
pasada tres veces sobre las piedras del fogn, ello har que 6e "halle"
(se acostumbre) en la casa.
Si un caballo se come la punta
(y
el pelo) de una mazorca, ello Impide
el crecimiento del maiz, pero ello no ocurre si es una persona a quien
se le rompe la punta de la mazorca.
Algunos alimentos -como el maz- son benditos
y
tienen poderes
protectores contra los malos espritus.
92
Las mazacuatas que se esconden en la basura que se coloca para
proteger las matas de maz recin nacido, no deben matarse, porque
ellas indican que la cosecha ser buena.
Es malo robar maz, pisotearlo, escupirlo, o hacerlo objeto de otras
muestras de desprecio o falta de respeto.
El maz pinto es la sangre de Cristo.
La persona que come una tortilla quemada antes de salir de noche,
se protege contra los malos espritus. El agua con tortilla quemada
quita el miedo.
El maz, el licor, la miel, el tabaco, son santos; por ello sirven para
curar enfermedades, mordeduras de culebras, etc.
Hay relaciones de parentesco o compadrazgo entre los animales
y
las
cosas, como entre los hombres: las piedras del fogn son hermanas;
los colores del maz son hermanos; la piedra de moler
y
la "mano" son
mujer
y
marido (si la "mano" se quiebra, el marido de la molendera
morir).
Robar elotes es malo, pero robarlos en nmero impar es peor an.
Regalar tortillas en nmero impar es malo: si es mujer quien las
regala, no conseguir compaero en su vida.
Todos los animales tienen sus propias obligaciones: las ranas, por
ejemplo, muelen maz para el diablo; los zopilotes se comen la
carroa, etc.
Pasar sobre las herramientas de un hombre, las debilita, haciendo
que se quiebren pronto.
La mujer no debe pasar sobre la comida de un hombre; si tal cosa
ocurre, la mujer debe comerse toda la comida. La mujer no debe pasar
o colocarse sobre un hombre o sus pertenencias, porque ste se
debilita fsica o mentalmente.
Cuando se come cualquier comida hecha a base de maz, no debe
usarse cubiertos.
Es peligroso dar prestado maz, sal, pimienta o cualquier alimento.
Nuncase debevendero regalarla primera parte de la cosecha de maz.
No se debe comer la primera tortilla que sale del comal, porque ello
93
provoca que la persona nunca quede satisfecha. Lo mismo ocurre al
comer otra tortilla antes de terminar la anterior.
Soar que se come bien significa enfermedad o pobreza prxima.
Antes, cuando la gente era ms piadosa
y
se cuidaba de ayudar a las
cofradas
y
de servir a los santos, las cosechas de maz eran mayores.
La gente viva ms tiempo cuando su dieta era ms parecida a la de
Cristo.
Si se usa un "matate" limpio para sembrar el maiz. la cosecha ser de
buena calidad.
Cuando se desgrana el maz hay que hacerlo del todo, de lo contrario
las mazorcas de la prxima cosecha sern desiguales.
Las herramientas de cada sexo deben colocarse en el temascal
durante el primer bao del recin nacido, porque ello lo har bueno
para el trabajo.
La leche de una madre se aumenta si ella come una tortilla levantada
de cara del comal,
y
remojada en leche.
La unin del nio con el maiz es prenatal. Si una mujer preada come
tamales que se pegan a la olla, su nio se pegar a la matriz
y
puede
morir.
Si una madre que ha dado a luz un nio quema olotes, la cara del nio
tendr marcas de hoyuelos u otras; para hacer desaparecer las
marcas, la madre deber pasar los olotes por la cara del nio.
El maiz no slo tiene influencias directas en la vida de un nio, sino
la protege. Si se deja una mazorca de maiz amarillo con un nio que
se quedar solo, se evita que el alma del nio sea robada. Tambin se
puede dejar una mazorca de maz de cualquier color en los costados
del infante.
De unaJoven hermosa en edad de casamiento, se dice que "est como
mata de maz en flor".
*
Si se ven granos de maiz regados en el suelo se deben recoger de
inmediato, porque "es nuestra sustancia la que est sufriendo". Si no
se recoge el maz, uno puede morir de hambre.
94
Si las mujeres molenderas botan pedazos de masa
y
ellos son
pisoteados o quemados, la familia padecer hambre. Lo mismo ocurre
si los nios arrojan el maz, o juegan con la tortilla en lugar de
comerla.
Las sequas son causadas por las peleas de borrachos que han
cambiado maz por licor.
Es pecado cambiar el maz por licor, porque en tal caso las taltuzas
y
otros animales se comern la cosecha.
Al paso de los azacuanes se debe hacer "costumbre", porque ellos son
la sea del agua para la milpa. Si los azacuanes pasan alto el agua
tardar ms. Si no han pasado los azacuanes, no es invierno todava,
aunque est lloviendo, porque la lluvia se interrumpir en cualquier
momento.
Quienes en vida desprecian al maz, a su muerte se convertirn en
perros o muas que nunca cesarn de-trabajar.
Hay hombres que han encontrado mazorcas de maz que hablan.
Algunas de estas mazorcas han amenazado a los hombres que
intentan abandonar el cultivo del maz por el del caf. Los hombres
deben hacer "costumbre"
y
romeras
y
prometer que no abandonarn
el maz por el caf.
Las mazorcas "cuaches" (gemelas) son smbolo de fertilidad
y
deben
recibir honores especiales. Ellas representan el espritu del maz
y
son
prueba de una prxima buena cosecha.
Adems de las mazorcas para semilla, debe guardarse una como
ofrenda al santo o al "dueo" de la casa, porque ello trae buena suerte
a la familia.
Cuando se vive en las "reas marginales", frente a los peligros de la
gran ciudad, se debe sembrar cuando menos una mata de maz.
El Ritual del maz
De la misma manera que los mitos, las leyendas, las creencias, etc., la
actividad ritual en torno al maz es inconmensurable. Las culturas
contemporneas de Mesoamrica, es decir, las actuales culturas indgenas en
el rea, vienen arrastrando un enorme caudal de ritos que se remontan a
pocas remotas, aun cuando, en muchos casos, tales ritos exhiben tambin
95
rasgos occidentales que permiten hablar de las expresiones culturales
sincrticas tan discutidas en la moderna antropologa.
Las ms antiguas fuentes indgenas prehispnicas (El Libro de los Libros
del Chilam Balam. El Popol Vuh, el Memorial de Solla, los Ttulos Indgenas,
etc.). los cronistas
y
otras fuentes coloniales, los mayistas clsicos
y
aun la
etnografa mesoamericana ms reciente, as como otras muchas fuentes de
distinto gnero, contienen abundantes referencias a la polimorfa actividad
ritual en torno al maz.
Enel caso especfico de Guatemala se puede afirmar con certeza que ms
del cincuenta por ciento de la poblacin total, vale decir, ms de cuatro
millones de habitantes, participan, en mayor o menor medida, de una aeja
actividad ritual en torno al maz. Mames, quichs. Ixiles. cakchiqueles.
tzutujiles. kanjobales. chujes. Jacaltecos. kekches. pocomches. chorts.
mopanes, pocomames. en fin. todos los ncleos indgenas del pas, mantienen
una praxis religiosa, un ritual intenso dedicado al maz, que ocupa una
considerable cantidad de das al ao.
La actividad ritual especficamente dedicada al maz se extiende desde
antes de la siembra hasta despus de la cosecha.
El traslado del grano de los campos a la casas, el almacenamiento, el
resguardo
y
cuido de la semilla, el consumo diario
y
el consumo ceremonial,
pero particularmente los momentos culminantes de la siembra
y
la cosecha,
son todas ellas fases que merecen ritos especiales. Los quichs, por ejemplo,
suelen llevar sus semillas a los adoratorios naturales, para ser presentadas
a los dioses, en elguaxaquibbatz.
el da ms importante del ao segn el
calendario prehlspnico. Asi lo hacen, verbigracia, los habitantes de San
Pedro Jocopilas. quienes acuden a Tioxibal. su adoratorio natural ms
sobresaliente. En el da guaxaquib quiej se agradece la cosecha.
En algunos pueblos de la actualidad, como en el pasado precolombino
(Thompson 1972:282). se celebran ritos en el nacimiento de un nio, dirigidos
a subrayar los fuertes vnculos que existen entre el maz
y
el recin nacido. En
sus expresiones originales, dichos ritos consistan en cortar el cordn
umbilical sobre una mazorca multicolor, la cual, todava con sangre, era
curada con humo, rezos
y
cnticos,
y
luego utilizada en la prxima siembra.
De la cosecha en que estaba incluido el producto de aquella mazorca, parte
se destinaba a los servicios religiosos
y
parte a la manutencin del muchacho,
hasta el momento en que ste poda sembrar supropia milpa. De esta manera
-se deca- el muchacho no slo coma del sudor de su propia frente sino de su
propia sangre.
Otro rito antiguo semejante, al que tambin alude Thompson, se refiere
96
a la primera comida de un infante. Esta se haca con atol de maz de la primera
cosecha, de la cual se guardaba simblicamente alguna semilla para que el
muchacho llegado a la edad indicada, sembrase su propio maz.
En otras partes (Guiteras Holmes, 1960), los granos manchados de
sangre de la mazorca en que fuera cortado el cordn umbilical, segn el rito
aludido antes, son sembrados por el padre del nio en una pequea milpa que
suele llamarse "la sangre del nio". El crecimiento de las matas de maz es
vigilado por todos los familiares, cuidadosamente, porque el mismo permite
augurar el futuro del muchacho. Una comida comunal con maz que proviene
de la milpa de la "sangre del nio", "constituye una suerte de comunin que
vincula a todos con el nuevo miembro de la familia".
Entre los kekches de la Verapaz, el "auc", la siembra de maz, es el
acontecimiento mayordel ao
y
constituye una donacin de los
"xe'toneb o sea
los antepasados (Pacheco, 1981:6). En algunos de los ritos de este mismo
pueblo guatemalteco se excluyen los cubiertos, el caf
y
el azcar, as como
el pan, que suele llamarse "caxlancua" o "tortilla extranjera".
