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DATOS INTERESANTES DE SIG



INTRODUCCION
Las soluciones para muchos problemas frecuentemente requieren acceso a varios tipos de
informacin que slo pueden ser relacionadas por geografa o distribucin espacial. Slo la
tecnologa SIG permite almacenar y manipular informacin usando geografa, analizar patrones,
relaciones, y tendencias en la informacin, todo con el inters de contribuir a la toma de mejores
decisiones.
Los SIG ayudan en el estudio de la distribucin y monitoreo de recursos, tanto naturales como
humanos, as como en la evaluacin del impacto de las actividades humanas sobre el medio
ambiente natural.
Tambin son importantes porque permiten realizar un gran nmero de manipulaciones,
sobresaliendo las superposiciones de mapas en corto tiempo, transformaciones de escala, la
representacin grfica y la gestin de bases de datos, as como su administracin y
mantenimiento.

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Contenido
SISTEMA DE INFORMACIN GEOGRFICA .......................................................................................... 2
FUNCIONAMIENTO DE UN SIG ....................................................................................................... 2
LOS COMPONENTES DE UN SIG ...................................................................................................... 4
1. RECURSOS HUMANOS ......................................................................................................... 6
2. DATOS .................................................................................................................................. 7
3. PROCEDIMIENTO ................................................................................................................. 8
4. HARDWARE ....................................................................................................................... 11
5. SOFTWARE......................................................................................................................... 11


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SISTEMA DE INFORMACIN GEOGRFICA

Un Sistema de Informacin Geogrfica (SIG o GIS, en su acrnimo ingls Geographic Information
System) es una integracin organizada de hardware, software y datos geogrficos diseada para
capturar, almacenar, manipular, analizar y desplegar en todas sus formas la informacin
geogrficamente referenciada con el fin de resolver problemas complejos de planificacin y
gestin geogrfica. Tambin puede definirse como un modelo de una parte de la realidad referido
a un sistema de coordenadas terrestre y construido para satisfacer unas necesidades concretas de
informacin.
En el sentido ms estricto, es cualquier sistema de informacin capaz de integrar, almacenar,
editar, analizar, compartir y mostrar la informacin geogrficamente referenciada. En un sentido
ms genrico, los SIG son herramientas que permiten a los usuarios crear consultas interactivas,
analizar la informacin espacial, editar datos, mapas y presentar los resultados de todas estas
operaciones.
La tecnologa de los Sistemas de Informacin Geogrfica puede ser utilizada para investigaciones
cientficas, la gestin de los recursos, gestin de activos, la arqueologa, la evaluacin del impacto
ambiental, la planificacin urbana, la cartografa, la sociologa, la geografa histrica, el marketing,
la logstica por nombrar unos pocos. Por ejemplo, un SIG podra permitir a los grupos de
emergencia calcular fcilmente los tiempos de respuesta en caso de un desastre natural, o para
encontrar los humedales que necesitan proteccin contra la contaminacin, o pueden ser
utilizados por una empresa para ubicar un nuevo negocio y aprovechar las ventajas de una zona de
mercado con escasa competencia.
FUNCIONAMIENTO DE UN SIG
El SIG funciona como una base de datos con informacin geogrfica (datos alfanumricos) que se
encuentra asociada por un identificador comn a los objetos grficos de un mapa digital. De esta
forma, sealando un objeto se conocen sus atributos e, inversamente, preguntando por un
registro de la base de datos se puede saber su localizacin en la cartografa.

La razn fundamental para utilizar un SIG es la gestin de informacin espacial. El sistema permite
separar la informacin en diferentes capas temticas y las almacena independientemente,
permitiendo trabajar con ellas de manera rpida y sencilla, y facilitando al profesional la
posibilidad de relacionar la informacin existente a travs de la topologa de los objetos, con el fin
de generar otra nueva que no podramos obtener de otra forma.
El SIG es cualquier sistema de manejo de informacin que puede:

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1) Recolectar, almacenar y obtener informacin basada en su localizacin espacial,
2) Identificar lugares en un determinado entorno geogrfico que cumpla con un criterio de
seleccin especfica,
3) Explorar relaciones entre grupos de datos en un entorno geogrfico previamente definido,
4) Analizar la informacin espacial relacionada a un entorno geogrfico como ayuda a la toma de
decisiones,
5) Facilitar la seleccin y traspaso de informacin a modelos analticos capaces de evaluar los
impactos que originaran la eleccin de una u otra alternativa en un entorno geogrfico
previamente definido,
6) Permitir la visualizacin grfica y numrica del entorno geogrfico definido ya sea antes o
despus del anlisis. (F. Hanigan, "GIS by Any Other Name is Still...," The GIS Forum, vol. 1, 1988, p.
6.)

