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Eugne Delacroix

en una fotografia de
Paul Nadar de 1861.
Paris, Bibliothque
Nationale.
DELACROIX
*En pintura se establece casi
un puente misterioso entre
el alma de los personajes y
i la del espectador.
Eu gn e Del acr oi x
T
Li a biograf a de Eugne Dela
croi x es poco agitada. Para un hombre
como l, dotado de un enorme coraje
y de una enorme pasin, las luchas ms
interesantes son aquellas que debe sos
tener consi go mismo . As se expresa
ba Baudelaire en uno de los muchos
escritos dedicados a Delacroix, porque
el poeta fue uno de los l ectores ms
profundos del arte del gran pintor ro
mntico de la Franci a deci monnica:
entendi endo por deci monni ca la
tradicin cl si ca y el fervor romntico,
las certi dumbres y las contradi cci ones
que los modernos del Impresionismo
barrern casi de un solo plumazo.
Una vida poco agi tada por lo tan
to, salpicada de hechos poco relevan
tes, pero en la que al gunos datos rev e
lan unas si tuaci ones de intrigante
ambigedad. Empezando por la ver
tiente originaria, genti ca, se sabe
quin fue la madre de Delacroi x, pero
hay sobrados motivos para dudar del
padre, al menos del padre legal.
Ferdi nand-Vi ctor-Eugne Del acroi x
naci en 1798 en Charenton-Saint-
Mauri ce, en las cercan as de Pars, hijo
de un alto funcionario del Estado y de
una mujer de origen alemn, pari ente
del famoso ebanista de Luis XV y Luis
XVI, J.F.Oeben. Se di ce que el padre,
El taller de Delacroix.
Aguada. Paris, Muse
du Louvre, Cabinet
des Dessins.
en 1797, ya no estaba en situacin de
procrear, y la voz pbl ica atribuy la pa
ternidad de Eugne al pri nci pe de Ta
ll eyrand, personaje demon aco e intri
gante que atraves la historia de
Francia desde la Revolucin hasta el
Congreso de Viena. Es un hecho que
Tal leyrand fue envi ado al extranjero el
mismo ao en que naci Delacroi x.
Se a como fuere, el padre legal
no debi de interferi r demasi ado, ade
ms muri en 1806, ao en el que el p e
queo Eugne Del acroix y su madre se
trasladaron a Pars. En esta ci udad,
Eugne acudi al Li ceo Imperi al (ac
tualmente Louis-le-Grand) donde muy
pronto se distingui por su aficin al di
bujo. En 1815 su to, el pintor H.F.Rie-
sener, lo recomend a Gurin, que ha
ba si do alumno de David. En el
transcurso de este aprendizaje, Del a
croi x tuvo la ocasi n de conocer a ar
tistas de mayor peso, como Gricaul t
y Gros, y de entablar amistad con el
pai sajista Bonington, que l e anim a
estudi ar la naturaleza. El, sin embargo,
animal de museo, frecuentaba con ver
dadera pasin el Louvre, donde co
piaba y donde, sobre todo, buscaba a
sus v erdaderos maestros: Rubens, Ve
lzquez, Rembrandt y Veronese. En es
tos aos encontramos ya en ci ernes el
confl i cto entre las dos opci ones di fe
rentes que inquietarn a Del acroi x du
rante toda su vida: la aspi raci n a la ma
nera grande , a la tradi cin, y el
demonio de la introspeccin, de la bs
queda interior, ms all y por encima
de l os detall es de l a naturaleza y de las
apari enci as; confl i cto que casi nunca
consigui superar, pero del que nace
rn sus obras ms modernas, forzosa
mente instintivas y colori stas.
Eli joven Del acroi x debut en
1822 en la soci edad artstica de la po
ca exponi endo en el Saln La barca de
Dante, obra ambi ci osa y vi gorosa, de
audaz pl anteamiento composi tivo y
de gran efecto cromti co, que fue ad
quirida por el Estado. Dos aos ms tar
de, tambin en el Saln, Del acroi x ex
puso las Matanzas de Quos, su obra
ms enrgi ca y compl eta. El Estado
compr tambin este cuadro, aunque
el escndalo que susci t fue an mayor
que el de la obra preced ente. La barca
de Dante y las Matanzas de Quos
...inauguran aquel l a pol mi ca estril
entre romanticismo y cl asicismo, entre
dibujo y col or que l e persegui r toda
la vida. En resumen, la contraposi ci n
esquemti ca entre I ngres y Del acroi x
(Alberto Martini, 1964).
En 1825 se traslad a Ingl aterra
donde permaneci tres meses, duran
te los cual es se dedi c sobre todo a ad
mirar a Constable, del que intent cap
tar la sensaci n de atmsfera, el ai re
que hace vibrar los col ores y envuelve
toda la superfi ci e del cuadro. Se trata
de una etapa fundamental en la evolu-
ci n de la pintura de Delacroi x, que
desde ese momento se fue centrando
cada vez ms en el col or y en sus l ey es
f si cas y psi col gi cas. Muy colorista,
aunque todava excesi v amente acad
mica, era la obra que present en el Sa
ln de 1827, La muertede Sardanpa-
lo, tema inspirado en un drama de
Byron, que desarroll con un vigor casi
brbaro y con un cromatismo precioso,
verdadero smmum de la producci n
juvenil de Delacroix. Y tambin testimo
nio de su compl eja, por no deci r oscu
ra, vida psicolgica. Aparentemente, el
artista ll evaba una vida mundana, fre
cuentaba los sal ones li terarios del Pa
rs i ntelectual, conoc a a todos aquel los
que contaban en el mundo de la cul tu
ra, desde Stendhal a Mrime, desde
Vi ctor Hugo a Dumas. Y aument tam
bi n su pasin por la msica, la prime
ra de entre todas las artes , como la de
fini en su Diario. Le atraan msicos
como Paganini y Chopin, de l os cual es
reali z dos penetrantes e inquietantes
retratos, aunque tambin l e gustaba la
compaa de literatos el egantes como
Thophile Gautier y de un poeta incon
mensurable como Baudelaire.
Uni camente no entabl amistad entre
los pintores ni cre rel aci ones i ntel ec
tuales o mundanas con ell os. Y sin em
bargo la pintura fue su ni ca pasin; su
Diario, que empez en 1822, interrum
Delacroix con unos amigos. Esbozo. Pars,
I Muse du Louvre, Cabinet des Dessins.
pi en 1824, reinici en 1847 y que la
muerte volvi a interrumpir definitiva
mente, es un continuo cuestionario so
bre el arte, sobre los artistas, un paran
gn continuo con los grandes del
pasado para captar afinidades y con
trastes, para penetrar en el misterio de
aquell a grandeza. Una constante obse
sin por encontrar reglas e indi caci o
nes que le acl aren los motivos de su
propio quehacer, para individualizar las
l eyes de su propia pintura. Cuando en
1859, casi al final de su vida, buscaba
todava su col or, su camino hacia la na
turaleza, pensaba en un maestro del pa
sado: Exi ste un hombre que pinta de
un modo brillante, sin violentos contras
tes, que pinta la luz del aire li bre... este
hombre es Paolo Veronese. Creo que
es el nico que ha captado el secreto
de la naturaleza. Sin imitar su estilo, se
le puede seguir por muchos caminos
en los que ha encendi do verdaderas
antorchas.
Cu an d o en 1832 emprendi un
largo viaje a Marruecos y Argelia, los
caminos de la luz y del color se le abrie
ron en toda su plenitud y no slo esto
sino que, en estos pa ses de sol y co
lor, Del acroix se encontr con gentes
diferentes, de una humanidad ms fres
ca e i nocente, prximas todava al na
ci miento de la vida. Descubri un ero
tismo directo y, por ello, misterioso. Sus
Mujeres de Argel, de 1834, son el fruto
directo de una experi enci a que fue tan
directa que l e marcara para siempre y
que alimentara toda su pintura de los
aos venideros.