Tambin en las Verapaces, Quiche
y
otras regiones, se acostumbra
hacer la "velacin" del maz que ser utilizado en la siembra,
y
el ritual
correspondiente suele hacerse ante imgenes catlicas con nombre indio (por
ejemplo, el Seor Chixim de Tactic, Alta Verapaz)
y
con la participacin del
chinamital camalb, chuchka jau, que son los especialistas religiosos
(chimanesozajorines, como tambin se les llama) en algunas de las regiones
indgenas de Guatemala.
Todas las etapas de la agricultura de la milpa, desde la seleccin
y
preparacin del terreno hasta el ltimo momento, son acompaadas de rezos,
ceremonias, "costumbres", abstinencias, ayunos,
y
muchas otras actividades
rituales dirigidas a Dios, Jesucristo, "Dios Mundo", los "dueos" de los cerros
y
los valles, los antepasados, el "espritu del maz", etc. Con la "loreacin", en
el surgimiento de los nuevos elotes
y
en la cosecha, los ritos son ms intensos
y
elaborados,
y
ellos continan das despus de la "tapixca", cuando se recoge
el espritu del maz, en los "granos que se cayeron
y
se quedaron llorando". En
la Verapaz todo ello se hace con el permiso especial de Tzultak, el dios de los
cerros
y
los valles (Pacheco, 1981:140).
Uno de los ciclos rituales del maz
ms detalladamente descritos en la
etnografa guatemalteca, es el llamado"pomixi", o "copal del maz", el cual se
observa entre los mames de Santiago Chimaltenango, Huehuetenango,
y
en
otras partes de la misma regin occidental de Guatemala (Wagley, 1957;
Stadelman, 1940; La Farge, 1935).
En los registros etnogrficos sobre dicho ciclo ritual se pone de
97
manifiesto que las "costumbres" del pomixi. los procesos mecnicos, las
tcnicas agrcolas en general,
y
otros muchos aspectos ideolgicos,
tecnolgicos, econmicos, alimenticios, etc.. constituyen todos un complejo
cultural de grandes dimensiones.
Las principales fases rituales respecto del maiz. en el complejo cultural
mencionado, se refieren a la siembra, la segunda limpia, la cosecha
y
Ka
apertura del almacn del maiz. El permiso
y
la proteccin de los poderes
sobrenaturales son indispensables en cada fase, asi como la participacin de
los especialistas religiosos o chimanes. Las ceremonias principian con la
quema
y
desmonte,
y
en ellas se invoca a Dios, a Jesucristo
y
ai "Dueo del
Maiz" ("una deidad que habita en una lejana montaa, situada hacia el
oeste"). La siembra, que tiene sus propias ceremonias, debe iniciarse en un
dia propicio del calndalo prehispnlco. lo cual se resuelve por el chiman
experto en el manejo del calendario, quien adems se constituye en director
de la "costumbre" correspondiente. Los das Kan imlx son particularmente
favorables para el maiz. La noche que pfecede al ritual de la siembra, el
sembradorobserva una abstinencia sexual rigurosa,
y.
a la maana siguiente,
la del dia de la siembra, la "costumbre" se hace, por el sembrador
y
su esposa,
"cuando se eleva la estrella de la maana". "Al Iniciar las plegarlas, el padre
de familia degella un pollo
y
lo sostiene sobre una pila de copal, con el cual
se mezcla la sangre. Despus quema un poco de incienso ensangrentado sobre
un pequeo fuego encendido enfrente de la semilla" (Wagley. 1957:25). La
plegaria que en tales ocasiones se recita, dice textualmente asi: "Dios mo, que
mi maiz no desaparezca. Padre Paxil (el "Dueodel Maiz"). que haya aguaceros
para tus pies
y
que enves tiempo seco para tus manos (lluvia para las raices
y,
posteriormente, tiempo seco para las mazorcas). No enves lluvias ni
vendavales que arruinen la milpa. IPerdname Padrej Que no haya
malaventura en este paraje (la milpa). Que no haya culebras en los campos
mientras trabajamos este dia. (...) Perdnanos. Dios, porque sta es la
plegaria de un pobre hombre, de un hombre infortunado. Perdnanos. Dios.
Seor Santiago. Padre Paxil!" (Wagley 1957:25).
El rito se contina en la milpa slo por el hombre, que lleva el incienso
con sangre de pollo
y
lo dispersa frente a la cruz hecha en la milpa. Despus,
cuando llegan los trabajadores, la siembra comienza. Al concluir la faena del
da se hacen nuevas ceremonias (se enciende una candela
y
se reza ante la
cruz) en la propia milpa
y
en el pueblo.
El "copal del maz", como se ha dicho antesise extiende a lo largo de todas
las fases
del cultivo,
y
las ceremonias
y
rezos tienen por lo genera] una misma
estructura, que se repite de iT*odo insistente. A veces, sin embargo, se
introducen variantes significativas, como cuando se sustituye la sangre de
pollo por huevos de gallina.
98
Adems de las "costumbres** referidas a las fases principales del ciclo, se
practican otras adicionales con motivo de sequas, de lluvias torrenciales,
granizo, plagas, etc. Algunos agricultores llaman al chiman para continuar el
"copal de maz" al surgimiento de los nuevos elotes,
y
otras veces hacen
"costumbre" sin la ayuda del mencionado director del ritual. En una de estas
ltimas ocasiones, mientras se espera que el maz madure, el agricultor puede
ir a la milpa con su esposa
y
efectuar una ceremonia que consiste en encender
cuatro velas en el centro del terreno; las candelas se colocan en cuadro,
apuntando a las cuatro esquinas de la parcela. Se enciende una fogata, en la
cual se quema copal mezclado con huevos de gallina,
y
se reza al Seor
Santiago, al Padre Paxil, a Dios, a Jesucristo, a los "dueos de los cerros". Se
hacen asimismo ceremonias colectivas pblicas, en el mes de mayo
y
el da que
corresponde a diferentes santos. "Todo ello tiende a predisponer a los seres
sobrenaturales a favor de todo el pueblo, incluyendo, por supuesto, lo que se
refiere a una cosecha abundante". Porque -como dijera un chiman- todo ello
es necesario para poder comer tortillas. Si las ceremonias no se hacen
adecuadamente, si no se cumple con la "costumbre", los poderes
sobrenaturales pueden vengarse enviando lluvias torrenciales, vientos,
plagas. Esos seres poderosos, "frecuentemente expresan su descontento por
medio de un golpe asestado en la parte ms vulnerable del chimalteco: sus
campos de maz". (Wagley, 1957:34-35).
Las ceremonias ms importantes se refieren a la cosecha. Ellas son
precedidas de un rito especial relacionado con el corte de las hojas ms bajas
de la mata del maz. Por medio de este rito, en el que concurren muchos de los
elementos ya citados (sangre de un pollo sacrificado con tal motivo, copal,
velas, rezos, direccin especializada del chiman, etc.), se avisa a los seres
sobrenaturales sobre la maduracin del maz. Las ceremonias se efectan en
la milpa, en la iglesia del pueblo, en el centro de la plaza, en los adoratorios
naturales situados en las colinas aledaas
y
en el pico ms alto de una
montaa que domina el poblado. El da de la cosecha se realiza la ceremonia
principal. La misma se inicia temprano de la maana en el centro del terreno
sembrado, por el agricultor
y
su esposa; ms tarde participan los trabajadores
que le ayudarn a levantar la cosecha, quienes llegan, entre grande algaraba,
acompaados de sus propias esposas e hijos. Se trata de "la nica tarea
relacionada con la milpa (exceptuando la ayuda que la esposa presta durante
la 'costumbre') en la cual pueden ayudar las mujeres". Se prepara atol
y
comida para todos
y
la alegra colectiva, anunciada das antes con el corte de
los primeros elotes, se hace evidente
y
contagiosa. Al final del da, cuando debe
haberse cumplido toda la faena del corte, el propietario reparte mazorcas, en
concepto de pago, entre todos aquellos que le ayudaron. El maz se transporta
y
se almacena en la casa, en trojes o depsitos especiales hechos con caas
de maz,
y
luego se hacen nuevos ritos para dar gracias
y
pedir nuevas
protecciones para el propio grano
y
para quienes habrn de consumirlo. Esta
fase del ciclo ritual se cierra en la iglesia, a la cada de la noche. Se encienden
99
velas, se quema copal, se reza
y
a) final se "depositan dos mazorcas sobre e)
altar mayor, en el cual se acumula unagran cantidad de maiz durante la poca
de la cosecha". Tal donativo se conoce con el nombre de "el maz del hombre
pobre", porque "lo toman del altar los pobres que llegan subrepticiamente para
evitar las miradas de sus amigos que han logrado buen xito" (Wagley.
1957:39-40).
El Lenguaje
y
el Maz
En relacin con el lenguaje bastarla sealar el hecho, elocuente
y
significativo, de la existencia, en los idiomas mesoamericanos
(y
por
consiguiente en las lenguas mayances que todava se hablan en Guatemala).
de unavasta
y
rica terminologa asociada al maz. Se trata de un fenmeno que
se ha mantenido a lo largo de milenios
y
por encima de coyunturas
y
circunstancias desfavorables. Asi como los pueblos pastoralistas (los Nuerdel
Sudn, por ejemplo: cf. Evans Prltchard. 1962). los pueblos recolectores
y
las
sociedades industriales modernas han desarrollado una terminologa
especializada que refleja las actividades esenciales de esos pueblos; asi
tambin los conglomerados mesoamericanos desarrollaron todo un universo
idiomtico que gira en torno al maiz.
Un solo investigador (Stadelman. 1940). en un breve estudio dedicado
a los pueblos mames de un solo departamento de Guatemala
(Huehuetenango). elabor un glosario en el que se incluyen ms de 192
palabras estrechamente relacionadas con el maiz. Se refieren stas a
instrumentos, actividades, objetos diversos, a los que se designa
y
se
considera, en el seno de aquellos pueblos, por sus vinculaciones directas con
el maz. El glosario mencionado, como corresponde en tales casos, slo
incluye aquellos trminos que. a Juicio del autor, ameritan una explicacin
especifica. Algunas de tales palabras se refieren a conceptos muyvariados, de
extraordinarios contenidos culturales per se. como el sistema vigesimal de
numeracin, la cronologa, etc.. pero todos ellos, siempre, son considerados
en sus nexos vivos con la cultura del maz. Tal es el caso, por ejemplo, de la
palabra sonte. un numeral en la lengua mam. que se usa principalmente para
referirse a un nmerodeterminado (5) de mazorcas de maz; o la palabra siwll.
usada comnmente para designar un especifico periodo de 20 dias, de
obligada observancia en las faenas de la milpa.
