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Mark Twain

EL PRNCIPE Y EL MENDIGO
NDICE
Captulo
PREFACIO
I. Nacimiento del prncipe y del mendigo
II. La infancia de om
III. Encuentro de om y el prncipe
I!. Comien"an lo# pro$lema# del prncipe
!. om como un patricio
!I. om reci$e in#truccione#
!II. La primera comida regia de om
!III. La cue#ti%n del #ello
I&. El e#pect'culo del ro
&. La# pena# del prncipe
&I. En el Ayuntamiento
&II. El prncipe y #u #al(ador
&III. La de#aparici%n del prncipe
&I!. )El rey *a muerto+ )!i(a el rey+
&!. om como rey
&!I. La comida de gala
&!II. Fu,Fu primero
&!III. El prncipe y lo# (aga$undo#
&I&. El prncipe con lo# aldeano#
&&. El prncipe y el ermita-o
&&I. .endon/ el #al(ador
&&II. !ctima de la traici%n
&&III. El prncipe pri#ionero
&&I!. La e#capatoria
&&!. .endon .all
&&!I. Repudiado
&&!II. En la c'rcel
&&!III. El #acrificio
&&I&. A Londre#
&&&. El proce#o de om
&&&I. La proce#i%n del Reconocimiento
&&&II. El Da de la Coronaci%n
&&&III. Eduardo como rey
&&&I!. Conclu#i%n 001u#ticia y retri$uci%n
PREFACIO
!oy a poner por e#crito un cuento/ tal como me lo cont% uno 2ue lo #a$a por #u padre/ el cual lo #upo
anteriormente por #u padre3 e#te 4ltimo de igual manera lo *a$a #a$ido por #u padre... y a# #uce#i(amente/ atr'# y
m'# atr'#/ m'# de tre#ciento# a-o#/ en 2ue lo# padre# #e lo tran#mitan a lo# *i5o# y a# lo i$an con#er(ando. Puede #er
*i#toria/ puede #er #%lo leyenda/ tradici%n. Puede *a$er #ucedido/ puede no *a$er #ucedido6 pero podra *a$er
#ucedido. E# po#i$le 2ue lo# docto# y lo# erudito# de anta-o lo creyeran3 e# po#i$le 2ue #%lo a lo# indocto# y a lo#
#encillo# le# gu#tara y la creyeran.
CAPI7LO I
NACI8IENO DEL PRNCIPE 9 DEL 8ENDI:O
En la antigua ciudad de Londre#/ un cierto da de oto-o del #egundo cuarto del #iglo &!I/ le naci% un ni-o a una
familia po$re/ de apellido Canty/ 2ue no lo de#ea$a. El mi#mo da otro ni-o ingl;# le naci% a una familia rica/ de
apellido udor/ 2ue # lo de#ea$a. oda Inglaterra tam$i;n lo de#ea$a. Inglaterra lo *a$a de#eado tanto tiempo/ y lo
*a$a e#perado/ y *a$a rogado tanto a Dio# para 2ue lo en(iara/ 2ue/ a*ora 2ue *a$a llegado/ el pue$lo #e (ol(i% ca#i
loco de alegra. 8ero# conocido# #e a$ra"a$an y $e#a$an y llora$an. odo el mundo #e tom% un da de fie#ta3 en,
cum$rado# y *umilde#/ rico# y po$re#/ fe#te5aron/ $ailaron/ cantaron y #e *icieron m'# cordiale# durante da# y
noc*e#. De da Londre# era un e#pect'culo digno de (er#e/ con #u# alegre# $andera# ondeando en cada $alc%n y en
cada te5ado y con (i#to#o# de#file# por la# calle#. De noc*e era de nue(o otro e#pect'culo/ con #u# grande# fogata# en
toda# la# e#2uina# y #u# grupo# de parrandi#ta# alegre# al$orotando en/torno de ella#. En toda Inglaterra no #e *a$la$a
#ino del nue(o ni-o/ Eduardo udor/ Prncipe de :ale#/ 2ue dorma arropado en #eda# y ra#o#/ ignorante/ de todo e#te
$ullicio/ #in #a$er 2ue lo #er(an y lo cuida$an grande# lore# y e<cel#a# dama#/ y/ #in importarle/ adem'#. Pera no #e
*a$la$a del otro ni-o/ om Canty/ en(uelto en andra5o#/ e<cepto entre la familia de mendigo# a 2uiene# 5u#to *a$a
(enido a importunar con #u pre#encia.
CAP7LO II
LA INFANCIA DE O8
=altemo# uno# cuanto# a-o#. Londre# tena mil 2uiniento# a-o# de edad/ y era una gran ciudad... para entonce#.
ena cien mil *a$itante# alguno# pien#an 2ue el do$le.
La# calle# eran muy ango#ta# y #inuo#a# y #ucia#/ e#pecialmente en la parte en 2ue (i(a om Canty/ no le5o# del
Puente de Londre#. La# ca#a# eran de madera/ con el #egundo pi#o proyect'ndo#e #o$re el primero/ y el tercero
*incando #u# codo# m'# all' del #egundo. Cuanto m'# alta# la# ca#a# tanto m'# #e en#anc*a$an. Eran e#2ueleto# de
grue#a# (iga# entrecru"ada#/ con #%lido# materiale# intermedio#/ re(e#tido# de ye#o. La# (iga# e#ta$an pintada# de
ro5o/ o de a"ul o de negro/ de acuerdo al gu#to del due-o/ y e#to pre#ta$a a la# ca#a# un a#pecto muy pintore#co. La#
(entana# eran c*ica#/ con cri#tale# pe2ue-o# en forma de diamante/ y #e a$ran *acia afuera/ con $i#agra#/ como
puerta#.
La ca#a en 2ue (i(a el padre de om #e al"a$a en un inmundo calle5%n #in #alida/ llamado Offal Court/ ma# all' de
Pudding Lane. Era pe2ue-a/ de#tartalada y ca#i ruino#a/ pero e#ta$a ate#tada de familia# mi#era$le#. La tri$u de Canty
ocupa$a una *a$itaci%n en el tercer pi#o. El padre y la madre tenan una e#pecie de cama en un rinc%n/ pero om/ #u
a$uela y #u# do# *ermana#/ >et y Nan/ eran li$re#6 tenan todo el #uelo para ello# y podan dormir donde 2ui#ieran.
.a$a re#to# de una o do# manta# y alguno# *ace# de pa5a (ie5a y #ucia/ 2ue no #e podan llamar con propiedad cama#/
pue# no e#ta$an acomodado#/ y a puntapi;# #e le# manda$a a formar un gran mont%n/ en la ma-ana/ y de e#e mont%n
#e *acan aparti5o# para el u#o nocturno.
>et y Nan/ gemela#/ tenan 2uince a-o#. Eran ni-a# de $uen cora"%n/ #ucia#/ *arapienta# y de profunda ignorancia.
=u madre era como ella#. 8a# el padre y la a$uela eran un par de demonio#. =e em$orrac*a$an #iempre 2ue podan/
luego #e pelea$an entre # o con cual2uiera 2ue #e le# pu#iera delante3 maldecan y 5ura$an #iempre/ e$rio# o #o$rio#.
1uan Canty era ladr%n/ y #u madre pordio#era. .icieron pordio#ero# a lo# ni-o#/ ma# no lograron *acerlo# ladrone#.
Entre la de#graciada ralea pero #in formar parte de ella 2ue *a$ita$a la ca#a/ *a$a un $uen #acerdote (ie5o/ a 2uien el
rey *a$a deudo #in ca#a ni *ogar con #%lo una pen#i%n de una# cuanta# moneda# de co$re/ 2ue aco#tum$ra$a llamar a
lo# ni-o# y en#e-arle# #ecretamente el $uen camino. El padre Andr;# tam$i;n en#e-% a om un poco de latn/ y a leer
y e#cri$ir3 y *a$ra *ec*o otro tanto con la# ni-a#/ pero ;#ta# teman la# $urla# de #u# amiga#/ 2ue no *a$ran #u frido
en ella# una educaci%n tan e#pecial.
odo Offal Court era una colmena igual 2ue la ca#a de Canty. La# $orrac*era#/ la# ri-a# y lo# al$oroto# eran lo
normal cada noc*e/ y ca#i toda la noc*e. Lo# de#cala$ro# eran tan comune# como el *am$re en a2uel lugar. =in
em$argo/ el pe2ue-o om no era infeli". La pa#a$a $a#tante mal/ pero no lo #a$a. La pa#a$a enteramente lo mi#mo
2ue todo# lo# muc*ac*o# de Offal Court/ y por con#iguiente #upona 2ue a2uella (ida era la (erdadera y c%moda.
Cuando por la# noc*e# (ol(a a ca#a con la# mano# (aca#/ #a$a 2ue #u padre lo maldecira y golpeara primero/ y 2ue
cuando ;l *u$iera terminado/ la dete#ta$le a$uela lo *ara de nue(o/ me5orado3 y 2ue entrada la noc*e/ #u fam;lica
madre #e de#li"ara furti(amente *a#ta ;l con cual2uier mi#era$le mendrugo de corte"a 2ue *u$iera podido guardarle/
2ued'ndo#e ella mi#ma con *am$re/ a de#pec*o de 2ue frecuentemente era #orprendida en a2uella e#pecie de traici%n
y golpeada por #u marido.
No. La (ida de om tran#curra $a#tante $ien/ e#pecialmente en (erano. 8endiga$a #%lo lo nece#ario para #al(ar#e/
pue# la# leye# contra la mendicidad eran e#tricta#/ y gra(e# la# pena#/ y re#er(a$a $uena parte de #u tiempo para
e#cuc*ar lo# encantadore# (ie5o# cuento# y leyenda# del $uen padre Andr;# acerca de gigante# y *ada#/ enano#/ y
genio#/ y ca#tillo# encantado# y magnfico# reye# y prncipe#. Llen%#ele la ca$e"a de toda# e#ta# co#a# mara(illo#a#/ y
m'# de una noc*e/ cuando yaca en la o#curidad/ #o$re #u me"2uina y *edionda pa5a/ can#ado/ *am$riento y dolorido
de una pali"a/ da$a rienda #uelta a la imaginaci%n y pronto ol(ida$a #u# pena# y dolore#/ repre#ent'ndo#e delicio,
#amente la e#pl;ndida (ida de un mimado prncipe en un palacio real. Con el tiempo un de#eo (ino a cauti(arlo da y
noc*e6 (er a un prncipe de (erdad/ con #u# propio# o5o#. 7na (e" le# *a$l% de ello a #u# camarada# de Offal Court3
pero #e $urlaron y e#carnecieron tan de#piadamente/ 2ue de#pu;# de a2uello guard%/ gu#to#amente para # #u #ue-o.
A menudo lea lo# (ie5o# li$ro# del #acerdote y le *aca e<plic'r#elo# y e<playar#e. Poco a poco/ #u# #ue-o# y
lectura# operaron cierto# cam$io# en ;l. =u# per#ona# en#o-ada# eran tan refinada#/ 2ue ;l empe"% a lamentar #u#
andra5o# y #u #uciedad/ y a de#ear #er limpio y me5or (e#tido. De todo# modo# #igui% 5ugando en el lodo y di(ir,
ti;ndo#e con ello/ pero en (e" de c*apotear en el 'me#i# #%lo por di(er#i%n/ empe"% a encontrar un nue(o (alor en ;l
por el la(ado y la limpie"a 2ue le procura$a.
om encontra$a #iempre alg4n #uce#o en torno del 8ayo de C*eap#ide y en la# feria#/ y de cuando en cuando/ ;l y
el re#to de Londre# tenan oportunidad de pre#enciar una parada militar cuando alg4n famo#o infortunado era lle(ado
pri#ionero a la orre/ por tierra o en $ote. 7n da de (erano (io 2uemar en la pira de =mit*field a la po$re Ana A#?e@
y a tre# *om$re#/ y oy% a un e<,o$i#po predicarle# un #erm%n/ 2ue no le intere#%. =/ la (ida de om era (ariada/ y/ en
con5unto/ $a#tante agrada$le.
Poco a poco/ la# lectura# y lo# #ue-o# de om #o$re la (ida principe#ca le produ5eron un efecto tan fuerte 2ue
empe"% a hacer el prncipe/ incon#cientemente. =u di#cur#o y #u# modale# #e (ol(ieron #ingularmente ceremonio#o# y
corte#ano#/ para gran admiraci%n y di(er#i%n de #u# ntimo#. Pero la influencia de om entre a2uello# muc*ac*o# em,
pe"% a crecer/ a*ora/ de da en da/ y con el tiempo (ino a #er mirado por ello# con una e#pecie de temor re(erente/
como a un #er #uperior. )Pareca #a$er tanto/ y #a$a *acer y decir tanta# co#a# mara(illo#a#/ y adem'# era tan
profundo y tan #a$io+
La# o$#er(acione# de om y lo# acto# de om eran reportado# por lo# ni-o# a #u# mayore#/ y ;#to# tam$i;n
empe"aron a *a$lar de om Canty y a con#iderarlo como una criatura e<traordinaria y de grande# dote#. :ente
madura le lle(a$a #u# duda# a om para 2ue #e la# #olucionara/ y a menudo 2ueda$a pa#mada ante el ingenio y la
#a$idura de #u# deci#ione#. De *ec*o #e torn% un (erdadero *;roe para todo# cuanto# le conocan/ e<cepto para #u
propia familia3 ;#ta/ en realidad/ no (ea nada en ;l.
Poco de#pu;#/ pri(adamente om organi"% una corte real. Al era el prncipe3 #u# m'# cercano# camarada# eran
guarda#/ c*am$elane#/ e#cudero#/ lore#/ dama# de la corte y familia real. A diario el prncipe fingido era reci$ido con
ela$orado# ceremoniale# copiado# por om de #u# lectura# no(ele#ca#3 a diario/ lo# gra(e# #uce#o# del imaginario
reino #e di#cutan en el con#e5o real/ y a diario =u fingida Alte"a promulga$a decreto# para #u# imaginario# e5;rcito#/
armada# y (irreye#. De#pu;# de lo cual #eguira adelante con #u# andra5o# y mendigara uno# cuanto# ardite#/ comera
#u po$re corte"a/ reci$ira #u# aco#tum$rada# golpi"a# e in#ulto# y luego #e tendera en #u pu-ado de #ucia pa5a/ y
reanudara en #u# #ue-o# #u# (ana# grande"a#.
9 aun #u de#eo de (er una #ola (e" a un prncipe de carne y *ue#o creca en ;l da con da/ #emana con #emana/
*a#ta 2ue por fin a$#or$i% todo# #u# dem'# de#eo# y lleg% a #er la pa#i%n 4nica de #u (ida.
Cierto da de enero/ en #u *a$itual recorrido de pordio#ero/ (aga$a de#alentado por el #itio 2ue rodea 8incing Lane/
y Little Ea#t C*eap/ *ora tra# *ora/ de#cal"o y con fro/ mirando lo# e#caparate# de lo# figone# y an*elando la#
formida$le# empanada# de cerdo y otro# in(ento# letale# a* e<*i$ido#/ por2ue/ para ;l/ toda# a2uella# eran golo#ina#
digna# de 'ngele#/ a 5u"gar por #u olor/ ya 2ue nunca *a$a tenido la $uena #uerte de comer alguna. Caa una fra
llo(i"na/ la atm%#fera e#ta$a #om$ra/ era un da melanc%lico. Por la noc*e lleg% om a #u ca#a tan mo5ado/ rendido y
*am$riento/ 2ue #u padre y #u a$uela no pudieron o$#er(ar #u de#amparo #in #entir#e conmo(ido# 00a #u e#tilo003 de
a* 2ue le dieran una $ofetada de una (e" y lo mandaran a la cama. Largo rato le mantu(ieron de#pierto el dolor y el
*am$re/ y la# $la#femia# y golpe# 2ue continua$an en el edificio3 ma# al fin #u# pen#amiento# flotaron *acia le5ana#
tierra# imaginaria#/ y #e durmi% en compa-a de en5oyado# y lu#tro#o# prncipe# 2ue (i(an en grande# palacio# y
tenan criado# "alamero# ante ello# o (olando para e5ecutar #u# %rdene#. Luego/ como de co#tum$re/ #o-% 2ue ;l
mi#mo era prncipe. Durante toda la noc*e la# gloria# de #u regio e#tado $rillaron #o$re ;l. =e mo(a entre grande#
#e-ore# y dama#/ en una atm%#fera de lu"/ a#pirando perfume#/ e#cuc*ando delicio#a m4#ica y re#pondiendo a la#
re(erente# corte#a# de la re#plandeciente muc*edum$re 2ue #e #epara$a para a$rirle pa#o/ a2u con una #onri#a y all'
con un mo(imiento de #u principe#ca ca$e"a. 9 cuando de#pert% por la ma-ana y contempl% la mi#eria 2ue le
rodea$a/ #u #ue-o #urti% #u efecto *a$itual6 *a$a inten#ificado mil (ece# la #ordide" de #u am$iente. De#pu;# (ino la
amargura/ el dolor y la# l'grima#.