Pe r o este logro, esta visin que
se abri ante l con tanta viol encia, no
era sufi ci ente. Delacroi x, a diferencia
de Goya, no fue un revolucionario del
arte, sino un renovador, y no deseaba
seguir un camino en solitario, no quiso
no pudo? perderse en sus visiones
interiores; tambin quera pintar para
los dems y hacer una carrera sin trai
cionar su arte. Cuando volvi de Ma
rruecos trabaj en un encargo pbl ico
que l e ofreci la posi bil idad de llevar
a cabo grandes reali zaci ones decorati
vas en las que pudo ejerci tar toda su
maestra y recapitular la tradicin de los
antiguos, Rubens en primer lugar. De
1833 a 1861, junto a obras privadas, re
tratos, ev ocaci ones de Oriente, Dela
croix realiz grandes ci clos decorativos
como los de la bi bl i oteca del Palais
Bourbon (1838-1847) y los de la bibli o
teca del Palacio del Luxemburgo (1840-
1846), el panel central de la Galer a de
Apolo en el Louvre y la ltima y ms
grande empresa, la decoraci n de la
Capilla de los Angeles en Saint-Sulpice.
Se trata de unas obras que le consuman
y le agitaban. El mismo lo confiesa en
una carta que escri bi a George Sand:
...pues bien, trabajaremos hasta la ago
na: qu otra cosa cabe hacer en el
mundo, sino emborracharse cuando lle
ga el momento en que la realidad ya no
est a la altura de los sueos?
Del acr oi x viva, por lo tanto, una
doble vida. El dandy de los sal ones, el
frvolo acompaante de bell as damas,
el culto peri odi sta y el aspirante a aca
dmico, era en real idad un hombre sin
esperanzas, un hombre que nicamen
te al arte le permiti que revel ara algu
nos fragmentos de sus inqui etudes y
deseos. Este era el hombre del que
Baudelaire deca: es como el crter de
un volcn, enmascarado artsticamente
por un ramo de flores . Es el Delacroix,
en resumen, que escri b a en el Diario:
El hombre lleva en su alma sentimien-
Una de las diecinueve litografas ejecutadas por
Delacroix en 1827 para ilustrar el Fausto de
Goethe. Pars, Muse Delacroix.
tos innatos que nunca satisfarn los ob
jetos reales, y la fantasa del poeta y del
pintor darn forma y vida a tales senti
mientos. A quin imita la msica, la
primera de todas las artes? . Cuando
Eugne Del acroi x fall eci , el 13 de
agosto de 1863, el ambi ente acadmi
co todava le era hostil, pero los jv e
nes lo consideraban como el verdade
ro y ni co maestro de su tiempo, como
el autntico poeta de su atormentada
poca (Alberto Martini).
....... .r ---;V
Alrededores de Tnger. Acuarela sobre papel de lbum. Pars, Muse du Louvre, Cabinetdes Dessins.
LA BARCA DE DANTE
1822. Oleo sobre tela, 189x246 cm.
Pars, Muse du Louvre.
La barca de Dantey las Matanzas
de Quos son los dos cuadros,
presentados ambos en los salones
de 1822 y 1824 respecti vamente,
con los que Delacroi x entr
cl amorosamente en la escena
de la vida art stica parisina.
Con Delacroi x se impone una nueva
manera de ver y de representar la
pintura que rompe con la tradicin
cl si ca de David y de su heredero
Ingres. En resumen, se rompe con
los convencionali smos de la
Academia. Delacroi x convulsiona
todo hbito visual con su
composi ci n dinmica, con sus
rasgos esbozados, con sus col ores,
que se enci enden en la pi ncel ada.
En el mes de abri l de 1822,
Delacroi x escri b a a su amigo Saulier
para comunicarl e que deseaba
parti ci par en el Saln: ...ahora
he pintado un cuadro bastante
importante que aparecer en el
Saln. Estoy buscando un gol pe
de suerte... El cuadro lo compr
Luis XVIII para el Muse Royal del
Luxemburgo y reci bi cr ticas
favorables de Gri caul t y Gros,
quien lo defini como un Rubens
moderado . La barca de Dante
representa la travesa de Dante y
Virgilio en la barca de Fl egias a
travs de la laguna infernal haci a la
ciudad de Dite (Dante, Infierno,
canto VIII). El moti vo de la barca
en medio de la tempestad simboliza
el drama del hombre preso de las
pasiones y enfrentado a la amenaza
de la muerte, tema que Delacroi x
repeti r muchas v eces. Aqu el
drama est representado por el
contraste entre las dos figuras
ergui das, envuel tas en los mantos
(de col ores complementari os, sobre
el verde y el rojo), y el dramtico
torbell i no de los cuerpos desnudos
que se arrojan sobre la barca.
"...La barca de Dante es una sinfona en verde menor en clave de
rojo", as coment la pintura Mxime Du Camp. Sobre el fondo verde-
azul oscuro, resaltan en particular la toca roja del sombrero de Dante
y el contraste entre el tono del manto de Virgilio y el de Caronte,
visto de espaldas.
Sobre estas lneas, a la derecha, ampliadas, las gotas de agua al lado
de la mujer situada en primer plano, a la derecha. Se han obtenido
mediante unos toques de colores puros que se funden a poca distancia,
produciendo un efecto de agua brillante.
Boceto para La barca de Dante, 1821. Dibujo en tinta acuarelada.
Pars, Muse du Louvre, Cabinet des Dessins.
1823-1824. Oleo sobre telo, 417 x 354 cm.
LAS MATANZAS DE QUIOS
Este lienzo, que ev oca un trgico
epi sodio de la guerra de la
i ndependenci a griega, demuestra el
inters de Delacroi x por los temas
histri cos. La obra provoc gran
escndal o en el Saln de 1824, por
la manera nueva de representar el
col or en la luz y en la atmsfera,
a pesar del rigor de las formas
y de la composi ci n.
En las Matanzas de Quos, la
composi ci n se fundamenta sobre
tres planos: el pri mero, formado por
el grupo de los heridos y de los
pri si oneros, se recorta sobre el
fondo en el juego de las l uces y de
las sombras; el segundo se exti ende
en la llanura animada por los
combati entes hasta la l nea del
horizonte; el ltimo se el eva hasta
un terci o del cuadropara
representar el ci el o, cubi erto casi
por compl eto de nubes amarillas.
Delacroi x cuida la al ternanci a de
tonos cl aros y oscuros, con las
figuras en segundo plano envueltas
en sombras, para que resalten con
todo su dramatismo los personajes
si tuados en la luz, en primer plano.
El juego de col ores est realizado
con el mismo cuidado: sobre los
El esquema del cuadro
muestra la estructura
de las tres franjas en
que podemos dividir
la pintura, con la
complicada
articulacin de los
personajes en primer
plano ("ordenados"
en diagonales
opuestas), con el
escenario de la batalla
en segundo plano y,
finalmente, con el
cielo, salpicado de
nubes amarillas, al
fondo. La direccin
de las diagonales
rige posturas y
movimientos,
contrastando el
abandono de las
figuras de la izquierda
con el caballo
encabritado y el
racimo de cuerpos
abrazados, a la
derecha.
tonos ocres y los tonos de sombra,
resaltan el rojo de los tocados y el
de los pantalones del cabal l ero y el
azul de las ropas de la mujer que
est en el suelo, a la izquierda, el de
la tnica de la vi eja, a la derecha,
y el juego de los tonos cl idos,
de los grises, de las carnes
desnudas del grupo del cabal l ero
y de las esclavas.
Despus de haber apreciado la composicin,
que rene los diversos prrafos de la
"narracin", es interesante descubrir
los detalles que la animan: Delacroix pinta los
rostros de los personajes, caracterizando rasgos
y expresiones, con la riqueza de la paleta,
con la inmediatez de la pincelada, en la
unidad de la luz que envuelve al grupo del primer
plano y revela a los combatientes al fondo.
1827. Oleo sobre tela, 80x106 cm.
NATURALEZA MUERTA CON LANGOSTAS Z Z Z " ; :
Esta naturaleza muerta recuerda los
pai sajes de Constable y, en su
conjunto, a la pintura fl amenca.
Es fcil l eer los di ferentes planos
de la composi ci n: uno lo constituye
la naturaleza muerta propiamente
dicha, abi erto por el escurridizo
lagarto y cerrado por el fusil, la
manta y el ala del faisn, que corta
el fondo; el otro est representado
por el vasto panorama que se
exti ende ms all, hasta la l nea azul
del horizonte; y el tercero, por la
profundidad del ci el o nuboso
que se recorta en la cuarta parte
del cuadro.