Ms importante quizs que la simple existencia de aquellos numerosos
trminos, es el hecho de que los indgenas manaes de aquel departamento de
Guatemala han podido clasificar 166 variedades de maz, asignando a cada
una de ellas un nombre especfico. Aqu debe destacarse todo un rico esfuerzo
de clasificacin, que si bien es cierto se encuentra en todas las culturas del
mundo en funcin de los propios contextos fsicos
y
sociales (Durkheim
y
lOO
Mauss, 1965), no por eDo deja de ser menos portentoso en cuanto a sealar
caractersticas
y
tipos del maz, no percibidos por otros pueblos que tambin
sacan ventajas materiales del maravilloso cereal americano. Las 166
variedades, en efecto, estn agrupadas en clases
y
subclases. La clasificacin
general obedece a criterios varios, como color (blanco, amarillo, colorado
y
pinto), apariencia
y
conformacin del grano o de la mazorca; dulzor, suavidad,
tamao, riqueza, procedencia (costa
-
altiplano, tierra fra
-
tierra caliente,
valle
-
montaa, etc.). Las distintas variedades, como se ha dicho ya,
comprenden grupos
y
subgrupos innumerables. As, por ejemplo, la variedad
de maz negro abarca 8 subgrupos: la variedad de colorado comprende 17
subgrupos; del maz pinto existen 25 subtipos; del blanco se reconocen 40
subclases;
y
del amarillo se distinguen 46 subtipos. Del frijol, asimismo, que
se siembra con el maz en el conocido complejo agrcola mesoamercano, se
reconocen 87 tipos. Cada una de todas las categoras aludidas tiene un
nombre especfico, que traduce caractersticas igualmente especiales.
En otros grupos indgenas de Guatemala, como los tzutujiles de Atitln
por ejemplo (Butler
y
Arnold, 1978), tambin existen sistemas complejos de
clasificacin del maz
y
de ordenacin colateral del mundo, sistemas en los
cuales se "enseorea" esa gran creacin cultural americana.
Ese solo hecho particular referido, el de la riqueza terminolgica
asociada al maz en las lenguas mayances de Guatemala,
y
el esfuerzo de
clasificacin enunciado, pone de manifiesto la extraordinaria importancia
cultural del maz, sobre todo si se toma en cuenta la relevancia fundamental
del lenguaje
y
de los grandes sistemas de clasificacin
y
ordenacin del
mundo, en el plano estricto de la cultura, es decir, en el plano propio de la
realidad humana. Sin embargo, ese mismo hecho quizs ayude a explicar
tambin cmo, en cier*os contextos, el maz ha llegado a adquirir unavida casi
propia, como objeto independiente del hombre mismo
y
de su trabajo.
Trazar los surcos en que aparece sembrado el maz en los prolficos
campos del arte (pintura, escultura, arquitectura, literatura, msica, etc.) no
sera tarea difcil, pero si acuciosa. Miguel ngel Asturias (Premio Nobel
y
autor de "Hombres de Maz"), Carlos Samayoa Chinchilla, Werner Ovalle
Lpez, Otto Ral Gonzlez, Ral Leiva, Rafael Sosa, son slo algunos de los
nombres de grandes literatos guatemaltecos que se han ocupado del maz en
el contexto de la cultura guatemalteca.
*
Conclusin
A la luz de las consideraciones anteriores,
y
partiendo del mito
popolvhico, se hace ms claro el carcter dialctico que sin duda tiene la
101
significacin esencial de maz como elemento cultural: el mismo contribuye a
afirmar la calidad humana del hombre mesoamericano (es alimento bsico,
producto del trabajo),
y
al mismo tiempo es un instrumento para establecer
ciertas limitaciones de ese mismo hombre, para establecer la sumisin de ste
frente a las fuerzas sociales que imponen un rgido control sobre su
existencia. Encierto sentido, es generador de la libertad del hombre respecto
de la naturaleza
y
respecto de sus propias ataduras animales, pero, por otro
lado, contribuye a generar despus las "ms severas servidumbres"
(Florescano 1981:16), que se prolongan en el tiempo. Del estado de
Incertidumbre en que el hombre se provea de la naturaleza (en la cual ya
exista el maz silvestre
y
otros alimentos no domesticados), se traslada el
hombre a un estado de mayor seguridad
y
autosuficiencia, mediante el paso
consciente hacia el dominio de la agricultura. Del maz silvestre se hacen
derivar las especies domesticadas, se establece el trabajo como expresin
mxima del reino de la cultura, se depuran paulatinamente las tcnicas de
produccin,
y
el trabajo mismo se hace objeto de una divisin racional a efecto
de seguir utilizando ms eficazmente los recursos libres de la tierra
y
del
ambiente. El hombre trasciende el mundo de la naturaleza e ingresa en el
mundo de la cultura, pero, paradjicamente, adquiere tambin conciencia de
su dependencia respecto del trabajo, respecto de sus relaciones con los otros
hombres,
y
respecto de los productos derivados de su relacin racional con la
naturaleza. Justamente en esta coyuntura, respecto del hombre
mesoamericano. el maz desempea un papel decisivo, puesto que. a la par
que constituye la fuente principal de alimento,
y
se produce en el medio
natural, por otra parte es un producto directo del trabajo, implica una divisin
de este ltimo, requiere de tecnologas
y
conocimientos especiales,
y
tambin,
posteriormente, de una sancin de los poderes
sobrenaturales que
generalmente hablan por boca de los dirigentes polticos.
Se podra decir, en otras palabras, que el maz "desanimaliza" al hombre,
lo "humaniza", pero al mismo tiempo lo introduce en un mundo de objetos
extraos que. como el mismo maz, a veces adquieren vida propia, se
objetivizan. se enfrentan al hombre, aun cuando sean producto de su mismo
trabajo. El maz, en fin. ayuda al hombre a adquirir conciencia de si mismo,
de su diferenciacin respecto de los otros hombres
y
de la naturaleza: pero ello
mismo -repetimos- implica un mundo nuevo, diferente respecto del mundo
anterior, en el cual exista una estructuracin
cuasi-orgnica con la
naturaleza
y
los otros hombres. El proceso general de alienacin, que se inicia
de esa manera bastante sutil
y
compleja, se agudiza despus en la historia,
alcanzando niveles verdaderamente crticos cuando el hombre empieza a
perder Inclusive el control directo sobre el maz que produce con sus propias
manos, como resultado directo de su trabajo. En esta etapa subsiguiente, el
maz sigue siendo elemento
Indispensable en la vida del hombre, sigue siendo
producto de su propio esfuerzo, pero cada vez se hace ms extrao
y
ms
opuesto al hombre en cuanto que cada vez se le hace depender ms de los
102
poderes metahumanos
y
de intereses ajenos a los del propio productor.
En la medida en que el hombre se separa de la naturaleza adquiere
mayor dominio sobre sta
y
afina ms su razn, pero, en la misma medida, el
hombre deja de ser "una fuente autnoma de accin" (Becker 1969: 153). En
la medida en que el maz se adentra ms en los mbitos de la cultura (cuando
se depura su produccin, se extiende por los vericuetos simblicos del
lenguaje, se introduce en el campo de la gastronoma, el arte, la religin, etc.),
el hombre lo concepta menos en trminos de su uso
y
su utilidad diversa
y
tiende a acumularlo
y
luego a "mitologizarlo", "ritualizarlo", en suma, a
"ideologizarlo", hasta parar convirtindolo, artificiosamente, en la sustancia
de que est hecho el mismo hombre
y
en la razn de ser de las limitaciones
esenciales de ste. Se llega al punto aquel sealado por el cronista colonial
("todo lo que hacan
y
decan era en torno al maz")
y
se le trastroca en uno de
los dioses ms importantes
y,
consecuentemente, en un efectivo instrumento
para el control de la conducta de los hombres. Estos comienzan a depender
ms
y
ms del maz, de otros objetos creados por ellos mismos,
y
en general
de las circunstancias que hacen posible la vida en una sociedad determinada.
As como el mito bblico de la expulsin del paraso puede interpretarse
como "el primer acto de desobediencia
y
el primer acto de libertad del nombre"
(Fromm 1982:56), el mito popolvhico de la "velacin" de los ojos humanos
puede entenderse como el primer acto de sujecin, de negacin, de mutilacin
de las superiores calidades humanas previamente confirmadas; un acto de
sancin, una suerte de expulsin del paraso, un castigo decretado por los
dioses contra un hombre que haba tomado conciencia de s mismo, un
hombre que, en cierto sentido, tambin haba comido del rbol de la ciencia
del bien
y
del mal.
La historia del maz en el seno de los pueblos mesoamericanos encajara
justamente en cualquier planteamiento objetivo sobre la historia del
desarrollo humano en el contexto de las contradicciones fundamentales que
son inherentes a ste. Por razones que podran asociarse a condiciones
ecolgicas, a las caractersticas reproductivas del propio maz, o bien a
condicionamientos estrictamente sociales, el grano comienza a producirse en
cantidades que exceden las necesidades de las familias
y
las unidades
menores de parentesco. En torno a la divisin del trabajo
y
a dicha produccin
excedentaria surgen nuevas estructuras
y
nuevas funciones en una sociedad
que se hace as ms compleja
y
ms grande. Se trata de un proceso, factible
de reconstruirse recurriendo a las evidencias arqueolgicas
y
etnolgicas
correspondientes, en el que se ponen de manifiesto las nuevas jerarquas
econmicas
y
de poder, as como las concepciones
y
recursos ideolgicos que
las complementan.