CAP7LO III
ENC7ENRO DE O8 9 EL PRNCIPE
om #e le(ant% *am$riento/ y *am$riento (ag%/ pero con el pen#amiento ocupado en la# #om$ra# e#plendoro#a# de
#u# #ue-o# nocturno#. Andu(o a2u y all' por la ciudad/ ca#i #in #a$er a d%nde i$a o lo 2ue #uceda a #u alrededor. La
gente lo atropella$a y alguno# lo in5uria$an/ pero todo ello era indiferente para el medita$undo muc*ac*o. De pronto
#e encontr% en emple >ar/ lo m'# le5o# de #u ca#a 2ue *a$a llegado nunca en a2uella direcci%n. Det4(o#e a
refle<ionar un momento y en #eguida (ol(i% a #u# imaginacione# y atra(e#% la# muralla# de Londre#. El =trand *a$a
ce#ado de #er camino real en a2uel entonce# y #e con#idera$a como calle/ aun2ue de con#trucci%n de#igual/ pue# #i
$ien *a$a una *ilera $a#tante compacta de ca#a# a un lado/ al otra #%lo #e (ean uno# cuanto# edificio# grande#
de#perdigado#6 palacio# de rico# no$le# con amplio# y *ermo#o# par2ue# 2ue #e e<tendan *a#ta el ro3 par2ue# 2ue
a*ora e#t'n enca5onado# por *orrenda# finca# de ladrillo y piedra.
om de#cu$ri% C*aring !illage y de#can#% ante la *ermo#a cru" con#truida all por un afligido rey de anta-o3 luego
de#cendi% por un camino *ermo#o y tran2uilo/ m'# all' del magnfico palacio del gran cardenal/ *acia otro palacio
muc*o m'# grande y ma5e#tuo#o6 el de Be#tmin#ter. om mira$a a"orado la gran mole de mampo#tera/ la# e<ten#a#
ala#/ lo# amena"adore# $a#tione# y torrecilla#/ la gran entrada de piedra con #u# (er5a# dorada# y #u magnfico arreo de
colo#ale# leone# de granito/ y lo# otro# #igno# y em$lema# de la reale"a ingle#a. CI$a a #ati#facer/ al/ fin/ el an*elo de
#u almaD A2u e#ta$a/ en efecto/ el palacio de un rey. CNo podra #er 2ue (iera a un prncipe 00a un prncipe de carne
y *ue#o00 #i lo 2uera el cieloD
A cada lado de la dorada (er5a #e le(anta$a una e#tatua (i(iente/ e# decir/ un centinela erguido/ imp%nente e
inm%(il/ cu$ierto de pie# a ca$e"a con $ru-ida armadura de acero. A re#petuo#a di#tancia e#ta$an muc*o# *om$re#
del campo y de la ciudad/ e#perando cual2uier de#tello de reale"a 2ue pudiera ofrecer#e. 8agnfico# carrua5e#/ con
principal#ima# per#ona# dentro/ y no meno# e#pl;ndido# lacayo# fuera/ llega$an y partan por otra# #o$er$ia# puerta#
2ue da$an pa#o al real recinto. El po$re pe2ue-o om/ cu$ierto de andra5o#/ #e acerc% con el cora"%n palpitante y
mayore# e#peran"a# empe"a$a a e#currir#e lenta y cautamente por delante de lo# centinela#/ cuando de pronto di(i#%/
00 a tra(;# de la# dorada# (er5a#/ un e#pect'culo 2ue ca#i lo *i"o gritar de alegra. Dentro #e *alla$a un apue#to
muc*ac*o/ curtido y moreno por lo# e5ercicio# y 5uego# al aire li$re/ cuya ropa era toda de #eda y ra#o/
re#plandeciente de 5oya#. Al cinto traa e#pada y daga ornada# de piedra# precio#a#/ en lo# pie# fino# "apato# de
tacone# ro5o# y en la ca$e"a una airo#a gorra carme# con pluma# #u5eta# por un cintillo grande y reluciente. Cerca
e#ta$an (ario# ca$allero# de elegante# tra5e#/ #eguramente #u# criado#. )O*+/ era un prncipe 00un prncipe/ )un prn,
cipe de (erdad/ un prncipe (i(iente00/ #in #om$ra de duda+ )Al fin *a$a re#pondido el cielo a la# prece# del cora"%n
del ni-o mendigo+
El aliento #e le acelera$a y entrecorta$a de entu#ia#mo/ y #e le agranda$an lo# o5o# de pa#mo y deleite.
odo en #u mente a$ri% pa#o al in#tante a un de#eo/ el de acercar#e al prncipe y ec*arle una mirada larga y
de(oradora. Ante# de dar#e cuenta ya e#ta$a con la cara pegada a la# $arra# de la (er5a. Al momento/ uno de lo#
#oldado# lo arranc% (iolentamente de all y lo mand% dando (uelta# contra la muc*edum$re de campe#ino#
$o2uia$ierto# y de londinen#e# ocio#a#. El #oldado di5o6
00)Cuidado con lo# modale#/ t4/ pordio#erillo+
La multitud/ #e $url% y rompi% en carca5ada#3 ma# el 5o(en prncipe #alt% *acia la (er5a/ con el ro#tro encendido/ #u#
o5o# fulgurando de indignaci%n/ y e<clam%6
00)C%mo o#a# tratar a# a un po$re c*ico+ )C%mo o#a# tratar a# aun al m'# *umilde (a#allo del rey mi padre+ )A$re
la# (er5a# y d;5ale entrar+
De$erai# de *a$er (i#to entonce# a a2uella (eleido#a muc*edum$re arrancar#e el #om$rero de la ca$e"a. La
de$erai# de *a$er odo aplaudir y gritar6 E)!i(a el Prncipe de :ale#+F
Lo# #oldado# pre#entaron arma# con #u# ala$arda#/ a$rieron la# (er5a# y (ol(ieron a pre#entar arma# cuando el
pe2ue-o Prncipe de la Po$re"a entr% con #u# andra5o# ondulando/ a e#trec*ar la mano del Prncipe de la A$undancia
Ilimitada.
Eduardo udor di5o6
00Par;ce#ete can#ado y *am$riento. e *an tratado in5u#tamente. !en conmigo.
8edia docena de circun#tante# #e a$alan"aron a 00no #; 2u;G.../ 00#in duda a interferir. 8a# fueron apartado#
mediante regio adem'n/ y #e 2uedaron cla(ado# inm%(ile# donde e#ta$an/ como otra# tanta# e#tatua#. Eduardo #e lle(%
a om a una rica e#tancia en el palacio/ 2ue llama$a #u ga$inete. A #u mandato tra5eron una colaci%n como om no
*a$a encontrado 5am'#/ #al(o en lo# li$ro#. El prncipe/ con delicade"a y manera# principe#ca#/ de#pidi% a lo# criado#
para 2ue #u *umilde *u;#ped no #e #intiera co*i$ido con #u pre#encia criticona3 luego #e #ent% cerca de om a *acer
pregunta# mientra# a2u;l coma6
00CCu'l e# tu nom$re/ muc*ac*oD om Canty/ para #er(iro#/ #e-or.
00Raro e#. CD%nde (i(e#D
00En la ciudad/ #e-or/ para #er(iro#. En Offal Court/ m'# all' de Pudding Lane.
00)En Offal Court+ Raro e# tam$i;n e#te otro. Ciene# padre#D
Padre# tengo/ #e-or/ y una a$uela/ adem'#/ a la 2ue 2uiero poco/ Dio# me perdone #i e# ofen#a decirlo/ tam$i;n
*ermana# gemela#/ Nan y >et.
00De manera 2ue tu a$uela no e# muy $ondado#a contigo.
00Ni con nadie/ para 2ue #ea #er(ida !ue#tra 8erced. iene un cora"%n per(er#o y ma2uina #iempre la maldad.
00Ce maltrataD
00.ay (ece# 2ue detiene la mano/ e#tando dormida o (encida por la $e$ida3 pero en cuanto tiene claro el 5uicio me
lo compen#a/ con $uena# pali"a#.
7na fiera mirada a#om% a lo# o5o# del principito/ y e<clam%6
0)C%mo+ CPali"a#D
00Por cierto 2ue #/ #i o# place/ #e-or.
00)Pali"a#+ 9 t4 tan fr'gil y pe2ue-o. E#cuc*a6 al caer la noc*e tu a$uela entrar' a la orre. El rey/ mi padre...
00En (erdad/ #e-or/ ol(id'i# #u $a5a condici%n. La orre e# #%lo para lo# grande#.
00Cierto. No *a$a pen#ado en e#o. Con#iderar; #u ca#tigo. CE# $ueno tu padre para contigoD
00No m'# 2ue la a$uela Canty/ #e-or.
00al (e" lo# padre# #ean parecido#. El mo no tiene dulce temperamento. :olpea con mano pe#ada pero conmigo
#e refrena. A decir (erdad/ no #iempre me perdona #u lengua. CC%mo te trata tu madreD
00Ella e# $uena/ #e-or/ y no me cau#a amargura# ni #ufrimiento# de ninguna cla#e. En e#o Nan y >et #on como ella.
CHu; edad tienenD
00Huince a-o#/ 2ue o# pla"ca/ #e-or.
00Lady I#a$el/ mi *ermana/ tiene catorce/ y lady 1uana :rey/ mi prima/ e# de mi mi#ma edad/ y gentil y gracio#a/
adem'#/ pero mi *ermana lady 8ara/ con #u #em$lante tri#te y... Oye6 CPro*$en tu# *ermana# a #u# criada# 2ue
#onran para 2ue no de#truya #u# alma# el pecadoD
00CElla#D )O*+ CCre;i# 2ue ella# tienen criada#D
El pe2ue-o prncipe contempl% al pe2ue-o mendigo con gra(edad un momento3 luego di5o6
00CPor 2u; noD CHui;n la# ayuda a de#(e#tir#e por la noc*eD CHui;n la# (i#te cuando #e le(antanD
00Nadie/ #e-or. CHuerra# 2ue #e 2uitaran #u (e#tido y durmieran #in ;l/ como lo# animale#D
00C=u (e#tidoD C=%lo tienen unoD
00)O*+/ $uen #e-or/ C2u; *aran con m'#D En (erdad no tienen do# cuerpo# cada una.
00E#a e# una idea curio#a y mara(illo#a. Perd%name/ no *e tenido intenci%n de rerme. Pero tu# $uena# Nan y >et
tendr'n #in tardar ropa# y #ir(iente#/ y a*ora mi#mo. 8i mayordomo cuidar' de ello. No/ no me lo agrade"ca#3 no e#
nada. .a$la# $ien3 con gracia natural. CEre# in#truidoD
00No #; #i lo #oy o no/ #e-or. El $uen #acerdote 2ue #e llama padre Andr;#/ me en#e-%/ $ondado#amente/ en #u#
li$ro#.
00C=a$e# el latnD
00E#ca#amente/ #e-or.
00Apr;ndelo/ muc*ac*o6 #%lo e# difcil al principio. El griego e# m'# difcil/ pero ni ;#ta# ni otra# lengua# #on
difcile#/ creo/ para lady I#a$el y para mi prima. )endra# 2ue orlo a e#ta# dami#ela#+ Pero cu;ntame de tu Offal
Court. CE# agrada$le tu (ida allD
00En (erdad/ #/ #e-or/ #al(o cuando uno tiene *am$re. .ay ttere# y mono# 00)o*/ 2u; criatura# tan tra(iera# y 2u;
gallarda# (an (e#tida#+00/ y *ay comedia# en 2ue lo# comediante# gritan y pelean *a#ta caer muerto# todo#3 e# tan
agrada$le de (er/ y cue#ta #%lo una $lanca aun2ue e# muy difcil con#eguir la

$lanca.
00Cu;ntame m'#.
00No#otro#/ lo# muc*ac*o# de Offal Court/ luc*amo# uno# con otro# con un garrote/ al modo de aprendice#/ #e-or.
Lo# o5o# del prncipe centellearon. Di5o6
00A fe ma/ e#to no me de#agradara. Cu;ntame m'#.
001ugamo# carrera#/ #e-or/ para (er 2ui;n de no#otro# #er' el m'# (elo".
00am$i;n e#to me gu#tara. =igue.
00En (erano/ #e-or/ (adeamo# y nadamo# en lo# canale# y en el ro/ y cada uno c*apu"a a #u (ecino/ y lo #alpica de
agua/ y #e #umerge/ y grita/ y #e re(uelca/ y...
00!aldra el reino de mi padre di#frutarlo aun2ue fuera una (e". e ruego 2ue pro#iga#.
00Dan"amo# y cantamo# en torno al mayo en C*eap#ide3 5ugamo# en la arena/ cada uno cu$riendo a #u (ecino3 a
(ece# *acemo# pa#tele# de $arro 00a*/ el *ermo#o $arro/ no tiene par en el mundo para di(ertir#e003 no# re(olcamo#
primoro#amente en el #e-or/ con perd%n de !ue#tra 8erced.
00)O*+/ te ruego 2ue no diga# m'#. )E# mara(illo#o+ =i pudiera (e#tir ropa como la tuya/ de#nudar mi# pie# y go"ar
en el $arro una (e" tan #olo/ #in nadie 2ue me cen#ure y me lo pro*$a/ me parece 2ue renunciara a la corona.
009 #i yo pudiera (e#tirme una (e"/ dulce #e-or/ como (o# (ai# (e#tido3 tan #%lo una (e"...
)A*+ Ce gu#taraD Pue# a# #er'. Hutate tu# andra5o# y ponte e#ta# gala#/ muc*ac*o. E# una dic*a $re(e/ pero no
por ello meno# (i(a. Lo *aremo# mientra# podamo# y no# (ol(eremo# a cam$iar ante# de 2ue alguien (enga a
mole#tamo#.
Poco# minuto# m'# tarde/ el pe2ue-o Prncipe de :ale# e#ta$a ata(iado con lo# confu#o# andra5o# de om/ y el
pe2ue-o Prncipe de la Indigencia e#ta$a ata(iado con el (i#to#o pluma5e de la reale"a. Lo# do# fueron *acia un e#pe5o
y #e pararon uno 5unto al otro/ y/ )*ete a2u/ un milagro6 no pareca 2ue #e *u$iera *ec*o cam$io alguno+ =e miraron
mutuamente 00con a#om$ro/ luego al e#pe5o/ luego otra (e" uno al otro. Por fin/ el perple5o principillo di5o6
00CHu; dice# a e#toD
00)A*/ !ue#tra 8erced/ no me pid'i# 2ue o# conte#te+ No e# con(eniente 2ue uno de mi condici%n lo diga.
00Entonce# lo dir; yo. iene# el mi#mo pelo/ lo# mi#mo# o5o#/ la mi#ma (o" y porte/ la mi#ma figura y e#tatura/ el
mi#mo ro#tro y continente 2ue yo. =i #ali;ramo# de#nudo# p4$licamente/ no *a$ra nadie 2ue pudiera decir 2ui;n era#
t4 y 2ui;n el Prncipe de :ale#. 9 a*ora 2ue e#toy (e#tido como t4 e#ta$a# (e#tido/ me parece 2ue podra #entir ca#i lo
2ue #enti#te cuando e#e $rutal #oldado... E#pera Cno e# un golpe lo 2ue tiene# en la manoD
00=/ pero e# co#a ligera/ y !ue#tra 8erced #a$e muy $ien 2ue el po$re #oldado...
00)=ilencio+ .a #ido algo (ergon"o#o .y cruel 00e<clam% el pe2ue-o prncipe golpeando con #u pie de#nudo00. =i
el rey... )No de# un pa#o *a#ta 2ue yo (uel(a+ )E# una orden+
En un in#tante agarr% y guard% un o$5eto de importancia nacional 2ue e#ta$a #o$re la me#a/ y atra(e#% la puerta/
(olando por lo# 5ardine# del palacio/ con #u# andra5o# tremolando/ con el ro#tro encendido y lo# o5o# fulgurante#6 an
pronto lleg% a la (er5a/ a#i% lo# $arrote# e intent% #acudirlo# gritando6
00)A$rid+ )De#atrancad la# (er5a#+
El #oldado 2ue *a$a maltratado a om o$edeci% prontamente3 cuando el prncipe #e precipit% a tra(;# de la puerta/
medio #ofocado de regia ira/ el #oldado le a#e#t% una #onora $ofetada en la ore5a/ 2ue lo mand% rodando al camino.
00oma e#o 00le di5o00/ t4/ pordio#ero/ por lo 2ue me gana#te de =u Alte"a.
La tur$a rugi% de ri#a. El prncipe #e le(anto del lodo y #e a$alan"% al centinela/ gritando6
00=oy el Prncipe de :ale#/ mi per#ona e# #agrada. =er'# colgado por poner tu mano #o$re m.
El #oldado pre#ent% arma# con la ala$arda y di5o $urlonamente6
00=aludo a !ue#tra gracio#a Alte"a. 9 col;rico6 )L'rgate/ $a#ura demente+
Entonce# la regoci5ada tur$a rode% al po$re principito y lo empu5% camino a$a5o/ aco#'ndolo00 y gritando6 E)Pa#o a
=u Alte"a Real+/ )pa#o al Prncipe de :ale#+F
CAP7LO I!
CO8IENIAN LO= PRO>LE8A= DEL PRNCIPE
De#pu;# de *ora# de con#tante aco#o y per#ecuci%n/ el pe2ue-o prncipe fue al fin a$andonado por la c*u#ma y
2ued% #olo. 8ientra# *a$a podido $ramar contra el populac*o/ y amena"arlo regiamente/ y proferir mandato# 2ue
eran materia de ri#a fue muy entretenido pero cuando la fatiga lo o$lig% finalmente al #ilencio/ ya no le# #ir(i% a #u#
atormentadore#/ 2ue $u#caron di(er#i%n en otra parte. A*ora mir% a #u alrededor/ ma# no pudo reconocer el lugar.
