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Diplomado en Investigacin Cientfica en la Docencia Superior- UCV Tarapoto

Reflexiones Epistemolgicas sobre la Investigacin Cualitativa en Ciencias


Sociales
Adrin Scribano. Doctor en Filosofa (Universidad de Buenos Aires). Licenciado en Sociologa Poltica (ILADS) ! Licenciado en "iencia
Poltica (U. "at#lica de "#rdoba). Becario en Universit$ degli Studi di %ilano. Profesor de la Universidad &acional de 'illa %ara
("#rdoba( Argentina).
Abstract
It is usuall! su))osed *ualitative researc+ is an alternative to *uantitative , )ositive social science and is -uc+ easier to
a))l!. .+is essa! sa!s t+ere are no argu-ents for t+at beliefs. Fro- t+is )oint( it describes /+at co-)uter anal!0es can sa!
*ualitative researc+ in t+e social sciences.
1e! /ords2 *ualitative researc+( *uantitative researc+( social science -et+odolog!.
Introduccin
n las "iencias Sociales e3iste una estrategia -etodol#gica *ue +a cobrado un es)ecial auge en los 4lti-os a5os
deno-inada general-ente co-o investigaci#n cualitativa. Particular-ente en Argentina( -s all de *ue el
-aterial estricta-ente -etodol#gico )ublicado es -u! )oco( e3iste una es)ecie de consenso acad6-ico
i-)lcito( al -enos en sociologa ! )olitologa( sobre dic+a estrategia( *ue )uede ser e3)licitado del siguiente
-odo2 a) *ue lo cualitativo es la 7alternativa7 a una ciencia social )ositivista ! cuantitativa( ! b) *ue dadas las
condiciones de traba8o ! for-aci#n reinantes( dic+a alternativa es -s fcil de ense5ar ! de a)licar. Si bien estas
dos caractersticas deberan ser revisadas con alg4n deteni-iento( desde -i )unto de vista a-bas )arten de !
arriban a conclusiones err#neas. De -anera sint6tica -i argu-ento tendra la siguiente for-a2 no tene-os
ninguna seguridad *ue un aborda8e cualitativo no sea )ositivista( no +a! ninguna ra0#n e)ist6-ica *ue )er-ita
o)oner a)ir6tica-ente cuantitativo a cualitativo( ! final-ente los conoci-ientos te#ricos9-etodol#gicos
necesarios )ara +acer investigaci#n cualitativa no son ni tan fciles de trans-itir ni -uc+os -enos de e8ecutar
fcil-ente.
n base a este diagn#stico( este traba8o )retende destacar algunos t#)icos de la discusi#n -etodol#gica res)ecto
a la investigaci#n cualitativa( con es)ecial referencia al lugar de la infor-tica en la -is-a( *ue )er-itan
observar los )roble-as e)ist6-icos *ue de ello e-ergen. %i ob8etivo es -ostrar( al -enos )arcial-ente( *ue la
estrategia en cuesti#n i-)lica una )luralidad de t6cnicas ! teoras( *ue( )or su )eso es)ecfico( trascienden los
rasgos )ro)uestos en el diagn#stico reali0ado ! evidencian *ue su 7)rogreso7 i-)lica discusiones *ue van -s
all de la -era referencia aleg#rica al sub8etivis-o. Para lograr este ob8etivo seguir6 el siguiente ca-ino
argu-entativo2 en )ri-er lugar -ostrar6 sint6tica-ente la situaci#n actual de las diversas estrategias cualitativas
desde donde se )resenta una suerte de )eriodi0aci#n de la relaci#n cualitativo ! cuantitativo. n segunda
instancia( se5alar6 el lugar *ue +o! ocu)a la infor-tica en la investigaci#n cualitativa a trav6s de la
)resentaci#n de dos artculos *ue )ueden resu-ir algunas de las discusiones en torno a esto !( final-ente(
es*ue-ati0ar6 las discusiones e)ist6-icas *ue afloran de este conte3to( se5alando algunos te-as )ara debatir
*ue van -s all de una si-)lificada visi#n sobre lo cualitativo.
I. Estrategias Alternativas para la Investigacin Cualitativa
Una de las confusiones -s co-unes entre los investigadores reci6n iniciados res)ecto a la investigaci#n
cualitativa( es la asi-ilaci#n de las t6cnicas cualitativas con las estrategias -etodol#gicas. sta confusi#n acarrea
-uc+os )roble-as de dise5o )ara la investigaci#n( de igual di-ensi#n *ue los *ue ocasiona reali0ar una
encuesta cre!endo *ue en la a)licaci#n del instru-ento se agota el estudio cuantitativo de la sociedad. Su-ado a
esto( e3iste un )re8uicio te#rico -u! arraigado sobre las diferencias entre estrategias cuantitativas ! cualitativas
to-adas co-o )aradig-as rivales e incon-ensurables. Por lo tanto( +e credo conveniente sinteti0ar -u!
breve-ente cul es la situaci#n actual de estas dos te-ticas )ara *ue la )resentaci#n *ue se +ar sobre el lugar
de la infor-tica( )ueda ser ubicada a un nivel satisfactorio de discusi#n.
