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SOCIEDAD GEOGRFICA DE COLOMBIA

ACADEMIA DE CIENCIAS GEOGRFICAS


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CUATRO ENFOQUES EN GEOGRAFIA


TEMSTOCLES ORDEZ H.
Ingeniero Gegrafo, Magster en Geografa
Secretario de la Sociedad Geogrfica de Colombia.
Boletn de la Sociedad Geogrfica de Colombia
Bogot, 1989, revisado en 2009

LAS CUATRO TRADICIONES EN GEOGRAFIA
RESUMEN

Segn Pattison (1964) cuatro tradiciones o maneras de enfocar el estudio geogrfico, han guiado la
geografa. Estas son: la espacial, la regional, la ecolgica y la geofsica. En la literatura geogrfica
actual se pueden detectar estas tradiciones, aunque sobresale el enfoque espacial debido al auge
de la llamada impropiamente geografa cuantitativa.

En Colombia, hasta el momento, puede hablarse de predominio de la tradicin corolgica con una
evolucin explicativa relativamente reciente. Esta situacin se debe a la falta de profesionalizacin
de la geografa que apenas se inicia con el programa de postgrado E.P.G., con los trabajos
geogrficos del Instituto Geogrfico, en la organizacin de departamentos de geografa en varias
universidades y las expectativas por la creacin de la carrera.

1. INTRODUCCION

En una afortunada sntesis, Pattison (1964) ha sealado cuatro tradiciones que han guiado el
pensamiento geogrfico. Aunque l se refiere a la geografa estadounidense, lo cierto es que las
tradiciones tienen aplicacin universal y han sido tomadas como base en posteriores discusiones
por autores de diferentes lugares (Broek, Capel. Estbanez, Haggett, Vil-Valenti...). El estudiarlas
es hacer un recorrido por el pensamiento geogrfico del siglo XX.

Las tradiciones son maneras de abordar el objeto de estudio de la geografa el cual ha sido
ambiguo en ocasiones, pero hoy se ha decantado, como corresponde a la evolucin de una ciencia
cuando se llega al consenso sobre unos temas; las energas de sus practicantes se dedican
entonces al estudio de otros problemas.

La geografa ha adquirido a lo largo de este siglo un trascendental desarrollo terico y prctico que
ha rendido sus frutos con mayor eficiencia en los pases desarrollados.

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Uno de los objetivos prcticos de la geografa es la organizacin espacial y as contribuir mediante
sus anlisis y recomendaciones a un ordenamiento del espacio, armnico, ms eficiente;
caractersticas que han de reflejarse en las relaciones entre los diferentes espacios culturales:
residencial, laboral, recreativo, institucional, en el sentido de que los movimientos, los flujos nter
espaciales, sean ms gratos al usuario; el espacio se organiza en funcin del hombre.

En los pases en desarrollo el espacio es demasiado desorganizado y altamente contrastado ya sea
a nivel nacional o a nivel local; basta pensar por ejemplo en los Departamentos del Choc y del
Valle, o en Bogot barrios como el Lucero y Santa Brbara. Tenemos as un vasto campo de accin
para la geografa que ha de dar respuestas tanto tericas como prcticas. Frente al desarrollo
conceptual y metodolgico de la geografa contempornea debe desarrollarse una que podramos
llamar del Subdesarrollo que a partir de la teora plantee postulados especficos para estos pases.
Este es un esfuerzo que deben realizar las geografas locales y que en Colombia debe disearse a
partir de la profesionalizacin ya iniciada.

Este trabajo es un intento por penetrar en uno de los campos de la teora geogrfica y procurar sus
proyecciones a la geografa colombiana.

2. LAS CUATRO TRADICIONES

Entre la gama de tradiciones, enfoques o tendencias, sobresale la presentacin de Pattison (1964).
Su tesis es que los gegrafos norteamericanos han realizado su trabajo sin ceirse estrictamente a
una de las definiciones restrictivas sino que se ha visto una amplia consistencia y unidad
proveniente de la conjugacin de unas pocas tradiciones, diferentes pero operativamente asociadas
en las mentes de los gegrafos. Estas tradiciones son antiguas, han llegado a la geografa
norteamericana como un legado del pensamiento occidental y son compartidas por gegrafos de
otras naciones. Son una alternativa frente a las definiciones monsticas y su pluralismo permite a
los gegrafos adems de una base de razonamiento, facilidades de contacto entre la labor
profesional y la pedaggica y comunicacin con los legos.