Es evi dente que lo que ms
l e i nteresa al pintor son los col ores,
sobre todo los anaranjados y los
rojos (conjugados con los marrones
y los v erdes) de los caparazones de
los crustceos y de las plumas. Las
difuminaciones marrones del terreno
constituyen el bastidor ms all del
cual se abre el pai saje donde se
atisban a lo l ejos los cazadores
de chaquetas encamadas.
Del Diario de Delacroi x: Uni dad .
Si nos fijamos en las cosas que nos
rodean, sea un paisaje o un interior,
observamos que entre l os objetos
que aparecen ante nosotros exi ste
una esp eci e de unin, producto de
la atmsfera que l os envuelve y de
los refl ejos de todo tipo que, por
deci rl o de alguna manera, hacen
que los objetos parti ci pen en una
esp eci e de armona general .
Se trata de una fasci naci n de la
cual la pintura no puede prescindir.
Parece como si la mayora de los
pintores no hubi era observado en la
naturaleza esa armona necesari a
que consti tuye, en una obra de
pintura, una unidad que ni siquiera
las l neas son sufi ci entes para crear,
a pesar de la ms intel i gente
disposi cin. Sera superfluo
deci r que los pintores poco
atrados por el col or ni siquiera lo
han tenido en cuenta.
A la izquierda de la composicin, Delacroix pinta con unas cuantas y
rpidas pinceladas las figuras de cuatro caballeros con chaquetas
encarnadas, que dan a la escena una repentina sensacin de
vitalidad.
Este tringulo cromtico, construido segn un esbozo de uno de los
"carnets" del pintor, muestra su concepto sobre los principios
fundamentales del color: mezclando de dos en dos los colores
primarios (rojo, amarillo, azul) se obtienen los secundarios (naranja
violeta, verde); stos, a su vez, contrastan con los primeros, el
naranja con el azul, el verde con el rojo, el violeta con el amarillo
(y son los colores "complementarios"). Es una anticipacin del
"crculo cromtico", fundamental para los pintores del XIX.
ESTUDIOS PARA LA MUERTE
DE SARDANAPOLO
1826-1827. Pastel, 44x58 cm.
Pars, Muse du Louvre.
La nueva manera de pintar, la
el ecci n de una paleta rica en
armonas y contrastes cromticos, la
pastosidad de una pincel ada capaz
de crear y subrayar espesores y
volmenes quedan patentes en la
Muertede Sardanpalo. La aparente
confusin de cuerpos, objetos, telas,
hace del cuadro un extraordinario
ejempl o de pintura, li bre de todo
canon acadmi co. Inspirada quiz en
el drama de lord Byron, la tel a fue
expuesta en el Saln de 1827 donde
susci t violentas cr ticas.
En los estudi os para la Muertede
Sardanpalo, la fogosidad y la
imaginaci n de Delacroi x se
encuentran exal tadas por la frescura
y la inmediatez del pastel que marca
el contorno de las figuras, negras o
col or sepi a, y di suelve sobre el
fondo ocre los tonos cl aros, blancos
y rosas de las carnes de la
muchacha abandonada en el l echo y
los tonos marrn y negruzco del
esclavo que tira de las riendas del
cabal lo, a la izquierda de la pintura.
Se trata tan slo de esbozos que, sin
embargo, hablan como un cuadro
acabado. Pero en qu consiste el
acabado de un cuadro? Es el
propio Delacroi x quien responde a
la pregunta cuando define en su
Diario la pincelada:
Muchos pintores evitaron
patentizarla, pensando que sin duda
se acercaban ms a la naturaleza,
donde indudablemente no existe.
La pincel ada es un medio como
otro cualquiera para contri buir a
expresarse en pintura. Ciertamente,
una pintura puede ser muy bel l a sin
mostrar la pincel ada, pero es pueril
pensar que por esta razn se acerca
al aspecto de la naturaleza. Sera lo
mismo que se realizaran en el
cuadro rel i eves col oreados con el
pretexto de que los cuerpos ti enen
reli eve. [...]. La pincelada, utilizada
convenientemente, sirve para
La Muerte de Sardanpalo, 1827. Oleo sobre tela, 395x495 cm. Pars, Muse du Louvre.
destacar mejor los diferentes planos
de los objetos. Si es muy marcada,
los hace avanzar y, al contrario, los
aleja. [...]. En la naturaleza existen
tantos contornos como pincel adas.
En todas las artes es necesari o
remiti rse a los medios
convenci onal es que constituyen un
l enguaje que l es es propio. Qu es
un di bujo en bl anco y negro si no un
convenci onalismo al cual el
observador est acostumbrado y que
no impide a la imaginacin ver en
esta traducci n de la naturaleza un
equivalente compl eto?
El estudio a pastel de la esclava posee una
gran inmediatez y un acusado dramatismo en
su movimiento, marcados por el contorno color
sanguina y evidenciados en los volmenes de la
torsin del cuerpo.
^
.. A -/l o la sol edad y la tranqui l i dad en la sol edad permi ten
disponerse a reali zar una l abor y acabarl a .
...El estudi o est compl etamente vaco. Qui n lo creer a? Este lugar,
que me ha visto rodeado de todo ti po de pi nturas, de muchas que me
agradaban, cada una de las cuales despertaban un recuerdo o una
emoci n, tambi n me agrada en su sol ed ad ... yy
Eugne De/acroix
LA LIBERTAD GUIANDO AL PUEBLO
1830. Oleo sobre tela, 260x325 cm.
Pars, Muse du Louvre.
Las tres gloriosas jomadas de julio
de 1830, testigos de la victoria de
la burguesa parisiense unida a
los estudi antes y a los proletari os
contra la monarqua reacci onari a de
Carlos X, exaltan y conmueven a
pintores y escritores. Entre ell os
a Delacroi x, que, con La Libertad
guiando al Pueblo, afianz de
manera definitiva su voluntad de
parti ci pacin pol tica en los
acontecimientos de la historia de
Francia. As, el camino que abri
David fue recorri do por Delacroi x
con el mismo espritu pol tico, pero
con una pintura nueva, inflamada
por los contrastes de los col ores,
animada por una renovada
conci enci a y recorri da por un
movimiento capaz de hacer partcipe
al espectador.
Delacroix, que no parti cip en las
jomadas de julio de 1830, prest sus
rasgos al personaje, situado a la
derecha de la Libertad , con
sombrero de copa y fusil.
Qu es lo que ms impacta del
cuadro? En primer lugar su
significado pol tico: ms all
de la retri ca y de la intencin
propagand sti ca, el cuadro se
configura como la primera
composi cin pol tica de la pintura
moderna (despus de las pinturas
de Goya).
Y l uego su valor pictri co: la
composi cin rigurosa, la defi ni ci n
y el movimiento de las pri nci pales
figuras, la armona de los col ores
(sobre los tonos gri ses y ocres del
conjunto resaltan el rojo y el azul de
la bandera, el azul de la chaqueta y
el rojo del rostro del hombre herido
que levanta la cabeza a los pies de
la Libertad); elementos todos estos
que confi eren a la pintura el mpetu
y la autenticidad que hacen de ella
uno de los manifiestos de la pintura
moderna.
A la manera de los
"clsicos", Delacroix
estudia la figura de la
mujer que sostiene la
bandera esbozando su
cuerpo desnudo, que
luego revestir con los
ropajes de la Libertad.
Un esbozo a lpiz,
con el tpico
movimiento en vrtice
de Delacroix,
particularmente
fascinante en el
claroscuro apenas
esbozado y en el
signo que va
perdindose,
difuminndose, en
el blanco del papel.
La composicin de la escena, en la articulacin de los personajes,
est comprendida en el interior de un tringulo, con el vrtice
en el puo de la mujer que sostiene la bandera.
Es tan bel l o como en tiempos de
Homero! En el gi neceo, la mujer se
ocupa de los nios, hila la lana o teje
espl ndi dos teji dos. La mujer, tal
como yo la entiendo, es as ...
Esto escri b a en su Diario Delacroi x
comentando su visita a un harn,
durante su brev e estanci a en
Argelia (25-28 de junio de 1832).