Si bien una de las caractersticas de los enfo*ues cualitativos de la investigaci#n en ciencias sociales es la nti-a
relaci#n e3istente entre dise5o( t6cnicas( anlisis ! construcci#n te#rica( *ue en la )rctica invalida una
se)araci#n ta8ante de las eta)as de la -is-a( es lcito ! ade-s conveniente intentar -ostrar c#-o se )uede
reagru)ar dic+as )rcticas seg4n alguna orientaci#n do-inante *ue las ase-e8e ! diferencie.
La siguiente es una sntesis ! reelaboraci#n de una lista construida )or :enata .esc+( donde la autora +a
es*ue-ati0ado lo *ue ella deno-ina 7ti)os de investigaci#n7( )rove!endo de una definici#n de lo *ue entiende
son los )ro)#sitos de los -is-os( con la )articularidad de *ue estas 4lti-as son to-adas directa-ente de la
literatura -s usual en cada te-tica( lo *ue la +ace a4n -s interesante. De esta -anera se )ueden visuali0ar ;<
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enfo*ues diversos )ara llevar adelante una investigaci#n cualitativa( *ue estn agru)ados de acuerdo a diversos
criterios( entre los cuales )redo-inan el -etodol#gico ! el te#rico. Dic+os enfo*ues son2
;. Anlisis de "ontenido ("lsico)
7:eali0ar inferencias vlidas ! re)licables desde los datos +acia sus conte3tos7 (1ri))endorf ;==>2<;).
7Descri)ci#n ob8etiva( siste-tica ! cuantitativa del contenido -anifiesto de la co-unicaci#n7 (Berelson
;=?<2@A=).
7:eali0ar inferencias -ediante una identificaci#n siste-tica ! ob8etiva de las caractersticas es)ecificadas
dentro del te3to7(Stone et al.;=BB2?).
<. Anlisis de "ontenido (tnogrfico)
7Anlisis refle3ivos de los docu-entos7 (Alt+eide ;=AC2B?).
7Usar el docu-ento ! co-)render el sentido de la co-unicaci#n( tanto co-o verificar las interrelaciones
teor6ticas7 (Alt+eide ;=AC2BA).
D. Anlisis del Discurso
7Anlisis de lo natural-ente ocurrido conectado )or discursos +ablados o escritos7 (Stubbs ;=AD2;) )rove!endo
7una introducci#n dentro de las for-as ! -ecanis-os de la co-unicaci#n +u-ana ! de la interacci#n verbal7
(van Di8E ;=A?2@).
@. studios de Docu-entos( Fistorias de 'ida e Fistoria Gral
Un enfo*ue 7no estructurado ! no cuantitativo7 usando docu-entos )ersonales (Baile! ;=CA2<CD) *ue
general-ente ter-inan en ti)ologas( o 7a trav6s del cual se e3a-ina ! anali0a la e3)eriencia sub8etiva de los
individuos ! de sus construcciones del -undo social7 (Hones ;=AD2;@C).
?. tnografa (clsica( +olstica( refle3iva)
7Describir ! anali0ar toda o )arte de cultura o co-unidad )or la descri)ci#n de las creencias ! )rcticas del
gru)o estudiado ! -ostrar c#-o las diversas )artes contribu!en a la cultura co-o un todo consistente unificado7
(Hacob ;=AC2;>).
B. tnografa (estructural)
7"lasificar e ilu-inar la organi0aci#n ! distribuci#n social de las significaciones sub8etivas co-o ca-)os de la
realidad originarios ! diversos7 (Iu-briu- ;=AA2<B)( estando 7en relaci#n con ... catalogar sus for-as e
interrelaciones en el tie-)o ! en el es)acio7 (Iu-briu- ;=AA2<B) donde se 7)iensa la cultura co-o un -a)a
cognitivo7 (S)radle! ;=C=2C) ! donde 7a la ve0( la cultura tcita ! e3)lcita son reveladas a trav6s del +abla7
(S)radle! ;=C=2C).
C. tnografa de la "o-unicaci#n (-icroetnografa)
"onsiste en focali0ar 7los )atrones de interacci#n social entre -ie-bros de un gru)o cultural o entre -ie-bros
de gru)os culturales diferentes7 en orden a 7es)ecificar el )roceso de interacci#n ! entender co-o estos J-icrosK
)rocesos estn relacionados con unos -s a-)lios J-acrosK )roble-as de cultura ! organi0aci#n social7 (Hacob
;=AC2;A).
A. tno-etodologa
Lue es definida de las siguientes -aneras2 7estudiar c#-o los -ie-bros de la sociedad( en el curso de la
reali0aci#n de la interacci#n social( )roducen el sentido de e3)resiones Jinde3icalesK. Inde3icales son t6r-inos
cu!o sentido no es universal( )ero es de)endiente del conte3to7 (Baile! ;=CA2<@=) o 7c#-o los -ie-bros de una
situaci#n ensa-blan ra0onable-ente co-)rensiones de las cosas ! eventos *ue les conciernen a ellos !( )or lo
tanto( reali0an estas co-o ob8etos de la vida cotidiana7 (Iubriu- ;=AA2<C) o final-ente 7c#-o la gente en
sociedad organi0a sus actividades de un -odo tal *ue ellos )roducen un sentido -utuo( c#-o la gente +ace cosas
de -aneras tales *ue los otros )ueden reconocerlos )or co-o ellas son7 (S+arrocE ! Anderson ;=AB2?B).