El concepto breve me permite hacer una analoga del SIG con una planta ensambladora de
vehculos motorizados ya que:
a. Equipo informtico (Computadora, scanner, plotter, tablero digitalizador, etc.) sera la
maquinaria de ensamblaje (robots, fajas transportadoras, gras. etc.)
b. Programas computacionales (ArcGIS, AutoCad MAP, MapInfo, GRASS, etc.) seran los programas
especiales utilizados para el manejo de las estaciones robticas de ensamblaje, para el diseo de
las piezas, etc. (CAD, Bentley, Technometric, etc.)
c. Datos/Informacin (toda data digital o impresa que tenga o sea posible de asignarle un sistema
de coordenadas, es decir, referenciarla especialmente) seran las piezas que se necesitan para
armar el carro (motor, puertas, chasis, etc.)
d. La Estructura organizacional para ambas seria conceptualmente la misma ya que se refiere a la
manera como los anteriores componentes estarn agrupados, alineados y/o jerarquizados.
En el concepto detallado se evidencia claramente la amplitud de tareas que un SIG nos permite
realizar y que van desde el ingreso y almacenamiento de la data espacialmente referenciada
(digitalizacin de mapas impresos, datos tabulares, puntos GPS, etc.), hasta la salida de la
informacin ya sea de manera visual (paginas Web) y/o de manera impresa (mapas).
Los Sistemas de Informacin Geogrfica se han convertido hoy por hoy en una herramienta
necesaria para cientficos, investigadores, empresarios, y pblico en general que buscan tener
xito en sus proyectos y/o mejorar su calidad de vida alrededor del planeta. Sin embargo en el
Per, el uso y aplicacin de de los SIG es an incipiente y circunscrito principalmente a actividades
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como la minera, conservacin y monitoreo de recursos naturales, y catastro. De all que
corresponde a nosotros los profesionales que disfrutamos y trabajamos con esta herramienta,
difundir sus caractersticas y sobretodo el impacto positivo que la aplicacin de sta herramienta
tendra en la planificacin, evaluacin, monitoreo y toma de decisiones tanto en proyectos de
desarrollo como en proyectos sociales.
Las principales cuestiones que puede resolver un Sistema de Informacin Geogrfica, ordenadas
de menor a mayor complejidad, son:

Localizacin: preguntar por las caractersticas de un lugar concreto.
Condicin: el cumplimiento o no de unas condiciones impuestas al sistema.
Tendencia: comparacin entre situaciones temporales o espaciales distintas de alguna
caracterstica.
Rutas: clculo de rutas ptimas entre dos o ms puntos.
Pautas: deteccin de pautas espaciales.
Modelos: generacin de modelos a partir de fenmenos o actuaciones simuladas.
Por ser tan verstiles, el campo de aplicacin de los Sistemas de Informacin Geogrfica es muy
amplio, pudiendo utilizarse en la mayora de las actividades con un componente espacial. La
profunda revolucin que han provocado las nuevas tecnologas ha incidido de manera decisiva en
su evolucin.

LOS COMPONENTES DE UN SIG

Los componentes de un SIG son los mismos que para cualquier sistema de informacin: hardware,
software, procesos, datos, recursos humanos, los cuales interactan bajo una administracin
central y de relaciones bien definidas de acuerdo con los objetivos propuestos.
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Si bien los componentes difieren en niveles de complejidad, costos y plazos de implementacin,
todos son igualmente importantes y necesarios, es decir un SIG no es simplemente computadoras
y programas, sino un sistema de informacin especializado con necesidades especiales que
requieren, adems de seleccionar e instalar computadoras y aplicativos, identificar e implementar
procesos, disear y elaborar el modelo del espacio geogrfico e involucrar y capacitar a los
recursos humanos de las reas donde dicho sistema funcionar.
Adems de los componentes principales existen otros elementos que tambin intervienen en un
SIG y que no pueden ser desconsiderados. Uno de ellos es la institucin donde se implementar el
sistema lo que significa considerar los aspectos legales, econmicos, polticos y culturales que
influirn en el diseo, desarrollo y operacin del sistema.
La siguiente imagen, muestra esquemticamente la secuencia de relacin entre los diferentes
elementos que componen un SIG.
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Organizacin
Est compuesta por todas las operaciones tcnicas, polticas y financieras en las que funciona un
SIG. Muchas organizaciones alrededor del mundo se han embarcado en el desarrollo de SIG. Estas
organizaciones incluyen gobiernos locales, regionales, oficinas estatales, compaas petroleras,
firmas de mercadeo, compaas de transporte, entre muchas otras.
Qu buscan estas organizaciones? Que la implementacin de un SIG les permita mayor eficiencia
y efectividad (Huxhold y Levinsohn, 1995).