Ninguna tradicin se agota en una fase de predominio de su orientacin existe una perduracin,...
no existe un exclusivismo, (Vl-Valenti: 343). Estas dicotomas (tradiciones) no son cortes de
divisin en el sistema ideolgico de la geografa, sino que reflejan aspectos o enfoques
complementarios... (Broek: 101). Ms que el dominio tajante de una de las tradiciones, hay una
convergencia en el estudio geogrfico en un momento dado.

Aunque en su artculo Pattison no trata tanto de definir la geografa como de indicar enfoques que
han orientado el discurso geogrfico, otros autores s la han tomado como bases de definicin de la
geografa, pero cuando se llega a definiciones la discusin se complica porque entran en juego el
objeto de estudio y la metodologa, as por ejemplo Capel (1981) presenta las tradiciones como
problemas claves de la geografa aplicando las ideas de Kuhn y ubicndolas en las corrientes
filosficas del empirismo y del idealismo o del positivismo y del historicismo. El objeto de estudio es
tambin otro punto de discusin pues para unos es la superficie terrestre en su totalidad, para

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otros es la regin e inclusive una parte de ella que han denominado paisaje. Para otros, las
relaciones que se establecen entre los elementos de la superficie.

Aunque no hay definicin satisfactoria a todos, es posible reconocer tres tpicos subyacentes,
segn Haggett (1977:3): Primero: la geografa comparte con las ciencias de la tierra un objeto
comn, la superficie terrestre, considerndola como un espacio concreto y desde el punto de vista
de las ciencias sociales, o sea que el hombre es punto central de ese objeto de estudio. La
geografa considera la tierra como el medio del hombre, un medio que tiene influencia en la forma
como l vive y se organiza y a la vez sufre la modificacin por la accin del hombre. Segundo: la
geografa centra su atencin en la organizacin espacial humana y las relaciones ecolgicas con su
medio ambiente. Ella busca mejorar la utilizacin del espacio y de los recursos y hace nfasis en
una apropiada organizacin regional para lograr este fin. Tercero la geografa es sensible a la
riqueza y variedad de la superficie terrestre.

Estas tradiciones son: 1.La tradicin espacial. 2. La tradicin corolgica. 3. La tradicin ecolgica y
4. La tradicin geo-cientfica.

2.1. LA TRADICION ESPACIAL. (Spatial Tradition)

Es una creencia en la importancia del anlisis espacial, del acto de separar de los hechos de la
experiencia aspectos como la distancia, la forma, la direccin y la localizacin. Aunque su
consideracin filosfica se ve apenas en el siglo XVII cuando se preguntaron si estas eran
propiedades de las cosas y luego en el siglo XVIII cuando Kant las incluy como categora espacial,
en realidad la tradicin arranca desde los griegos con sus registros de distancias, lneas de costa,
lugares especiales, cuya acumulacin se concret en Geographie, la obra de Tolomeo en el siglo
II D.C. Desde la institucionalizacin de la geografa la tradicin ha tenido vigencia a travs de la
localizacin y su expresin en mapas y por su apego a las nociones de geometra y movimiento.
Esta misma caracterstica le ha permitido ser la gua de la actual Teora locacional o anlisis
locacional, consecuencia de la Revolucin Cuantitativa de los 60s, 70s, que encaja muy bien
puesto que el movimiento y la reduccin del espacio a una geometra de lneas, puntos y planos,
era la forma ms congruente con el mtodo deductivo y con la aplicacin de modelos y tcnicas
estadsticas. (Estbanez, 1981:19). Aunque no propiamente geogrfica, con esta tendencia se
puede involucrar la Ciencia Regional de Isard (Regional Science). Pattison (1964) se pregunta si
esta tradicin puede conciliar con la enseanza y se responde que ella es un vnculo entre el
maestro de primaria que da los rudimentos de direccin y uso del mapa, con el investigador
contemporneo que se dedica a la exploracin de la teora del lugar central. O sea que la tradicin,
satisface tanto los requerimientos internos de la geografa, como el vnculo entre enseanza e
investigacin y la comunicacin con el no gegrafo.