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=. tnociencia (antro)ologa cognitiva)
Lue desde una )ers)ectiva se define co-o2 7co-)render las categoras culturales de los )artici)antes e
identificar los )rinci)ios organi0ativos *ue funda-entan esas categoras ... a trav6s del estudio de los siste-as
se-nticos7 (Hacob ;=AC2<<)M o ta-bi6n co-o 7definir siste-tica-ente el significado de las )alabras( o
eti*uetas 9en sntesis los no-bres de las cosas en el conte3to de su uso7 (Nerner ! Sc+oe)fle ;=AC2DA) en orden
a 7construir los ca-)os le3icos9se-nticos de cone3i#n de las )ro)osiciones7 (Nerner ! Sc+oe)fle ;=AC2DA).
;>. Anlisis de la structura de ventos
Lue )uede ser conce)tuali0ada co-o2 7e3a-inar ! )resentar series de eventos co-o estructuras l#gicas( es decir(
co-o ele-entos ! sus cone3iones (inclu!endo los su)uestos *ue gobiernan estas cone3iones) *ue )ueden servir
co-o -odelos e3)licativos )ara inter)retar secuencias de eventos actuales o folEl#ricos7 (Feis and Le/is ;=A>).
;;. 7Irounded t+eor! construction7
De )articular inter6s )ara este traba8o( )uede ser sinteti0ada diciendo *ue consiste en 7descubrir la teora desde
los datos a trav6s de un -6todo general de anlisis co-)arativos7 (Ilaser ! Strauss ;=BC2;).
;<. Interaccionis-o Si-b#lico
"u!a conce)tuali0aci#n es2 7ver c#-o los )rocesos de designaci#n e inter)retaci#n Olos )artici)antes definen e
inter)retan rec)roca-ente sus actosP es la sustancia( deval4a( re9direcciona( ! transfor-a los -odos en los
cuales los )artici)antes organi0an 8untos sus lneas de acci#n7 (Blu-er ;=B=2?D)M o ta-bi6n 7co-)render c#-o
los individuos son ca)aces de to-ar otra )ers)ectiva ! a)render significados ! s-bolos en instancias concretas
de )artici)aci#n7 (Hacob ;=AC2<=).
La )luralidad es innegable. n cada uno de estos enfo*ues las unidades de registros ! de anlisis ca-bian o son
entendidas de otro -odo( el lugar de la natural te3tualidad de lo cualitativo es diferente( las t6cnicas )ueden o no
ser las -is-as( )ero )or lo general unas se adecuan -s *ue otras ! los )untos de )artida te#ricos son los *ue se
transfor-an radical-ente. sta enu-eraci#n nos autori0a s#lo a constatar dos ele-entos 4tiles )ara nuestro
ob8etivo a*u2 )or un lado saber *ue e3isten diferentes t6cnicas ! diversas for-as de +acer investigaci#n
cualitativa ! )or otro *ue s#lo a trav6s de sus conce)tuali0aciones se )uede observar *ue la relaci#n
cuantitativo,cualitativo no es a)or6tica co-o suele )ensarse. Para ilustrar este 4lti-o )unto( )arece conveniente
resu-ir lo *ue :a! Pa/son a deno-inado 7fases de la relaci#n cuantitativo,cualitativo7.
La )ri-era fase se caracteri0a )or )er-anecer dentro del )uritanis-o -etodol#gico( donde la actividad de
investigaci#n )oda relacionarse dicot#-ica-ente con uno u otro enfo*ue. Se relaciona con la as lla-ada
7guerra de los )aradig-as7 -etodol#gicos ! las discusiones son 7-6todocentradas7.
La segunda fase +ace referencia al surgi-iento de un )luralis-o )rag-tico co-o reacci#n a la -etodolatra(
teniendo a las estrategias de 7triangulaci#n7. s una fase centrada en la elaboraci#n ! resoluci#n de )roble-as
donde se ace)ta *ue e3isten diversas vas -etodol#gicas )ara lograr este ob8etivo.
La tercera fase( *ue a4n +o! se desarrolla( consiste en la su)eraci#n de la relaci#n cualitativo,cuantitativo desde
un )unto de vista dicot#-ico dilu!endo un trata-iento a)or6tico de la -is-a. "entrada en lo relacional( a)unta a
*ue la discusi#n se des)lace +acia la -e8or articulaci#n entre estrategias *ue )uedan dar cuenta de la cone3i#n
entre -ecanis-os( conte3tos ! agentes.
Final-ente( este a)artado nos res)alda )ara introducir( sin -alos entendidos( algunas discusiones sobre el lugar
de la infor-tica en la investigaci#n cualitativa. Funda-ental-ente )or *ue ante la )luralidad de enfo*ues ! las
nuevas relaciones entre lo cuantitativo ! lo cualitativo dic+as discusiones no )ueden entenderse co-o un intento
de cuantificar lo cualitativo( ni ta-)oco co-o la idea de disolver la intrnseca )luralidad de la investigaci#n
cualitativa.
l )rocesa-iento ! anlisis de datos asistido )or co-)utadora tiene un lugar es)ecial en este ca-)o disci)linar !