Fascinado por el ambiente, por
la luz y los col ores, Delacroi x tom
apuntes y traz rpi dos esbozos que
luego elabor en la tranquilidad de
su estudio. De los recuerdos y de
los apuntes naci y tom forma la
gran tela con las figuras de las
cuatro mujeres... (para la pri mera
de ellas, la de la izquierda, pos
una modelo parisina).
Este poemita ntimo, ll eno de
quietud y de sil encio, repl eto de
ri cos paos y chucher as, exhala un
i ndeci bl e y agudo perfume de lugar
perverso que nos transporta
rpidamente haci a los limbos
i nsondables de la tri steza... Las
pal abras de Baudelaire al contemplar
el cuadro penetran en el interior del
cl ima de la obra quiz hasta ms all
de las i ntenci ones de Del acroix.
Su gran capaci dad de dar un senti do
A la derecha, dos
estudios a acuarela y
lpiz de mujeres en un
harn. Delacroix se
servir de estos
estudios de 1832 para
realizar la tela de
Mujeres de Argel.
Debajo, Album de
esbozos de
Marruecos, 1832.
Pluma y acuarela,
193x 127 mm(la
pgina). Pars, Muse
du Louvre, Cabinet
des Dessins.
. . v K k ? r *>
v*-*
V ,
V
J-!/sta es la mujer como yo la enti endo, no
lanzada a la vida si no retirada en su corazn, para la
reali zaci n ms secreta, ms voluptuosa, ms
conmovedora de s misma, j y
EugneDelacroix
a las cosas, a las formas y a las
posturas, adems de la ri queza de
la composi ci n, de los col ores y
de los detal l es, logra que una
imagen aparentemente ri ca y serena
adqui era un profundo significado de
mel ancol a y tristeza propi as de una
pri sin dorada. Una atmsfera que
invade toda la obra, patente sobre
todo en la expresi n de los rostros,
en el abandono de l os cuerpos,
en la propia cual i dad de la pintura.
La estructura composi ti va subraya
el abandono de la pri mera figura
si tuada a la izquierda.
Las dos mujeres situadas en el
centro parecen conv ersar
sumisamente y estn dispuestas,
segn la costumbre de Delacroi x,
en una esp eci e de contrapunto ,
es d eci r de reci proci dad de formas,
que la postura y el volumen hacen
ms sugerentes.
La mujer de col or si tuada a la
d erecha, que se vuelv e para saludar
con un gesto brev e de la mano
a sus compaeras, da la sensaci n
de haber atravesado de puntillas
toda la escena, para desaparecer
l uego ms all de l os l mi tes
del cuadro.
La composicin est construida por diagonales que van de la parte superior izquierda hacia la
derecha, interrumpidas por la andadura rectilnea vertical de la figura femenina de pie y que
crea, con el movimiento de la cabeza y de las caderas, el habitual contraste en las obras de
Delacroix entre movimiento e inmovilidad. La figura de la izquierda est cmodamente echada
con una inclinacin que unto a la de la cortina define la direccin y el plano de luz.
Abajo, a la izquierda: Odalisca echada, 1827. Oleo sobre tela, 24,5x32,5 cm. Lyon, Muse
des Beaux-Arts. De 1825 a 1832 Delacroix ejecut varios desnudos sensuales y extremadamente
luminosos.
A la derecha, Ingres: La odalisca y la esclava, 1842. Oleo sobre tela. Baltimore, Walters Art
Callery. Otro lnguido desnudo en un cuadro de ambientacin oriental, casi contemporneo
a la tela de Delacroix.
LOS POSESOS DE TANGER
1837. Oleo sobre tela, 98x132 cm.
Nueva York, coleccin J.Hill.
A su regreso de Africa, despus de
aquel viaje tan exci tante que le
exalt los sentidos hacia la acci n y
la contemplacin al mismo tiempo,
Delacroi x fue recl amado para
realizar importantes encargos
pblicos. As se encontr
debati ndose entre dos experi enci as
opuestas: por un lado las profundas
y violentas emoci ones del mundo
oriental y, por el otro, el deseo de
recrear la "gran pintura de los .
maestros del pasado. Este
enfrentamiento ntimo l e sugiri
obras de diferente inspiracin,
aunque los dos momentos no
permanecieran separados sino que
interfirieran los unos con los otros,
a pesar del carcter diverso de las
obras. Sin embargo, se impusieron
las obras inspiradas en temas
orientales ms que las de carcter
mitolgi co o erudito, no slo por el
frescor de inspiracin, la inmediatez
de la escri tura pictrica y los val ores
pl sticos, sino sobre todo por la
parti ci pacin sentida que lo llev
a indagar la reali dad sorprendente
del alma humana y de su mundo.
Adems de los numerossimos
esbozos que utiliz para hacer sus
obras, Delacroi x adquiri en Africa
un nuevo sentido del color que
enriqueci su paleta.
Si las Mujeres de Argel constituyen
el inicio de esta fase, ofreci ndonos
atisbos del mundo femenino de
Ori ente, los Posesos de Tnger,
que reproduci mos en las pginas
siguientes, nos presentan el
frentico alboroto de los secuaces
del marabuto Sidi-Mohammed-ibn-
Aissa, logrando captamos una vez
ms. Delacroi x nos arrastra con l a
la cal l e, en medio de la gente (o si
lo prefieren, nos invita a que nos
asomemos con las dos comparsas de
la derecha, en lo alto del bastidor
blanco que ci erra la escena): una
larga pared de casas en sombra con
brev es escorzos de sol, que se
f ^ ZT*
^
\ fS f; '
Un interior morisco (pgina del cuaderno de apuntes de Delacroix) apenas esbozado a lpiz
y "manchado"con las transparencias de la acuarela diluida, capaz de captar la luminosidad de
la atmsfera. "Deberan hacerse cuadros esbozados que tuvieran la libertad y la franqueza
del esbozo." (Delacroix.)
El esquema de la izquierda deslaca las tres
franjas de la estructura compositiva del cuadro
que se reproduce en las pginas siguientes; la
inferior comprende a la multitud, precisada con
exactitud en las figuras de los personajes y en
los distintos episodios; la central, las fachadas
de las casas en sombra; y, finalmente, la
ltima, el espacio del cielo apenas nublado. La
procesin se encamina de derecha a izquierda
y una pared de luz, sobre la que se asoman un
hombre y una mujer, constituye el elemento de
partida en el extremo derecho de la pintura.
Las tres franjas se caracterizan por los colores:
azul la ms alta, amarillo ocre y blanco la
central, contrastes en rojo, ocre, verde y azul
en la franja inferior.
recorta sobre el azul transparente
del ci el o, sirve de fondo a la
multitud de al borotados secu aces.
Una multitud d e individuos, cada
uno de el l os captado en una postura
y con una indumentari a parti cul ares
(en la armona de l os col ores
encendi dos, que los bl ancos avivan)
entre l os que distinguimos: la figura
femeni na de la izqui erda envuelta en
l os suav es pl i egues del manto
bl anco; l os dos esp ectad ores de la
derecha, con el contraste de los
barraganes en bl anco y negro; el
cabal l ero de la capucha negra junto
al azul del estandarte al viento; el
grupo de los al borotados en el
centro de la escena. La pintura se
conv i erte de esta manera en la
representaci n no sl o de un
aconteci mi ento, sino de un
movimiento col ecti v o y de un
senti mi ento, en la emoci n de una
escena que logra reencontrar y
exal tar en la transfi guraci n pi ctri ca
la v erdad de l os apuntes del natural.
EL ESBOZO
He aqu algunas de las muchas anotaciones de
Delacroix sobre lo que es la forma ms rpida
y ms inmediata de la expresin, el esbozo:
"Una de las grandes ventajas del esbozo con
el tono y el efecto de conjunto sin preocuparse
de los detalles consiste en que estamos
obligados a introducir solamente aquellos que
son absolutamente necesarios." "Los pequeos
esbozos son mucho ms seguros y estn mejor
dibujados que los grandes cuadros."
"De la diferencia entre la literatura y la pintura
sobre la impresin que puede producir el
esbozo de un pensamiento, es decir, de la
imposibilidad de esbozar la literatura [...]
En cambio cuatro trozos pueden resumir toda
la impresin de una composicin pictrica
En pintura el trazo bello, un esbozo expresivo,
pueden igualar a las obras ms acabadas."