2.2. TRADICION DE ESTUDIOS AREALES O REGIONALES (Area Studies Tradition)

Tambin se remota al periodo clsico de los griegos y su mejor exponente es Estrabn cuya obra
monumental no solamente trata de localizar y cartografiar los hechos sino que va a la descripcin
de la naturaleza, el carcter y la diferenciacin de los lugares.

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Ya el trabajo de Estrabn exhibe algunas de las caractersticas de esta tradicin: una marcada
tendencia a expresiones literarias, avidez por datos y una constante asociacin con la historia.

Este enfoque regional o corolgico (coros: regin) ha perdurado y filosficamente ha sido
respaldado por varios gegrafos; ya anotamos a Estrabn a comienzos del Siglo 1; en el siglo XVII
aparece la Geographia Generalis de Varenius quien por primera vez habla de geografa general y
especial o particular; siguen luego Richthofen y Hettner a finales del siglo XIX, quienes dieron
forma y coherencia al concepto corolgico y han tenido gran influencia en la geografa alemana; en
Francia Vidal de la Blache con el paradigma posibilista y los estudios regionales; a partir de los
planteamientos de Hettner el concepto lleg a Estados Unidos donde lo desarroll magistralmente
Hartshorne en The Nature of Geography (1939), y con cierta originalidad por Sauer y sus
discpulos. (Estbanez, 1981:20). Su influencia se extiende hasta nuestros das.

En la conciliacin terica-enseanza Pattison ve un aspecto positivo por cuanto esta tradicin le da
soporte terico al profesor acostumbrado a ensear a travs de consideraciones regionales. Frente
al particular la geografa tambin gana en inteligibilidad con esta tradicin.

Vil-Valenti (1983:345) incluye una tradicin ms de las aqu sealadas: Ciencia del paisaje.
Evidentemente existe una forma de anlisis geogrfico a travs del paisaje. pero ella no es
independiente sino que es parte de la tradicin regional y surgi justamente cuando los gegrafos
trataron de concretar el objeto de estudio regional y son precisamente los gegrafos corolgicos
quienes dan prueba de esa pertenencia al incluir el paisaje en sus discusiones.

2.3. LA TRADICION ECOLGICA (Man-Land tradition).

Tambin presente en el pensamiento clsico griego aunque no fue un gegrafo sino un mdico
quien la expres: Hipcrates en su obra Sobre los Aires. Aguas y lugares donde reflexiona sobre
la influencia de la naturaleza externa en la salud humana.

La tradicin puede colocarse dentro del concepto de ambientalismo que se refiere a las relaciones
hombre-medio ambiente y donde se pueden estimar cuatro connotaciones:

1. Determinismo geogrfico; en este caso el haz de relaciones es unidireccional, del medio fsico
hacia el hombre, el agente activo es el medio fsico que determina la conducta individual y social
del hombre. Estos planteamientos son los ms rgidos dentro del ambientalismo y tuvieron su
mxima expresin en Norteamrica con Ellen Semple y Ellsworth Huntington. A pesar de las
acerbas criticas, hoy se estn revaluando sus tesis no tanto por lo dicho sino por la manera como
lograron sus resultados.

2. Determinismo cultural: Otro haz de relaciones unvocas pero en direccin contraria al
determinismo, del hombre hacia el medio fsico: la cultura transforma el medio. Esbozada por un
gegrafo norteamericano, Carter, tuvo muy poca trascendencia.

3. Posibilismo: El medio natural ofrece al hombre un abanico de posibilidades de las que puede

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obtener o no ventajas segn la cultura del grupo social. Fue desarrollado en Francia a partir de las
ideas de Vidal de la Blache.