-uc+os son los avances *ue se +an reali0ado en su a)licaci#n. Husta-ente sobre algunos de los )roble-as
e)iste-ol#gicos *ue esto trae a)are8ado es sobre lo *ue se intenta refle3ionar en el )r#3i-o a)artado.
II. Nuevas Experiencias de Gabinete y ormas de Ra!onamiento en la Investigacin Cualitativa
n el conte3to rese5ado +asta a*u ! 8unto al desarrollo de las estrategias cualitativas desde finales de la d6cada
de los JC> ! )rinci)io de los JA> se consolid# la utili0aci#n de la infor-tica en la investigaci#n cualitativa. n
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)rinci)io co-o una va -s eficiente )ara codificar ! recu)erar la in-ensa cantidad de registros acu-ulados )or
las diversas t6cnicas de observaci#n( la asistencia de la co-)utadora se )ens# si-)le-ente co-o algo
-era-ente instru-ental. ste )uesto )ara la asistencia de la co-)utadora se fue -odificando +asta llegar al
nivel del anlisis de esos datos otrora irrecu)erables( dada la co-)le8idad de su inserci#n siste-tica. n este
sentido( dando un )aso -s la infor-tica asisti# al investigador en la delicada tarea de inter)retar a!udando en
la construcci#n inductiva de 7-icro9teoras7 sobre la base de datos *ue se le +aba )ro)orcionado. sta estrategia
de anlisis bsica-ente to-ada del enfo*ue de Ilasser ! Strauss (al -enos de su )ri-er libro) se )o)ulari0#(
co-o as ta-bi6n se a-)li# la oferta de )a*uetes estadsticos *ue )odan asistirla. Los noventa son los a5os de
consolidaci#n de esta relaci#n afian0ada )or la )o)ulari0aci#n de lo -ulti9-editico en el -ercado de las
co-)utadoras )ersonales. n el -arco de dic+a consolidaci#n se +an llevado adelante algunos debates sobre la
)osibilidad de *ue esta 7instalaci#n7 de la infor-tica en el ca-)o de los estudios cualitativos sea el co-ien0o
de una nueva visi#n )aradig-tica *ue )retenda agotar la )luralidad ! narratividad )ro)ia del aborda8e
cualitativo en alguna es)ecie de sobre9cuantificaci#n de los registros ! en la creaci#n de la ilusi#n de
for-ali0aci#n del -o-ento de anlisis de las investigaciones. Un dato curioso de dic+o debate( )or lo -enos
desde los autores a *ue se +ace referencia a*u( es *ue ninguno )retende descalificar el rol de la asistencia de la
co-)utadora en los traba8os de trata-iento( )rocesa-iento ! anlisis cualitativo. Un anlisis de la discusi#n
aludida )uede ser reali0ado siguiendo el siguiente ca-ino.
II.; Pluralidad de 'oces ! la Utili0aci#n de Fi)erte3tos
n )rinci)io se )uede )artir de la )resentaci#n de "offe!( FolbrooE ! AtEinson lla-ada 7Lualitative Data
Anal!sis2 .ec+nologies and :e)resentations7 cu!a estructura argu-entativa es la siguiente. La investigaci#n
cualitativa se caracteri0a )or la )luralidad de inter)retaciones *ue generan una -ulti)licidad de relatos asociados
a la e3istencia de una )lurali0aci#n de -undos. Las dos vas *ue identifican co-o )redo-inantes son2 a*uellas
*ue se)arada-ente ace)tan )or un lado la consolidaci#n de lo narrativo9literario ace)tando el 7desafo7 )ost9
-oderno de la diferencia ! la -ulticulturalidad( ! )or otro( a*uella *ue constru!e un te3to desde un enfo*ue *ue
deno-inan 7realis-o narrativo7 caracteri0ado )or la construcci#n de un relato en tercera )ersona desde donde
aflu!e el lla-ado )roble-a de la 7crisis de re)resentatividad7 *ue se basa en la eli-inaci#n de la intrnseca
)luralidad de voces en la constituci#n del -undo social. Los autores se5alan( )or un lado( la generali0aci#n de
las t6cnicas de codificaci#n ! recu)eraci#n de datos 7cualitativos7 asistido )or co-)utadora( co-o el centro de la
confor-aci#n de una nueva ortodo3ia ligada directa-ente al 7realis-o narrativo7M ! )or otro lado( la
estructuraci#n de una +eterodo3ia conectada a la ret#rica ! los desafos )ost9-odernos. n este conte3to(
)ostulan co-o una )osible va alternativa *ue )er-ita una sntesis de estas dos tendencias )ara el anlisis ! la
re)resentaci#n de la investigaci#n etnogrfica( a los desarrollos generados alrededor del uso de +i)erte3tos e
+i)er-edios. "itando a &ielsen afir-an2 7)ode-os decir *ue el +i)erte3to fue concebido en ;=@?( naci# en los
JB>( nutrido lenta-ente en los JC>( ! final-ente incor)orado al -undo real en los JA> es)ecial-ente con un
r)ido creci-iento en ;=A?( cul-inando con el estableci-iento de un ca-)o definitivo durante ;=A=7 ("offe! et
al. A.<). n esta larga +istoria de la consolidaci#n del uso del +i)erte3to se visuali0a a la )resentaci#n del te3to de
un -odo no secuencial( co-o un )rinci)io *ue 8uega el rol de +ilo conductor en la b4s*ueda de un trata-iento