"Lo que hace del esbozo la expresin por
excelencia, no es la supresin de los detalles,
sino su subordinacin a las grandes lneas que en
primer lugar deben conmover [...] En los grandes
artistas, este esbozo no es un sueo; una nube
confusa, no es un conjunto de trazos que a duras
penas se puedan aferrar; nicamente los grandes
artistas parten de un punto determinado y
precisamente a esta expresin pura es tan difcil
volver en la ejecucin larga o rpida de la obra."
Estos esbozos a pluma
de caballeros (Pars,
Muse du Louvre)
ilustran la capacidad
de Delacroix de
detener el instante de
la visin con un trazo
rpido, nervioso,
sensible, que exprese
formo y movimiento.
CRISTO EN EL LAGO DE GENEZARETH Zrich, coleccin privado.
Delacroi x realiz unas diez versi ones
de este epi sodio de los Evangeli os
que pueden distingui rse en dos
grupos, caracterizados
iconogrficamente por la presenci a
de la barca de remos o la barca de
vel a. Por un lado, entonces, el
i nters y el estudi o del mar que le
fascinaba; por el otro, la voluntad
de expresar, a travs de la
representaci n del desaf o del
hombre al mar, el eterno confli cto
de la materia contra el espritu.
Esta versin est estructurada sobre
la diagonal que discurre desde la
parte superi or izqui erda hacia la
derecha, como la mayor parte de
las otras, y nos representa la barca
levantada por las olas, con la
descompuesta inquietud de los
apstoles que contrasta con el sueo
tranquilo de Jess. Aun dentro de la
aparente confusi n de los
movimientos, podemos encontrar el
orden que gua la estructura de la
composi ci n en una especi e de
simetra de las posturas de los
personajes con respecto a la
diagonal. Detrs del hombre que
se aferra a la proa de la barca,
Delacroi x dispone a los dos remeros
preocupados por la boga; l uego la
escena se abre en las dos figuras
que sobresal en de los bordes de la
barca, a la izqui erda y a la derecha;
el ritmo prosigue en los brazos
abi ertos de la pareja de apstol es
que preced en a las ltimas dos
figuras, anteriores y posteri ores a
Cristo. La escena est ocupada casi
por completo por los tonos verde-
azulado de las olas espumosas que
levanta el viento, dejando una fina
franja para el ci el o apenas acl arado
en el horizonte, mientras la masa
piramidal de las costas lejanas, en
correspondenci a con la popa de la
barca, subraya la figura de Jess;
sobre los tonos del mar resaltan los
tonos oscuros y tierra de la madera
y de los cuerpos, los rojos de los
mantos, el tierra tostada de las dos
figuras que enmarcan la de Cristo,
nico punto de luz, envuel to en el
azul-cel este del manto.
Se trata de una gran pintura, pero
sobre todo de un gran himno a la fe
que triunfa por encima de las
pasiones humanas y de la angustia
de la muerte.
En el esquema se
ponen de manifiesto
las correspondencias
entre los personajes
sobre el lago
tempestuoso; la
composicin diagonal-
la colina triangular
que con su perfil
subraya la presencia
protagonista de Jess.
Thodore Gricault: Los nufragos de la Medusa, 1810. Oleo sobre
tela, 491x716 cm. Pars, Muse du Louvre. Delacroix contempla con
pasin el lienzo de Gricault, y en su pintura renueva su pathos y su
inspiracin. "No logro expresar toda la admiracin que me inspira",
escribe Delacroix.
LA CAZA DE LEONES
1855. Oleo sobre tela, 173x359 cm.
Bordeaux, Muse des Beaux-Arts.
Este fragmento de una tela
parcialmente destruida por un
incendio en 1870 es una de las obras
ms extraordinarias de Delacroi x.
El poeta Baudelaire dira acerca de
este lienzo: ...nunca unos col ores
tan intensos penetran en el alma por
el canal de los ojos. La obra
completa ev ocaba la Caza del len
de J. Grard, pero sobre todo se
inspiraba en el vi gor pl stico de
Rubens. Cuando fue expuesta en
el Saln de 1855 suscit, como
siempre, reacci ones diferentes;
pero, ms all de las cr ticas,
entusiasman, en la parte de la
pintura que ha sobrevi vi do, el ritmo
turbulento, la violencia de la acci n,
la armona de los col ores, que
anuncia los audaces juegos de
col ores de los Fauves .
Imagi nemos, por un momento, el
cuadro con la escena de la caza
completa y observemos cmo ha
trabajado el artista. En primer lugar,
el esbozo sobre la tela, preparada
con yeso encolado, segn la tcni ca
de la pintura veneci ana; de los
esbozos tomados del natural, de los
di bujos de cabal l eros, cabal los,
tigres y leones, Delacroi x extrae las
formas en movimiento, los cabal l os
revueltos, los guerreros heri dos por
los colmillos, la fiera que triunfa
por encima de la feroci dad de los
hombres. Los contornos estn
trazados con un pi ncel fino,
empapado en el col or que obti ene
del tferra de Siena y del negro,
diluidos; con la misma mezcla
transparente Delacroi x destaca las
zonas pri nci pales de luz y de
sombra, procedi endo desde las
zonas oscuras haci a las luminosas.
El blanco del turbante de un cazador,
herido, es el punto de partida.
A medi da que el trabajo avanza
las sombras adquieren rel i eve y
transparenci a con las veladuras
del col or refl ejado. Pero son los
contrastes entre tonal idades los que
A la izquierda, Estudio
de la caza del len,
1854. Oleo sobre tela,
86x115 cm. Francia,
coleccin privada.
Este estudio puede ser
considerado como la
primera idea del
laborioso tema.
confieren esplendor y fuerza a la
pintura: el ocre anaranjado del
pel aje de la fiera sobre el verde-azul
del fondo, los tonos rojos y amarillos
de las casacas sobre el verde de los
prados. Pinceladas de col or ms
intenso, cargadas de tonos tierra
de sombra, delimitan todava los
contornos, dibujando mejor los
detall es y dando ms reli eve
a los volmenes.
Al final, pincel adas ms densas
acentan las l uces, el espl endor de
los blancos, el brillo de las armas,
mientras veladuras transparentes
alejan en la atmsfera a los
personajes del fondo.
Bajo estas lneas, el
dibujo reconstruye los
motivos principales
de la composicin
originaria del
cuadro, destruido
parcialmente, por un
incendio, en 1870; las
referencias a Rubens,
al vigor plstico y al
movimiento en vrtice,
son evidentes. El
cuadro fue copiado
por Odilon Redon,
cuya obra constituye
el testimonio del
cuadro primitivo
ntegro.
L J
JTA e hecho unos esbozos de las Cazas de Rubens: hay
tanto que aprender de sus exageraciones y de sus formas
barrocas como de las reproducci ones ms fi el es, yy
EL RAPTO DE REBECA
1858. Oleo sobre tela, 105x81,5 cm.
Pars, Muse du Louvre.
El tema del rapto de Rebeca,
que Delacroix ya haba tratado
anteriormente, est inspirado en
Ivanhoe, de Wal ter Scott. Este lienzo
se inspira en el expuesto en el Saln
de 1846, que haba suscitado
comentari os cr ticos por las
desproporci ones y el caos de los
col ores , aunque tambin alabanzas
del cr tico Manz, quien exalt su
movimiento, y de Baudelaire, que
supo l eer en l la armona y el
contraste de los colores.
Aqu, el esquema compositivo est
emplazado no ya sobre una diagonal,
sino sobre una espiral ascendente
que evoluci ona de izquierda a
derecha hacia arriba y l uego haci a la
izquierda de las torres de los muros.
Esta lnea sinuosa alberga las figuras
de los protagonistas, encerradas en
la parte derecha del cuadro: el
cabal lo bl anco, inquieto, frenado por
el guerrero armado con una lanza,
que espera al raptor que lleva a
Rebeca sobre los hombros, mientras
otro soldado l es vigila la retirada. La
parte superi or izquierda del cuadro
est destinada a la representaci n de
los muros con torres y almenas; la
central, de la que sale el humo del
i ncendio, insiste con su volumen
en el grupo de los personajes,
el cabal l ero y la muchacha,
estrechamente unidos en el
torbelli no de los movimientos,
en la agitaci n de Rebeca raptada.