4. Ecosistmico: Es la integracin del hombre y el medio a travs de la teora de sistemas, en un
sistema mixto. El hombre es un elemento del ecosistema. Con el desarrollo cientfico de la
posguerra, el avance en tcnicas matemticas, en la conceptualizacin de la teora de sistemas y el
acrecentado inters en la problemtica ambiental, este enfoque ha tenido un creciente inters en la
geografa contempornea y es una de sus mejores perspectivas.

Esta tradicin ha estado siempre presente en el pensamiento geogrfico pero, como veamos en el
prrafo anterior, la gama de enfoques en el tratamiento de los haces de relaciones puede
fcilmente conducir a posturas extremas y rgidas, pero esta misma gama le concede una riqueza
conceptual y metodolgca de potencial explotacin geogrfica.

2.4. LA TRADICION CIENCIA DE LA TIERRA O GEOCIENCIA (Earth-Sciencee Tradition)

Tradicin que hace nfasis en el estudio de los componentes fsicos de la superficie terrestre,
caracterizada por el predominio de anlisis de hechos naturales y del trabajo de campo como
mtodo pedaggico y de investigacin (Vila-Valent 1983:344). Tambin se encuentra desde los
griegos, comenzando por Herdoto quien explic ya fenmenos fsicos como las dunas, las
crecientes del Nilo; en el siglo XIX la percibimos en Humbolt clasificacin de rocas, ideas
climatolgicas, (isolineas), luego Richthofen, Peschel, en la Erdkunde de Ritter, en Penck, en W.M.A
Davis. Como se ve tiene una amplia trayectoria y mientras que la tradicin espacial abstrae ciertos
aspectos de la realidad; la tradicin regional es un punto de vista globalizante; la tradicin
ecolgica se basa en relaciones; la tradicin ciencia de la tierra tiene un objeto concreto de estudio
(Pattison, 1964:215). Esta caracterstica le permite unas buenas relaciones con otras disciplinas con
la enseanza y con el pblico en general. De acuerdo con Pattison las cuatro tradiciones, aunque
lgicamente diferenciadas actan en conjunto; es suficiente analizar someramente una monografa
regional y observar que a lo largo de sus captulos existen consideraciones espaciales (redes,
caminos, ncleos, reas, etc.), ecolgicas... y aspectos de ciencia de la tierra... (Estbanez,
1981:21).

Combinando las tradiciones el gegrafo puede explicar las diferentes ramas, por ejemplos la
geografa humana combina las tres primeras; la geografa fsica, evidentemente es el dominio de la
cuarta tradicin aunque incorpora elementos de la primera y segunda tradiciones.

3. PERVIVENCIA DE LAS TRADICIONES

Estimo conveniente estudiar la persistencia de las tradiciones a travs de los paradigmas si
consideramos cada uno de esos dominado por una de las tradiciones.

Segn Kuhn (1971:34) un paradigma es una serie de realizaciones que una comunidad cientfica
particular acepta durante cierto tiempo como fundamento para su prctica. Tiempo que l llama de
ciencia normal. Kuhn concedi gran importancia a los paradigmas en la evolucin de la ciencia

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que ocurre, no en forma lineal por acumulacin de conocimientos, sino por una sucesin de
revoluciones, de rupturas profundas por la sustitucin de un paradigma por uno nuevo.

Todos los planteamientos de Kuhn no son visibles en la geografa; as Kuhn no habl de
coexistencia de paradigmas y en geografa se observa la simultaneidad de dos o ms paradigmas;
se estima que el desarrollo del pensamiento geogrfico no ha sido a travs de rupturas y cambios
bruscos sino por procesos graduales... cambios en el nfasis de unos temas por otros.
(Estbanez, 1981:136).

A partir de las dos ltimas dcadas del siglo pasado se pueden reconocer los siguientes
paradigmas; Corolgico, determinista, posibilista, positivista o analtico, geografa del
comportamiento y de la percepcin y unos enfoques an no plenamente estructurados para
considerarlos como paradigmas: La geografa humanista y los radicalismos geogrficos.