-s eficiente de los te3tos ("offe! et al. A.D). Si bien el escritor o lector asistido )or un )rocesador de te3to
)oda des)la0arse de diversas -aneras )or un docu-ento( dic+o des)la0a-iento era sie-)re secuencial ! este
-odo de leer ! re9escribir no se condeca con las o)eraciones *ue en la vida real se reali0aban. n este sentido es
*ue "offe! ! sus colegas sostienen *ue 7el te3to -is-o est fi8ado en for-a lineal. De tal -odo( traba8ar con
arc+ivos de te3tos en la co-)utadora( i-)lica del -is-o -odo una estructura lineal7 ("offe! et al. A.D). l uso
de +i)erte3to involucra la )osibilidad de diferentes vas de lectura deter-inadas )or el lector( dado *ue el autor
)rovee de distintas alternativas )ara e3)lorar el te3to en cuesti#n. Si bien los autores ace)tan *ue 6sta no es un
idea nueva( se5alan una -a!or versatilidad *ue las referencias cru0adas( )or e8e-)lo. La clave est en la -a!or
ca)acidad de interactividad desde donde a)arece una -s a-)lia ga-a de )osibilidades de relaci#n entre te3to !
lector. 7Los lectores )ueden( en un sentido( devenir autores de sus )ro)ias lecturasM ellos no son si-)le
reci)ientes )asivos de una for-a te3tual deter-inada7 ("offe! et al. A.@).
Bsica-ente( la utili0aci#n del +i)erte3to consiste en la utili0aci#n de botones )ara establecer linEs entre
referencias cru0adas *ue a)unten a una -is-a te-tica o t#)icos relacionados( )udiendo ta-bi6n des)la0arse a
fuentes de infor-aci#n distinta co-o los son bases de datos cuantitativas u otras for-as de al-acena-iento de
datos. 7.ales linEs constitu!en JnodosK ! el analista )uede crear una red densa de esos linEs los cuales )ueden ser
luego JnavegadosK en distintas e3)loraciones de datos7 ("offe! et al. A.B).
Por otro lado( se usan botones de 7e3)ansi#n7 *ue )er-iten agregar co-entarios( incor)orar otro ti)os de te3tos
co-o registros de ca-)o( notas ! co-entarios. Se abre as ta-bi6n la )osibilidad )ara el lector de introducirse
en el te3to. Las li-itaciones de estas )osibilidades son 8usta-ente las ca)acidades cognitivas +u-anas de
encontrarse frente a la creaci#n de un 7+i)eres)acio de lectura ! escritura7( donde las vas de recorrido !
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e3)ansi#n de la te3tualidad son )rctica-ente indefinidas. Para "offe! ! sus colegas es en este -arco en *ue
nace una de las )articularidades -s lla-ativas de la introducci#n de estos -edios infor-ticos )ara la lectura !
escritura etnogrfica( *ue es 8usta-ente la )robabilidad *ue esa diferencia cola)se( en tanto )rocesos se)arados
de leer ! escribir. l +i)erte3to conserva el sentido de co-)le8idad( interte3tualidad ! no linealidad *ue una
narraci#n sobre el -undo social tiene en s -is-a.
Si la utili0aci#n del +i)erte3to abre estas )osibilidades( su co-binaci#n con las tecnologas -ulti-edia las
)otenciali0a a4n -s. "on la articulaci#n entre i-agen( sonido ! otros ti)os de te3tos )ara nuestros autores( se
)uede )ensar 7la reconstrucci#n de los -undos sociales a trav6s de -4lti)les re)resentaciones7 ("offe! et al.
A.;;). "itando el traba8o de 1ersenboo-( ellos -uestran *ue la a)arici#n de -onografas en "D ofrecen la
)osibilidad de )resentar los registros de )alabras( -4sica( escritos ! conversaciones en 7sus condiciones
e3istenciales7 ("offe! et al. A.;;)( lo cual )er-ite a su ve0 -ane8ar los conte3tos inter)retativos( ta-bi6n
e3)lorar lecturas alternativas ! -odos co-)le-entarios de re)resentaci#n de los registros originales. Para
"offe! ! sus colegas( +i)er-edios e +i)erte3to )osibilitan un -ane8o instantneo ! si-ultneo de for-as
distintas de re)resentar las -4lti)les voces de la realidad del -undo social.
stos autores ofrecen co-o e8e-)lo su estudio sobre las consecuencias de la gen6tica en nuestros das( donde
a)licaron el etno9dra-a co-o -edio de reconstruir la to-a de decisiones de los genetistas( 8unto a las for-as de
decisiones de las )ersonas res)ecto a la re)roducci#n( grabaciones de conferencias cientficas( datos conte3tuales
! entrevistas de fa-ilias enteras( usando las )osibilidades del +i)erte3to e +i)er-edia( con8unta-ente con
investigaciones sociol#gicas -s tradicionales. La )ro)uesta de este e*ui)o es 8usta-ente la de articular el
realis-o narrativo ! las )osibilidades de re)resentar -4lti)les ! si-ultneas voces( sugiriendo *ue de este -odo
se +ace innecesario o)tar )or un enfo*ue )ost-oderno o caer en la 7nueva ortodo3ia7 de la investigaci#n
cualitativa asistida )or co-)utadora.