1. RECURSOS HUMANOS
Las personas son las responsables de la conceptualizacin, el diseo, la aplicacin y el uso
de los SIG (IGAC, 1998); son el componente que hace realmente el trabajo de los SIG;
incluyen encargados de los SIG, administradores de la base de datos, especialistas del uso,
analistas de sistemas, y programadores. Este componente es responsable del
mantenimiento de la base de datos geogrfica y del suministro de la ayuda tcnica (James
Madison University, 2004). Sin embargo, la preparacin de este componente no resulta
tan sencilla como los componentes tcnicos. Trabajar con los recursos humanos,
conformar los equipos, producir cambios en sus hbitos de trabajo, brindar capacitacin y
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obtener resultados en los procesos de trabajo, son tareas difciles de llevar adelante y la
importancia y esfuerzos que se dediquen en este sentido no deben ser subestimados.
Al disear e implementar un SIG, deben identificarse claramente los distintos roles de los
recursos humanos clave. Adems de los usuarios finales, normalmente es imprescindible
la conformacin de reas que sirvan de soporte especializado al sistema, donde pueden
encontrarse programadores, analistas de sistemas, administradores de bases de datos,
especialistas en cartografa, etc.
Los SIG requieren de un equipo humano interdisciplinario, cuya preparacin no debe
limitarse al conocimiento de la tecnologa SIG, sino que debe cubrir las diferentes reas de
anlisis y campos de aplicacin. Desde un contexto muy general, se definen dos tipos de
personas (usuarios) en un SIG:
Usuarios internos: corresponde a un grupo selecto multidisciplinario de
profesionales que disean y gestionan el sistema, conocedores de los equipos y
programas con fines de produccin. Estos usuarios tienen la capacidad de utilizar
las facilidades del software SIG, con la finalidad de plantear una solucin a un
problema especfico en la organizacin.
Usuarios externos: corresponde al grupo de profesionales u organizaciones que
requieren de la informacin digital almacenada o producida por los SIG, con el fin
de aplicarla a su trabajo diario o al desarrollo de proyectos especficos.

La capacitacin es el medio para gestionar adecuadamente los recursos humanos y
obtener los cambios necesarios para su adecuado funcionamiento, debe ser vista como un
proceso en el que se adquieren nuevos conocimientos, habilidades y actitudes y no
simplemente como cursos de operacin de aplicativos.

2. DATOS
Son un conjunto de seales o signos con un significado particular. Son una coleccin de
hechos considerados de forma aislada (Whitten, Benthley y Barlow, 1996). Los datos son
la materia prima que permite a los SIG realizar anlisis espaciales, simulando el
comportamiento de los fenmenos del mundo real y pueden ser:
Numricos.
Alfanumricos: letras y nmeros, tablas.
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Grficos: mapas, fotografas, etc.
Geogrficos: estn orientados espacialmente.

La base de datos contiene el conjunto de datos que representan (a travs de un modelo) el
espacio geogrfico sobre el cual la organizacin acta y se dirigen sus polticas y
decisiones.
La BD queda conformada por elementos grficos, que definen la geometra de los
elementos geogrficos y atributos, que son las caractersticas de dichos elementos. Los
elementos grficos quedan definidos por coordenadas que, a la vez que definen la forma y
dimensiones, permiten ubicar desde un punto de vista absoluto (coordenadas geogrficas
o proyectivas en un sistema real) los elementos e identificar sus relaciones respecto de los
dems elementos (topologa).
Desde el usuario, la base de datos es visualizada como capas de informacin de distintas
temticas (calles, manzanas, ros, usos del suelo, etc.) del espacio bajo anlisis.