Sobre el tono oscuro, en sombra,
del fondo de los muros resaltan el
bl anco luminoso y el rojo de las
ropas de Rebeca, con el toque azul
del echarpe y el blanco ocre del
manto del raptor, vestido con la
malla de tonos oscuros; a los
elementos en sombra del pri mer
plano a la izquierda se contraponen
el blanco de la manta del cabal lo,
el rojo de las ropas y el azul del
turbante del guerrero que frena
su mpetu.
En el esquema resaltan los elementos de la
composicin: la torre central que se cierne
sobre el grupo del caballero y Rebeca raptada;
la disposicin en diagonal de las figuras
principales; el primer plano en sombra; el
movimiento en vrtice (copiado de Rubens),
que confiere al conjunto la sensacin de
dramatismo y movimiento.
Abajo, Pieter Paul Rubens: El rapto de las
Sabinas, detalle, 1635 ca. Oleo sobre tela.
Londres, National Gallery. El tema del rapto
se expresa aqu con todo su dramatismo.
El descubrimiento de la pintura de Rubens fue
una verdadera revelacin para Delacroix que
encontr reflejadas sus propias emociones
en el esplendor colorista y en el dramatismo
compositivo del gran flamenco, cuya influencia
es manifiesta en muchas de sus obras.
CABALLOS SALIENDO DEL MAR
Detalle. 1860. Oleo sobre tela, 50x60 cm.
Washington, Phillips Collection.
Son muchos los artistas que han
pintado caball os, no slo en las
escenas general es, a menudo en la
batalla, sino como modelos en s
mismos. Sin embargo los cabal los de
Delacroi x tienen unas caractersticas
parti cul ares: estn captados si empre
en movimiento y, casi siempre, estn
representados en pareja, el uno
frente al otro o uno al lado del otro;
de manera instintiva o bien
si guiendo un calculado
razonamiento, Delacroi x los sita en
contraposicin , es deci r, segn
una reci proci dad que ve en uno la
imagen refl ejada del otro,
acentuando el volumen de las
figuras y la profundidad de la
escena.
Los cabal l os de Del acroi x poseen un
algo pi co y extraordinario: segn la
concepci n romntica, ve en el
cabal lo no slo la eleganci a de la
lnea, el arranque de las formas, los
tonos del pel aje, sino que los
convierte en smbolo de su pintura,
del movimiento, de las pasiones y
de las inquietudes. As, los Caballos
Adems de por el
color, este lienzo
destaca por la
composicin, que
dispone a los dos
caballos a los lados
de un eje simtrico,
abrindolos como
en abanico, en el
enarbolado de los
cuerpos y en la
inclinacin de las
cabezas, en un juego
de "contrarios" y de
correpondencias (la
inclinacin del cuello
del caballo de la
izquierda es la misma
que la del tronco del
caballero).
saliendo del mar son tambin un
recuerdo, una imagen lejana revivida
en el sueo, en un canto de luz y de
color.
A los tonos cl idos del caball o
marrn se unen los tonos fros del
cabal lo azul, sobre el que destaca el
rojo de la chaqueta del cabal lero; el
perfil del caball o azul se recorta
sobre el ocre de la coli na del fondo,
mientras que el ocre de las cri nes
del otro caball o se destaca del azul
del ci elo, en el juego de los col ores
compl ementarios que trasciende la
realidad. Delacroix, en la oscuri dad
de su estudio, sabe hacer revivir los
col ores de Marruecos y las formas
de sus amados caball os.
Thodore Gricault: Insignia de mariscal,
detalle, 1813-1814. Oleo sobre tabla,
44,5x37 cm. Zurich, Kunsthaus. A Gricault le
atrae particularmente el mundo de los
caballos que estudia, dibuja y pinta en
las posturas ms variadas.
Pieter Paul Rubens: El rapto de las hijas de
Leucipo, detalle, 1617 ca. Oleo sobre tela.
Munich, Alte Pinakothek. Delacroix admira
sobre todo los caballos de Rubens, con sus
movimientos en vrtice y encabritados
con las crines al viento.
Jacques-Louis David: Rapto de las Sabinas,
detalle, 1799. Oleo sobre tela, 386x520 cm.
Pars, Muse du Louvre. En el Rapto de las
Sabinas, David pinta una magnfica cabeza de
caballo, que destaca en la lucha por encima de
la lanza del guerrero situado en primer plano.
"UN GRAN GENIO ENFERMO DE GENIO" (Baudelaire)
JAI adi era ms seductor que
l cuando quera. Saba dulcificar la fie
reza de la expresin con una sonrisa lle
na de urbani dad... Era suave, aterci o
pel ado, acari ci ante como uno de
aquel l os ti gres de los que saba captar
tan bi en su graci a el sti ca y formida
bl e... En los salones susurraban: Ls
tima que un hombre tan fasci nador
haga cuadros de ese ti po... (Thophi-
l e Gautier). Cuando Gautier escribi es
tas palabras, Del acroi x todava era jo
ven, empezaba su vida artstica y ya
l l evaba mundo del arte la semil la de
su diversidad. En qu consista el
ti po ultrajante de sus pinturas? En el
fondo, los temas eran los tpi cos de la
poca: ev ocaci ones medieval es, esce
nas inspiradas en las obras de la li tera
tura, retratos. Lo mismo que en aque
llos aos estaba haci endo el gran In
gres. A pesar de su formacin acadmi
ca, la pintura de Del acroi x provocaba
escndal o. Sustancialmente se trata de
una cuestin de forma que en el arte, sin
embargo, lo es todo. Y la forma de De
lacroix, desde sus pri meras obras, des
de las tel as con l os ttulos ms impro
babl es para el gusto actual La barca
de Dante, Las matanzas de Quos, La Li
bertad guiando al Pueblo, revel a las
contradi cci ones y las conv i cci ones de
un genio atormentado y dividido. Rafael
y Miguel Angel , Tiziano y Veronese, la
sereni dad olmpi ca y el tormento ma
nierista; la l nea que defi ne y el col or
que exal ta y envuelve. La reali dad de
los cuerpos y el ojo visionario de la psi
que. En un Pars acostumbrado a los
convencionali smos del decoro, del di
bujo, de la forma, de la monumentali-
dad, al dominio de las pasi ones y a la
lucidez del intelecto, Delacroix exhiba
un col or encendi do y bril lante, com
posi ci ones dinmicas, donde el di bu
jo se tuerce y se agita siguiendo el rit
mo fluido de la forma... Su mundo
poti co est recorri do por inquietudes
li terarias, est punteado por angusti o
sas preguntas metafsicas, est agitado
por las pasi ones... (Alberto Martini).