II.< Facia una L#gica del :a0ona-iento Fi)ot6tico en Investigaci#n "ualitativa
n un artculo *ue intenta res)onder la caracteri0aci#n de la 7nueva ortodo3ia7 en la investigaci#n cualitativa
asistida )or co-)utadora( reali0ada( entre otros( )or "offe! ! sus colegas en el artculo al *ue se +a +ec+o
alusi#n( Udo 1elle se5ala *ue dic+a caracteri0aci#n )roviene de inter)retar -al algunos )untos -etodol#gicos
de la investigaci#n cualitativa. 1elle( )ara estructurar su argu-entaci#n( se des)la0a a la discusi#n de las
estrategias -etodol#gicas ! a sus bases e)ist6-icas. s en este -arco *ue )ro)one una interrelaci#n entre uso de
la infor-tica ! la a)licaci#n de la inducci#n cualitativa ! la inferencia abductiva co-o -odo de coordinar una
va alternativa )ara la investigaci#n cualitativa.
1elle )lantea el )roble-a desde la base -is-a de lo *ue se +a dado en lla-ar la 7construcci#n de teora7 en la
investigaci#n cualitativa asistida )or co-)utadora. Ien6rica-ente +ablando( la discusi#n sobre dic+a base tiene
dos facetas2 su sustento te#rico9-etodol#gico re)resentado )or la 7Irounded .+eor!7 ! su )rocedi-iento
ele-ental conocido co-o 7codificar ! recu)erar7. "o-o lo reconoce el -is-o 1elle( dada la estructura de su
artculo( a-bas facetas si bien no agotan el lugar de la infor-tica en la investigaci#n cualitativa( son el )unto de
)artida de una adecuada discusi#n de la su)uesta instauraci#n de una nueva ortodo3ia en investigaci#n
cualitativa. Sin +acer 8usticia a la co-)le8idad de la grounded t+eor! se )uede decir *ue re)resenta desde ;=?A !
;=BC una estrategia inductiva de construcci#n de teora *ue +a sufrido diferentes refor-as. n lo sustancial
consiste en la idea *ue se )uede obtener una red de conce)tos *ue e-ergen de los registros cualitativos a trav6s
de un )rocedi-iento de codificaci#n ! 7eti*ueta-iento7 de las )rinci)ales di-ensiones de dic+os registros. ste
)rocedi-iento se basa en 7descubrir7 desde los registros gru)os analticos de datos( confor-ados )or la
construcci#n de lo *ue Ilaser ! Strauss lla-aron c#digos( categoras ! -e-os. La idea central es *ue de esta
-anera se evitaba dar una for-a te#rica a los registros( ofreciendo la )osibilidad de *ue 8usta-ente el
trata-iento analtico de los datos dieran for-a a una teora )articular e-ergida desde los datos -is-os.
Por otro lado( codificar ! recu)erar es un )rocedi-iento )ara clasificar datos *ue )arte de la identificaci#n(
siste-ati0aci#n ! co-)araci#n de seg-entos de te3tos *ue contienen los registros. %u! es*ue-tica-ente
+ablando( una ve0 establecidas las diferencias ! se-e8an0as se )rocede a construir ndices de seg-entos de
te3tos sobre t#)icos identificados con )alabras claves. Por otro lado se constru!en referencias cru0adas *ue
)er-itan relacionar los seg-entos de te3tos entre s ! con otras fuentes de infor-aci#n. stos )rocedi-ientos
tan antiguos co-o los de la e36gesis te3tual se ven acelerados ! -e8orados )or los -edios infor-ticos )ara su
recu)eraci#n ! trata-iento.
Si bien esta sucinta )resentaci#n )uede ser -u! es*ue-tica( nos a!uda a co-)render )or *u6 1elle se )reocu)a
en -ostrar *ue no todo )roceso de codificaci#n ! recu)eraci#n est basado en la grounded t+eor!( )or *u6
codificar )uede ser un )roceso -s creativo de lo *ue se )iensa ! c#-o )ueden ser )ensadas alternativas
-etodol#gicas )ara conservar la creatividad en el -arco del desarrollo de los )a*uetes infor-ticos( sin caer en
un inductivis-o ingenuo )ero ta-)oco en una )osici#n e3cesiva-ente relativista.
?