En el nuevo tipo de sociedad extendido en la regin
mesoamericana
103
concurren rasgos esenciales como los siguientes: una forma de organizacin
a base de comunidades en las que prevalecen todava los lazos de parentesco;
tales comunidades ejercen derechos reales de posesin
y
aparentes derechos
de propiedad sobre la tierra, en la cual se siembra bsicamente maz (se trata
de sociedades agrcolas
y
este cereal es la base de la subsistencia, la comida
por excelencia, el echa, como se dice en el Popol Vuh. de toda la poblacin);
un poder poltico ms o menos desarrollado ejerce un control directo
(propiedad real) sobre la disponibilidad de la tierra; el excedente de la
produccin beneficia al sector poltico dirigente, el cual controla tambin la
organizacin del trabajo. Estos
y
otros rasgos estructurales se aproximan a un
tipo determinadode sociedad, la "sociedad oriental" (Rivera Dorado 1982:304
5). que se reproduce en la poca clsica
y
se prolonga hasta la poca anterior
a la conquista. Algunos de los rasgos de carcter poltico, econmico e
ideolgico, que corresponden al tipo de sociedad aludido, se extienden
inclusive, con las variantes obligadas, ms all de la conquista, pues el
despotismo de la poca prehispnica es sustituido por el despotismo espaol,
que. representado por el rey. se ejerce sobre las posesiones coloniales del
Nuevo Mundo; en estas, el tributo real es "el lazo econmico de explotacin
entre la Corona
y
la comunidad
y
fue la base sociopoltica de la relacin
desptico- tributaria" (Semo. 1985:85).
Algo que debe subrayarse particularmente es que entre los depositarios
del poder poltico absoluto
y
el panten de los dioses de la sociedad (en el caso
maya, por ejemplo), exista una relacin mucho ms directa
y
evidente que la
que suele encontrarse en otra clase de sociedades. Ello permite hablar de una
religin oficial desarrollada, en la cual el maz ocupa un lugar preponderante,
precisamente por su importancia material. No se trata de la coexistencia de
dos sistemas religiosos -uno de la clase dirigente
y
otro de la clase campesina
(Thompson 1972: xxiv)- sino ms bien de una situacin generalizada en que
los principales productos ideolgicos son elaborados por las clases superiores,
o "tribus principales" como las llama el Popol Vuh. En el caso especfico que
nos ocupa, lo anterior quiere decir que aquellos que ejercan el poder poltico
aprovechaban la religin oficial, ms concretamente su relacin directa con
los dioses
-
de quienes ellos descendan
y
a quienes representaban en la tie-
rra-, para los mismos efectos del ejercicio del poder.
Lo que aqu interesa subrayar -insistimos-, en cuanto a la organizacin
social, econmica
y
poltica de las sociedades mayas prehlspnicas -as las de
la poca clsica como las del siglo XVI. en las cuales se puede hablar de un
largo proceso de transicin de las formas cinicas antiguas hacia
manifestaciones de una centralizacin poltica^ cada vez mayor
y
ms
especializada-, es el papel que Juega el maz en los niveles de la ideologa
y
de
la praxis social. Dada la condicin de este grano como alimento bsico de toda
Ja poblacin -como lo hemos Indicado ya-, parece lgico pensar que tanto el
tributo propiamente como el trabajo excedentario en general, destinados
104
ambos a las construcciones monumentales
y
a la adquisicin de otros
smbolos de poder, estaban estrechamente relacionados con el grano sagrado.
As lo sugiere Jacques Soustelle (1956:156) respecto de los aztecas, por
ejemplo. Segn este autor, los indgenas "colocaban casi en pie de igualdad las
cuatro plantas alimenticias: el maz (centli)
-
venerado por encima de todo,
fuente esencial de la vida-, el frijol (etl), el amaranto
y
la cha". Y agrega
Soustelle: "El Cdice Mendoza nos muestra que las ciudades sometidas a
tributo deban entregar anualmente a los cobradores aztecas cantidades
importantes de esos cuatro productos". El mismo autor citado seala que
entre las ricas
y
variadas viandas del emperador azteca se inclua siempre el
maz, preparado de diferentes maneras.
En el plano propio de la ideologa, el maz adquiere finalmente los
caracteres sagrados
y
mticos que ahora se pueden constatar por medio de la
arqueologa, la etnologa, la etnohistoria, etc. El maz, en suma, permite, sobre
bases slidamente "factuales" (la subsistencia misma), la conformacin de
todo un sistema ideolgico, religioso, tico, es decir, de explicacin
y
convalidacin de los rdenes csmico
y
social. Como principal producto
excedentario destinado al pago del tributo, que a su vez permite la elaboracin
de los smbolos de poder, coadyuva asimismo al proceso de transformacin de
las viejas formas cinicas de organizacin -instrumentos de poder poltico
y
econmico- hacia formas incipientes de un poder ms centralizado (Estado).
Esto ltimo, por ejemplo, se observa claramente en el caso particular de los
quichs del post-clsico tardo (Carmack 1979a
y
1979b), los cuales, como los
aztecas de la misma poca, extienden su radio de dominacin a nuevos
y
extensos territorios, en un proceso de dominacin que descansa en el cobro
del tributo.
Las consideraciones generales anteriores se confirman plenamente en el
Popol Vuh. La estratificacin de grupos
y
personas sobre bases genealgicas
y
divinas,
y
la relacin directa entre los linajes superiores
y
los dioses, son
extremos que se demuestran -como se ha insinuado antes- por la forma en que
el libro sagrado de los quichs describe el proceso de la creacin de los
hombres: stos, en efecto, fueron hechos totalmente a imagen de los dioses,
pero luego fueron cercenados precisamente por su desafiante igualdad
respecto de los mismos dioses, sus formadores. Fueron, asimismo, colocados
en una posicin subalterna respecto de los guardadores del orden, los
representantes de los dioses, poseedores de poderes igualmente
sobrenaturales.
El Popol Vuh alude tambin al culto que merecen los antepasados, lo
cual se relaciona con los poderes sobrenaturales de los primeros hroes
y
se
indica por medio de las mismas genealogas histricas que aparecen al final
del libro sagrado, con el tcito
y
expreso reconocimiento de privilegios
y
posiciones superiores. Esa misma fuente etnohistrica revela un fuerte
105
contenido tico al indicar claramente las formas de comportamiento que se
esperan de los hombres, resaltando, de modo iterativo e insistente, la tarea
bsica de "alimentar", "venerar", "sustentar" a los dioses. Esta tarea
especfica, aun por medio de los caminos sinuosos del simbolismo mitolgico.
nos conduce a los terrenos pragmticos del pago del tributo
y
. en todo caso,
al mantenimiento del orden social
y
sobrenatural. Por ello mismo se ha dicho
algunas veces que el Popol Vuh es un documento poltico (Carmack 1983:83).
que ayuda a entender la estructura social de los pueblos prehispnicos.
Del contenido general del Popol Vuh. en fin. puede colegirse la
Importancia del maz como base del sistema religioso
y
en general de toda la
cultura quiche; el maz, en efecto, es la base misma de la obra mxima de los
dioses: el hombre. Este ente superior, que alguna vez represent el gran
peligro del destronamiento de los propios dioses, qued permanentemente
atado por su carne (dieta bsica)
y
por su destino (estructura social), al maz.
Asi, este maravilloso cereal, de origen divino l mismo ("presente de los
dioses"), cobra vida propia por encima de la naturaleza
y
del trabajo de los
hombres; permite la construccin de una cultura portentosa, con facetas
elitistas
y
populares al mismo tiempo, basada en la servidumbre
y
la sujecin
de las grandes poblaciones campesinas, pero, circunstanclalmente. sirve
tambin para mantener un hlito de resistencia frente a la prolongada
negacin de lo humano,
y.
eventualmente. para el anlisis de las mismas
realidades sociales.
La misma naturaleza paradjica del maz, sus contradicciones
intrnsecas fundamentales, algunas del las cuales hemos querido poner de
manifiesto como sustrato e hilo conductor del presente estudio, se proyectan
del mismo modo durante la conquista
y
a lo largo de la poca colonial, e
Inclusive en la estructura de la sociedad guatemalteca contempornea. Las
contradicciones bsicas en el papel queJuega el maz en los procesos sociales
propios de la conquista
y
colonizacin, las cuales son a su vez reflejo de las
propias contradicciones de esos mismos procesos sociales, se comprueban,
por ejemplo, en el hecho mismo de que el maz, producido por los indios, sirvi
decisivamente para alimentar a los propios conquistadores
y
colonizadores
espartles. Ello se puede demostrar mediante un anlisis macrosoclolglco de
la colonia
y
tambin en referencia a situaciones coyunturales o
circunstanciales, como cuando las huestes conquistadoras deban aplacar el
hambre o deban hacerse de las vituallas necesarias, utilizando el maz de los
propios indios.
En comparacin con el trigo, "el hunfilde maz" ocupaba un lugar
subalterno en la cultura dominante de la colonia, pero en la vida prctica, aun
en la de los espaoles, el grano indgena compensaba con su utilidad su escaso
prestigio social. Esta es. de nuevo, una situacin congruente con la estructura
de la sociedad colonial. "La falta de trigo -deca Gage. 1946:150- no debe
106
mirarse como una prueba de escasez, porque el pas abunda en maiz,
y
el pan
que de l hacen los espaoles
y
los religiosos se come con tanto apetito como
el de trigo".
Seguramente por la enorme importancia del maz en la cultura indgena,
pero sobre todo por su valor pragmtico en
la propia sociedad colonial, los
frailes espaoles no emprendieron contra el mismo una campaa similar a la
emprendida contra el tabaco
y
el amaranto, plantas a las cuales se trat de
privar de su valor ritual, secularizndolas al mximo fThompson 1972:xxi
y
Soustelle 1956:156).
En las sociedades precolombinas de Mesoamrica se daban
contradicciones derivadas de la divisin del trabajo
y
de la posicin social
(dirigentes, especialistas del ritual, etc.). Tales contradicciones se agudizaban
por otros factores concurrentes, como el control de la tierra
y
los excedentes
agrcolas. Empero, por lo general dichas contradicciones no eran realmente
profundas
y
determinantes, hasta el punto de configurar grupos definidos
y
antagnicos. Como consecuencia de todo ello, adems, la ideologa que se
derivaba de tal contexto estructural, resultaba ms o menos homognea
respecto de toda la poblacin.
Cuando se afirma la situacin colonial a mediados del siglo XVI,
y
los
arreglos estructurales son alterados radicalmente, las contradicciones
ideolgicas
y
de todo tipo se hacen ms profundas. La poblacin indgena, en
efecto, es "colocada" en el plano de una sola clase (desaparecen las lites
tradicionales, por ejemplo). Todos los indgenas (aun los de origen noble) son
convertidos en fuerza de trabajo al servicio de los colonizadores,
y
en subditos
declarados de la Corona. En esta nueva coyuntura histrica, la cultura (o la
ideologa) indgena comienza a definirse, en trminos de un solo "bloque",
frente a la cultura occidental. Dadas las relaciones dialcticas entre los dos
grandes conjuntos, integrados uno por los indios
y
el otro porlos peninsulares
y
criollos, algunos elementos culturales particulares -como el maz- son
absorbidos por la cultura occidental dominante,
y
en circunstancias
especiales tales elementos llegan a convertirse tambin en smbolos indgenas
de una prolongada resistencia cultural.