El paradigma corolgico fue definido por Rchthofen, Hettner, Hartshorne. Hacia 1950 pareci
perder trascendencia, pero como el anlisis regional es el campo de aplicacin del anlisis espacial
y eco sistmico, este paradigma recobr importancia en el pensamiento geogrfico. Justamente
uno de los campos modernos de la geografa aplicada es el del anlisis regional y su consecuente
utilizacin en la planificacin regional. En este anlisis el elemento bsico es la regin nodal o
funcional, definida como el rea que rodea un asentamiento humano al cual est ligado por su
organizacin espacial. Hagget (1977:9) presenta slidos argumentos en favor de la regin nodal y
del por qu le asigna tanta importancia en su libro.

La planificacin regional es un campo que se ha desarrollado bastante despus de la segunda
Guerra Mundial, que sigue con perspectiva favorable y al cual el gegrafo puede aportar elementos
tericos y prcticos. Como vemos la tradicin corolgica o regional sigue vigente y en buen lugar.

Los paradigmas deterministas y posibilistas se inscriben en la tradicin ecolgica: dominaron el
pensamiento geogrfico en la primera mitad de este siglo y como tales perdieron ya su vigencia.

El Paradigma Positivista:

Las sensibles transformaciones producidas en amplios sectores del conocimiento a partir de los
aos cincuenta, transformaciones que afectan decisivamente al campo del conocimiento
geogrfico- han podido ser valorados como una verdadera revolucin cientfica (Gmez,1982:96).
Es en este contexto cientfico, convergencia de heterogneos saberes, estimulado por la misma
guerra, donde aparece el paradigma positivista, o cuantitativo, o analtico, o Nueva Geografa.
Est basado en el positivismo lgico del Circulo de Viena que considera que la lgica formal y las
matemticas, as como la evidencia de los sentidos, son las nicas fuentes seguras del
conocimiento (Estbanez, 1981:74). Tres elementos van a guiar el discurso geogrfico: la teora, el
mtodo cientfico y el lenguaje matemtico.

La tradicin espacial domina ampliamente el paradigma analtico. En efecto sus principales tericos
hacen resaltar los conceptos de espacio, de distribucin, de organizacin espacial, de estructura, de

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distancia W. Bunge hizo notar la estrecha relacin entre geografa y los conceptos de geometra y
topologas. Para Harvey (1969:228) las nociones de espacio y distancia son conceptos iden-
tificadores de la geografa y Hagget (1977:3), tal vez el mejor exponente actual de este paradigma,
presenta como idea central de su texto Locational Models la geografa como una ciencia de
distribucin. Fundamentalmente el paradigma analtico es el ms activo en la poca contempornea
y consecuentemente la tradicin espacial es la dominante en el momento.

El avance de una ciencia en un momento dado responde a un contexto social y cientfico y a las
demandas de la sociedad. Esta situacin se presenta en el despegue del paradigma analtico: La
guerra produjo un avance cientfico en varios campos y dej cesante un personal preparado; haba
la necesidad de una reconstruccin general, circunstancia que se aprovech para una
reorganizacin regional y urbana que supo aprovechar las tcnicas desarrolladas para la guerra
(p.e. la investigacin operativa, la simulacin) y el personal preparado cesante. Evidentemente
hubo la respuesta de las ciencias sociales, especialmente la economa que estaba a la vanguardia
con la econometria. La geografa no pudo responder satisfactoriamente y hubo de comenzar su
ajuste. Se origina as la revolucin cuantitativa. Pero las leyes geomtricas por si solas no explican
los fenmenos geogrficos. En la prctica la informacin bidimensional espacial si suplementa con
la informacin ecolgica no espacial que establece las interrelaciones entre los objetivos espaciales
y los procesos que activan y producen lo bidimensional; as se llega a la tradicin ecolgica.

Vemos entonces la tradicin ecolgica en apoyo del paradigma analtico. Esta tradicin revive
contemporneamente por medio de la teora de sistemas y por ello su relacin con el paradigma
analtico.

Pero hay ms an en la supervivencia de esta tradicin: es la inquietud surgida por el deterioro del
medio ambiente. Evidentemente la problemtica ambiental exige la participacin interdisciplinaria y
el avance conceptual de esas disciplinas lo cual ha favorecido a la tradicin ecolgica.