Diplomado en Investigacin Cientfica en la Docencia Superior- UCV Tarapoto
"o-o es obvio( dada la sntesis reali0ada entre la grounded t+eor! ! el )roceso de codificar ! recu)erar( +a!
aires de fa-ilia innegablesM -s all de la ter-inologa *ue usen los diversos )rogra-as( las coincidencias entre
los c#digos de Ilaser ! Strauss ! los ndices de los )rogra-as son -u! grandes. Por esto( 1elle -uestra c#-o
e3isten diferentes )a*uetes de trata-iento infor-tico de te3tos *ue se basan en la feno-enologa( en los ti)os
ideales de Neber o directa-ente en las ideas falsacionistas de Po))er( ! cita ta-bi6n una revisi#n reali0ada de
los )rogra-as usados *ue indica *ue el C>Q de ellos no tienen co-o base a la grounded t+eor!. Una ve0
reali0ada esta tarea de esclareci-iento( 1elle se concentra en tres te-as2 las for-as de codificar ! recu)erar *ue
i-)lican la lla-ada tercera generaci#n de )rogra-as( las confusiones *ue )rovienen de tratar de a)licar una
estructura +i)ot6tico deductiva en base a la grounded t+eor! ! la )ro)uesta de la abducci#n co-o una for-a
adecuada )ara evitar el dualis-o.
Para -ostrar *ue codificar ! recu)erar no se basan necesaria-ente ni en una idea inductiva ni en las confusiones
con la grounded t+eor!( se5ala los avances )roducidos a trav6s de los +i)erlinEs *ue no s#lo estn a dis)osici#n
en los )rogra-as es)eciali0ados sino ta-bi6n en las versiones -s actuales de Nindo/s. sto transfor-a
bsica-ente el )roceso de interrelaci#n entre los te3tos ! otros ti)os de -ateriales( )ero es)ecial-ente se
abandona la idea de *ue un seg-ento de te3to debe ser 7co-)rendido7 subsu-i6ndolo en una categora creada
desde esos -is-os registros. sto ocasiona varios resultados colaterales entre los cuales se )ueden -encionar
los siguientes2 se au-enta la ca)acidad de recu)eraci#n selectiva( )ueden ser cru0adas referencias en un 7-is-o
es)acio te3tual7 cu!a distancia en los registros es considerable( los seg-entos de te3tos )ueden ser conectados
sin c#digos )revios ! los c#digos )ueden ser subdivididos en varias categoras nuevas. "odificar ! recu)erar(
vista de esta -anera( es una tecnologa abierta *ue brinda un gran n4-ero de )osibilidades )ara la inter)retaci#n.
sta idea de codificar 1elle la anali0a desde dos di-ensiones2 desde la definici#n del )roceso de codificaci#n !
desde la noci#n de testear +i)#tesis a trav6s de este )rocedi-iento( cuestiones a-bas *ue nos llevan a su
segundo te-a.
Por un lado( 1elle se5ala las diferencias entre la codificaci#n cuantitativa ! la cualitativa ! la i-)ortancia de
)reservarse de la ingenua idea de )oder )artir a codificar sin teora )revia algunaM )ero )or otro lado subra!a la
confusi#n e3istente )or el uso a-biguo de la e3)resi#n 7testear +i)#tesis7. n el )ri-er caso( es claro *ue la
codificaci#n cuantitativa funciona ba8o una l#gica deductiva en base a +i)#tesis )revia-ente establecidas(
-ientras *ue la cualitativa se basa en un )roceso de lectura de los registros una ve0 efectuados( act4an co-o
-arcas *ue )er-iten *ue una cierta cantidad de infor-aci#n sea agru)ada ! -ane8ada constitu!6ndose en
re)resentantes de algunas )ers)ectivas desde donde -irar los datos )or )arte del investigador. n relaci#n a esto
es *ue 1elle )lantea el )roble-a sobre el testeo de +i)#tesis. Para 6l( los c#digos de la investigaci#n cualitativa
7no son -u! utili0ables )ara testear )ro)osiciones e-)ricas res)ecto a la e3acta relaci#n entre dos variables
definidas7 (1elle ;==C D.=)( co-o as ta-)oco )er-iten re)resentar clara-ente eventos e-)ricos deter-inados.
Para 1elle en la investigaci#n cualitativa 7la a)licaci#n del )aradig-a de la codificaci#n o de Jc#digos
teor6ticosK sobre datos e-)ricos se basa en una l#gica del descubri-iento *ue no es ni inductiva ni deductiva7
(1elle ;==C @.D)( )or lo *ue dic+a a)licaci#n re)resenta el uso de una es)ecial l#gica del ra0ona-iento( donde
7las )re-isas son un set de fen#-enos e-)ricos ! la conclusi#n es una +i)#tesis( la cual )uede dar cuenta de
esos fen#-enos7 (1elle ;==C @.D). Seg4n 6l( se )uede deno-inar a esta o)eraci#n ra0ona-iento +i)ot6tico
basado en las dos for-as de inferencia l#gica *ue Peirce lla-ara inducci#n cualitativa ! abducci#n. stos es as(
)or*ue en una inducci#n cualitativa un fen#-eno e-)rico es)ecfico es descri)to o e3)licado subsu-i6ndolo
ba8o una categora o regla e3istente ! )or*ue la abducci#n )er-ite encontrar conce)tos o reglas no conocidas en
base a un evento sor)resivo o an#-alo. Al )arecer( la clave )ara 1elle consiste en *ue 7la inferencia abductiva
co-bina de una -anera creativa nuevos e interesantes +ec+os e-)ricos con conoci-iento teor6tico )revio7
(1elle ;==C @.D). stas for-as de inferencia se condicen de alguna for-a con el traba8o de la investigaci#n
cualitativa( en tanto se necesita revisar )er-anente-ente )re9conce)ciones ! )re8uicios teor6ticos ! ade-s
)osibilita entender de *u6 -anera se usan en investigaci#n cualitativa los -arcos de referencia +eursticos( *ue
)er-iten al investigador concentrarse en ciertos fen#-enos de su ca-)o de estudio. Para 1elle con la utili0aci#n
de la inducci#n cualitativa ! la abducci#n se )uede dar cuenta del traba8o creativo de la investigaci#n cualitativa
co-o as ta-bi6n del uso del conoci-iento dis)onible )ara el rea de estudio.