De este modo, el maz, el alimento comunal primigenio de los indios, que
luego sirvi para mitigar el hambre de los conquistadores, fue absorbido
despus por los sectores dominantes, hasta el punto ltimo de convertirlo en
una importante mercanca. La cultura del maz, es decir, los elementos
tpicamente ideolgicos de grano, pasa tambin en parte al dominio de los
sectores no indgenas.
En un proceso de cambios estructurales
y
superestructurales que se
suceden interminablemente, aunque sin alterar radicalmente las bases de la
107
sociedad en su conjunto, la cultura del maz tiende a identificarse ms con los
sectores populares, campesinos especialmente. Es decir, la cultura del maz
tiende a convertirse Irremisiblemente en una cultura popular.
En la sociedad guatemalteca contempornea, finalmente, el maiz es el
principal pilar de una agricultura de subsistencia, mlnifundista
y
de
tecnologa anacrnica, en que descansa una agricultura comercial,
generalmente latifundista
y
moderna, que vincula al pais con los mercados
internacionales. Del primer sector de la economa agilcola guatemalteca se
obtiene el maiz que consume la masa campesina
y
la poblacin en general.
incluyendo las clases altas cosmopolitas,
y
del mismo sector se obtiene casi
toda la mano de obra barata que absorbe la agricultura de exportacin. De tal
suerte, el maiz. el viejo glifo del da kan en la epigrafa maya, el dios otrora
vigoroso que formara parte de un mundo cultural maravilloso, no ha podido
ser eliminado del todo en la vida de todos los guatemaltecos de hoy. Es cierto
que cadavez ms tiende a refugiarse en las montanasde una cruda resistencia
prolongada,
y
que. en cierto sentido, sigue contribuyendo a mantener abiertas
las compuertas del desarrollo del subdesarrollo en el pas: pero, por otro
lado, sigue siendo uno de los grandes pilares en que descansa la vida
y
1
1
cultura de Guatemala. El maiz es. asi. el mas grande smbolo de la identidad
nacional.
108
n
E

3
O
o"
O)
c
El Joven Dios del Maz. Copan, Honduras
(Morley, 1965)
110
Plantacin de maz con la valla de sembrar, Cdice Tro-cortesiano
(Morley, 1965)
111
Yum Kax, dios del maz
(Morley, 1965)
112

> * \\\\Y%\\
W
>w8
Preparacin del pan de maz por los indios. Se ilustran tres operaciones: la
preparacin de la masa, el acto de asar o frer
y
la coccin del pan o bollo en
agua caliente. (Segn Benzoni, 1572). (Mesa Bernal, 1957).
113
Dibujo sobre el maz, publicado por Hernndez en su obra "Nova Plantarum...
Mexicanorum Historiae", editada en Roma en 1651. (Tomado de "The Botany of
Cook's Voyages", de Elmer Drew Merril). (Mesa Bernal, 1957).
114
Dibujo de una planta de Tripsacum. Tomado de los archivos de la Real
Expedicin Botnica del Nuevo Reino de Granada
y reproducido por cortesa del
Dr. Enrique Prez Arbelez). (Mesa Berna!, 1957).
115
Germinacin del maz. (Cdice de Dresde). Obsrvese el pez en la boca del
pjaro-serpiente. (Mesa Bernal, 1957).
116
Dibujo del maz, publicado en 1 542 por Fuchs. Posiblemente sta sea la primera
ilustracin de este cereal. (Tomado del libro "Indian Corn in Od America", de
Paul Weathrwax).
(Mesa Bernal, 1957).
117
Reproduccin del ms antiguo dibujo chino sobre el maz, aparecido en el Pen
ts'ao Kang mu, de Shihchen, entre los aos 1560 a 1570. (Mesa Bernal, 1957).
118
119
V I
^p*
^Ul
J'Ni &&
Maz de Guatemala (1988).
Tipo hbrido de maz de Guatemala.
121
122
Tortillera en la ciudad de Guatemala (1988).
123
124
125
*
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a-
o

aS
N C
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3
II O.
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126
APNDICE DOCUMENTAL
A continuacin se reproducen algunos documentos que figuran en los
fondos correspondientes del Archivo General de Centroamrica, los cuales
son lo suficiente explcitos sobre el papel que corresponde al maz en los
contextos estructurales
y
superestructurales de la sociedad guatemalteca. (La
paleografa es de Byron Reyes Orellana).
EL PRIN9IPE
Sementeras de Maiz Presidente e oydores de la audiencia real de los
hagan los indios. confines (a) nos se ha hecho re?
1
(relacin) que en esa
(trra.) (tierra) no solamente el trigo pero lo dems
Caciques se les destos reynos se ha (vendi) do a ecesibos prselos
y
guarde su derecho
y
que el maiz
y
las otras cosas desa trra. (tierra) no se
possession. pueden hallar por ningund dinero a cuya causa se
an salido della muchos vezinos ricos
y
otros quedan
padesciendo trauajo lo qual con (ue) rnya reme-
diarse yo vos mando
q. (que) luego
q. (que) esta veis
deis orden como en esa tierra haya sementeras
donde se puedan coger maiz
y
las otras cosas necesarias
y
proueereis q. (que)
las dhas. (dichas) sementeras sean guardadas
y
q. (que) no resqiban dao de
los ganados
y
q. (que) haya man (damyns. (mandamientos) en esa trra. (tierra)
de manera
q. (que) las gentes no pasen trauajo.
(a)nsi mismo se me ha hecho re!" (relacin) que es grande la opresin
y
abastimi. (abastimiento) en que estn los caciques desa prouincia de
guatimalay de las otras subjetas (a) esa audiencia porque son los mas rruynes
de sus pueblos
y
los
q. (que) mas necesidades padecen
y
q.
(que) no les sirue
el nombre de caciques mas de para cuydado de cobrar los tributos
y
tener
contiendas con quantos pasan por sus lugares a (cu)ya causa los dichos
caciques biuen en grand trauajo lo qual es par(te) para q.
(que) aya falta de
los dichos mantenymientos proueereis como a todos los cagiques de las
prouincias subjetas a esa audiencia se les guarde su dr. (derecho)
y
la
posesin en que estn de sus cagicadgos
y
tratareis con ellos como siembren
y
hagan sembrar a sus yndios por q.
(que) no aya falta de mantenymientos
fecha en Madrid a catorze dias del mes de diziembre de my(l) e quis.
(quinientos)
y
cinquenta
y
un aos.
YO EL PRINCIPE
Por mt (mandando) de su altza:
Fran (Francisco) de Ledesma.
al presi
l
.
e
(presidente) e oydoros de la audf (Audiencia) real de los confines para
q. (que) den orden como en aqlla. (aquella) trra. (tierra) aya sementeras
y
pouan. (provean) como a los caeqs. (casiques) se les guarde su dro. (derecho)
y
la posesin en q.
(que) estn de sus cacicadgos. (1)
(1) Signatura: Al. 22.- Legajo: 1511.- Folio: 176.- Ao 1551.
127
Mayo 26 /
603 EL REY
Pressli* (Presidente)
y
Oydores de mi audiencia Real de la ciudad de Santiago
de la Prouincia de Guatimala. he sido informado que los indios dessa
prouincia. son bexados
y
molestados en muchas cossas
y
que por los
ministros
y
Justicias se les impide el meter en essa ciudad a bender maz ni
trigo por bender los dhos. (dichos) ministros
y
Justicias el que ellos
y
los
encomenderos tiene a mas prselo con que padescen los pobres
y
que tanpoco
los labradores espaoles dejan a los dhos. (dichos) indios senbrar trigo por
tener mejor salida de sus cosechas
y
que tan-uien resciuen muchos agrauios
de los corregidores
y
alldes (alcaldes) mayores
y
de los espaoles que andan
en sus pueblos
y
que conuernia ordenar a los tales spaoles que saliesen de
entre los indios
y
se reduxesen
y
haultasen en las ciudades
y
pueblos de
spaoles
y
que quando los indios lleuan a vender algunas cossas de unos
lugares a otras los negros criados de los gouemadores
y
Justicias salen al
camino
y
se lo quitan
y
que resciuen otros muchos agrauios en el
repartimiento q. (que) se haze dellos para el seruicio perssonal
y
que essa
audiencia suele embiar por una parte mandamientos a los pueblos de los
yndlos
y
por otra los corregidores
y
muchas vezes no pueden cumplir con
ambas cossas
y
sino lo hazen son castigados
y
que con los tratos
y
contratos
que tienen los corregidores son muy bejados
y
en lo que toca a la cobranea del
tostn con que me siru cada yndlo
y
con los execulores que en esto andan
con el fauor que les dan los corregidores
y
q.
(que) les Cuerean a que tengan
gallinas
y
los indios les compran por mucho prselo
y
se las toman por menos
de la mitad
y
muchas vezes les piden mas cantidad de gallinas de las que
tienen obligacin a sustentar
y
despus de llevadas los visitan
y
penan por
q.
(que) no tienen gallinas
y
porque como sauels por muchas cdulas cartas
y
prouisiones os esta ordenado
y
mandado que miris mucho por el buen
tratamiento aliuio
y
conservacin de los indios
y
que no deis lugar a que sean
vejados ni molestados,
y
como quiera que por los despachos de los seruicios
perssonales que alia estn para executarse estn preuenidos algunos de los
ynconuenlentes
y
daos
q.
(que) aqui se representan que resciuen los dhos.
(dichos) indios, os mando que con mui particular cuidado hagis guardar
cumplir
y
executar precessamente lo que en fauor de los dhos. (dichos) indios
y
para su buen tratamiento
y
que se escusen los daos molestias
y
vejaciones
q.