E#ta$a en la ciudad de Londre#6 e#o era todo lo 2ue #a$a. =e pu#o en marc*a/ a la (entura/ y al poco rato la# ca#a# #e
e#trec*aron y lo# tran#e4nte# fueron meno# frecuente#. >a-% #u# pie# en#angrentado# en el arroyo 2ue corra entonce#
adonde *oy e#t' la calle Farrington3 de#can#% $re(e# momento#/ continu% #u camino y pronto lleg% a un gran e#pacio
a$ierto con #%lo una# cuanta# ca#a# di#per#a# y una igle#ia mara(illo#a. Reconoci% e#ta igle#ia. .a$a andamio# por
do2uier/ y en5am$re# de o$rero#/ por2ue e#ta$a #iendo #ometida a ela$orada# reparacione#. El prncipe #e anim% de
inmediato/ #inti% 2ue #u# pro$lema# toca$an a #u fin. =e di5o6 EE# la antigua igle#ia de lo# fraile# franci#cano#/ 2ue el
rey mi padre 2uit% a lo# fraile# y *a donado como a#ilo perpetuo de ni-o# po$re# y de#amparado#/ re$auti"ada con el
nom$re de Igle#ia de Cri#to. De $uen grado #er(ir'n al *i5o de a2uel 2ue tan genero#o *a #ido para ello#/ tanto m'#
cuanto 2ue e#e *i5o e# tan po$re y tan a$andonado como cual2uiera 2ue #e ampare a2u *oy y #iempre.
Pronto e#tu(o en medio de una multitud de ni-o# 2ue corran/ #alta$an/ 5uga$an a la pelota y a #altar ca$rilla# o 2ue
#e di(ertan de otro modo/ y muy ruido#amente. odo# (e#tan igual y a la moda 2ue en a2uello# tiempo# pre(aleca
entre lo# criado# y lo# aprendice#
J
/ e# decir/ 2ue cada uno lle(a$a en la coronilla una gorra negra plana/ como del
tama-o de un plato/ 2ue no #er(a para proteger#e/ por #u# e#ca#a# dimen#ione#/ ni tampoco de adorno. Por de$a5o de
ella raa el pelo/ #in raya/ *a#ta el medio de la frente y $ien recortado a lo redondo3 un al"acuello de cl;rigo3 una toga
a"ul ce-ida 2ue caa *a#ta la# rodilla# o m'# a$a5o3 manga# larga#3 anc*o cintur%n ro5o3 media# de color amarillo
#u$ido con la liga arri$a de la# rodilla#3 "apato# $a5o# con grande# *e$illa# de metal. Era un tra5e a#a" feo.
J. LA IND78ENARIA DE LO= A=ILADO= EN EL .O=PIAL DE CRI=O =e trata$a en realidad de un tra5e
copiado del 2ue u#a$an la# *a$itante# del Londre# de a2uella ;poca/ cuando un largo ga$'n a"ul era la (e#timenta
corriente de lo# aprendice# y de do# criado#/ y #e u#a$an por lo general media# am'r lla#. El ga$'n #e a5u#ta$a al
cuerpo/ pero tena mang'i# *olgada#/ y $a5o todo ello #e lle(a$a un c*aleco #in manga#/ de color amarillo3 y la cintura
#e delinea$a con un cintur%n de cuero ro5o. El c*aleco #e cerra$a con un al"acuello/ y la indumentaria #e completa$a
con una gorra plana/ del tama-o de un plato de po#tre. im$#/ Curiosidades de Londres.
Lo# ni-o# de5aron #u# 5uego# y #e agruparon en torno al prncipe/ 2ue di5o con ing;nita dignidad6
00>ueno# ni-o#/ decid a (ue#tro #e-or 2ue Eduardo/ el Prncipe de :ale#/ de#ea *a$lar con ;l.
Ante e#to/ #e al"% una enorme gritera/ y un c*ico gro#ero di5o6
000Por (entura ere# t4 men#a5ero de =u :racia/ mendigoD
El ro#tro del prncipe #e #onro5% de ira y #u 'gil mano #e dirigi% (elo" a la cadera/ pero no *a$a nada all. =e de#at%
una tempe#tad de ri#a# y un muc*ac*o di5o6
00CAd(erti#tei#D =e figur% 2ue tena una e#pada. 00Hui"' #ea el mi#mo prncipe.
E#ta #alida tra5o m'# ri#a# El po$re Eduardo #e irgui% alti(amente y di5o6
00=oy el prncipe y mal o# #ienta a (o#otro#/ 2ue (i(# de la $ondad de mi padre/ tratarme a#.
E#to lo di#frutaron muc*o/ #eg4n lo te#tificaron la# ri#a#. El 5o(en 2ue *a$a *a$lado el primero grit% a #u#
compa-ero#6
00>a#ta/ cerdo#/ e#cla(o#/ pen#ioni#ta# del regio padre de =u :racia+/ Cd%nde e#t'n (ue#tro# modale#D )De rodilla#/
todo# (o#otro#/ y *aced re(erencia a #u regio porte y a #u# reale# andra5o#+
Con ruido#a alegra cayeron de rodilla# como uno #olo e *icieron a #u pre#a $url%n *omena5e. El prncipe pate% al
muc*ac*o ma# pr%<imo y di5o fieramente6
oma e#o/ mientra# llega la ma-ana y te le(anto una *orca.
)A*/ pero e#to no era ya una $roma/ e#to i$a pa#ando de di(er#i%n+ Ce#aron al in#tante la# ri#a#/ y tom% #u lugar la
furia. 7na docena grit%6 E)Cogedle+ )Al a$re(adero de lo# ca$allo#+ )Al a$re(adero de lo# ca$allo#+ CD%nde e#t'n lo#
perro#D )E*/ Le%n+ )E*/ Colmillo#+F
=igui% luego algo 2ue Inglaterra no *a$a (i#to 5ama#6 la #agrada per#ona del *eredero del trono a$ofeteada por
mano# ple$eya# y atacada y mordida por perro#.
E#e da cuando cerr% la noc*e/ el prncipe #e encontr% metido en la parte m'# edificada de la ciudad. =u cuerpo
e#ta$a golpeado/ #u# mano# #angra$an y #u# andra5o# e#ta$an #ucio# de lodo. !ag% m'# y m'#/ cada (e" m'# aturdido/
y tan can#ado y d;$il 2ue apena# poda le(antar lo# pie#. .a$a ce#ado de *acer cual2uier pregunta/ pue#to 2ue #%lo le
gana$an in#ulto# en lugar de informaci%n. Continua$a diciendo entre diente#6 EOffal Court/ ;#e e# el nom$re. =i tan
#%lo pudiera encontrarlo ante# de 2ue mi fuer"a #e agote por completo y me derrum$e/ e#tar; #al(ado/ por2ue #u gente
me lle(ar' al palacio y pro$ara 2ue no #oy de lo# #uyo#/ #ino el (erdadero prncipe3 y tendr; de nue(o lo 2ue e# mo.F
9 de cuando en cuando #u mente recorda$a el trato 2ue le *a$an dado lo# gro#ero# muc*ac*o# del .o#pital de Cri#to/
y deca6 ECuando #ea rey/ no #%lo tendr'n pan y al$ergue/ #ino en#e-an"a con li$ro#/ por2ue la $arriga llena (ale poco
cuando mueren de *am$re la mente y el cora"%n. :uardar; e#to muy $ien en mi memoria6 2ue la lecci%n de e#te da
no #e pierda y por ello #ufra mi pue$lo3 por2ue el aprender #ua(i"a el cora"%n y pre#ta gentile"a y caridad.F
K
K. =eg4n parece/ el .o#pital de Cri#to no fue fundado originalmente como e#cuela3 #u finalidad era la de re#catar a
lo# ni-o# de da# calle#/ darle# tec*o/ alimentaci%n/ (e#tido/ etc. im$#/ Curiosidades de Londres.
Comen"aron a parpadear la# luce#/ empe"% a llo(er/ #e al"% el (iento y cerr% la noc*e cruda y tempe#tuo#a. El
prncipe #in *ogar/ el de#amparado *eredero del trono de Inglaterra/ #igui% adelante/ *undi;ndo#e en lo profundo de
un la$erinto de calle5one# e#cu'lido# en 2ue #e api-a$an la# *acinada# colmena# de po$re"a y mi#eria.
De pronto un enorme rufi'n $orrac*o lo agarr% del cuello y le di5o6
00)Otra (e" en la calle a e#ta# *ora# de la noc*e y no trae# ni una $lanca a ca#a/ lo a#eguro+ )=i a# e#/ y no te rompo
todo# lo# *ue#o# de tu flaco cuerpo/ entonce# no #oy 1uan Canty/ #ino alg4n otro+
El prncipe #e retorci% para li$rar#e/ #acudi% el *om$ro incon#cientemente y di5o de inmediato6
00)A*+ CEre# su padreD CDe (era#D Huiera el cielo 2ue #ea a#/ pue# entonce# ir'# por ;l y me de(ol(er'#.
00Su padreD No #; 2u; 2uiere# decir. Lo 2ue # #; e# 2ue #oy tu padre/ como no tardar'# en (erlo.
00)O*+ )No te $urle#/ no te mofe#/ no te demore#+ E#toy *erido/ no puedo re#i#tir m'#. Ll;(ame al rey mi padre y ;l
te *ar' rico como no *a# podido #o-ar 5am'#. Cr;eme/ cr;eme6 no digo mentira/ #ino la (erdad pura. Retira tu mano y
#'l(ame. =oy realmente el Prncipe de :ale#.
El *om$re lo mir%/ e#tupefacto/ luego mene% la ca$e"a y refunfu-%6
00)E#t' loco de remate como cual2uier fulano del manicomio+ 00Lo agarr% de nue(o por el cuello/ y di5o con una
gro#era carca5ada y un 5uramento006 Pero loco o no loco/ yo y tu a$uela Canty encontraremo# muy pronto d%nde e#t'
lo m'# $lando de tu# *ue#o#/ o no #oy *om$re (erdadero.
Con e#to arra#tr% al enfurecido y force5eante prncipe/ 2ue no de5a$a de re#i#tir#e/ y de#apareci% por una calle5uela/
#eguido por un tur$ulento y regoci5ado en5am$re de #a$andi5a# *umana#.
CAP7LO !
O8 CO8O 7N PARICIO
om Canty/ #olo en el ga$inete del prncipe/ *i"o $uen u#o de la oca#i%n. !ol(a#e
de e#te y del otro lado ante el gran e#pe5o/ admirando #u# gala#3. luego dio uno#
pa#o# imitando el porte alti(o del prncipe y #in de5ar de o$#er(ar lo# re#ultado# en
el e#pe5o. =ac% de#pu;# la *ermo#a e#pada y #e inclin%/ $e#ando la *o5a y
cru"'ndola #o$re el pec*o/ como *a$a (i#to *acer a un ca$allero no$le/ por (a de
#aludo al lugarteniente de la orre/ cinco o #ei# #emana# atr'#/ al poner en #u#
mano# a lo# grande# lore# de Norfol? y de =urrey/ en calidad de pri#ionero#. 1ug%
om con la daga enga#tada en 5oya# 2ue penda de #u cadera3 e<amin% el (alio#o y
$ello decorado del apo#ento3 pro$% cada una de la# #untuo#a# #illa#/ y pen#% cu'n
orgullo#o #e #entira #i el re$a-o de Offal Court pudiera a#omar#e y (erlo en e#ta
grande"a. Pregunt%#e #i creeran el mara(illo#o #uce#o 2ue le# contara al (ol(er a
ca#a/ o #i menearan la ca$e"a diciendo 2ue #u de#medida imaginaci%n *a$a por fin
tra#tornado #u ra"%n.
Al ca$o de media *ora #e le ocurri% de pronto 2ue el prncipe lle(a$a muc*o
tiempo au#ente/ y al in#tante comen"% a #entir#e #olo. Pronto #e dio a e#cuc*ar
an*elo#o y ce#% de entretener#e con la# precio#a# co#a# 2ue lo rodea$an. =e in,
comod%/ luego #e #inti% de#a"onado e in2uieto. =i apareciera alguien y lo
#orprendiera con la# ropa# del prncipe/ #in 2ue ;#te #e *allara pre#ent; para dar
e<plicacione#/ Cno lo a*orcaran primero/ para a(eriguar de#pu;# lo ocurridoD .a$a
odo decir 2ue lo# grande# eran muy e#tricto# con la# co#a# pe2ue-a#. =u# temore#
fueron creciendo m'# y m'#3 al fin a$ri% tem$lando la puerta de la antec'mara/
re#uelto a *uir en $u#ca del prncipe/ y/ con ;l/ de protecci%n y li$ertad. =ei#
magnfico# ca$allero# de #er(icio y do# 5%(ene# pa5e# de ele(ada condici%n/ (e#tido#
como maripo#a#/ #e pu#ieron en pie al punto y le *icieran grande# re(erencia#. El
ni-o retrocedi% (elo"mente y cerr% la puerta dici;ndo#e6
00)O*+ =e $urlan de m. A*ora ir'n a contarlo. CPor 2u; *a$r; (enido a2u a 2ue
me 2uiten la (idaD
Empe"% a pa#ear de un lado a otro/ lleno de temore# innumera$le#/ e#cuc*ando y
#o$re#alt'ndo#e con el m'# le(e ruido. De pronto #e a$ri% la puerta y un pa5e (e#tido
de #eda anunci%6
00Lady 1uana :rey.
Cerr%#e la puerta y una encantadora 5o(en ricamente (e#tida #e lleg% a ;l
corriendo/ pero #e detu(o de #4$ita y di5o con aflicci%n6
00CHu; te a2ue5a/ mi #e-orD
A om ca#i le falt% el aliento/ pero lo recuper% para tartamudear6
00)A*+ en piedad de m. No #oy tu #e-or/ #ino el po$re om Canty/ de Offal
Court. Ruegote 2ue me de5e# (er al prncipe/ 2ue ;l de $uena gana me de(ol(er' mi#
andra5o# y me de5ar' #alir #in da-o. )O*+ en piedad de m y #'l(ame.
Al decir e#to e#ta$a el ni-o de rodilla#/ #uplicando tanto con lo# o5o# y la# mano#
le(antada# como con #u# pala$ra#. La doncella pareca *orrori"ada/ y e<clam%6
00)O*/ mi #e-or+ CDe rodilla#D C9 ante mD
Dic*o e#to/ *uy% temero#a/ y om/ rendido por la de#e#peraci%n/ #e de5% caer al
#uelo $al$uceando6
00)No *ay au<ilio/ no *ay e#peran"a+ )A*ora (endr'n y me prender'n+
8ientra# permaneca all/ parali"ado de terror/ por el palacio circula$an e#panto#a#
noticia#. El #u#urro 00por2ue era #iempre #u#urro00 (ol% de lacayo en lacayo/ de
ca$allera en dama/ por lo# e<ten#o# corredore#/ de pi#o en pi#o/ de #al%n en #al%n6
E)El prncipe #e *a (uelto loco+ )El prncipe #e *a (uelto loco+F 8uy pronto cada
#ala/ cada (e#t$ulo de m'rmol (io grupo# de engalanado# ca$allero# y dama#/ y
otro# grupo# de gente de menor alcurnia/ pero tam$i;n de#lum$rante/ 00c*arlando a
media (o"/ y todo# con mue#tra# de pe#ar. Pronto apareci% por entre ello# un
pompo#o oficial/ *aciendo e#ta #olemne proclamaci%n6
00)En nom$re del rey+ ENadie pre#te odo# a e#a fal#a y necia calumnia/ #o pena
de muerte/ ni *a$le de la mi#ma ni la di(ulgue+ )En nom$re del rey+F.
Lo# cuc*ic*eo# ce#aron tan al punto como #i lo# murmuradore# *u$ieran
enmudecido.
No tard% en correr un murmullo general por lo# pa#illo#6 E)El prncipe+ )8irad/
(iene el prncipe+F
El po$re om a(an"% lentamente entre lo# grupo# de per#ona5e# 2ue lo #aluda$an/
tratando de conte#tarle# y mirando *umildemente el e<tra-o cuadro con a#om$rado#
y pat;tico# o5o#. Lo flan2uea$an do# no$le# 2ue lo *acan apoyar#e en ello# y a#
afirma$an #u# pa#o#. En po# del ni-o (enan lo# m;dico# de la corte y alguno#
criado#.