DELACROIX Y SU TIEMPO
SU VIDA Y SU OBRA LA HISTORIA LAS ARTES Y LA CULTURA
1798 Eugne Delacroix nace el 26 de abril en Charenton-
Saint-Maurice en el seno de una familia acomodada
Campaa de Egipto de Napolen
Jovellanos es nombrado ministro de Gracia y
Justicia
Chateaubriand empieza El genio del cristianismo
Goya pinta los frescos de San Antonio de la Florida
1816 Estudia en el taller del pintor neoclsico P.N.Gurin
en Paris. R. Soulier le ensea la tcnica de la
acuarela y el ingls
Luis XVIII vuelve al trono de Francia tras el fracaso
de los Cien das de Napolen en 1815
Proclamacin de la independencia de Argentina
B.Constant de Rebecque: Adolphe
G.Rossini: Otelo. Primera representacin en Roma
de El Barbero de Sevilla
1817 Entra en la Ecole des Beaux-Arts donde conoce a
Gricault
En Alemania la fiesta de Warlburg se transforma en
una manifestacin contra el "sistema Mettemich
T.Gricault: Lacarrera de los caballos bereberes
J.Constable: El molino de Flatford
F.Schubert: Sonataen la mayor y Latrucha
1820 Gricault le confia un encargo: LaVirgen del
Sagrado Corazn
En otoo padece unas fiebres misteriosas, primer
sntoma de la laringitis tuberculosa a causa de la
cual morir
En Miln son arrestados algunos carbonarios, entre
ellos Silvio Pellico y Piero Maroncelli
Mettemich obliga a aceptar el principio de
intervencin a sus aliados en el Congreso de
Troppau
Keats: Odas
P.B.Shelley: A unaalondra; Prometeo liberado
A.Manzoni: El condede Carmagnola
N.Paganini: 24 Capricci para violn
1822 Escandaliza en el Salon con Labarca de Da$te
Inicia la redaccin dei Diario
Insurreccin griega contra Turqua, reprimida con
dureza
A.Manzoni: Adelchi
V.Hugo: Odas
1824 Expone en el Salon Las matanzas de Quios,
considerado como el manifiesto de la escuela
romntica
Carlos X sucede a Luis XVIII en el trono de Francia
Proclamacin de la Repblica en Mxico
Muerte de Lord Byron en Missolungi
L.van Beethoven: Novena Sinfona
C. Brentano: Lafundacin de Praga
1826 Estrecha sus relaciones con los romnticos, sobre
todo con Victor Hugo. El Consejo de Estado le
encarga El emperador Justiniano. En mayo, expone
Grecia en las ruinas de Missolungi a beneficio de
los independentistas helenos
Conferencia de Panam: fracasa la tentativa de
Simn Bolvar de crear una Confederacin
sudamericana
A.de Vigny publica los Pomes antiques et
modemes
1827 Expone once obras en el Salon, entre ellas la
Muertede Sardanpalo, que escandaliza y lo priva
de los encargos oficiales. Exposicin en Londres
Destruccin de la flota turco-egipcia en Navarino
por pane de una escuadra naval anglo-franco-rusa
Regencia del conde Capodistria en Grecia
G.Leopardi publica sus Operettemorali
A.Manzoni: I promessi sposi
Muerte de Beethoven
1830 Termina LaLibertad guiando al Pueblo
Colabora asiduamente en la Revue de Paris"
En el Reino de las Dos Sicilias, a la muerte de
Francisco I sube al trono su hijo Femando II
En Francia, revolucin de julio. Luis Felipe de
Orleans es proclamado rey
Stendhal: El rojo y el negro
F.Chopin: Dos conciertos para piano
J.C.Corot: Lacatedral de Chartres
1832 Viaja a Marruecos con el conde de Momay con una
misin ante el sultn de Argelia. Estos seis meses
sern para l una gran fuente de inspiracin
Polonia pasa a ser provincia rusa
Otn I de Wittelsbach es elegido rey de Grecia
Se difunde la sociedad secreta Giovine Italia
Silvio Pellico: Lemieprigioni
Segunda parte de Fausto y muerte de Goethe
Larra comienza a publicar El pobrecito hablador
; UN DIARIO REVELADOR
E l 8 de octubre de 1822, Dela-
croix escribi en su Diario: Cuando he
hecho un buen cuadro, no he escri to un
pensamiento, dicen. Qu superficiales
son! Quitan todas las ventajas de la pin
tura. El escritor lo debe deci r casi todo
si quiere que lo entiendan. En la pintu
ra se ll ega a formar una misteriosa re
lacin entre el alma de los personajes
y la de quien observa el cuadro. Este
ve figuras que pertenecen a la natura
leza, pero en su interior comprende el
verdadero pensamiento que es comn
a todos los hombres, al que los escrito-
; res dan cuerpo escri bi endo, pero alte
rando su profunda esenci a. As sucede
que a los espritus groseros l es con
mueve ms la obra de los escri tores
que la de los msi cos o pintores.
El arte del pintor afecta ms al co
razn del hombre cuanto ms ligado pa
rezca que est a la materia: porque el
pintor, al igual que la naturaleza, da
exactamente tanto a lo que es finito
como a lo que es infinito lo que le per
tenece, es deci r lo que el alma encuen
tra, en los objetos que sol amente afec
tan a los sentidos, que la conmueva
ntimamente.
En 1827 la Muertede Sardanpa-
lo aparece como el manifiesto de la
pintura romntica contra las constri c- |
ci ones neocl si cas (Lee Johnson,
1963); y se trata en verdad de una obra
de ruptura, aunque la fuente primaria
de la suntuosa y ertica figuracin sea
Rubens, el maestro que Delacroix con
sideraba homrico , entendiendo con
este adjetivo los sentimientos fuertes,
el verdadero grito del sufriente, el su
dor del combatiente y del trabajador,
los detall es atroces a menudo provoca
dos por el exceso, la sangre, las lgri
mas que nos hacen hombres. El cua
dro se inspiraba en un texto de Byron,
que, junto con Shakespeare, fue una de
las fuentes preferi das de Delacroix y,
como Shakespeare, poeta de la desme
1833 La proteccin del ministro del Interior Adolphe
Thiers le vale el primer encargo oficial importante ,
la decoracin del Saln real en el Palais Bourbon
Conoce a Jenny Le Guillon, que en 1834 se
convierte en su gobernanta. Empieza su relacin
con su pri ma Josep h i n e d e For get
El Parlamento britnico decreta la abolicin de la
esclavitud en las colonias y aprueba una ley que
reglamenta el trabajo de los nios en las fbricas
Faraday: estudios sobre la electrlisis
J.Michelet empieza a publicar su Historiade Francia
H.de Balzac: EugnieGrandet
A.S. Pushkin: Evgenij Onegin
F.Mendelssohn: Sinfonaitaliana
1838 Derrota de su candidatura al Institut de France por
segunda vez, lo que no le impide recibir de Luis
Felipe el encargo de la decoracin de la biblioteca
del Palais Bourbon y el de la Entradade los
cruzados en Constantinoplapara Versalles
Inglaterra: Coronacin de la reina Victoria
Se establece en Manchester la Anti-Com Law
League contra el proteccionismo sobre el grano
Stendhal: Lacartujade Pama
E.A.Poe: Las aventuras de Arthur Gordon Pym
Victor Hugo: estreno de Ruy Blas
Dickens: Oliver Twist y Nicholas Nickleby
1840 Recibe el encargo de la decoracin de la biblioteca
del Luxemburgo en Pars. Pinta la Piedad para la
iglesia de Saint-Denis du Saint-Sacrement de Pars
Traslado de las cenizas de Napolen a los Invlidos
Fracasa la tentativa de golpe de Estado de Luis
Napolen en Boulogne
P.Mrime: Colomba
M.I.Lermontov: Unhroede nuestro tiempo
1850 Trabaja en el panel central de la Galera de Apolo,
en el Louvre
En Piamonte, Cavour entra en el gabinete de
Azeglio
Acuerdo de Olmtz entre Austria y Prusia
C.Dickens: David Copperfield
K.Marx: Lalucha de clases en Francia
R.W.Emerson: Hombres representativos
1851 Nuevo fracaso para un escao en el Institut
Encargo para la decoracin del Saln de la Paz en
el Hotel de Ville de Pars. Es nombrado consejero
municipal
En Francia, golpe de estado de Napolen III
Retomo al absolutismo en Austria con el sistema
Bach"
H.Melville: Moby Dick
J.Ruskin: Las piedras de Venecia
G.Verdi: Rigoletto
1855 Participa en la primera Exposicin Universal de
Pars donde se exhiben sus obras principales
Es nombrado comendador de la Legin de Honor
Muere Nicols I de Rusia y sube al trono
Alejandro II
G.Courbet es rechazado en la Exposicin Universal
con su obra El taller del artista
R. Browning: Hombres y mujeres
1856 Constante agravacin de su enfermedad. Presenta
por octava vez su candidatura al Institut de France y
es aceptada
Fin de la guerra de Crimea y Tratado de Pars
En Espaa, fin del Bienio progresista
Perlin inventa los colores sintticos
MadameBovary de G.Flaubert aparece en la
Revue de Paris"
R. Wagner termina Las valquirias y comienza
Sigfrido
1859 Participa por ltima vez en el Salon con 34 obras Napolen III aliado del reino de Cerdea contra
Austria; victoria franco-piamontesa contra los
austracos en Solferino y en San Martino
C.Darwin: El origen de as especies
J.A.Goncarov: Oblomov
C.Gounod: Fausto
1863 Agravacin de la enfermedad
Muere el 13 de agosto en Pars, apretando
la mano de la fiel Jenny
En Espaa, cada de la Unin Liberal
Convencin militar entre Prusia y Rusia
Los nacionalistas griegos piden a Inglaterra la
devolucin de las islas jnicas
LeDjeuner sur l' herbede Manet escandaliza en el
Saln de los Rechazados
J.A.D.Ingres: El bao turco
L.Tolstoi publica Los cosacos y empieza Guerray paz
Rosala de Castro: Cantares gallegos
dida y conflictivo. Poca mesura, confli c
to, los detall es atroces provocados a
menudo por el exceso : palabras rev e
ladoras, que descubren no slo su arte
sino y sobre todo su compl eja psique,
quiz enferma, como bi en haba intui
do Baudelaire, y en ci erto modo como
haban sospechado los austeros miem
bros de la Academia de Bell as Artes
que despus del Sardanpalo lo invita
ron a exorcizar su demoni o... , y cau
sa del rechazo del Gobi erno a comprar
sus trabajos si no cambiaba su mane
ra de pintar .
