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Joy Paul Guilford (1897 - 1987)
Revista Latinoamericana de Psicologa, vol. 23, nm. 1, 1991, pp. 125-127,
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Colombia
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Revista Latinoamericana de Psicologa,
ISSN (Versin impresa): 0120-0534
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Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
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111EL MUNDO DE LA PSICOLOGIA
J OY PAUL GUILF.ORD
JOY PAUL GUILFORD (1897- 1987)
J. P. Guilford naci en Marquette, Nebraska, Estados Unidos
el 7 de Marzo de 1'897. Fue el segundo de los tres hijos de Edwin
Augustus Guilford y ArvilIa Monroe, quienes criaron a sus nios
en el tranquilo pero esforzado ambiente de granja del condado de
Hamlton,
Desde muy pequeo Joy Paul Guilford demostr sus habilida-
des en matemticas asesorando incluso a su hermano mayor con
las tareas del rea. En 1914, se gradu con honores en el colegio
de Aurora. Despus ense durante dos aos en la escuela primaria
antes de ingresar a la Universidad de Nebraska en 1917a estudiar
qumica ya que no se le permiti tomar cursos de psicologa.
Durante el ao de 1918, Guilford estuvo como voluntario en el
ejrcito y retom finalmente a la Universidad de Nebraska en el
otoo de 1919, donde tom su primer curso introductorio de ,psi-
cologa. Para el final del primer ao el Dr. Winifred Hyde le ofre-
ci una posicin como asistente de enseanza y de laboratorio. Es-
te ofrecimiento era doblemente atractivo por cuanto dicha posicin
estaba destinada normalmente a estudiantes graduados y porque
tena la posibilidad de dictar clases en Laboratorio de Psicologa y
Psicologa General. Esta oportunidad, segn palabras del propio
Guilford, seal su camino docente y acadmico.
En 1924, la Universidad de ComeIl le ofreci una posicin
como asistente y el ingreso al programa de doctorado para traba-
jar con E. B. Titchener. En ComelI, Guilford realiz trabajos con
KarI DalIenbach y public con l su primer artculo en 1925.
Hacia 1926, an sin graduarse, ingres a trabajar en la Uni-
versidad de Illinois, para reemplazar a Harry Helson.
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En 1927public su tesis doctoral titulada Fluctuaciones de
Atencin con Estmulos Visuales Amplios. Luego de ello permane
ciun corto tiempo en Illinois y un ao en Kansas. En 1928regre-
s a la Universidad de Nebraska, donde permaneci hasta 1940.
Finalmente, de 1940hasta su retiro en 1962, trabaj en laUniver-
sidad de California del Sur.
J . P. Guilford tuvo una vida acadmicamuy productiva. A lo
largo de suvida public 25 libros, y ms de 300artculos, adems
de haber desarrollado aproximadamente 30 pruebas psicomtricas,
El punto de unin de tan extenso trabajo fu el uso del an-
lisisfactorial como metodologa para estudiar diversos aspectos del
comportamiento humano. En el libro de Thurstone Los Vectores
de la Mente (1935) encontr Guilford dicha metodologa y una
teoraopuestaalateora de Spearman del factor g: la teora multi-
factorial.
Guilford utiliz el anlisis factorial para evaluar el concepto
de intraversin-extraversin de J ung. Pero adems abord proble-
mas diversoscomo el temperamento, la motivacin y el pensamien-
to. El resultado deestos~rabajosfu decisivopara la psicologapor
cuanto cambi el rumbo de las explicaciones en dichas reas al
sealar losmltiples factores envueltos en cadauno de los fenme-
nos investigados. Encontr, por ejemplo, que lo que denominamos
"inteligencia" es el producto de un sinnmero de habilidades mte-
rrelacionadas en alguna medida pero independientes, tanto en sus
caracterfstcas comoen sus orgenes y desarrollo.
Sus intereses apuntaron tambin a la evaluacin de una teora
psicofsicaya trabajos sobre preferencias de colores, estudiados
dentro del rea delasemocionesy la afectividad.
Sus principales aportes sin embargo, fueron al estudio de las
habrlidades humanas. Durante la Segunda Guerra Mundial, Guil-
ford particip en un equipo de trabajo para la seleccinde perso-
nal de la aviacin norteamericana. All aplic sus conocimientos al
estudio de diversos aspectos de la denominada inteligencia tales
como memoria, razonamiento, habilidades mecnicas, etc.
Finalmente, hacia los aos 50 sus intereses viraron levemente
en direccin de la creatividad. Su discurso presidencial en la Aso-
ciacinPsicolgicaNorteamericana (APA) estuvodedicadoal tema,
lo que provoc un marcado desarrollo posterior del rea en los
aos subsiguientes.
Guilford dedic la mayor parte de 'Suvida a recolectar infor-
macinacercade lashabilidades humanas y enparticular delasha-
bilidades intelectuales. Esta informacin le sirvi para desarrollar
J . PAUL GUILFORD
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su modelo sobre la estructura del intelecto (501) que present por
invitacin en un simposio sobre anlisis factorial en Pars (1955).
All, intentaba ordenar lgicamente los aproximadamente 40 fac-
tores de habilidades intelectuales hasta entonces reconocidos. Des-
de esta primera versin hasta la ltima publicada en el libro Medi-
cin Educativa y Psicolgica (1988) ha habido numerosos cambios.
En su forma actual, el 501 describe la inteligencia como un conjun-
to sistemtico de mltiples habilidades para procesar la informa-
cin. Existiran seis tipos de operaciones: cognicin, grabado de
memoria, retencin de memoria, produccin convergente, produc-
cin divergente y evaluacin; cinco tipos de contenidos: visual, au-
ditivo, simblico, semntico y conductual; y finalmente, seis tipos
de productos: unidades, clases, relaciones, sistemas, transformacio-
nes e implicaciones. Todo esto sera representado en un cubo de
6 X 5 X 6, para un total de 180 habilidades intelectuales.
J oy Paul Guilford aport a la psicologa un modelo que con-
sidera a la inteligencia en sus diversas dimensiones, opuesto a mo-
delos cerrados derivados del trabajo original de Spearman que tie-
nen sus principales deficiencias en la cosificacin, limitacin e in-
mutabilidad de la inteligencia.
Germn Gutirrez