La geografa del comportamiento y de la percepcin hace nfasis en el individuo quien modela y
responde a su medio natural y socio-cultural o sea en un enfoque de relaciones, aplicacin de la
tradicin ecolgica. Este enfoque se presenta como un complemento del paradigma analtico.

Los radicalismos geogrficos se presentan en la dcada de los 70 como una reaccin al positivismo
al que acusan de haber sido incapaz de solucionar problemas como la pobreza, el subdesarrollo, el
hambre, las subculturas. Para ellos la ciencia debe tener un carcter critico en el sentido social. En
los radicalismos hay una gama de planteamientos con tendencia al predominio del marxismo; en
este caso, el objetivo no es tanto el espacio como la transformacin de la sociedad, lo cual dificulta
la visin de una tradicin que oriente la discusin. A pesar de estos ltimos enfoques no han
configurado an una doctrina coherente y amplia. Es de esperarse que el planteamiento de estas
tendencias enriquezca el pensamiento geogrfico.


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4. LAS TRADICIONES EN LA GEOGRAFIA COLOMBIANA

Cuando uno contempla el panorama mundial de la evolucin del pensamiento geogrfico tiende a
caracterizar la geografa colombiana con la situacin existente en el perodo 1870-1910 cuando aun
no exista la profesin del gegrafo. En esa poca los trabajos de tipo geogrfico y la enseanza de
la geografa estaban en manos de otros profesionales. Y fue en ese mismo perodo cuando se inici
la profesionalizacin mediante la fundacin de departamentos de geografa en las universidades.
Una de las condiciones sealadas por James (1972): la existencia de claustros acadmicos donde
trabajen estrechamente unidos profesores y alumnos, es una carencia en Colombia. No existe aun
una Facultad de Geografa y en ese sentido estamos muy a la zaga de otros pases
latinoamericanos, por ejemplo Mxico, Venezuela, Brasil, Chile, Argentina. Hay departamentos de
Geografa en varias universidades cuya funcin bsica es prestacin de servicios, ctedras de
geografas que se dictan en diferentes carreras.
1


Quienes hoy se desempean como gegrafos profesionales provienen de dos campos: de las
Facultades de Educacin con una formacin global en ciencias sociales y una orientacin
pedaggica y la facultad de Ingeniera Geogrfica con un enfoque ms tecnolgico que geogrfico.
Buena parte de estos profesionales ha realizado estudios de postgrado.

Rucinque (1985) considera los dos ltimos decenios como etapa de desarrollo independiente y
profesionalizacin. Los episodios anteriores son espordicos y, en trminos generales, marginada
del contexto paradigmtico de la geografa de la poca respectiva (1985:7). Esta profesionalizacin
ha sido estimulada por la Asociacin Colombiana de Gegrafos (ACOGE), por el Instituto Geogrfico
Agustn Codazzi y por la universidad Pedaggica de Tunja con el programa de Estudios de
Postgrado en Geografa (EPG).

No obstante la produccin geogrfica tiene sus antecedentes en las obras de los cronistas en el
siglo XVI, minuciosos informes dirigidos a la Corona Espaola, en la clsica lnea corogrfica de
Estrabn. Lo mismo puede decirse de Informes posteriores de los virreyes. Los episodios
espordicos a que alude Rucinque se centraran en la Expedicin Botnica, la Comisin Corogrfica
y la obra Nueva Geografa de Colombia de Francisco J. Vergara y Velasco, todas ellas de clsico
corte corogrfico.