(que) resciuen esta ordenado
y
mandado,
y
que os informis
y
enteris de
lo que ay
y
passa acerca de los araulos sobre dhos. (dichos)
q. (que) se dize que
resciuen los dhos. (dichos) indios
y
que los remediis
y
no deis lugar a ellos,
sobre lo qual os encargo mucho las conscieneias con que descargo la mia
y
de todo lo
q. (que) en esto ouiere
y
se hiziere me auisareis de Qarco a vey?
(veinte)
y
seys de mayo de 1603 aos.
Yo el Rey.
Por mando. (Mandado) del Rey nro. (nuestro) seor
128
JOAN DE YBARRA
Al Aud'.
a
(Audiencia) de Guatimala sobre el remedio de los daos
q. (que) se
ha entendido
q.
(que) reciuen los yndios de aquella Proui! (Provincia).
(1)
(1)
Signatura: Al.- Legajo: 1514.- folio 37.- A.G.D.C.A.
CAUI? (Cavildo) Ao de 1642
AUTOS HECHOS EN RAZN DE
Q?
(QUE) POR CAUILDO ABIERTO SE
TRATE SI COMBIENE SE NOMBREN JUEQES DE MILPAS P? (PARA)
REMEDIO DE LA FALTA DE MAZ QE. (QUE) hay
y
de otros bastimentos.
(...) CAUIL? (CAVILDO) ABIERTO HECHO EN 10 de julio deste ao.
Esv. (Escribano) Felipe Diaz.
QUE ATENTO A LA IMPORTANZ
(IMPORTANCIA) DESTE NEGOQIO Y
AUERSE JUNTADO ESTE CAUI? (Cavildo)
p! (para) CONFERIR SOBRE EL,
LUEGO SE VERAY PROUEERA LO QUE PARECIERE MAS COMBINIENTE.
Pedro de Qaualeta Re (Regidor)
y
Procurador Sindico desta ciudad paresco
ante vuestra Seoria (Vssf) como mejor conuenga al comn della
y
digo que
como la experiencia a mostrado desde que se an quitado los Juezes de Millpas
que se solian nombrar por los Seores Pressidentes de la R
1
. (Real) Audiencia
en su distrito parece que el beneficio de las millperias de los yndios an benido
en dejarse de cultibar por ser los yndios de su natural holgacanes que al
pres\
e
(presente) por no auer Jueges que les obliguen a la cultiua de las millpas
es tanta la caresta del meiz que a suuidos prescios no se halla como en notorio
deste cauildo
y
por auer tanto tiempo que se abian criado dhos. (dichos)
Jueces de millpas en tienpo que los ubo era muy barato el mais a tres
y
a
quatro R." (reales) la fanegas
y
al presente valeados pesos
y
en partes se espera
valdr a tres
y
a quatro pesos como vali el ao pasado
y
abiendo vido
diuercas cdulas Rf (Reales) para que se quitasen ltimamente por
p
l
f (parte)
desta ciudad se gano una Rl (Real) cdula su fecha en Madrid a quatro de
septiembre del ao pasado de seiscientos
y
quarenta. En que se suplica a su
Mag?(Magestad) se sirua de mandar criar dhos. (dichos) Jueces Reformadores
de millpas por las causas ynsinuadas en dha. (dicha) R
1
. (Real) Qedula que
habla con los seores press
1
.
6
(Presidente)
y
Oydores de la R
1
. (Real) Audiencia
y
sobre el casso se mando ynformar las conueniengias oynconueniencias que
ay para que aya dhos. (dichos) Jueces de millpas o no= Y por ser tan til
quanto necesario que desde luego para el bien Publico se buelban a criar dhos.
(dichos) Jueces de Millpas desde luego conuiene que esta ciudad por via de
suplicatoria pida a su (ss!) (Seoria) del S (seor Pressidente goT
(Governador)
y
capitn general deste Rey (no)
(y)
mande se haga cauildo
avierto en las casas R! (Reales) (...) visto
y
conferido con los vecinos
generalmente se crien luego de nuebo los dhos. (dichos) Jueces rreformadores
129
de millpas como antes en atendencla de ser tan preciso
y
nezesario al bien
publico
y
de que el salarlo que lleuan no lo cobran de hazf"(hacienda) Real sino
de comunidad de la millpa que mandan hazer
y
que no tienen jurisdicion
alguna mas de una mdica cohersion en que no se escriue
Jamas.
A Vss.' (vuestra Seora) pido
y
suplico mande se haga la dha. (dicha)
suplicatoria segn ba rreferido para que se haga el dho. cauildo avierto en las
casar Reales como se acostumbra para que su ss! (Seora) del dho. (dicho)
seor Pressidente cre desde luego dhos. (dichos) Jueces por ser tan del
seruicio de anbas magestades
y
ser sustento de la mas parte de la gente
espaoles yndios mesticos negros
y
mulatos
y
pido justicia etc.
Pedro de Zaualetta.
"s. (en) la ciudad de C* (Guatemala) en ocho deJulio de mili
y
seifs. (seiscientos)
quarenta
y
dos as. (aos) ante eel aulendoJusta. (Justicia)
y
rre (regimiento)
desta ciudad se ley esta PzT (peticin)
y
a ello proueyo- que atento a la
ymportancla deste negocio
y
auerse Juntado este cauildo para conferir sobre
el luego seuera
y
prouera lo que pareciere mas conueniente.
Ante mi: Phellpe Daz
Scrir (Escribano) de Cauif (Cavdo) (i)
(1)
Slg. al. 41.- Ltg. 5367.- Eip. 45380.- Fol. 1
y
1 vuelto. A.G.D.C.A.
Presidente
y
Oydores de mi Audiencia t (Real) de la ciudad de Santiago de
la Proulncla de Cuathemala en mi Consejo f (Real) de las Indias, se a tenido
noticia de que los vecinos pobres
y
los indios de essa ciudad, compran el maz,
(que es uno de sus mas principales mantenimientos) a subidos precios de
ocho
y
diez reales de fanega por no hauer cuydado los Regidores de hacer una
Alhondlga en ella a cuya causa le compran los ricos
y
poderosos en las Reales
almonedas a quatro reales poco mas o menos
y
aveces atrauiesan parte de las
cosechas
y
lo guarden
y
almacenan los compradores para reuenderlo, a pre-
cios excesibos
y
que este dao se remediarla fundndose nuebamente alhon
digas en la qual
y
no en otra parte se pueda bender. debajo de las ordenanzas
ordinarias de las dems alhondigas
y
pueda entrar en el psito de ellas con
seguro el maz de mis R' (Reales) Tributos para socorrer con el a moderado
precio, a los compradores que lo gastan quando aya falta o caresta, de que
no solo resultara mayor augmento a mis R? (Reales) Tributos, sino comodidad
a los Indios
y
gente pobre, que tendr mantenimiento a precio moderado,
comprando en el alhondlga. el del psito quando aya falta;
y
hauiendo
abundancia el de las cosechas, immediatamente de sus cojedores
y
hauiendose considerado por los de mi Consejo^ Rl (Real) de las indias lo
referido
y
que en la ciudad de Mxico
y
otras partes ay alhondigas para
remedio de los daos referidos
y
que se tiene entendido resultan de ello
buenos eflectos deseando que los indios pobres de esa Proulncla parlcipen
tambin de ellos.
130
He tenido por bien dar la presente por la qual os mando
q. (que) confiriendo
esta materia con essa ciudad me informis con vro. (vuestro)
parecer muy por
menorde las conueniencias de inconuenientes
que pueden resultar de que se
introdusga en ella esta alhondiga
y
si sera de utilidad a la Repblica
y
si desto
podran conseguir los pobres
y
los indios algn aliuio,
euitandose los daos
que se an experimentado por lo pasado
y
impidiendo
q. (que) los ricos
y
poderosos estn quen este genero de fruto, con todo lo dems
q. (que)
tuuieredes por conueniente aduertir
y
ques le ynforme
y
parecerle imbieis en
la primera ocass (ocasin) que se ofrezca ha. (fecha) en Madrid a veynte
y
ocho de febrero de mili
y
seyscientos
y
cinq* (cinquenta)
y
dos aos.
YO EL REY
Por man?" (mandado) del Rey nro. (nuestro) Seor
Gregorio de Leguia.
Dupp.* (Duplicado)
Para
q.
(que) la Audf (Audiencia de Guathemala (hauiendolo conferido con la
ciu? (ciudad) informe con su parecer si conuendra que en ella se haga
alhondiga donde se guarde el maiz que es uno de los mas principales
mantenimientos de los indios.
(1)
(1)
Sig. Al. 23.- Leg. 1518.- Fol. 17.- Ao 1652.- A.G.D.C.A.
FISCO En 24 de Mayo de 1694
Para que el Alcalde Mayor de los partidos de Esquintepeque
y
Guazacapan o
su lugar thenientes con expezialissimo cuydado procure que losyndios de los
pueblos de su jurisdizion siembren sus milpas como es de su obligazion pa.
(para) que no se experimenten exterilidades
y
omisiones en conformidad de
lo pedido por el S"(seor) Oydor Fiscal= OFFiz? (oficio) de Montufar.
Don Carlos por la grazia de Dios Rey de Castilla etc= Por quanto ante mi
Pressidente
y
oydores de mi Audienzia
y
Real Chanzillera que resside en la
ziudad de Santiago de Goathemala el D^ (Doctor) don Bartholome de
Amezqueta de mi Conssexo mi Oydor Alcalde de Corte de la dicha mi
Audienzia que haze ofizio de fiscal en ella pressento a los veinte
y
dos de el
corriente el escripto que se sigue= M.P.ST
= (muy poderoso seor) el Oydor
Fiscal dize que con la ocassion de la esterilidad que en muchas partes sea
padezido han obtenido diferentes pueblos no se les cobren los tributos de maiz
en espezie sino en dinero a raion de quatro reales conforme a el remate porque
de esta consezion aunque tan justas no tomen ocassion los yndios para
descuydarse en la siembra de sus maises en lo de adelante con lo qual se
padezieran mayores yncombenientes, sea de serbir vuestra Alteza de mandar
se libre despachos generales a todos los Governadores, Alcaldes Maiores
y
131
Corregidores de el districto para que con nuebo
y
expecialisslmo cuydado
procuren quanto sea posible que los yndios siembren sus milpas como es de
su obligazlon
y
los susso dichos cumplan con la suya con todo deshel
y
aplicazlon de suerte que se logre el fin que se solizita de que no se continu
la esterilidad
y
omossion que a habido en algunas partes con aperzebimlento
de que no solo sobre este punto sern sindicados en sus residencias sino que
en qual quier tiempo que se tenga notizia de que no han cumplido exactarri?