Pronto #e encontr% en una #untuo#a e#tancia del palacio/ cuya puerta #e cerr% tra#
;l. Rode'$anle lo# 2ue lo acompa-a$an. Ante ;l/ a poca di#tancia/ #e *alla$a
reco#tado un *om$re muy alto y/ muy grue#o/ de cara anc*a y a$otagada y de #e(era
e<pre#i%n. ena la gran ca$e"a muy cano#a/ y la# $ar$a#/ 2ue como un marco le
cerca$an el ro#tro/ eran gri#e# tam$i;n. =u# ropa# eran de rico# g;nero#/ pero ya
deteriorada# y un tanto rada# a trec*o#. 7na de #u# *inc*ada# pierna# repo#a$a
#o$re un almo*ad%n y e#ta$a en(uelta en (enda#. Rein% el #ilencio/ y no *u$o
ca$e"a 2ue no #e inclinara re(erente/ e<cepto la de a2uel *om$re. E#te in('lido de
ro#tro tran2uilo era el terri$le Enri2ue !III/ 2ue di5o/ #ua(i"ando la e<pre#i%n al
comen"ar a *a$lar6
00CC%mo (a/ milord Eduardo/ prncipe moD Ce *a# propue#to enga-arme a m/
el $uen rey tu padre 2ue tanto te 2uiere y tan $ien te trata/ con una tri#te $romaD
El po$re om e#cuc*% el principio de e#a# pala$ra# lo me5or 2ue le permiti% #u
mente tur$ada/ pero cuando perci$ieron #u# odo# la# pala$ra# Eel $uen reyF/ #u
#em$lante palideci% y #u# rodilla# dieron en el #uelo/ como #i le *u$ieran *ec*o
*incar#e a (i(a fuer"a. Al"ando la# mano# e<clam%6
00CEre# t4 el reyD )Entonce# e#toy perdido+
E#ta# pala$ra# parecieron aturdir al monarca/ cuyo# o5o# (agaron de ro#tro en
ro#tro #in o$5eto alguno/ y #e 2uedaron cla(ado# en el ni-o 2ue tena delante. Por fin
di5o con tono de profundo de#encanto6
00)Ay+ Crea yo el rumor de#proporcionado a la (erdad/ pero me temo 2ue no e#
a#. 009 e<*alando un profundo #u#piro pro#igui% con dulce/ (o"006 !en a tu padre/
ni-o. No te encuentra# $ien.
Con ayuda a5ena #e pu#o. om en pie y #e acerc% *umilde y tem$loro#o a la
8a5e#tad de Inglaterra. El rey/ cogi% entre #u# mano# el ro#tro a#u#tado y lo
contempl% un rato/ con a*nco y amoro#amente/ como $u#cando en ;l alg4n
agrada$le #igno de 2ue le (ol(a la ra"%n3 de#pu;# e#trec*% la ri"ada ca$e"a contra
#u pec*o y la acarici% tiernamente. Por fin di5o6
00CConoce# a tu padre/ ni-oD No rompa# mi (ie5o cora"%n. Di 2ue me conoce#.
C8e conoce# o noD
00=. 4 ere# mi (enera$le #e-or el rey/ 2ue Dio# guarde.
00Cierto/ cierto. E#o e#t' $ien. ran2uil"ate/ no tiem$le# a#. Nadie a2u te *ara
da-o. A2u no *ay nadie 2ue no te ame. A*ora e#t'# me5or. .a pa#ado la pe#adilla/
Cno e# a#D 9 a*ora #a$e# tam$i;n 2ui;n ere# t4. Cno e# a#D CNo (ol(er'# a llamarte
de otro modo/ como dicen 2ue *a# *ec*o poco *aD
00Ruego a u :racia 2ue me crea. No *e dic*o #ino la (erdad/ muy (enera$le
#e-or/ por2ue #oy el m'# *umilde de tu# #4$dito#/ pue# nac mendigo y e#toy a2u
por una tri#te de#gracia y por accidente/ aun2ue en ello no lle(o culpa. )=oy muy
5o(en para morir y t4 puede# #al(arme con una pala$rita+ )O*+/ )dila/ #e-or+
00C8orirD No *a$le# a#/ dulce prncipe. )Pa"/ pa" a tu apenado cora"%n+ 4 no
morir'#.
om (ol(i% a caer de rodilla# con un grito de alegra.
00Premie Dio# tu $ondad/ )o*/ rey mo+/ y te guarde muc*o tiempo para $ien de tu
reino.
Poni;ndo#e en pie de un #alto (ol(i% el 5u$ilo#o ro#tro a lo# do# lore# 2ue lo
acompa-a$an y e<clam%6
00CLo *a$;i# odoD No (oy a morir. El rey lo *a dic*o.
Nadie #e mo(i%/ #al(o 2ue todo# #e inclinaron con gra(e re#peto3 pero nadie *a$l%.
Al (acil%/ un tanto confu#o3 #e (ol(i% tmidamente al rey dici;ndole6
00CPuedo irme yaD
00CIrteD =eguramente/ #i lo de#ea#. Pero Cpor 2u; no te 2ueda# a4n un pocoD
CD%nde (a# a irD
om $a5% lo# p'rpado# y re#pondi% *umildemente6
00Por (entura *e comprendido mal3 pero me *e credo li$re y a# me di#pona a
$u#car el tugurio donde nac y me edu2u; entre mi#eria#/ pero 2ue co$i5a a mi
madre y a mi# *ermana#/ y por ello e# *ogar para m/ al pa#o 2ue e#ta pompa y e#to#
e#plendore# a 2ue no e#toy aco#tum$rado... )O*/ #e-or/ ten la merced de de5arme
partir+
El rey permaneci% #ilencio#o y medita$undo un momento/ y #u ro#tro denot% dolor
y de#a#o#iego creciente#./ Por fin di5o con algo de e#peran"a en #u (o"6
00al (e" e#t; loco #%lo en cuanto a e#e punto y tiene intacto# lo# #e#o# en lo
tocante a otro# a#unto#. )Huiera Dio# 2ue a# #ea+ .aremo# la prue$a.
.i"o de#pu;# una pregunta a om en latn y om le re#pondi% de#mayadamente en
la mi#ma lengua. El rey e#ta$a encantado/ y lo demo#tr%. Lo# lore# y lo# m;dico#
mo#traron tam$i;n #u contento. El rey di5o6
00No fue #eg4n #u in#trucci%n y #u talento/ pero demue#tra 2ue #u mente e#t' #%lo
enferma/ no *erida fatalmente. CHu; te parece a ti/ #e-orD
El m;dico aludido *i"o una gran re(erencia y replic%6
008i propia con(icci%n/ rey y #e-or mo/ e# 2ue *a# adi(inado la (erdad.
E#ta# pala$ra# parecieron agradar al monarca/ por proceder de tan notoria
autoridad/ y lo lle(aron a pro#eguir muy animado6
00Fi5ao# $ien a*ora. !oy a e<aminarle m'#.
Le *i"o a om una pregunta en franc;#. om e#tu(o callado un momento/ tur$ado
al (er tanta# mirada# fi5a# en ;l/ y al fin di5o tmidamente6
No tengo conocimiento de e#a lengua/ =u 8a5e#tad.
El rey cayo de e#palda# en el di('n. Lo# criado# corrieron a atenderlo/ pero lo#
apart% y di5o6
00De5adme. E#to no e# m'# 2ue una de$ilidad #in importancia. )Le(antadme+ A#3
e# #uficiente. !en a2u/ ni-o. Apoya tu po$re ca$e"a pertu$ada #o$re el cora"%n de
tu padre/ y #o#i;gate. Pronto e#tar'# $ien. E#ta no e# m'# 2ue un de#(aro pa#a5ero.
No tema#/ 2ue pronto e#tar'# $ien.
!ol(i%#e luego a lo# circun#tante#/ cam$i% #u gentil actitud y en #u# o5o#
empe"aron a $rillar rel'mpago# de mal agLero. Di5o6
00)E#cuc*ad todo#+ E#te *i5o mo e#t' loco/ pero no e# incura$le. El e<ce#i(o
e#tudio lo *a can#ado/ y tal (e" el e<ce#i(o encierro. )Adi%# a lo# li$ro# y a lo#
mae#tro#+/ cuidad todo# de ello. Di(ertidle con 5uego#/ recreadle #anamente/ para
2ue recupere la #alud. 00Irgui%#e m'# a4n/ y pro#igui% en;rgicamente006 E#t' loco/
pero e# mi *i5o y el *eredero de Inglaterra/ y/ )loco o cuerdo/ reinar'+ 9 e#cuc*ad
m'# a4n y proclamadlo6 el 2ue *a$le de e#ta #u de#templan"a/ atenta contra la pa" y
el orden de e#to# reino# y #er' condenado a galera#. Dadme de $e$er/ 2ue me
a$ra#o. E#te pe#ar #oca(a mi# fuer"a#... >a#ta3 lle(ao# la copa. =o#tenedme. A#3
e#t' $ien. CLoco/ dec#D Aun2ue fuera mil (ece# loco/ e# a4n el Prncipe de :ale#/ y
yo el rey lo confirmar;. E#ta mi#ma ma-ana #er' in#talado en #u dignidad de
prncipe en forma cumplida. Dad al in#tante la# %rdene# oportuna#/ milord .ertford.
7no de lo# no$le# #e arrodill% ante el regio di('n y di5o6
00El rey #u 8a5e#tad #a$e 2ue el gran mari#cal *ereditario de Inglaterra #e
encuentra pri#ionero en la orre. No #era $ueno 2ue un pri#ionero...
00)>a#ta+ No ofenda# mi# odo# con e#e nom$re odiado. C.a de (i(ir #iempre e#e
*om$reD C=e *an de poner tra$a# a mi (oluntadD C.a de (er#e el prncipe pri(ado de
#u dignidad de tal por2ue/ )(i(e Dio#+/ no *ay en el reino un conde mari#cal limpio
de infame traici%n para in(e#tirlo de #u# *onore#D )No/ por la gloria de Dio#+
Ordenad a mi Parlamento 2ue ante# de 2ue #alga de nue(o el #ol me traiga la ca$e"a
de Norfol?/ pue# de lo contrario me re#ponder'n de ello la#timo#amente.
M
M. LA CONDENA DEL D7H7E DE NORFOLN
El rey i$a acerc'ndo#e ya a #u fin3 y con temor de 2ue Norfol? e#capa#e de #u#
mano#/ en(i% una notificaci%n a la C'mara de lo# Comune#/ en la cual le#
manife#ta$a #u de#eo de 2ue #e apre#ura#e el decreto/ alegando 2ue Norfol? go"a$a
de la dignidad de conde,mari#cal/ y #e *aca nece#ario nom$rar a otro 2ue pudie#e
de#empe-ar tal cargo en la ceremonia de la proclamaci%n de #u *i5o como Prncipe
de :ale#. .ume/ (ol. III/ p. MOP
00La (oluntad del rey e# ley 00di5o lord .eaford/ y/ le(ant'ndo#e (ol(i% a #u
pue#to.
Poco a poco #e $orr% la c%lera del ro#tro del (ie5o monarca/ 2ue di5o6
00Dame un $e#o/ mi prncipe. !amo#/ C2u; teme#D CNo #oy tu amante padreD
00Ere# $ueno para m/ 2ue #oy indigno de ello/ )o* grande y poderQ#o #e-or+ En
(erdad lo #;. Pero.../ pero... me duele pen#ar en el 2ue (a a morir y...
00)A*+ E#o e# digno de ti/ e# digno de ti. !eo 2ue tu cora"%n #igue #iendo el
mi#mo/ aun2ue tu mente *aya #ufrido da-o/ por2ue fui#te #iempre de $ondado#o#
#entimiento#. Pero e#e du2ue #e al"a entre tu# *onore# y t43 pondr; en #u lugar a
otro 2ue no cu$ra de infamia #u ele(ado cargo. Con#u;late/ prncipe mo3 no tur$e#
tu po$re ca$e"a con e#te a#unto.
00CPero no #oy yo el 2ue precipita #u muerte/ #e-orD )Cuanto tiempo no podra
(i(ir #i no fuera por m+
00No pien#e# en ;l/ prncipe/ 2ue no lo merece. Dame otro $e#o y (e a tu# 5uego# y
tu# di(er#ione#/ por2ue mi dolencia me acongo5a. E#toy fatigado y de#eo repo#ar.
!e con tu to .ertford y tu #;2uito/ y (uel(e otra (e" cuando mi cuerpo *aya
de#can#ado.
om/ con el cora"%n pe#aro#o/ fue retirado3 la 4ltima fra#e fue un golpe de muerte
para la e#peran"a 2ue *a$a acariciado de (er#e li$re. 7na (e" m'# oy% el "um$ido
de la# (oce# 2ue e<clama$an6 E)El prncipe+ )El prncipe (iene+F
8'# y m'# decay% #u (alor a medida 2ue a(an"a$a entre la# reluciente# *ilera# de
re(erente# corte#ano#3 por2ue #e dio cuenta de 2ue era en realidad un cauti(o/ y de
2ue poda permanecer para #iempre encerrado en e#ta dorada 5aula/ prncipe
a$andonado y #in amigo#/ #al(o 2ue Dio# en #u mi#ericordia #e apiadara de ;l y lo
de5ara li$re.
9 donde2uiera 2ue #e (ol(ie#e le pareca (er flotando en el aire la cercenada
ca$e"a y ;l conocido ro#tro del gran du2ue de Norfol?/ cuyo# o5o# #e cla(a$an en ;l
lleno# de reproc*e#.
=u# (ie5o# #ue-o# *a$an #ido tan agrada$le#/ )y era tan temi$le e#ta realidad+
CAP7LO !I
O8 RECI>E IN=R7CCIONE=
om fue conducido al principal apo#ento de un #untuo#o apartamiento y lo
*icieron #entar/ co#a 2ue repugna$a *acer/ pue# #e (ea rodeado de ca$allero#
anciano# y de *om$re# de ele(ada condici%n. Rog%le# 2ue #e #entaran tam$i;n/ pero
#%lo #e inclinaron agradeci;ndolo o murmuraron la# gracia#/ y permanecieron en
pie. om *a$ra in#i#tido/ pero #u EtoF el conde de .ertford #u#urr% a #u odo6
00e lo ruego/ no in#i#ta#/ mi #e-or. No e# correcto 2ue #e #ienten en tu pre#encia.
Anunciaron a lord =t/ 1o*n/ 2uien/ de#pu;# de *acer pleite#a a om/ di5o6
00!engo por mandato del rey para un a#unto 2ue e<ige #ecreto. CHuiere =u Alte"a
Real dignar#e de#pedir a lo# pre#ente#/ e<cepto a milord el conde de .erdordD
O$#er(ando 2ue om no pareca #a$er c%mo proceder/ .ertford le #u#urr% 2ue
*iciera una #e-a con la mano y no #e mole#tara en *a$lar a meno# 2ue a# lo de#eara.
Cuando #e retiraron lo# ca$allero# de #er(icio/ di5o lord =t. 1o*n6
00Ordena =u 8a5e#tad 2ue/ por gra(e# y podero#a# ra"one# de E#tado/ =u :racia
el prncipe oculte #u enfermedad por todo# lo# medio# 2ue e#t;n a #u alcance/ *a#ta
2ue pa#e y =u :racia (uel(a a e#tar como e#ta$a ante#3 e# decir/ 2ue no de$er'
negar a nadie 2ue e# el (erdadero prncipe y *eredero de la grande"a de Inglaterra/
2ue de$er' con#er(ar #u dignidad de prncipe y reci$ir/ #in pala$ra ni #igno de
prote#ta/ la re(erencia y o$#er(ancia 2ue #e le de$en por acertada y a-e5a co#tum,
$re3 2ue de$er' de5ar de de *a$larle a ninguno de e#e nacimiento y (ida de $a5a
condici%n 2ue #u enfermedad *a creado pn la# mal#ana# imaginacione# de una
fanta#a o$#e#ionada3 2ue *a$r' de procurar con diligencia traer de nue(o a #u me,
moria lo# ro#tro 2ue #ola conocer/ y cuando no lo con#iga de$er' guardar #ilencio/
#in re(elar con ge#to# de #orpre#a/ u otra# #e-ale#/ 2ue lo# *a ol(idado3 2ue en la#
ceremonia# de E#tado/ cuando 2uiera 2ue #e #ienta perple5o en cuanto a lo 2ue de$e
*acer y la# pala$ra# 2ue de$e decir/ no *a$r' de mo#trar la menor in2uietud a lo#
e#pectadore# curio#o#/ #ino pedir con#e5o en tal materia a lord .ertford/ o a #u
*umilde #er(idor/ 2ue tenemo# mandato del rey de ponerno# a #u #er(icio atento# a
#u llamado/ *a#ta 2ue ;#ta orden #e anule. E#to dice =u 8a5e#tad el rey/ 2ue
6
en(a
#u# #aludo# a =u Alte"a Real y ruega 2ue Dio# 2uiera en #u mi#ericordia #anar a
!ue#tra Alte"a prontamente y con#er(arle a*ora y #iempre en #u $endita protecci%n.
Lord =t. 1o*n *i"o una re(erencia y #e apart% a un lado. om replic% con
re#ignaci%n6
00El rey lo *a dic*o. Nadie puede de#o$eder el mandato del rey ni acomodarlo a
#u gu#to/ cuando le eno5e/ con artera# e(a#i(a#. El rey #er' o$edecido.
Lord .ertford di5o6
00ocante a la orden de =u 8a5e#tad el rey en lo 2ue concierne a lo# li$ro# y otra#
co#a# #eria#/ por (entura agradara a !ue#tra Alte"a ocupar (ue#tro tiempo en
pl'cido# entretenimiento#/ para no llegar fatigado al $an2uete y re#entir#e de ello.
La cara de om mo#tr% #orpre#a in2ui#iti(a/ y #e #onro5% al (er 2ue lo# o5o# d;
lord =t. 1o*n #e cla(a$an pe#aro#o# en ;l. =u =e-ora di5o6
00e fla2uea a4n la memoria y *a# demo#trado #orpre#a3 pero no te apure#/ por2ue
e#to no per#i#tir'/ #ino 2ue de#aparecer' conforme tu dolencia me5ore. 8ilord de
.ertford te *a$la de la fie#ta de la ciudad/ a la cual =u 8a5e#tad el rey prometi%
*ace uno# do# me#e# 2ue a#i#tira u Alte"a. CLo recuerda# a*oraD
008e duele confe#ar 2ue #e me fue de la memoria 00conte#t% om con (o"
(acilante/ y #onro5%#e de nue(o.