III. A "odo de Conclusin# $roblemas Epistemolgicos Emergentes de la Investigacin Cualitativa
Asistida por Computadora.
A)arecen de esta -anera dos gru)os de )roble-as o desafos e)iste-ol#gicos basados en las sugerencias sobre
el rol de la utili0aci#n de +i)erte3tos ! -ulti-edios( ! en la )ro)uesta de a)licar el ra0ona-iento +i)ot6tico a la
investigaci#n cualitativa. Dos te-as centrales )arecen e-erger de estos desarrollos2 en )ri-er lugar )odra-os
estar en frente de una nueva noci#n de e3)eriencia de gabinete en ciencias sociales( ! en segundo lugar se
)odran e3)lorar alternativas a las estrategias deductivas e inductivas a)licadas a la investigaci#n cualitativa.
B
Diplomado en Investigacin Cientfica en la Docencia Superior- UCV Tarapoto
Sin )ensar *ue se ase-e8a a un conce)to de si-ulaci#n ! sin to-arla co-o soluci#n definitiva( en alg4n sentido(
la utili0aci#n del +i)erte3to ! la tecnologa -ulti-edia crea una nueva situaci#n de gabinete *ue al -enos
necesita ser anali0ada en los siguientes niveles2 la redefinici#n de la noci#n de lo *ue se )odra lla-ar
7e3)eriencia de laboratorio de la inter)retaci#n7( el lugar del conoci-iento conce)tual en relaci#n al sensitivo(
co-o )or e8e-)lo el visual( la )osibilidad de interacci#n indefinida entre observador ! los su8etos sociales
anali0ados. sto nos indica una for-a de co-)rensi#n de lo social *ue )uede ser reconstruida a trav6s de la
co-)utadora en situaci#n de interactividad o aisla-iento( el escritorio del analista no es s#lo una co-)utadora !
-iles de salidas de co-)utadora( es en alg4n sentido un -undo social a escala.
La cone3i#n entre +i)erte3to e +i)er-edia )osibilitara( dada la )otencialidad )ara relacionar +i)#tesis )revias(
descubri-ientos ! 7realidad virtual7( la recreaci#n -ulti-editica de la )luralidad de voces. sto es i-)ortante
)or*ue )er-itira redefinir la noci#n de generali0aci#n e-)rica e3tendiendo )osible-ente su utilidad ! alcance.
.a-bi6n de este -odo se )resenta la interesante o)ortunidad )ara la re9utili0aci#n de los estudios de caso co-o
estrategia de co-)rensi#n de la realidad social.
Ade-s( la asistencia de estas tecnologas a la investigaci#n cualitativa )er-itira +acer -ane8able la
co-)le8idad )ro)ia de la confor-aci#n te3tual de los registros( )udi6ndose de esta -anera dis)oner de un te3to
*ue( si bien )resenta -a!or variabilidad( dada la interactividad ! la si-ultaneidad( )osibilita e3)lorar con -a!or
fuer0a la b4s*ueda de una estructura bsica )ara los anlisis. sto trae a)are8ado *ue ade-s de las tradicionales
tareas de registrar( escribir( leer e inter)retar( se agregue la de editar co-o -ecanis-o de reconstrucci#n del
-undo social en la co-)utadora. La confluencia de infor-aci#n cualitativa e infor-aci#n cuantitativa de
diversos orgenes( )er-ite 7fi8ar7 con -a!or deteni-iento las condiciones conte3tuales de la inter)retaci#n. Por
otro lado( si se +ace )ie en los desarrollos anteriores( no sera )ara nada difcil )ensar en la )ro)uesta de 1elle(
dado *ue se tendra la o)ortunidad de estructurar una for-a de ra0ona-iento *ue )er-ita )artir de ! crear
+i)#tesis )ara la argu-entaci#n sobre el nivel de adecuaci#n de la realidad recreada en la co-)utadora.
Para finali0ar( s#lo resta afir-ar *ue en el ca-)o de la investigaci#n cualitativa( co-o al -enos se )retende
+aber insinuado( e3isten )roble-as e)ist6-icos *ue trascienden las argu-entaciones a las *ue tradicional-ente
se las asocia. Lo *ue lla-a a salir de un trata-iento a)ir6tico de la relaci#n cualitativo9cuantitativo ! su-ergirse
en las )osibilidades de nuevas racionalidades ! narraciones sin )erder de vista la construcci#n cientfica de
conoci-iento sobre el -undo social.
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