(exactamente) con lo que deven con lo referido por su parte se embiara
perssona a su costa que lo haga cumplir
y
executar que todo es Justlzia que
pide; Goathemala
y
mayo veinte
y
uno de mili seslentos
y
noventa
y
qutro=
Doctor D? Barthole de Amezqueta* Con cuyavista por decreto de ella provedo
se mandaron librar los despachos generales en la conformidad que pedia el
dicho mi oydor fiscal
y
para que lo provedo tenga cumplido efecto con
acuerdo de los dichos mi pressidente
y
oydores libro la presente* Por la qual
mando a vos don Alberto Domnguez Garzla de Ribas mi alcalde mayor
y
Governador de las armas de los partidos de Esquintepeque
y
Guazacapan o
a buestro lugar Thenientes que siendo requerido con esta mi carta con nuevo
y
expeclallsmo cuydado procuris quanto sea posible
y
estublere de Buestra
parte que los yndios de los pueblos de Buestra Jurisdizlon siembren sus
milpas como es de su Obligazlon cumpliendo vos con la vuestra con todo
desbelo
y
appllcazion de suerte que se logre el fin que se solizlte que no se
continu la esterilidad
y
omossion que a hauldo en algunas partes con
aperseblmlento de que no solo sobre este punto seris sindicado en buestra
residenzia sino que en qual quier tiempo que se tenga notizia de que no havels
cumplido exactamente con lo que devels en lo referido por buestra parte se
embiara perssona a buestra costa para que lo haga cumplir
y
executar;
y
no
hagis ni consltals se haga cossa encontrarlo so pena de mi merzed
y
con
aperzevtmiento; dada en la zludad de Santiago de Goathemala en veinte
y
quatro das de el mes de mayo de mili seizientos
y
noventa
y
quatro a. (artos)
=
Jazlnto de Barrios Lea* Llzenzlado don Franzisco de Balenzuela Genegas*
Llzenziado don Joseph Desca* Llzenzlado don Manuel Baltodano*
Registrados don Juan Daz del Campo* Chanssller D? (don) Juan Diaz del
Campo* E yo Nicols de Balenzuela Scru? (Escrivano) del Rey Nro. . (nuestro)
ST (Seor) de Cmara en la Aud> (Audiencia)
y
real Chansillera que resside
en la Zi! (ciudad) de Goathemala
y
mayo de Gou?(gobierno)
y
Guerra la fize
screuir por su mandado, con acuerdo de su Pressidente
y
oydores.
Con Cuerda con su ori (original)
D.
n
(Don) Juan Diaz del Campo.
(1)
(1)
Al
-
Leg. 1569.- Exp. 10213.- Fol. 235.- A.G.D.C.A.
En lo. de marzo de 1703.
PARA QUE A LOS YNDIOS DEL PU? (PUEBLO) DE TTENANSINGO DE LA
PROUINQIA DE SAN SALl (SALVADOR) NO SE LES OBLIGUE A DAR
132
YNDIOS NI MOLENDERAS PARA LAS TTEMPORADAS DE LOS OBRAXES NI
DE REPART! (REPARTIMIENTO) PARA EL SERl (SERVICIO)
PERMITTIDO MAS DE LA QUARTTA PARTTE PAGANDOZELES EN LA
CONFORM? (CONFORMIDAD) QUE SE EXPRESA=
S
00
(SECRETARIO) PEREIRA=
Don Phelipe por la gracia de Dios Rey de casttilla etz! (etctera)=
Por quantto
antte mi Presidentte
y
oidores de mi audi? (audiencia) cortte
y
real cnancillera
que estta
y
recide en la ciU? (ciudad) de Santtiago de las Prou". (provincias) de
Goattemala a los veintte
y
ocho de febrero prximo pasado se presentto la
Petticion del tthenor siguientte= Pedro Hernandes
y
Anttonio Miguel Alcaldes
Diego Santtos Paes
y
Pasqual Belttran Seuasttian Lopes rexidores del pu.
(pueblo) de Santtiago Ttenansingo de la jurisdiccin de San Saluador en el
valle que llaman del Dorado por nos
y
en nombre de los dems principales
y
comn de dho. (dicho) Pu. (pueblo) paresemos antte VA. (vuestra Alteza) en
la forma que mas aya lugar
y
decimos que como constta
y
prese de los
mandamienttos que presentamos los Alcaldes Hordinarios de la ciif! (ciudad)
de San Salvador en el discurso de ttodo el ao nos obligan a dar yndios de
mandamientto
y
yndias Molenderas en la ttemporada
y
porque el dho. (dicho)
nro. (nuestro) pif. (pueblo) estt disttantte de dha. (dicha)
ciu?
(ciudad) dose
leguas por lo qual se nos siguen gravsimos daos
y
nos es de nottable
perjuicio por el dilattado camino
y
el hauer rios de por medio que en el
ymbierno son peligrosos
y
mucho ganado bacuno que lo esttan bien porque
por librar se de semejantte ttequio han huido muchos hijos del pu. (pueblo)
y
dejado a sus mugeres los quales por yr a dar cumplirr? (cumplimiento) a los
referidos mandamienttos
y
hauer de lleuar consigo sus criatturas ttiernas
han peligrado algunas en el camino porque suplicamos a V. S.
i (vuestra
Seora) que attendiendo a lo que lleuamos representtado nos conseda su real
prouicion releuandonos de ttan penosa e ynttolerable carga
y
mas quando
ttenemos la de conttino de esttar preuenidos a dar hauios a ttodos los que
pasan por dho. (dicho) nro. (nuestro) pu. (pueblo)
y
ttanbien para que no nos
obliguen en dha. (dicha) ciudad a dar la miel blanca a que nos obligan ttodos
los aos no tteniendo nosttros donde yrla a veneficiar por ser nuesttras
ttierras sumamentte estteriles
y
ttener en la dha. (dicha) ciudad pueblos mui
sercanos de que poderse valer para ttodo lo que nos ocupan a nosttros sin
que se les sigan daos
y
vexaciones por ttodo lo qual= a vuesttras alttesa
pedimos
y
suplicamos rendidamentte sea mui seruido de apiadarse de
nuesttra miseria
y
disponer
y
mandar lo que fuere de justticia que esttamos
promttos a obedeser lo que se nos ordenare
y
en lo necesario ettz= (etctera)
Ottro si decimos que en quantto a la paga de yr a seruir a lo que se nos manda
en dha. (dicha) ciudad no es eiltteramentte a nuesttra sattisfacion ny nos dan
la ida
y
bueltta como se deue pagar fuera del salario de los dias que se ttrauaja
utt supra= Por los dhos. (dichos) Ju. (Juan) Antto. (Antonio) de Uncla= la
qual se mando lleuar a mi fiscal el lizenciado don Joseph Guttieres de la Pea
de mi consejo quien dio la respuestta que se sigue= Mui poderoso seor=
133
Repu!*(Respuesta) El fiscal de su Magesttad ha uistto este eseriptto
y
dise que
vuesttra alttesa siendo seruido podra mandar a esttos yndios el despacho que
piden para que no se les obligue a dar yndios ni yndias molenderas para los
obraxes en la ttemporada por estar prohiuido por Reales Cdulas leles
y
ordenanzas ni para ottros ministterios disttando los lugares a donde han de
yra ttrauaxar mas de dies leguas de su pueblo
y
que para las parttes sercanas
y
exercicios de labransas
y
ottros permlttldos no se les obligue a dar mas
yndios de los que cupieren en la quartta partte de su pueblo
y
que a esttos se
les pague su Jornal acost tumbrado en reales
y
mano propia no solo de los dias
que se ocuparen efecttiuamente sino los que fueren necesarios para yr
y
boluer a su pueblo
y
se les haga buen ttrattamlentto goattemala
y
febrero
veintte
y
nueue de mili settecjcnttos
y
ttres anos llzenciado Guttlerres* con
cula vistta se mando hacer como lo pedia el dho. (dicho) mi fiscal
y
que no se
les obligase dhos. (dichos) yndios a dar miel blanca
y
que se librase despacho
en cula conformidad para que lo proueldo ttenga cumplido efectto con
acuerdo de los dhos. (dichos) mi Presldentte
y
oidores libro la presentte
carita- Por la qual mando a vos mi justicia mayor de la Prouincia de San
SaJuador vuesttro lugar tthenientte Alcaldes ordinarios
y
dems mis Jueces
y
Justticlas de aquella ciudad que siendo requeridos qualquiera de vos con
estta mi cartta o sindoos mostIrada en qualquier manera por partte de dhos.
(dichos) natturales del pueblo de Santtlago tenanslngo no les obliguis a dar
yndios ni yndias molenderas para los obraxes ni sus ttemporadas por ttenerlo
prohiuido por mis reales cdulas lels
y
hordenancas ni para ottros
ministterios disttando los lugares adonde hubieren de yr a ttrauajar mas de
dies leguas del dho. (dicho) pueblo
y
para las parttes. sercanas en que se
hubieren de exercittar en labransas
y
ottros permlttldos ttrauaxos
y
ocupaciones, no se les obligue a dar mas yndios de los que cupieren en la
quartta partte de sus natturales haris que a esttos se les pague su Jornal
acottumbrado en reales
y
mano propia no solo de los dias que se ocuparen
efecttluamentte si no los que fueren necesarios para yr
y
boluer a su pueblo
y
que se les haga ttodo buen ttrattamlentto
y
no hagis ni consinttais se haga
cosa enconttrario por ninguna persona con prettextto. causa ni mottluo
alguno dando las ordenes necesarias para su mexor cumplimientto
y
punttual obseruancia so pena de mi merced
y
con aperseulmientto
y
solo el
mismo hauereis se buelua a la partte de dhos. (dichos) yndios estta mi cartta
con la diligencias que en su vtrttud se obraren para que la ttengan en guarda
de su derecho dada en la ciudad de Santtlago de goattemala en primero de
marco de mili settegienttos
y
ttres aos docttor don Alonso de Ceuallos
Villaguttierre- llzenciado don Juan Gernimo Duardo= llzenciado don
Fernando de la Riua Aguero= docttor don Gregorio Carrillo
y
Escudero=
rexisttrada don Francisco Marcelino Gonsalss= Chanciller don Francisco
Marcelino Gonsales= e yo Pedro Pereira. scriuano del Rey nuesttro seor
y
de
cmara en la Audiencia
y
Real Cnancillera que en estta ciudad de Goattemala
rrecide maior de Gouierno
y
Guerra en su disttrictto la fise escriuir por su
134
mandado con acuerdo de su Presidentte
y
oidores= Concuerda
con su
original=
Frarf? (Francisco)
Marcelino
Gonzlez.