En e#te punto anunciaron a lady I#a$el y a lady 1uana :rey. Am$o# lore# #e
cru"aron #ignificati(a# mirada#/ y .ertford #e dirigi% (elo"mente *acia la puerta.
Cuando la# doncella# pa#aron por delante de ;l di5o en (o" $a5a6
00O# ruego/ #e-ora#/ 2ue no d;i# mue#tra# de o$#er(ar #u# rare"a# ni mo#tr;i#
#orpre#a cuando le falte la memoria3 o# doler' notar c%mo #e tur$a con cual2uier
fru#lera.
Entretanto lord =t. 1o*n e#ta$a diciendo al odo de om6
G=uplcote/ #e-or/ 2ue con#er(e# con#tantemente en la memoria el de#eo de =u
8a5e#tad. Recuerda cuanto pueda# y finge recordar todo lo dem'#. Hu; no #e
percaten de c%mo *a# cam$iado tu modo normal anterior/ pue# #a$e# cu'n tierna,
mente te tienen en #u cora"%n tu# antigua# compa-era# de 5uego# y cu'nto pe#ar
*a$ra# de cau#arle#. CHuiere#/ #e-or/ 2ue me 2uede yo/ y tu to tam$i;nD
E<pre#% om #u a#entimiento con un adem'n y murmurando una pala$ra/ por2ue
i$a aprendiendo ya/ y #u ingenuo/ cora"%n e#ta$a re#uelto a #alir lo m'# airo#o 2ue
pudiera/ conforme al mandato del rey.
A pe#ar de la# muc*a# precaucione#/ la con(er#aci%n entre lo# 5%(ene# fue a (ece#
un tanto em$ara"o#a. 8'# de una (e"/ en (erdad/ om #e (io a punto de rendir#e/ y
de confe#ar#e incapa" de repre#entar el terri$le papel3 pero el tacto de la prince#a
I#a$el lo #al(%/ o una pala$ra de uno u otro de lo# (igilante# lore#/ #oltada al parecer
por ca#ualidad/ tu(o el mi#mo feli" efecto. 7na (e" la pe2ue-a lady 1uana #e (ol(i%
*acia om y lo de5% #in aliento con e#ta pregunta6
00C.a# pre#entado *oy tu# re#peto# a =u 8a5e#tad la reina/ mi #e-orD
!acil% om/ #e (ea de#a"onado/ e i$a a $al$ucir algo al a"ar/ cuando lord =t. 1o*n
tom% la pala$ra y re#pondi% por ;l/ con el #uelto de#em$ara"% de un corte#ano
aco#tum$rado a afrontar #ituacione# delicada# y a e#tar al punto para ella#6
00=/ por cierto/ #e-ora/ y =u 8a5e#tad la reina le *a animado muc*o en lo tocante
al e#tado de =u 8a5e#tad/ Cno e# a#/ mi #e-orD
>al$uci% om una# pala$ra# 2ue #e interpretaron como a#entimiento/ pero #inti%
2ue e#ta$a entrando en terreno peligro#o. Poco de#pu;# #e mencion% 2ue om no
i$a a e#tudiar m'# por entonce#/ a lo cual e<clam% la pe2ue-a Lady6
00)E# l'#tima/ e# l'#tima+ .aca# magnfico# progre#o#. Pero #4frelo con
paciencia/ por2ue e#to no durar' muc*o. Pronto go"ar'# de la mi#ma in#trucci%n 2ue
tu padre/ y tu lengua dominar' tanta# lengua# como la #uya/ mi $uen prncipe.
00)8i padre+ 00e<clam% om/ fuera de guardia en e#e momento00. A fe ma 2ue
no e# capa" de *a$lar la #uya para 2ue le entiendan #ino lo# cerdo# 2ue #e re(uelcan
en la# pocilga#3 y en cuanto a in#trucci%n de otro g;nero...
J Al"% la (i#ta y (io una #olemne ad(ertencia en lo# o5o# de milord/ =t. 1o*n. E#to
le *i"o detener#e/ #onro5ar#e y continuar/ apagado y tri#te6
00)A*+ 8e per#igue de nue(o la enfermedad y mi mente de#(ara. No *e 2uerido
mo#trar irre(erencia para con =u 8a5e#tad el rey.
00Lo #a$emo#/ #e-or 00di5o la prince#a I#a$el/ tomando entre am$a# mano# la de
#u E*ormanoF/ re#petuo#amente/ pero acariciadoramente00. No te preocupe# por
e#o. La falta no e# tuya/ #ino de tu de#templan"a.
00:entil con#oladora ere#/ dulce #e-ora 00di5o om agradecido00/ y mi cora"%n
me mue(e a darte gracia# por ello/ #i me lo permite#
7na (e" la atolondrada lady 1uana le di#par% a om una #encilla fra#e en griego.
La per#picacia de lady I#a$el (io/ en la #erena impa#i$ilidad de la frente de om/
2ue la flec*a no *a$a dado en el $lanco/ por lo cual #olt% tran2uilamente una
reta*la de e<celente griego relati(a a om y en #eguida de#(i% la con(er#aci%n a
otro# a#unto#.
En con5unto tran#curri% el tiempo agrada$lemente/ y ca#i #ua(emente. Lo#
e#collo# y arrecife# fueron cada (e" meno# frecuente#/ y om #e #inti% m'# y m'# a
#u# anc*a# al (er/ 2ue todo# e#ta$an amoro#amente inclinado# a ayudarlo y a pa#ar
por alto #u# e2ui(ocacione#. Cuando #ali% a la con(er#aci%n 2ue la# damita# *a$ran
de acompa-arle por la noc*e al $an2uete del alcalde mayor/ el cora"%n le dio un
#alto de con#uelo y de alegra/ por2ue #inti% 2ue ya no #e *allara #in amigo# entre
a2uella muc*edum$re de e<tra-o#/ mientra# 2ue/ una *ora ante#/ la idea de 2ue ella#
fueran con ;l le *a$ra cau#ado un terror in#oporta$le.
Lo# 'ngele# guardiane# de om/ lo# do# lore#/ *a$an e#tado meno# c%modo# en la
entre(i#ta 2ue la# otra# parte#. Parecale# enteramente 2ue conducan un enorme
na(o por un canal peligro#o3 e#ta$an alerta con#tantemente y encontraron 2ue #u
cargo no era luego de ni-o#. Por tanto/ cuando al fin la (i#ita de la# dama# toca$a a
#u t;rmino y anunciaron a lord :uilford Dudley/ no #%lo pen#aron 2ue #u carga
*a$a #ido #uficientemente gra(o#a/ #ino tam$i;n 2ue ello# mi#mo# no #e *alla$an
en el me5or e#tado para *acer retroceder al na(o y emprender de nue(o un (ia5e
lleno de an#iedad. A#/ pue#/ re#petuo#amente acon#e5aron a om 2ue #e e<cu#ara/
lo cual *i"o de $uena gana/ aun2ue *a$ra podido o$#er(ar#e una le(e #om$ra de
de#encanto en el #em$lante de milady 1uana cuando oy% 2ue #e nega$a la entrada al
e#pl;ndido mo"al$ete.
.u$o una pau#a/ una e#pecie de #ilencio de e#pera/ 2ue om no pudo comprender6
8ir% a lord .ertford/ y ;#te le *i"o un #igno/ pero el ni-o no lo entendi% tampoco.
I#a$el acudi% prontamente en #u #ocorro/ con #u *a$itual #oltura. .i"o una re(e,
rencia y di5o6
00Cenemo# licencia de =u :racia el prncipe/ mi *ermano/ para retirarno#D
00!ue#tra# =e-ora# 00conte#t% om00/ pueden o$tener de m lo 2ue gu#ten #in
m'# 2ue pedirlo3 pero preferira daro# cual2uier otra co#a 2ue e#tu(iera en mi poder
ante# 2ue licencia para pri(arme de la lu" y la $endici%n de (ue#tra pre#encia. Dio#
o# gue y #ea con (o#otra#.
Al decir e#to #onri% por dentro/ pen#ando6 00No en (ano *e (i(ido #%lo entre
prncipe# en mi# lectura# y *e adie#trado mi lengua en #u# pulida# y gracio#a#
pala$ra#.
Cuando #alieron la# ilu#tre# doncella#/ om #e (ol(i% fatigado a #u# guardiane# y
di5o6
00Cendr;i# (ue#tra#/ #e-ora# la $ondad de darme licencia para retirarme a un
rinc%n a de#can#arD
Lord .ertford di5o6
00A !ue#tra Alte"a le toca mandarno# y a no#otro# o$edecer. Nece#ario e# en
(erdad 2ue tome# alg4n repo#o/ ya 2ue pronto de$e# emprender el (ia5e a la ciudad.
oc% una/ campanilla y #e pre#ent% un pa5e/ a 2uien #e dio orden de #olicitar la
pre#encia de #ir Billiam .er$ert. E#te ca$allero #e pre#ent% al in#tante y condu5o a
om a un apo#ento interior/ donde el primer mo(imiento del rimo fue alcan"ar una
copa de agua3 pero la tom% un #er(idor (e#tido de #eda y terciopelo/ 2ue *incando
una rodilla #e la ofreci% en una $ande5a de oro.
=ent%#e de#pu;# el fatigado cauti(o y #e di#pu#o a 2uitar#e la# "apatilla#/ de#pu;#
de pedir tmidamente permi#o con la mirada3 ma# otro oficio#o criada/ tam$i;n
ata(iado de #eda y terciopelo/ #e arrodill% y le a*orr% el tra$a5o. Do# o tre# e#fuer"o#
m'# *i"o el ni-o por #er(ir#e a #i mi#mo3 ma#/ como #iempre #e le anticiparon
(i(amente/ aca$% por ceder con un #u#piro de re#ignaci%n y diciendo entre diente#6
E8ara(illame 2ue no #e empe-en tam$i;n en re#pirar por miF En c*inela# y en,
(uelto en #untuo#a $ata #e tendi% por fin a repo#ar/ pero no a dormir/ por2ue #u
ca$e"a e#ta$a dema#iado llena de pen#amiento# y la e#tancia dema#iado llena de
gente. No poda de#ec*ar lo# primero#/ a# 2ue permanecieron3 no #a$a tampoco lo
$a#tante para de#pedir a lo# #egundo#/ a# 2ue tam$i;n #e 2uedaron/ con gran pe#ar
del prncipe y de ello#.
La partida de om *a$a de5ado #olo# a #u# do# no$le# guardiane#. Permanecieron
un rato medita$undo#/ y meneando muc*o la ca$e"a y pa#eando por la e#tancia.
Entonce# di5o lord =t. 1o*n6
00Francamente/ C2u; pien#a#D Francamente/ pue#/ e#to la (ida del rey toca a #u
fin3 mi #o$rino e#t' loco/ loco a#cender' al trono/ y loco #eguir'. Dio# prote5a. a
Inglaterra/ 2ue lo *a$r' mene#ter.
00A# lo parece/ ciertamente/ pero .../ Cno tiene# $arrunto# de #i... #i...D
itu$e% el per#ona5e y aca$% por detener#e. =in duda #inti% 2ue e#ta$a en terreno
delicado. Lord .ertford #e/ par% ante ;l/ mir%le a la cara con #ereno# y franco# o5o#
y di5o6
00Pro#igue. Nadie #ino yo te oye. C>arrunto# re#pecto a 2u;D
008e repugna poner en pala$ra# lo 2ue e#t' en mi mente/ #iendo t4 como ere# tan
cercano a ;l en la #angre/ milord. 8a#/ #olicitando tu perd%n #i te ofendo/ Cno te
parece raro 2ue la locura pueda cam$iar tanto #u porte y #u# modale#D =u porte y #u#
pala$ra# #on a4n lo# de un principe/ pero difieren en co#a# in#ignificante# de la# 2ue
aco#tum$ra$a el prncipe anteriormente. CNo te parece e<tra-o 2ue la locura *aya
$orrado de #u memoria la# mi#ma# faccione# de #u padre/ la# co#tum$re# y la#
o$#er(ancia# 2ue #e le de$en por lo# 2ue le rodean/ y 2ue/ de5'ndole el latn/ le *aya
2uitado el griego y el franc;#D 8ilord/ no te ofenda#/ pero li$era mi mente de e#ta
in2uietud y reci$e mi agradecimiento. No #e me 2uita de la ca$e"a #u afirmaci%n de
2ue no era el prncipe y...
00Calla/ milord/ profiere# traici%n. C.a#/ ol(idado el mandato del reyD Recuerda
2ue tan #%lo e#cuc*arte me *ago complice de tu delito.
Palideci% =t. 1o*n y #e apre#ur% a a-adir6
00.e faltado/ lo confie#o. No me *aga# traici%n. Hue tu corte#a me conceda e#a
merced y no (ol(er; ni a pen#arlo ni a *a$lar m'# de e#o. No te mue#tre# duro
conmigo/ #e-or/ o e#toy perdido.
00>a#ta/ milord. =i no falta# de nue(o/ a2u o ante otro#/ #er' como #i no *u$iera#
*a$lado. 8a# no de$e# al$ergar recelo#6 e# el *i5o de mi *ermana. CNo me #on
familiare# de#de #u cuna #u (o"/ #u cara/ #u figuraD La locura puede pro(ocar e#a#
co#a# tan rara# 2ue t4 (e# en ;l y m'# a4n. CNo recuerda# c%mo el (ie5o $ar%n
8arley/ al (ol(er#e loco/ ol(id% #u propia per#onalidad de #e#enta a-o# para creer
2ue era la de otroD CNo recuerda# 2ue pretenda #er el *i5o de 8ara 8agdalena y
tener la ca$e"a *ec*a de (idrio e#pa-olD A fe ma 2ue no #ufra 2ue nadie la tocara/
por temor a 2ue una mano atolondrada pudiera romperla. ran2uili"a tu# $arrunto#/
mi $uen #e-or. E# el mi#mo prncipe/ lo cono"co $ien/ y pronto #er' el rey. e
con(endr' tener e#to en mente y pen#ar en ello m'# 2ue en lo otro.
De#pu;# de un rato m'# de con(er#aci%n/ en la cual lord =t. 1o*n enmend% #u
yerro lo me5or fue pudo con repetida# prote#ta# de 2ue #u fe era ya arraigada y no
poda #er otra (e" a#altada por la duda/ lord .ertford rele(% a #u compa-ero de cu#,
todia y #olo #e #ent% a (igilar y aguardar. No tard% en #umir#e en la meditaci%n/ y/
e(identemente/ cuanto m'# pen#a$a m'# perple5o #e #enta. A poco empe"% a dar
pa#eo# y a *a$lar entre diente#6
00)O*+ Debe #er el prncipe. C.a$r' alguien en el reino capa" de #o#tener 2ue
puede *a$er do# per#ona#/ no #iendo de la mi#ma #angre y nacimiento/ tan
e<traordinariamente iguale#D 9 aun2ue a# fuera/ milagro m'# e<tra-o #era a4n 2ue
la ca#ualidad pu#iera a una de ella# en lugar de la otra. No. E# locura/ locura/ locura.
Al ca$o de un rato #e di5o6
00Por2ue #i fuera un impo#tor 2ue #e diera prncipe/ e#o #era muy natural3 e#o
#era ra"ona$le3 pero C*a *a$ido 5am'# impo#tor alguno 2ue/ al #er llamado prncipe
por el rey/ prncipe por la corte/ prncipe por todo#/ negara #u dignidad y #uplicara
contra #u e<altaci%nD No. )Por el alma de =an 1orge/ no+ E# el (erdadero prncipe/
2ue #e *a (uelto loco.
CAP7LO !II
LA PRI8ERA CO8IDA RE:IA DE O8
Poco de#pu;# de la una de la tarde/ om #e #ometi% re#ignado a la prue$a de 2ue le
(i#tieran para comer. .all%#e cu$ierto de ropa# tan fina# como ante#/ pero todo
di#tinto/ todo cam$iado/ de#de la golilla *a#ta la# media#. Fue conducido con muc*a
pompa a un apo#ento e#pacio#o y adornado/ donde e#ta$a ya la me#a pue#ta para
una per#ona. El #er(icio era todo de oro maci"o/ em$ellecido con di$u5o# 2ue lo
*acan ca#i de (alor incalcula$le/ pue#to 2ue eran o$ra de >en(enuto. La e#tancia #e
*alla$a medio llena de no$le# #er(idore#. 7n capell'n $endi5o la me#a/ y om #e
di#pona a empe"ar/ por2ue el *am$re en ;l era org'nica/ cuando fue interrumpido
por milord el conde de >er?eley/ el cual le prendi% una #er(illeta al cuello/ por2ue el
ele(ado cargo de ma#telero del Prncipe de :ale# era *ereditario en la familia de
a2uel no$le. Pre#ente e#ta$a el copero de om/ y #e anticip% a toda# #u# tentati(a#
de #er(ir#e (ino. am$i;n #e *alla$a pre#ente el catador de =u Alte"a el Prncipe de
:ale#/ li#to para pro$ar/ en cuanto #e le pidiera/ cual2uier platillo #o#pec*o#o/
corriendo el rie#go de en(enenar#e. En a2uella ;poca no era ya #ino un ap;ndice
decorati(o/ y rara (e" #e (ea llamado a e5ercitar #u funci%n3 pero tiempo# *u$o/ no
muc*a# generacione# atr'#/ en 2ue el oficio de catador tena #u# peligro# y no era un
*onor muy de#ea$le. Parece raro 2ue no utili"a#en un perro o un (illano/ pero toda#
la# co#a# de la reale"a #on e<tra-a#. All e#ta$a milord DRArcy/ primer pa5e de
c'mara/ para *acer #a$e Dio# 2u;3 pero all e#ta$a y e#o $a#ta. El lord primer
de#pen#ero #e *alla$a tam$i;n pre#ente y #e mantena detr'# de la #illa de om/
(igilando la ceremonia/ a la# %rdene# del lord gran mayordomo y el lord cocinero
5efe/ 2ue e#ta$an cerca. Adem'# de ;#to# conta$a om con tre#ciento# oc*enta y
cuatro criada#3 pero/ por #upue#to/ no e#ta$an todo# ello# en el apo#ento/ ni la cuarta
parte/ ni om tena noticia# de 2ue e<i#tieran.
odo# lo# pre#ente# *a$an #ido $ien ad(ertido# a #u tiempo de recordar 2ue el
prncipe *a$a perdido temporalmente la ra"%n y de tener cuidado de no mo#trar
#orpre#a ante #u# de#(aro#. E#to# Ede#(aro#F pronto #e e<*i$ieron ante ello#/ pero
#%lo e<citaron #u compa#i%n y #u pe#ar/ no #u# $urla#. Era para ello# una gran
aflicci%n (er al amado prncipe en tan la#timo#o e#tado.