Es obvio que no cambi su mane
ra de pintar, sino que avanz en la bs
queda de la verdad interior y exteri or
que para l era el fin y la razn del arte.
En el Diario encontramos afirma
ci ones como sta: La pintura es una si
l enci osa potencia que habla primero a
los ojos y que l l ega y se aduea de to
das las facultades del alma. As, al
igual que para los poetas medieval es
del amor cortesano, es a travs de los
ojos por donde entran la fuerzas del es
pritu, y por esta razn la pintura tam
bin debe ser espectculo y fiesta para
la mirada.
Solamente as podr despl egar
todo su sil encioso poder .
LA SENDA DEL COLOR
D e ah la el ecci n de la senda
del color, la bsqueda de la veracidad
natural y de sus resonancias espi ritua
les. Delacroix recompone en el color la
unidad perdida de naturaleza y esp ri
tu. En este sentido Czanne poda afir
mar, vei nte aos ms tarde, que todos
estamos en Del acroi x ; todos, I mpre
sionistas y Simbolistas, segui dores del
detall e natural y visionarios como Van
Gogh. Y adems no es tan importante
que en sus estudios sobre el col or De
l acroi x sacara inspiraci n y provecho
de las i nvestigaciones de Chevreul ,
aunque sta fuera preci samente la di
recci n buscada por los Neoi mpresi o-
nistas, Signac en primer lugar. Y es
comprensible: demostrar la di recta fi
liacin de Del acroix daba un peso his
trico y un cierto sentido oficial a la pin
tura de aquel grupo. Por otra parte, en
tiempos no muy lejanos, un estudi oso
como Lee Johnson ha sentido la nece
sidad de dedi car todo un volumen al
anlisis del color en Delacroi x desde el
punto de vista tcni co, perdi endo de
vista casi por completo las connotaci o
nes artsticas y humanas. Un error que
los grandes como Czanne, Van Gogh
y Gauguin, o como Monet, Manet y Re-
noir no cometieron, tomando del maes
tro cuanto de vital y nuevo se poda en
contrar. El color, por lo tanto, pero
tambin la modernidad neurtica, la I
cultura refinada y la nostalgia de la ino
cenci a.
Las Mujeres de Argel son el ver
dadero manifiesto de este Del acroix
destinado al futuro: una obra sumergi
da en el col or, de infinita sabidura tc
nica y cromtica, donde todo est re
laci onado, elaborado como un todo
(Czanne). Pero en la que vibran y ser
pentean tambin todas las inquietudes
de la soci edad occi dental reducida a
voyeuse, y aquel Eros absolutamente li
terario que desde Salammb de Flau-
bert se trasladar ntegramente a los
dolos perversos de Gusta ve Moreau,
por un lado, y a los buenos salv ajes
de Gauguin, por el otro.
La naturaleza de otros lugares
nunca fue un dolo para Delacroix; en
1853 anota en el Diario: Es mucho ms
importante para un artista acercarse al
ideal que lleva en su interior, que le es
propio desde siempre, en lugar de con
tentarse con ese ideal mutable que le
ofrece la naturaleza. As, sus pi ncel a
das, irregulares y de distinto espesor
segn las formas que definan, son ha
chazos del sentimiento , gol pes de pin
cel como l aceraci ones. Pero son l ace- j
raci ones que le dan miedo, que minan
sus aspiraci ones a un arte expresivo
pero en el que tambin haya un lugar
para la razn.
Delacroi x no es Goya. De ah el
encarnizamiento, casi manaco, por el
anlisis de los grandes maestros, y la
continua irritacin contra su quehacer
artstico, hasta casi refrenar las urgen
ci as y el desorden de su vi ol encia ins
tintiva que muy posi blemente no fuera
sol amente expresi va.
LOS ENCARGOS PUBLICOS
L as motivaciones profundas son
las que lo empujan a aceptar, antes bien
a buscar, los encargos pbli cos, a re
llenar con metros cuadrados de super
fi cie pintada techos, paredes, lunetas.
Casi nunca son obras acabadas y en
ellas no se centra la gloria de Delacroix,
ci ertamente. Sin embargo, tambin es
tas grandes empresas son Delacroi x
y nos revelan al go de l, de su demo
nio . Casi todas ell as fueron realizadas
al leo, repasado a la cera, y son testi
monio de su desesperada nostalgia por
el pasado heroi co de la pintura, la de
Miguel Angel y la de Rafael, y al mis
mo tiempo testimonian su prdi da irre
mediabl e. Casi nunca las composi ci o
nes ll egan a la cl si ca y armoniosa
unidad de los antiguos y nunca los te
mas ci vi les, reli gi osos, al egri cos
hablan al intelecto y al corazn, y es ob
vio, desde el momento que no signifi
caban nada, o casi nada, para el propio
Delacroi x.
En la decoraci n ms lograda de
todo el grupo de estas obras la Capi
lla de los Santos Angel es de Saint-Sul-
p i ce Delacroix ha dejado sin embar
go una parl a de arte y de sentimiento:
se trata de la Lucha de Jacob con el n
gel, donde aparece de nuevo el eter
no confli cto de la carne contra el esp
ritu, la lucha ci ega y desesperada del
hombre por li berarse de la materia (Al
berto Martini).
En 1861, a Delacroi x le quedan
slo dos aos de vida, y ste es quiz
su testamento de pintor. Su herenci a la
recogern y honrarn entre finales del
si gl o xix y los primeros aos del xx to
dos aquell os que se inspiraron en l
para hacer una pintura desvinculada
del servil homenaje a la verosimilitud
y al contenido narrativo, una pintura he
cha de luz y de color, pero tambi n de
i ntrospecci n y espiritualidad.
DELACROIX EN EL MUNDO
ARGEL Muse National des Beaux-Arts
BOSTON Museum of Fi ne Arts
BREMEN Kunsthall e
BRUSELAS Muses Royaux d es Beaux-Arts
BURDEOS Muse d es Beaux-Arts
CAMBRIDGE (G. B.) Fitzwilliam Museum
COPENHAGUE Ny Carl sberg Gl yptotek;
Ordrupgaardsaml i ngen
CHANTILLY Muse Cond
CHI CAGO Art I nsti tute of Chi cago
EL HAVRE Muse d es Beaux-Arts
FI LADELFI A Phi l adel phi a Museum of Art
FLORENCIA Gal l eri a degl i Uffizi
FRIBURGO Muse d Art et d Histoire
LENINGRADO Museo del Ermi tage
LILLE Muse d es Beaux-Arts
LONDRES National Gal l ery; Vi ctori a
and Al bert Museum; Wal l ace Col l ecti on
LUXEMBURGO Bi bl i oteca
LYON Muse d es Beaux-Arts
MONTPELLIER Muse Fabre
NUEVA YORK Metropoli tan Museum of Art
PARI S I gl esi a Saint-Sulpice; Muse
Carnav al et; Muse du Louvre;
Palai s-Bourbon; Palai s du Louvre
PRAGA Narodni Gal eri e
REIMS Muse d es Beaux-Arts
RUAN Muse d es Beaux-Arts
VERSALLES Muse National
VI ENA Kunsthi stori sches Museum
WASHINGTON National Gal l ery of Art;
Phi ll i ps Col l ecti on
WINTERTHUR Sammlung Oskar Rei nhart
ZURICH Stiftung Sammlung E.G. Bhrle
COPENHAGUE
CAMBRI DGE
ARGEL
LENI NGRADO