Se deben tener en cuenta trabajos de carcter geogrfico cuyo objetivo es servir de documento
bsico para decisiones de planeacin regional, tales como el Estudios para las condiciones del
desarrollo uno de los mejores en esta lnea (1958), elaborado bajo la direccin de L.J. Lebret; el
Estudio edafolgico de los Llanos Orientales (1964) bajo la direccin de una misin de la FAO, uno
de los ms completos sobre la Orinoquia; La Amazonia colombiana (1979) de PRORADAM; varios

1
En la revisin de este artculo (marzo de 2009) sale a flote un cambio en esta situacin: ya se estn formando
gegrafos profesionales en varios Departamentos o Escuelas de Geografa. Hay pregrado en geografa en las
universidades Nacional de Colombia, Bogot; Externado de Colombia, Bogot; del Cauca; de Crdoba; del Valle y de
Nario. Tienen Maestra en Geografa: Nacional de Colombia, Bogot; Pedaggica Nacional, Bogot; EPG-Convenio
Instituto Geogrfico Agustn Codazzi-UPTC; de los Andes; Militar Nueva Granada; de Crdoba y la de Nario. Ya
est funcionando un Programa de Doctorado en Geografa en la Universidad Nacional de Colombia, Bogot; y estn
en tramite dos ms. Ah vamos, al paso, siguiendo las etapas sealadas por James.

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estudios del Departamento Nacional de Planeacin, entre ellos dos sobre regionalizacin del pas
hechos bajo los planteamientos de la teora del lugar central. Siguiendo esta lnea podran
ubicarse tambin los Atlas regionales del Instituto Geogrfico.

Esta trayectoria la podemos ubicar bajo la tradicin corogrfica, aunque con una gran diferencia
para los ltimos trabajos pues estn orientados por una cientificidad moderna.

En este breve panorama se debe mencionar a Ernesto Guhl, un gegrafo alemn que ha
promocionado los estudios geogrficos por ms de 40 aos mediante ctedra y numerosas
publicaciones. A travs de ellas es difcil dilucidar un enfoque, en ocasiones es ambientalista, otras
sigue la lnea geofsica, pero en su mayor parte es corogrfico.
Delgado (1987) concluye que se podran identificar tres tendencias:

1. La geografa regional clsica, ideogrfica, de herencia francesa, cuyo objetivo es describir las
regiones como base de la planificacin.

2. Una tendencia geo-social, geo-ecolgica propugnada por Guhl,

3. Y una propugnada por el E.P.G., neopositivista, dentro de la nueva geografita de explicacin
lgica e interpretacin terica hipottico-deductiva.

Yo dejara la 1 y la 3. involucrando la lnea de Guhl como corolgica.
En sntesis, podemos sealar que las expresiones geogrficas colombianas, presentan la orientacin
de dos de las cuatro tradiciones enunciadas, a saber: La tradicin corolgica o regional y la
tradicin espacial a travs del paradigma analtico o positivista.

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CONCLUSIONES

Pattison seala que cuatro tradiciones han guiado el pensamiento geogrfico: La tradicin espacial, que
hace nfasis en nociones de posicin, distancia, forma, direccin; la tradicin regional o corolgica: que
considera el estudio de la superficie terrestre a travs de porciones de ese espacio; la tradicin
ecolgica que ve la superficie terrestre a travs de relaciones hombre-medio fsico y la tradicin
geofsica: que estudia la superficie mediante sus elementos fsicos.

Las tradiciones no son excluyentes, ellas se conjugan en diversos anlisis. Las tradiciones perviven
aunque hoy en da la dominante es la espacial a travs del paradigma neopositivista que ha
desarrollado el ms amplio campo terico. Sin embargo no se pueden aislar las otras tradiciones: La
ecologa reanima con las exigencias de la problemtica ambiental, la corolgica o regional como
complementaria en el neopositivismo y la tradicin geofsica que est siempre en la base del anlisis
geogrfico.

Los estudios de tipo geogrfico en Colombia han estado bajo el dominio de la tradicin corolgica como
corresponde a una etapa de predomino descriptivo; sin embargo la presin del avance cientfico ha
obligado a comenzar la profesionalizacin y la proyeccin hacia una geografa explicativa. Mediante la
puesta en marcha de los estudios de postgrado en el programa de E.P.G. de la Universidad Pedaggica
de Tunja en asocio con el Instituto Geogrfico y con los trabajos geogrficos de este ltimo, se ha
iniciado en Colombia una etapa de sistematizacin de la profesin de gegrafo. Falta ahora crear la
carrera de geografa y consolidar su profesionalizacin.


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