El po$re om coma ca#i #iempre con lo# dedo#/ pero nadie #onri% por e#to ni
pareci% dar#e cuenta. In#peccion% #u #er(illeta con curio#idad y profundo inter;#/
por2ue era una pie"a de *ermo#o y delicad#imo g;nero/ y di5o ingenuamente6
00Ll;(atela/ te lo ruego/ para 2ue no la manc*e por di#tracci%n.
El mantelero *ereditario #e la lle(% con re(erente actitud y #in una #ola pala$ra o
prote#ta de ninguna #uerte.
E<amin% otn con inter;# lo# na$o# y la lec*uga y pregunt% 2u; eran y #i eran
para comer/ por2ue apena# recientemente #e *a$an empe"ado a culti(ar en
Inglaterra/ en (e" de importarlo# de .olanda como lu5o.
S
=e conte#to a #u pregunta
con gra(e re#peto/ y #in manife#tar #orpre#a. Cuando *u$o terminado el po#tre/ #e
llen% lo# $ol#illo# de nuece#/ pero nadie pareci% reparar en ello/ ni pertur$ar#e por
ello. 8a# al momento fue ;l 2uien #e pertur$% y #e mo#tr% confu#o/ por2ue era a2u;l
el 4nico #er(icio 2ue le *a$an permitido reali"ar con #u# propian mano# durante la
comida/ y no dud% de 2ue *a$a *ec*o algo impropio e indigno de un prncipe. En
a2uel in#tante empe"aron a tem$larle lo# m4#culo# de la nari"/ y el e<tremo de e#te
%rgano a le(antar#e y

contraer#e. Pro#igui% e#ta #ituaci%n/ y om empe"% a dar
mue#tra# de creciente de#a"%n. 8ir% #uplicante/ primero a uno y de#pu;# al otro de
lo# lore# 2ue le rodea$an y la# l'grima# (inieron a #u# o5o#. A(an"aron con la
an#iedad pintada en #u# ro#tro# y le rogaron lo# enterara de #u apuro. om di5o con
(erdadera angu#tia6
S. No fue #ino a fine# de e#te reinado TEnri2ue !IIIU/ cuando cual2uier tipo de
en#alada/ ya fue#e de "ana*oria#/ na$o# u otra (ariedad de legum$re# de e#e g;nero/
#e produ5o en Inglaterra. La# poca# legum$re# 2ue #e u#aron ante# de a2uel periodo
eran importada# de .olanda y Flande#. La reina Catalina/ cuando de#ea$a una
en#alada con a2uello# elemento#/ #e (ea o$ligada a en(iar un correo a e#o# lugare#
para poder o$tenerla#. .ume/ Historia de Inglaterra, (ol. III/ p. MJS.
00=olicito (ue#tra indulgencia/ pero la nari" me pica muc*o. CCu'l e# el u#o y la
co#tum$re en e#te ca#oD Conte#tad pronto/ o# lo ruego/ por2ue/ apena# puedo
#oportarlo poco m'#.
Nadie #onri%3 todo# #e 2uedaron a$#olutamente perple5o# y #e miraron uno# a otro#
con gran aflicci%n/ pidi;ndo#e con#e5o. )8irad+/ e#to era un atolladero/ y no *a$a
nada en la *i#toria ingle#a 2ue di5era c%mo #alir de ;l. No #e *alla$a pre#ente el
mae#tro de ceremonia#3 no *a$a nadie 2ue #e #intiera #eguro para a(enturar#e en
a2uel ine<plorado mar ni para arrie#gar#e a intentar re#ol(er e#te #olemne pro$lema.
)Cielo#+ No *a$a ra#cador *ereditario. Entretanto/ la# lagrima# *a$an de#$ordado
#u di2ue y empe"aron a rodar por la# me5illa# de om. La come"%n en #u nari"
peda ali(io con m'# urgencia 2ue nunca. Finalmente/ la natueale"a derri$% la#
$arrera# de la eti2ueta6 om ele(% en #u interior una plegaria de perd%n por #i
o$ra$a mal/ y tra5o con#uelo a lo# afligido# cora"one# de #u# corte#ano# ra#c'ndo#e
la nari" por # mi#mo.
erminada #u comida/ #e acerc% un lord y le pre#ent% un recipiente de oro/ anc*o y
plano/ lleno de fragante agua de ro#a#/ para 2ue #e limpiarala $oca y lo# dedo#3 y/ a
#u lado/ milord el ma#telero *ereditario permaneca de pie con una #er(illeta. om
contempl% el recipiente/ perple5o por un momento/ luego lo lle(% a #u# la$io# y
$e$i% un #or$o gra(emente. En #eguida #e la de(ol(i% al lord y di5o6
No/ no me gu#ta/ milord6 #u #a$or e# agrada$le/ pero le falta fuer"a.
E#ta nue(a e<centricidad de la pertur$ada mente del prncipe de5% dolorido# lo#
cora"one# de cuanto# le rodea$an/ pero el tri#te e#pect'culo no mo(i% a nadie a ri#a.
La pr%<ima incon#ciente torpe"a de om fue le(antar#e y de5ar la me#a 5u#to
cuando el capell'n tom% #u lugar detr'# de #u #illa/ y/ ele(ada# la# mano# y cerrado#
lo# o5o# #e di#pona a comen"ar la acci%n de gracia#. =in em$argo/ nadie pareci%
aperci$ir#e de 2ue el prncipe *a$a *ec*o algo in#%lito.
A petici%n #uya/ nue#tro amiguito fue a*ora conducido a #u ga$inete particular/ y
lo de5aron #olo y li$rado a #u (oluntad.
Pendiente# de ganc*o# en el fri#o de madera e#ta$an la# di(er#a# pie"a# de/ una
$rillante armadura de acero/ cu$ierta toda de $ello# di$u5o# e<2ui#itamente
incru#tado# en oro. E#ta marcial panoplia perteneca al (erdadero prncipe/ regalo
reciente de la #e-ora Parr/ la reina. om #e pu#o la# gre$e#/ lo# guantelete#/ el yelmo
empenac*ado y otra# pie"a# tale# 2ue pudiera re(e#tir#e #in ayuda/ y por un
momento pen#% pedirla para completar el a#unto/ pero pen#% en la# nuece# 2ue
*a$a trado de la me#a/ y en el/ placer 2ue #era com;r#ela# #in nadie 2ue le mira#e
y #in grande# *ereditario# 2ue le mole#ta#en con #u# #er(icio# inde#ea$le#3 a# 2ue
(ol(i% la# linda# co#a#/ a #u# di(er#o# lugare# y pronto e#tu(o ca#cando nuece#/ #in,
ti;ndo#e ca#i dic*o#a por primera (e"/ de#de 2ue Dio#/ en ca#tigo de #u# pecado#/ lo
*a$a *ec*o principe. Cuando de#aparecieron la# nuece#/ dio con uno# incitante#
li$ro# en un armario/ entre ello# uno #o$re la eti2ueta de la corte ingle#a. A2uello
era un te#oro. =e tendi% en un #untuo#o di('n y procedi% a in#truir#e con (erdadero
af'n. De5;mo#lo all por a*ora.
CAP7LO !III
LA C7E=ION DEL =ELLO
Cerca de la# cinco Enri2ue !III de#pert% de una #ie#ta poco refre#cante y #e di5o
entre diente#6
00)8alo# #ue-o#/ malo# #ue-o#+ 8i fin e#t' cercana6 a# lo dicen e#to# pre#agio#/ y
mi d;$il pul#o lo confirma. 007n fulgor per(er#o ardi% en #u# o5o#/ y murmur%006
=in em$argo/ no *e de morir #ino *a#ta 2ue l (aya por delante.
=u# #er(idore# perci$ieron 2ue e#ta$a de#pierto/ y uno de ello# le pregunt% #u
de#eo re#pecto al lord canciller/ 2ue e#pera$a fuera.
00)Hue entre/ 2ue entre+ 00e<clam% el rey con pre#te"a.
El lord canciller entr% y #e arrodill% ante el lec*o del rey/ diciendo6
00.e dado orden/ y/ conforme al mandato del rey/ lo# pare# del reino/ ata(iado#/
#e encuentran a*ora en el tri$unal de la C'mara/ donde/ *a$iendo confirmado la
#entencia al du2ue de Norfol?/ e#peran *umildemente lo 2ue plegue a =u 8a5e#tad
2ue #e *aga en e#te a#unto.
El ro#tro del rey #e ilumin% de fero" 54$ilo. Di5o6
00Le(antadme. En per#ona (oy a pre#entarme ante mi Parlamento/ y con mi
propia mano #ellar; el decreto 2ue me li$ra de...
Le fall% la (o"3 una palide" cenicienta $orr% el color de #u# me5illa#/ y lo#
#er(idore# le reco#taron #o$re #u# almo*ada#/ y apre#uradamente lo a#i#tieron con
tonificante#. A poco/ di5o lleno de pe#ar6
00)A*/ cu'nto *e e#perado e#ta dulce *ora+/ y *e 2ue llega dema#iado tarde/ y me
(eo pri(ado de e#ta oca#i%n tan codiciada. )pero apre#urao#/ apre#urao#+/ 2ue otro#
*agan e#te feli" oficio/ ya 2ue a m #e me niega. Doy mi gran #ello en com#i%n6
elige t4 lo# lore# 2ue *an de componerla/ y andad a (ue#tro tra$a5o. )Apre#4rate+
Ante# 2ue #alga el #ol y #e ponga de nue(o/ tr'eme #u ca$e"a para 2ue yo la (ea.
00Conforme al mandato del rey/ a# #e *ar'. CHuerr' !ue#tra 8a5e#tad ordenar/
2ue el #ello me #ea de(uelto/ de manera 2ue pueda lle(ar adelante el negocioD
00)El #ello+CHui;n guarda el #ello #ino t4D
00!ue#tra 8a5e#tad/ *ace do# da# 2ue me lo 2uita#tei#/ diciendo 2ue no *a$ra de
utili"ar#e #ino *a#ta 2ue (ue#tra propia real mano lo u#ara #o$re el decreto del du2ue
de Norfol?.
00=/ en (erdad a# lo *ice6 Lo recuerdo. CHu; *ice de ;lD..6 E#toy muy d;$il... En
e#to# da# la memoria me e# traidora tan frecuentemente... E# e<tra-o/ e<tra-o...
El rey comen"% a ma#cullar inarticuladamente/ meneando de tiempo en tiempo #u
cano#a ca$e"a d;$ilmente/ y tratando de recordar lo 2ue *a$a *ec*o del #ello. Por
fin/ milord .ertford #e a(entur% a arrodillar#e y a ofrecer informaci%n6
00=e-or/ #i me permit# la o#ada/ (ario# de lo# pre#ente# recuerdan como yo c%mo
pu#i#tei# el gran #ello en mano# de =u Alte"a el Prncipe de :ale# para 2ue lo
guarda#e *a#ta el da 2ue...
)Cierto/ ciert#imo+ 00interrumpi% el rey00. !e por ;l. )!e el tiempo (uela+
Lord .ertford (ol% *acia om/ pero (ol(i% ante el rey ante# de muc*o rato/
tur$ado y con la# mano# (aca#. =e e<pre#% de e#ta #uerte6
00Du;leme/ mi #e-or el rey/ #er portador de tan gra(e# y aflicti(a# nue(a#/ pero e#
(oluntad de Dio# 2ue el prncipe permane"ca tra#tornado/ y no recuerda *a$er
reci$ido el #ello. A# *e (enido al punto a decro#lo/ creyendo 2ue #era perder un
tiempo precio#o/ y adem'# en (ano/ 2ue alguno intentara regV#trar la larga #erie de
c'mara# y #alone# 2ue pertenecen a =u Alte"a Real...
7n gru-ido del rey interrumpi% al lord en e#te punto. Al ca$o de un rato di5o =u
8a5e#tad/ con acento de profunda tri#te"a6
00No lo mole#t;i# m'#/ po$re ni-o. La mano de Dio# #e *a po#ado con fuer"a
#o$re ;l/ y mi cora"%n #e de#*ace en amoro#a compa#i%n/ y en pe#ar de no poder
lle(ar #u carga #o$re mi# propio# (ie5o# *om$ro# cargado# de dolor/ y traerle la pa".
Cerr% #u# o5o#/ comen"% a mu#itar y pronto call%. A poco (ol(i% a a$rirlo# y mir%
(agamente en torno/ *a#ta 2ue #u mirada de#can#% en el arrodillado lord canciller.
In#tant'neamente #u ro#tro #e encendi% de ira6
00CHu;D )4 a2u toda(a+ Por la gloria de Dio#/ #i no (a# en #eguida a lo de e#e
traidor/ tu mitra *olgar' ma-ana por falta de ca$e"a 2ue adornar.
El tem$loro#o canciller re#pondi%6
00)Imploro el perd%n de !ue#tra 8a5e#tad+ =%lo e#pera$a por el #ello.
00C.a# perdido el 5uicio/ *om$reD El #ello pe2ue-o/ 2ue anta-o #ola yo lle(ar
conmigo de (ia5e/ e#t' en mi te#oro. 9/ pue#to 2ue el gran #ello *a de#aparecido/
Cno $a#tar'D C.a# perdido el 5uicioD )!ete+ 9 e#cuc*a6 no (uel(a# a2u *a#ta 2ue
me traiga# #u ca$e"a.
El po$re canciller no tard% en retirar#e de e#ta peligro#a (ecindad3 ni perdi%
tiempo la comi#i%n en dar el a#en#o real a la o$ra del e#cla(i"ado Parlamento/ y
de#ignado el da #iguiente para la decapitaci%n del primer par de Inglaterra/ el
de#afortunado du2ue de Norfol?.
W
W. PENA DE 87ERE PARA NORFOLN
La C'mara de lo# Pare#/ #in interrogar al pri#ionero/ #in proce#o o e(idencia/
decreto la pena de muerte en #u contra y la pa#% a la C'mara de lo# Comune#....
E#to# #er(ile# representantes del pueblo o$edecieron la# indicacione# de #u rey3 y
;#te/ *a$iendo firmado el a#entimiento real del documento pre#entada a la gran
comi#i%n/ dio %rdene# para 2ue Norfol? fue#e e5ecutada en la ma-ana del KX de
enero Tel da/ #iguienteU.
CAP7LO I&
EL E=PECYC7LO DEL RO
A la# nue(e de la noc*e toda la e<ten#a ri$era frente al palacio fulgura$a de luce#.
El ro mi#mo/ *a#ta donde alcan"a$a la (i#ta en direcci%n a la ciudad/ e#ta$a tan
e#pe#amente cu$ierto de $ote# y $arca# de recreo/ todo# orlado# con linterna# de
colore# y #ua(emente agitado# por la# onda#/ 2ue pareca un reluciente e ilimitado
5ardn de flore# animada# a #ua(e mo(imiento por (iento# e#ti(ale#. La gran
e#calinata de pelda-o# de piedra 2ue conduca a la orilla/ lo $a#tante e#pacio#a para
dar ca$ida al e5;rcito de un prncipe alem'n/ era un cuadro digno de (er#e/ con #u#
fila# de ala$ardero# reale# en pulida# armadura# y #u# tropa# de ata(iado#
#er(idore#/ re(oloteando de arri$a a$a5o/ y de ac' para all'/ con la pri#a de lo#
preparati(o#.
De pronto #e dio una orden y de inmediato toda criatura (i(iente #e e#fum% de lo#
e#calone#. A*ora el aire e#ta$a cargado con el #ilencio del #u#pen#o y la
e<pectaci%n. .a#ta donde alcan"a$a la (i#ta/ poda (er#e a mile# de per#ona# en lo#
$ote#/ 2ue #e le(anta$an y #e protegan lo# o5o# del $rillo de la# lintema# y la#
antorc*a#/ y mira$an *acia el palacio.
7na fila de cuarenta o cincuenta $arca# reale# #e dirigi% *acia lo# e#colone#.