3. PROCEDIMIENTO
Los procesos definen qu tareas, utilizando los datos y recursos tecnolgicos, sern
realizadas por el sistema. Definen el Qu del Sistema.
Los procedimientos se refieren a la manera en que los datos sern recuperados,
ingresados al sistema, almacenados, manejados, transformados, analizados y finalmente
presentados (salida final), esto segn las caractersticas del software y el equipamiento
disponibles, los circuitos administrativos de cada organizacin y las reglas del arte propias
de cada disciplina (James Madison University, 2004). Para llevar a cabo un procedimiento
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deben realizarse varias actividades, las cuales definen la funcin de un sistema de
informacin. Los procedimientos tienen las siguientes caractersticas:
La definicin de las actividades debe ser clara y precisa.
Una vez aplicado el procedimiento el resultado debe ser el mismo.
Para su aplicacin el entrenamiento debe ser mnimo.
Deben ser de conocimiento general.
Es importante seguir las instrucciones al pie de la letra.
Los procedimientos son las medidas tomadas para contestar a la pregunta que necesita
ser resuelta. La capacidad de los SIG de realizar anlisis espacial y contestar a estas
preguntas es lo que distingue este tipo de sistema de cualquier otro sistema de
informacin (James Madison University, 2004).
Los procedimientos incluyen actividades como captura de datos (datos alfanumricos,
digitalizacin), estructuracin, edicin, actualizacin de informacin, cambios del sistema
de coordenadas, cambios de proyeccin, conversin de informacin de y a otros sistemas
diferentes (dxf, dgn, raster, etc.), entre otros.
Una definicin clara de los procesos a ejecutar resulta imprescindible para una correcta
identificacin de las necesidades de software, aplicaciones, conformacin de la base de
datos, hardware y capacitacin.

Informacin
Es el conjunto de datos arreglados y ordenados en forma til. Es un dato que ha sido manipulado,
con lo que resulta de utilidad para alguien. Lo que para una persona es informacin para otra
persona puede ser un dato (Whitten, Benthley y Barlow, 1996).
Un SIG opera con datos geoespaciales. Un dato geoespacial hace referencia a un espacio
geogrfico cuya ubicacin se cono- ce (bajo sistema de coordenadas). Los SIG almacenan la
localizacin del dato, su relacin espacial con otros datos (topologa) y una descripcin mediante
sus atributos propios.
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En el siguiente diagrama se observa una representacin abstracta de la realidad bajo la
forma de un modelo analgico que evidencia las posiciones relativas de los diferentes
elementos en el rea estudiada.

En el siguiente esquema se observa la relacin entre el modelo analgico abstracto de la
realizada y los descriptores posibles de asociar a un elemento grfico, en este caso un
polgono que representa una propiedad privada sobre la cual se poseen una serie de datos
descriptores. Como se ve en el recuadro derecho de la figura.



Tecnologa
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Los software SIG corren en un amplio rango de tipos de computadores, desde equipos
centralizados hasta configuraciones individuales o de red. Una organizacin requiere de hardware
suficientemente especfico para cumplir con las necesidades de aplicacin. Los componentes son
la CPU y los dispositivos. La CPU est compuesta por un procesador, la tarjeta madre, la memoria
RAM y un sistema de comunicacin entre los elementos, los dispositivos se pueden dividir en:

Dispositivos de almacenamiento masivo: discos magnticos, cintas magnticas, disco ptico CD-
ROM, DVD.
Dispositivos de entrada: teclados, monitores, apuntadores electrnicos y pticos (mouse),
tabletas digitalizadoras, escneres o barredores, lectores magnticos y lser, puertos e
Internet.
Dispositivos de salida: monitores, plter, cintas magnticas, disco ptico CD-ROM, DVD,
memory stick y mdem.

4. HARDWARE
Este componente representa el soporte fsico del SIG. Est conformado por las
computadoras donde se desarrollan las distintas tareas de administracin y operacin del
sistema, por los servidores donde se almacenan los datos y se ejecutan ciertos procesos,
por los perifricos de entrada (como mesas digitalizadoras, scanner, dispositivos de lectura
de archivos, etc.), los perifricos de salida (como los monitores, impresoras, plotter, etc.) y
todos los componentes de la red informtica.

5. SOFTWARE
Este componente representa el soporte lgico del sistema. Est conformado no slo por el
software y las aplicaciones SIG, sino tambin por los sistemas operativos, los sistemas de
administracin de bases de datos (RDBMS), los lenguajes de programacin necesarios para
el mantenimiento y desarrollo de las aplicaciones y otros programas especializados, como
para el procesamiento de imgenes satelitales, de dibujo (CAD), paquetes estadsticos, etc.
A nivel de software SIG, actualmente pueden encontrarse una gran variedad de productos,
con distintos fines, capacidades, tipos de datos que pueden trabajar, simplicidad de
operacin y aprendizaje, niveles de costos, etc. Segn los distintos usuarios del sistema,
debern definirse y adquirirse los software SIG adecuados para cada puesto de trabajo.
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SOFTWARE GIS
COMERCIAL LIBRE
ArcGIS GvSIG
Geomedia Udig
Mapinfo Jump
Manifold Grass
Autodesk Mapguide Quantum GIS
Idrisi, etc. Ilwis, etc.