(1)
(1)
Signatura: Al. 24.- Legajo: 1573.- Expediente: 10217.- Folio: 201 Ao 1703
A.G.D.C.A.
D? (Don Lorenzo Montufar Capitn Comanda(Comandante) de Milicias
y
Alcf.
(Alcalde) Mayor pr (por) su Mag? (Magestad) de Amatitanes
y
Zacatep'
(Zacatepquez) etc.
Por quanto a representacin del S
r
. (Seor) Fiscal de la Rl (Real) Aud!
(Audiencia) d doze de julio de mil ochocientos se libr Rf. (Real) Provicion en
doze de septiem!
(Septiembre)
del mismo ao corriente, rcordand las
antesedentes libradas efecto de que compelamos los Governadores Alcf.
( Alcaldes)
y
dems Justicias a ql (que) siembren el mais de su comunidad en
los trminos que tantas
y
repetidas ocaciones les explicado, de diez brazadas
cada tributario, dando el devido cumplimiento a la citada R?. (Real) Provicion,
y
en desempeo de mi obligac? (obligacin) en que me hayo constituido,
mandado librar el presente
p.
r
(por) el qual ordeno
y
mando a los
Governadores, Ale! (Alcaldes) Principales dems Justicias de esta
comprensin de los pueblos del margen que en lo de adelante, guarden,
cumplan,
y
executen las R! (Reales) determinaciones, en los trminos
explicados
y
mediante a que
tantas
y
repetidas ocaciones les explicado
vervalm* (verbalmente) esta estrecha obligacin, no pasare seguram?
(seguramente) en las cuentas del presente ao sino es por la diez brasadas de
cada tributario qe. (que) les estn detalladas, en la inteligf(inteligencia) de que
pr. (por) la mas leve falta dar cuenta a la F. (Real) Audf (Audiencia) como se
me manda pf (para)
q'
(que) S. A. (su Alteza) determine lo que estime de Just!
(justicia)
y p
a
(para) que llegue a noticia de todos mando que copiada
p!
(por)
cada uno de los pueblos
y
puesta razn a continuac? (continuacin) de quedar
entendidos, lo debuelva el ultimo
p.
a
(para) constancia en este Juzgado, fho.
(fecha) en la Anr! (Antigua) Goatemala a veinte de diziem
6
. (diciembre) de mil
ochocientos aos.
Otro si: haviendo advertido la indiferiencia con q!
(que) los pueblos miran las
ordenes de este Juzgado, ya retardando sus obedecimientos
y
cordilleras,
ponindolos en unas indesentes tiras de papel sucio q!
(que) ni se entiende,
les prevengo que en lo subfjesivo, mirar esto con la atencin que merese,
y
dar lo prov?
a
(providencia qf (que) corresponde.,
ha (fecha) Ut. Supra. (igual).
()
Lorenzo Montufar.
135
Por malmandado) de su Md. (merced)
Alexandro Spea
Esno. (Escrtvano) R (Real)
y
P!(Pblico)
Emos resivldo el carta 3 1 de disiembre
el aviso de la comunidad deste ao 1800 s? (San) Lorenzo del Texar.
(1)
(1)
Al. 22.5.- Leg. 2769.- Eip. 24063.- Arto 1801.-
Dn. (Don) Fran" (Francisco) Xavier de Agulrre Teif (Teniente) Coronel de
Milicias
y
Alcalde Mayor por S. M. (su Majestad) de estos partidos de
GegetenangoyTotonicapam. sin embargo de haberse publicado por bando
el Real Auto Acordado Impreso del supremo tribunal de Reaal Audiencia de
es Reyno su ha. (fecha) trece de Nov? (Noviembre) del ao pasado de mil
ochocientos uno en qe. (que) con arreglo a lo determinado pr. (por) S. M. (su
Magestad) se ha prohibido enteramente qe. (que) los Governadores
Corregidores. Alcaldes Mayores hagan repartimiento ni entables de comercio
de ningunos efectos ni frutos
y
que quedando en libertad asi los yndlos como
los Ladinos puedan todos recibir habilitaciones vender
y
comprar donde mas
les combenga para el surtimiento de lo qe. (que) necesiten
y
de haberse
tambin publicado otro Rl. (Real) Auto acordado tambin Impreso su ha.
(fecha) diez
y
ocho de febrero del corriente ano en qe. (que) dho. (dicho)
SupremoTribunal dicta los arbitrios qe. (que) ha estimadoJustos para prober
a los referidos Jueces de sueldo pa. (para) su mantencin decorosa,
y
para la
mas real
y
desembarazada administracin de Justicia en beneficio, utilidad
y
alibio de los yndlos ladinos pa. (para) qe. (que) los tengan presentes los Ale?
(Alcaldes)
y
Jus(tlcla) de todos los pueblos pongo en sus respectivos) libros
de tributos los expresados arbitrios o dotacin de esta Alcalda Mayor de
To(tonlca)pam. qe. (que) son los siguientes:
lo. Manda su Alteza qe. (que) estando prebenldo pr. (por) la lei qe. (que) cada
yndlo labre diez brazadas de trra. (tierra) al ao
y
qe. (que) las siembre de maiz
pa. (para) su comunidad perciba el Alcalde Mayor un ocho pr. (por) ciento de
los productos lquidos anuales de dhas. (dichas) siembras de comunidad
y
un
dos pr. (por) ciento los Alcaldes Justicias pa. (para) qe. (que) con esta ayuda
de costa para su manutencin, se dediquen a beneficio de tan importante
objeto.
2o. Por cada diez mecates de trigo. Frsol. Maiz. Algodn. Zebadas. arros,
garvanzo. cafee. camo, lino, u otra qualesquiera semilla qe. (que) resulte de
aumento pr. (por) parte de los yndlos o ladinos en sus siembras propias al
tiempo de la visita annual qe. (que) haga el Juez territorial se recompense a
este con medio real de las comunidades respetabas a una u otra clase
acreditndolo con la formalidad qe. (que) se prebiene en el articulo diez.
3o. Yten un dos pr. (por) ciento anual del balor de los (Documento
Incompleto)...
los once aos incluso el presente han cumplido su (dever) verifique la visita
136
en los expresados yndios;
y
despus de haberme enterado de los abusos que
piden remedio
y
adbertencias que conbiene hacer a sus naturales ordeno
y
mando lo siguiente:
Que no haya sarabandas con motibo de las cofradas ni tampo(cit)- en
Delaciones de criaturas qf (que) mueren.
Que con ningn pretesto azoten a las yndias pena de pribacion de varas
a los Alcaldes, ni pongan presas por delitos de los maridos.
Que los Justicias cuyden de qe. (que) asistan los muchachos a la
escuela.
Que pa. (para) Alcaldes elijan a los qe. (que) sean castellanos.
Que para evitar amancebamientos procuren casar luego los hijas en
teniendo edad; sin excederse en gastos pr. (por) qe. (que) esta prohibido.
Que los caminos se compongan bien lo mismo el cabildo yglesia
y
convento.
Que no permitan
y
celen mucho la entrada ni venta de aguardiente,
remitiendo presos a la cabezera a los contrabentores con el licor,
y
basejas qe.
(que) cogieren.
Que no dejen vivir en el pueblo ladinas de cualquier clase sin mi permiso
y
dando cuenta luego qe. (que) llegue alg? (alguno).
Que las casadas vivan aparte
y
tengan casas
y
camas en alto pa. (para)
qe. (que) no se enfermen.
Que no consientan amancebados ni les reciban pr. (por) qe. (que) los
dejen.
Yltimamente con el mas estrecho encargo (ordeno)
(y)
mandoqe. (que)
hagan los Alcaldes qe. (que) todos siembre (mucho), qe. no haya hambres,
y
qe. (que) cada ao den cuenta a la cabez! (cabezera) del numero de cuerdas
qe. (que) cada uno ha sembrado.
Para el devido cumplimiento de todo ordeno,
y
mando a losjusticias, que
se publique pr. (por) bando este Auto, sacando una copiayntegra que se flxar
en el cabildo; pues quedo a la vista de si se hace,
y
cmplelo prevenido para
castigar severam* (severamente) la menor falta
y
pa. (para) qe. (qae) todo
conste lo firmo con testigos,
y
tambin el escribano de Cavf
-
(Cavildo) pr. (por)
los justicias.
Prud? (Prudencio) de Cozar
Escribano Pedro Mede.
Jos Ma. (Mara) Rojas, Miguel Jos Porres
(1)
(1)
Al. 57.- Leg. 6113.- Exp. 56223.- Ao 1801.- A.G.D.C.A.
La demasiada seca que ha hecho en los meses dejulio
y
Agosto ltimos,
me hacen recelar que las siembras de granos especialmente las nilpas, no
estarn en buen estado
y
que sern escasas las cosechas. En esta atencin
espero me informe Vm. (vuestra Merced) a vuelta de correo del estado de
dichas siembras en el territorio de su mando; tomando en su caso todas las
137
providencias que le dicte su celo
y
sean bastantes a evitar la escases de
vveres;
y
teniendo presentes las disposiciones de la materia contenidas en los
bandos
y
orden de este Superior Govlemo que se han circulado a todo el
Reyno. expecialm* (especialmente) la instruccin sobre el exterminio de la
Langosta que comprende reglas oportunas sobre este Importante asunto.
Dios gua. (guarde) a Vm. (vuestra Merced) nf. (muchos)
an! (artos).
Guatemala 3 de sepbre. (Septiembre) de 1809.
(0
Ant! (Antonio) Gonzlez.
Ale! (Alcalde) Mayor
Totonicapam.
(1)
(1)
Al. 1.- Lg. 6093.- Eip 55337.- Fol. 72.- AAo 1809.- A.G.D.C.A.
138
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por Flavio Rojas Lima,
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en el mes de septiembre de 1988.
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