E#ta$an ornada# de rico# dorado#/ y #u# alti(a# proa# y popa# e#ta$an
la$orio#amente tallada#. Alguna# de ella# i$an decorada# con $andera# y gallardete#/
otra#/ con $rocado# y tapice# de Arr'# con e#cudo# de arma# $ordado#3 otra# con
$andera# de #eda 2ue tenan innumera$le# campanilla# de plata pendiente# de ella#
2ue lan"a$an una llu(ia de alegre m4#ica cada (e" 2ue la# agita$a la $ri#a3 otra#/ de
m'# alta# preten#ione#/ pue#to 2ue pertenecan a lo# no$le# de #er(icio m'# cercano
al prncipe/ tenan lo# co#tado# pintore#camente guardado# con e#cudo#
#untuo#amente $la#onado# de arma# y em$lema#. Cada $arca real i$a remolcada por
un patac*e. Adem'# de lo# remero#/ ;#to# lle(a$an uno# cuanto# *om$re# de arma#
de reluciente# yelmo# y peto#/ y una compa-a de m4#ico#. La (anguardia de la
e#perada proce#i%n *i"o #u aparici%n en la pueda principal6 una tropa de
ala$ardero#. EI$an (e#tido# con cal"a# de li#ta# negra# y leonada#/ garra#/ de tercio
pelo adornada# a lo# lado# con ra#a# de plata/ y 5u$one# de pa-o a"ul y morado/
$ordado# por delante y por detr'# con la# tre# pluma#/ el $la#%n del prncipe/ te5ida#
en oro. La# a#ta# de la# ala$arda# e#ta$an cu$ierta# de terciopelo carme#/ #u5eto con
cla(o# dorado# y adornada# con $orla# de oro. De#filando a derec*a e i"2uierda/
forma$an do# larga# *ilera# 2ue #e e<tendan de#de la puerta principal del palacio
*a#ta la orilla del agua. De#pu;# #e de#pleg% un grue#o pa-o o tapi" rayado/ y uno#
#er(idore#/ ata(iado# con la# li$rea# de oro y carme# del prncipe/ lo tendieron entre
lo# ala$ardero#. .ec*o e#to/ re#on% dentro un floreo de trompeta#. Lo# m4#ico# del
ro comen"aran un animado preludio y do# u5iere# con (ara# $lanca# #alieron por la
puerta con lento y ma5e#tuo#o pa#o. I$an #eguido# por un oficial 2ue lle(a$a la ma"a
municipal/ tra# el cual (ena otro con la e#pada de la ciudad3 luego (ario# alguacile#
de la guarnici%n de la ciudad/ con todo# #u# apre#to#/ y con di(i#a# en la# manga#.
!ena luego el rey de arma# de la 1arretera/ con #u ta$ardo3 lo #eguan (ario#
ca$allero# del >a-o/ cada uno can una cinta $lanca en la manga3 luego #u#
e#cudero#3 de#pu;# lo# 5uece#/ con #u# toga# e#carlata# y #u# cofia#3 luego el lord
gran canciller de Inglaterra/ con #u toga e#carlata/ a$ierta por delante y/ orlada de
piel $lanca con manc*a# negra#3 luego una comi#i%n de regidore# con #u# capa#
e#carlata/ y luego lo# principale# de la# diferente# compa-a# c(ica# en tra5e de
ceremonia. De#pu;# (enan doce ca$allero# france#e#/ con e#pl;ndido# ata(o#/ con,
#i#tente# en 5u$one# de dama#co $lanco li#tado de oro/ capa# corta# de terciopelo
carme#/ forrada# de tafet'n (ioleta y cal"a# color carne/ y comen"aron a de#cender
por la e#calinata. Eran el #;2uito del em$a5ador franc;#/ e i$an #eguido# por doce
ca$allero# del #;2uito del em$a5ador e#pa-ol/ (e#tido# de terciopelo negro #in
ning4n alomo. En po# de ;#to# (enan (ario# importante# no$le# ingle#e# con #u#
#er(idore#.F
=inti%#e dentro floreo de trompeta#/ y el to del prncipe/ el futuro gran du2ue de
=omer#et/ #ali% de la (er5a/ ata(iado con un 5u$%n de $rocado negro y una capa Ede
ra#o carme# con flore# de oro/ y ri$eteada con redecilla# de plataF. !ol(i%#e/ #e
2uit% la gorra adornada con pluma#/ inclin% #u cuerpo en profunda re(erencia y
empe"o a retroceder de e#palda#/ #aludando a cada e#cal%n. =igui% prolongado #on
de trompeta# y la proclamaci%n6 E)Pa#o al alto y podero#o #e-or Eduardo Prncipe
de :ale#+F En lo alto de lo# muro# de palacio prorrumpi% en e#tr;pito atronador una
larga *ilera de ro5a# lengua# de fuego3 la gente api-ada en el ro e#tall% en potente
rugido de $ien(enida/ y om Canty/ cau#a y *;roe de todo a2uello/ apareci% a la
(i#ta/ e inclin% le(emente #u principe#ca ca$e"a6
I$a Emagnficamente (e#tido con un 5u#tillo de ra#o $lanco/ con pac*era de ti#4
p4rpura/ #alpicado de diamante# y ri$eteado de armi-o. =o$re e#to lle(a$a una capa
de $rocado $lanco con la corona de tre# pluma#/ forrada de ra#o a"ul/ adornada con
perla# y piedra# precio#a# y #u5eta con un $roc*e de $rillante#. De #u cuello penda
la orden de la 1arretera y (aria# condecoracione# reale# de pa#e# e<tran5ero#F/ y
cada (e" 2ue le da$a la lu"/ la# 5oya# re#plandecan con de#lum$rante# de#tello#.
)O*/ om Canty/ nacido en un co$erti"o/ educado en lo# arroyo# de Londre#/
familiari"ado con lo# andra5o# y la #uciedad y la mi#eria+/ )2u; e#pect'culo e# ;#te+
CAP7LO &
LA= PENA= DEL PRNCIPE
De5amo# a 1uan Canty arra#trando al (erdadero prncipe *acia Offal Court/ con
una ruido#a y regoci5ada tur$a pi#'ndole lo# talone#. En ella #%lo *u$o una per#ona
2ue $rind% una pala$ra rogando por el cauti(o/ y no le *icieron ca#o6 tan grande era
el tumulto 2ue apena# inclu#o #e oy%. Continu% el prncipe luc*ando por #u li$ertad
y prote#tando contra el tratamiento 2ue #ufra/ *a#ta 2ue 1uan Canty perdi% la poca
paciencia 2ue le 2ueda$a y con repentino furor le(ant% #u garrote de ro$le #o$re la
ca$e"a del prncipe. El 4nico defen#or del c*ico #alt% para detener el $ra"o del
*om$re/ y el golpe dio en #u propia mu-eca. Canty rugi%6
00CHuiere# entrometerteD )Pue# ten tu recompen#a+
=u garrote #e e#trell% en la ca$e"a del mediador. =e oy% un gemido/ una forma
opaca #e *undi% en tierra entre lo# pie# de la muc*edum$re/ y un momento de#pu;#
yaca #ola en la o#curidad. La tur$a continu%/ #in 2ue #u di(er#i%n fuera pertur$ada
por e#te epi#odio.
A poco el prncipe #e encontr% en la morada de 1uan Canty/ con la puerta cerrada a
lo# entremetido#. A la (aga lu" de una (ela de #e$o/ enca5ada en una $otella/
de#cu$ri% lo# ra#go# principale# del repugnante tugurio/ y tam$i;n lo# de #u#
ocupante#6 Do# de#gre-ada# muc*ac*a# y una mu5er de edad madura en cuclilla#
contra la pared en un rinc%n/ con el a#pecto de animale# *a$ituado# a lo# malo#
trato# y en e#e momento e#per'ndolo# y temi;ndolo#. De otro rinc%n #ali% una $ru5a
#eca/ con el pelo cano#o re(uelto y per(er#o# o5o#. 1uan Canty le di5o a ;#ta6
00E#pera/ tenemo# $uena mo5iganga. No la e#tropee# *a#ta 2ue la *aya#
di#frutado3 de#pu;#/ 2ue #ea tu mano tan pe#ada como 2uiera#. Ac;rcate/ rapa"3
a*ora repite tu# tontera#/ #i no #e te *an ol(idado. Di tu nom$re. CHui;n ere#D
La ofendida #angre #u$i% una (e" m'# a la# me5illa# del pe2ue-o prncipe/ y ;#te
lan"% una mirada firme e indignada al ro#tro del *om$re y di5o6
008ala crian"a e# en uno coma t4 mandarme *a$lar. e digo a*ora/ como te *e
dic*o ante#/ #oy Eduardo/ Prncipe de :ale#/ y ning4n otro.
La #orpre#a apa$ullante de e#ta conte#taci%n cla(% lo# pie# de la (ie5a al #uelo y la
de5% ca#i #in aliento. 8ir% al prncipe con e#t4pido a#om$ro/ lo 2ue di(irti% tanto al
$andido de #u *i5o 2ue lo *i"o re(entar en un rugido de ri#a. 8a# el efecto fue
di#tinto en la madre y en la# *ermano# de om Canty. =u temor a lo# da-o#
corporale# dio pa#o a una preocupaci%n de di#tinta e#pecie. =e adelantaron con lo#
ro#tro# afligido# y de#alentado#/ e<clamando6
00)O*/ po$re om/ po$re ni-o+ La madre cay% de rodilla# ante el prncipe/ pu#o
#u# mano# #o$re lo# *om$ro# del ni-o y entre la# l'grima# 2ue a#oma$an a #u# o5o#
mir% an#io#amente #u ro#tro. Luego di5o6
00)O*/ mi po$re ni-o+ )Finalmente tu# necia# lectura# *an tenido #u efecto y te
*an tra#tornado el 5uicio+ )Ay+ CPor 2u; te aferra$a# a ella# cuando tanto te pre(ena
yo en contraD ).a# de#garrado el cora"%n de tu madre+
El prncipe la mir% y di5o dulcemente6
00u *i5o e#t' $ien y no *a perdido el 5uicio/ $uena mu5er. Con#u;late. Ll;(ame al
palacio donde #e *alla/ y el rey/ mi padre/ te lo de(ol(er' inmediatamente.
00CEl rey tu padreD )O*/ *i5o mo+ No diga# e#a# pala$ra#/ 2ue pueden traerte la
muerte/ y la ruina para todo# lo# 2ue e#t'n cerca de ti. =acude e#e *orri$le #ue-o.
Reco$ra tu po$re memoria errante. 8rame. CNo #oy yo tu madre/ la 2ue te *a dado
el #er y tanto te *a amadoD
El prncipe mo(i% la ca$e"a y di5o pe#aro#o6
00Dio# #a$e 2ue me duele afligir tu cora"%n// pera (erdaderamente nunca *e (i#to
tu cara ante#.
La mu5er cay% #entada al #uelo/ y/ cu$ri;ndo#e lo# o5o# con la# mano#/ a$ri% pa#o
a de#garradore# #ollo"o# y lamento#6
00)Hue #iga el e#pect'culo+ 00grit% Canty00. )E*/ Nan+ )E*/ >et+ )8o"uela# #in
modale#+ CE#t'i# en pie en pre#encia del prncipeD )De rodilla#/ *e" de mendiga#/ y
*acedle re(erencia+
Continu% e#to con una gro#era carca5ada. La# muc*ac*a# empe"aron a #uplicar
tmidamente por #u *ermano/ y Nan di5o6
00D;5alo 2ue #e acue#te/ padre3 2ue de#can#e/ y el #ue-o curar' #u locura. .a"lo/
te lo ruego.
00).a"lo/ padre+ 00di5o >et003 e#t' m'# can#ado 2ue de ordinario. 8a-ana
(ol(er' a #er ;l mi#mo/ y mendigar' con diligencia/ y no (ol(er' a ca#a con la#
mano# (aca#.
E#ta o$#er(aci%n apag% la 5o(ialidad del padre/ y le record% el negocio. !ol(i%#e
eno5ado al prncipe/ y di5o6
008a-ana tenemo# 2ue pagar do# peni2ue# al due-o de e#te agu5ero/ do#
peni2ue#/ ad(i;rtelo/ todo e#te dinero por medio a-o de renta/ de lo contrario
#aldremo# fuera de a2u. 8ue#tra lo 2ue *a# reunido# mendigando.
El prncipe conte#t%6
00No me ofenda# con tu# #%rdido# a#unto#. e (uel(o a decir 2ue #oy el *i5o del
rey.
7n recio golpe/ de la anc*a palma de Canty en el *om$ro del ni-o lo mand%
tam$ale'ndo#e a lo# $ra"o# de la $uena mu5er de Canty/ 2uien lo e#trec*% contra #u
#eno/ y lo defendi% de una (iolenta llu(ia de pu-eta"o# y $ofetada#/ interponiendo
#u propia per#ona. La# a#u#tada# muc*ac*a# #e retiraron a #u rinc%n/ pero la a$uela
a(an"% muy #olcita para a#i#tir a #u *i5o. El prncipe #e #epar% de la #e-ora Canty
e<clamando6
00No *a# de padecer t4 por mi cau#a/ #e-ora. De5a 2ue e#o# cerdo# *agan lo 2ue
2uieran conmigo #olo.
E#ta# pala$ra# encoleri"aron a lo# cerdo# a tal grado 2ue pu#ieron mano# a la o$ra
#in p;rdida de tiempo. Entre am$o# apalearon (igoro#amente al ni-o/ y luego dieron
una golpi"a a la# ni-a# y a #u madre por *a$er mo#trado compa#i%n de la (ctima.
)A*ora 00di5o Canty00/ a la cama todo#+ La di(er#i%n me *a fatigado.
Apag%#e la (ela y #e aco#t% la familia. En cuanto lo# ron2uido# del 5efe de la ca#a
y de #u madre mo#traron 2ue e#ta$an dormido#/ la# muc*ac*a# #e de#li"aron adonde
yaca el prncipe y lo re#guardaron tiernamente del fro con pa5a y andra5o#3 y #u
madre tam$i;n #e de#li"% *acia ;l/ y le ali#% el pelo/ y llor% #o$re ;l/ mientra#
#u#urra$a en #u# odo# entrecortada# pala$ra# de con#uelo y compa#i%n. .a$a
guardado adem'# un $ocado para 2ue lo comiera/ ma# lo# dolore# del ni-o le *a$an
2uitado todo apetito/ por lo meno# de mendrugo# negro# e in#pido#. E#ta$a
conmo(ido por la $ra(a y co#to#a defen#a 2ue *a$a *ec*a de ;l/ y por #u conmi#e,
raci%n/ y le dio la# gracia# con pala$ra# muy no$le# y principe#ca# y le rog% 2ue #e
fuera a dormir y trata#e de ol(idar #u# pena#. 9 a-adi% 2ue el rey/ #u padre/ no
de5ara #in recompen#a #u leal $ene(olencia y de(oci%n. E#te retorno a #u ElocuraF
de#garr% de nue(o el cora"%n de ella/ 2ue lo (ol(i% a e#trec*ar una y otra (e" contra
#u pec*o/ y luego #e (ol(i% a #u cama/ a*ogada en l'grima#.
8ientra# yaca pen#ando y lament'ndo#e empe"% a de#li"ar#e en #u mente la idea
de 2ue en a2uel ni-o *a$a algo indefini$le de 2ue careca om Canty/ loco o
cuerdo. No podia de#cri$irlo/ no poda decir e<actamente 2u; era/ y/ #in em$argo/ #u
agudo in#tinto maternal pareca detectarlo y perci$irlo. C9 #i el ni-o no fuera/
de#pu;# de todo/ realmente #u *i5oD )O*/ a$#urdo+ Ca#i #onri% ante e#ta idea/ a pe#ar
de #u# pe#are# y de #u# pro$lema#. =in em$argo/ era una idea 2ue no ceda/ #ino 2ue
per#i#ta en dominarla. La per#egua/ la *o#tiga$a/ #e aferra$a a ella/ y #e nega$a a
#er de#ec*ada o ignorada. Por fin/ perci$i% 2ue no *a$ra #o#iego para ella *a#ta 2ue
idea#e una prue$a 2ue demo#trara claramente y #in duda #i a2uel muc*ac*o era #u
*i5o o no/ y a# de#(anecer e#ta# fatigo#a# y atormentadora# duda#. )A*/ #+/ ;#te era
#encillamente el me5or camino para #alir del pro$lema/ a# 2ue pu#o #u mente a
tra$a5ar de inmediato para urdir la prue$a. Pero era muc*o m'# f'cil propon;r#elo
2ue con#eguirlo.
Dio (uelta# en #u ca$e"a una tra# otra a prometedora# prue$a# pero #e (io o$ligada
a de#ec*arla# toda#6 ninguna de ella# era completamente #egura/ a$#olutamente
perfecta3 y una imperfecta no poda #ati#facerla. E(identemente/ #e rompa la ca$e"a
en (ano3 era ca#i #eguro 2ue tendra 2ue de5ar el a#unto. 8ientra# pa#a$a por #u
mente e#te deprimente pen#amiento/ #u odo capt% la re#piraci%n regular del ni-o/ y
#upo 2ue #e *a$a dormido. 9 mientra# e#cuc*a$a la re#piraci%n acompa#ada/ fue
interrumpida por un le(e grito de #o$re#alto/ como el 2ue #e emite en un #ue-o
pertur$ado.
E#te #uce#o ca#ual la arm% in#tant'neamente de un plan 2ue (ala m'# 2ue toda#
#u# ma2uinacione# com$inada#. Al punto #e pu#o fe$rilmente/ pero #ilencio#amente/
a tra$a5ar/ a encender de nue(o #u (ela/ dici;ndo#e6 E=i entonce# lo *u$iera (i#to lo
*a$ra #a$ido. De#de a2uel da/ cuando era pe2ue-o/ en 2ue la p%l(ora e#tall%

en #u
cara/ no *a #ido #o$re#altado de pronto/ ni de #u# #ue-o# ni de #u# pen#amiento#/ #in
lle(ar#e la# mano# a lo# o5o#/ como lo *i"o a2uel da/ y no como lo *aran otro#/ con
la# palma# *acia dentro/ #ino #iempre con la# palma# *acia fuera. Lo *e (i#to cien
(ece#/ y no *a (ariado nunca ni fallado nunca. )=/ pronto lo #a$r;/ a*ora+F
Para e#to #e *a$a e#currido *aca el ni-o dormido con la (ela tapada con la mano.
Cuidado#amente/ con cautela/ #e inclin% #o$re ;l/ ca#i #in re#pirar/ en #u reprimida
e<citaci%n/ y de pronto le acerc% la lu" a la cara y golpe% el #uelo con lo# nudillo#
5unto al odo del ni-o. Lo# o5o# de ;#te #e a$rieron a#om$rado#/ y dirigi% una mirada
perple5a en torno/ pero no *i"o ning4n mo(imiento e#pecial con #u# mano#.
La po$re/ mu5er fue *erida #in compa#i%n por la #orpre#a y el dolor/ pero
con#igui% ocultar #u# emocione# y calmar al ni-o *a#ta dormirlo de nue(o. Luego #e
de#li"% aparte y *a$l% con#igo mi#ma/ la#timo#amente/ #o$re el de#a#tro#o re#ultado
de #u e<perimento.
rata$a de creer 2ue la locura de #u om *a$a de#aparecido #u *a$itual adem'n/
pero no poda con#eguirlo.
00No 00#e di5o003 #u# manos no e#t'n loca#/ no podran *a$er ol(idado en tan
poco tiempo un *'$ito tan (ie5o. )O*/ e# un tri#te da para m+
No o$#tante/ la e#peran"a era a*ora tan pertina" como ante# lo *a$a #ido la duda3
no poda aceptar el (eredicto de la prue$a. ena 2ue intentarlo de nue(o 00el
fraca#a de$e *a$er #ido #%lo un accidente00. A# de#pert% al ni-o una #egunda y una
tercera (e"/ a inter(alo#/ con el mi#mo re#ultado 2ue arro5% la primera prue$a3 luego
#e arra#tr% *a#ta/ #u cama y #e durmi% angu#tiada/ diciendo6
00)Pero no puedo renunciar a ;l/ o*/ no/ no puedo/ no puedo3 debe #er mi *i5o+
.a$iendo ce#ada la# interrupcione# de la po$re madre/ y *a$iendo perdido
gradualmente lc# dolore# del prncipe #u poder de pertur$arlo/ por fin la e<trema
fatiga cerr% #u# o5o# en un #ue-o profundo y reparador. ran#curri% *ora tra# *ora/ y
#igui% durmiendo como un $endito. A# pa#aron cuatro o cinco *ora#. Entonce# #u
#opor empe"% a aligerar#e. De pronto/ entre de#pierto y dormido/ $al$uce%6
00)=ir Billiam+
9 al ca$o de un momento6
00).ola/ #ir Billiam .er$ert+ !en ac' y e#cuc*a el #ue-o m'# raro 2ue... )=ir
Billiam+ CE#cuc*a#D )!aya+ .e #o-ado 2ue me con(erta en mendigo/ y... ).ola+
):uardia#+ )=ir Billiam+ )C%mo+ CNo *ay a2u ning4n ayuda de c'maraD )A*+... A
fe ma 2ue...
00CHu; te a2ue5aD 00pregunt% un #u#urro 5unto ' ;l00. CA 2ui;n llama#D
00A #ir Billiam .er$ert. CHui;n ere# t4D
00C9oD CHui;n *a$ra de #er #ino tu *ermana NanD )A*/ om+ =e me *a$a
ol(idado. E#t'# toda(a loco. )Podr; ni-o+ E#t'# toda(a loco. )Hue no *u$iera
de#pertado de nue(o para (erlo+ Pero te ruego 2ue controle# tu lengua/ #i no/ no#
matar'n a todo# a golpe#.
El a#u#tado prncipe #e incorpor% parcialmente de un #alto/ pero un filo#o recuerdo
de #u# dolorido# miem$ro# lo *i"o (ol(er en # y #e *undi% de nue(o en la #ucia pa5a
con un gemido y la e<clamaci%n6
00)Ay de m+ )Entonce# no era un #ue-o+
En un momento toda la gra(e pena y la mi#eria 2ue el #ue-o *a$a de#terrado
cayeron de nue(a #o$re ;l/ y comprendi% 2ue ya no era un prncipe mimado en un
palacio/ con lo# adoradore# o5o# de una naci%n en ;l/ #ino un mendigo/ un paria/
(e#tido de *arapo#/ pri#ionero en un antro digno #olo de animale# y (i(iendo con
mendigo# y ladrone#.
En medio de #u dolor co$r% conciencia de alegre# ruido y (oce#/ en apariencia
#%lo/ a una o do# man"ana# de di#tancia. Al momento #e #intieron (ario# golpe# a la
puerta3 1uan Canty ce#% de roncar y di5o6
00CHui;n llamaD CHu; 2uiera#D 7na (o" conte#t%6
00C=a$e#/ #o$re 2ui;n *a# de5ado caer tu garroteD
00No. Ni lo #; ni me importa.
00Puede 2ue pronto cam$ie# de opini%n/ y #i 2uiere# #al(ar tu cuello/ #%lo
*uyendo/ puede# #al(arte. En e#te momento el *om$re e#t' entregando el e#pritu.
)E# el cura/ el padre Andr;#+
00)Dio# #anto+ 00e<clam% Canty. De#pert% a #u familia y ordeno '#peramente006
)Arri$a todo# y *uyamo#/ o 2uedao# a2u a morir+
Apena# cinco minuto# m'# tarde la familia Canty e#ta$a en la calle/ y *uyendo
para #al(ar la (ida. 1uan Canty a#a al prncipe por la mu-eca y lo *aca correr por el
o#curo camino *aci;ndole en (o" $a5a e#ta ad(ertencia6
00)Cuidado con tu lengua/ loco in#en#ato/ y no diga# nue#tro nom$re+ 9o tomar;
un nom$re nue(o/ de inmediato/ para enga-ar el olfato de lo# perro# de la ley.
)Cuidado con tu lengua/ te lo ordeno+
:ru-% e#ta# pala$ra# al re#to de la familia6
00=i por ca#ualidad no# #eparamo#/ 2ue cada cual (aya al Puente de Londre#3 el
2ue llegue *a#ta la 4ltima tienda de ropa del Puente/ 2ue e#pere all a lo# dem'#/
luego todo# 5unto# *uiremo# a =out*@ar?.
En e#e momento la partida #ali% de repente de la o#curidad a la lu"/ y no #%lo a la
lu"/ #ino al centro de una multitud de gente# 2ue canta$an/ $aila$an y (ocifera$an
api-ada# en el frente del ro. .a$a una *ilera de fogata# 2ue #e e<tenda por am$o#
lado# del 'me#i# *a#ta donde alcan"a$a la (i#ta. El Puente de Londre# e#ta$a
iluminado/ lo mi#mo 2ue el Puente de =out*@ar?. odo el ro $rilla$a con lo#
fulgore# y el lu#tre de la# luce# de colore#3 y con#tante# e#tallido# de fuego#
artificiale# llena$an lo# cielo# con una intrincada me"cla de e#plendore# y de una
e#pe#a llu(ia de c*i#pa# de#lum$rante# 2ue ca#i con(ertan la noc*e en da3 por do,
2uiera/ *a$a grupo# de 5uergui#ta#3 todo Londre# pareca e#tar all.
1uan Canty lan"% un furio#o 5uramento y orden% la retirada/ pero era dema#iado
tarde. Al y #u tri$u fueron de(orado# por a2uella a$igarrada colmena *umana e
irremedia$lemente #eparado# uno# de otro# en un in#tante. No e#tamo# con#iderando
al prncipe parte de la tri$u3 Canty #egua reteni;ndolo con el pu-o. El cora"%n del
prncipe lati% acelerado por la e#peran"a de e#capar#e. 7n fornido $ar2uero/
$a#tante e<citado por el licor/ fue empu5ado rudamente por Canty en #u e#fuer"o por
a$rir#e pa#o a tra(;# de la multitud3 pu#o #u enorme mano en el *om$ro de Canty y
di5o6
00CD%nde tan de pri#a/ amigoD CCorrompe# tu alma con a#unto# #%rdido# cuando
todo# lo# *om$re# leale# y fiele# e#t'n de fie#taD
008i# a#unto# #on mo#3 no te conciernen 00re#pondi% Canty '#peramente00.
Huita la mano y d;5ame pa#ar.
00Pue# ;#a e# tu ndole/ no pa#ar'# *a#ta 2ue *aya# $e$ido a la #alud del Prncipe
de :ale#3 yo te lo mando 00di5o el $ar2uero cerr'ndole re#ueltamente el pa#o.
00)Dame la copa/ pue#/ y apre#4rate/ apre#4rate+
Para entonce# #e *a$a de#pertado el inter;# de otro# 5uergui#ta#/ 2ue e<clamaron6
00)La copa/ la copa+ .aced 2ue el $ri$%n malgeniudd $e$a en la copa/ #i no/ lo
ec*aremo# de pa#to a lo# pece#.
ra5eron una enorme copa3 el $ar2uero/ a#i;ndola por una de #u# a#a# y con #u otra
mano #o#teniendo el e<tremo de una #er(illeta imaginaria3 #e lo pre#ent% a Canty de
manera cumplida y tradicional E#te tu(o 2ue a#ir el a#a contraria con una de #u#
mano# y 2uitar la tapa con la otra/ conforme a la antigua co#tum$re/
Z
lo cual de5% un
#egundo la# mano# li$re# al prncipe/ de#de luego. No perdi% el tiempo/ #ino 2ue #e
#umergi% entre el $o#2ue de pierna# 2ue lo rodea$a y de#apareci%. 7n momento
de#pu;# no *a$ra #ido ma# difcil de *allar/ $a5o a2uel agitado mar de (ida/ #i #u#
oleada# *u$ieran #ido la# del Atl'ntico y el ni-o una moneda perdida.
Z. LA COPA DEL A8OR
La copa del amor/ y la# curio#a# ceremonia# 2ue #e o$#er(a$an al $e$er de ella/
#on anteriore# a la *i#toria de Inglaterra. Parece 2ue todo ello e# importaci%n dane#a.
.a#ta donde pueda #a$er#e/ la copa del amor #iempre #e *a $e$ido en lo# $an2uete#
ingle#e#. La tradici%n no# relata la ceremonia de e#ta mera6 en lo# tiempo#
primiti(o#/ #e tena gran cuidado de 2ue la# do# mano# de am$o# $e$edore#
e#tu(ie#en ocupada#3 mientra# el suplicante peda el amor y la fidelidad a la amada,
ella apro(ec*a$a la oportunidad para cla(arle un pu-al.
Pronto #e dio cuenta de e#to/ y al in#tante #e ocup% de #u# propio# a#unto#/ #in
acordar#e m'# de 1uan :anty. =e dio cuenta tam$i;n de otra co#a/ a #a$er/ 2ue un
fingido Prncipe de :ale# e#ta$a #iendo fe#te5ado por la ciudad/ en #u lugar.
F'cilmente coligi% 2ue el ni-o mendigo/ om Canty/ #e *a$a apro(ec*ado
deli$eradamente de a2uella e#tupenda oportunidad y #e *a$a con(ertido en
u#urpador.
Por con#iguiente/ no poda #eguir m'# 2ue un rum$o6 encontrar el camino *acia el
Ayuntamiento/ dar#e a conocer y denunciar al impo#tor. am$i;n re#ol(i% 2ue a
om #e le de$era conceder un tiempo ra"ona$le para la preparaci%n de #u 'nima/ y
de#pu;# #er colgado/ arra#trado y de#cuarti"ado/ conforme a la ley y el u#o de la
;poca/ en ca#o# de alta traici%n.
CAP7LO &I
EN EL A97NA8IENO
La fal4a real/ #eguida de #u e#pl;ndida flotilla/ #e encamin% ma5e#tuo#amente par
el 'me#i# a$a5o entre la mara-a de $ote# iluminado#. El aire e#ta$a cargado de m4,
#ica3 y la# orilla# del ro tremolando por la alegra de la# llamarada#3 la le5ana ciudad
#e tenda en el #ua(e re#plandor lumino#o de #u# inconta$le# *oguera# in(i#i$le#3
por encima de ella #e ele(a$an al cielo muc*a# e#$elta# e#pirale#/ incru#tada# de
luce# centelleante#/ 2ue en #u le5ana parecan en5oyada# lan"a# arro5ada# a lo alto.
A medida 2ue na(ega$a la flotilla/ era #aludada de#de la# m'rgene# con un continuo
clamor de (i(a# e ince#ante# centella# y trueno# de la artillera.
Para om Canty/ medio enterrado en #u# almo*adone# de #eda/ e#to# #onido# y
e#te e#pect'culo eran una mara(illa inefa$lemente #u$lime y a#om$ro#a. Para #u#
amiguita#/ 2ue i$an a #u lado/ la prince#a I#a$el y lady 1uana :rey/ no eran nada.
Llegada a Do@gate/ la flotilla #u$i% por el lmpido Bal$roo?/ cuyo cauce lle(a
a*ora do# #iglo# oculto a la (i#ta $a5o terreno# edificado#/ *acia >uc?ler#$ury/
de5ando atr'# ca#a# y pa#ando $a5o puente# lleno# de 5uergui#ta# y $rillantemente
iluminado#3 por fin (ino a detener#e en una d'r#ena/ donde e#t' a*ora >arge 9ard/
en el centro de la antigua ciudad de Londre#. om de#em$arc%/ y ;l y #u (i#to#o
corte5o cru"aron C*eap#ide/ e *icieron un corto pa#eo entre la 1udera !ie5a y la
calle >a#ing*all/ *a#ta el Ayuntamiento..
om y #u# damita# fueron reci$ido# con el de$ido ceremonial por el alcalde y lo#
principale# de la ciudad/ con #u# cadena# de oro y #u# tra5e# de gala e#carlata/ y fue,
ron conducido# $a5o un rico do#el ceremonial #ituado en lo alto del gran #al%n/
precedido# por *eraldo# *aciendo la proclama/ y por la 8a"a y la E#pada de la
Ciudad. Lo# lore# y la# dama# 2ue *a$an de a#i#tir a om y a #u# do# pe2ue-a#
amiga# tomaron #u lugar detr'# de #u# #illa# corre#pondiente#.
En una me#a m'# $a5a tomaron a#iento lo# grande# de la corte/ con otro#
*u;#pede# de no$le condici%n/ y lo# magnate# de la ciudad. Lo# comune# ocuparon
#u# lugare# en multitud de me#a# en el pi#o principal del #al%n. De#de #u a(enta5ado
lugar/ lo# gigante# :og y 8agog/ antiguo# guardiane# de la ciudad/ contempla$an el
e#pect'culo con o5o# familiari"ado# con ;l de#de tiempo# inmemoriale#. =e oy% un
to2ue de clarn y una proclama/ y un de#pen#ero gordo apareci% por la pared
i"2uierda/ #eguido de #u# ayudante#/ 2ue lle(a$an con impre#ionante #olemnidad un
regio #olomillo de $uey/ *umeante y di#pue#to a #er trinc*ado.
De#pu;# de la# oracione#/ om/ ya in#truido/ #e le(ant% 00y con ;l todo# lo# all
pre#ente#00 y $e$i% de una portento#a copa con la prince#a I#a$el3 la pa#% luego a
lady 1uana :rey y de#pu;# circul% por toda la a#am$lea. A# comen"% el $an2uete.
A medianoc*e el fe#tn e#ta$a en #u apogeo. Luego (ino uno de e#o# pintore#co#
e#pect'culo#/ tan admirado# en a2uello# antiguo# tiempo#. A4n e<i#te una
de#cripci%n de ;l en el #ingular e#tilo de un croni#ta 2ue lo pre#enci%
E.a$i;ndo#ele# *ec*o e#pacio/ pronto entraron un $ar%n y un conde/ ata(iado# a la
turca
#
con largo# manto# #alpicado# de oro3 #om$reron de terciopelo carme#/ con
grande# (uelta# de oro3 ce-an do# e#pada#/ llamada# cimitarra#/ pendiente# de
grande# ta*ale# de oro. !enan de#pu;# toda(a otro $ar%n y otro conde/ con largo#
ropa5e# de ra#o amarillo con raya# de (a#o $lanco al tra(;#/ y en cada li#ta $lanca
traan otra de ra#o carme#/ a la u#an"a ru#a/ con #om$rero# de piel $lanca con
manc*a# negra#3 cada uno de ello# lle(a$a un *ac*a pe2ue-a en la mano y $ota# con
p!es [punta# de ca#i un pie de largo\/ (uelta# *acia arri$a. 9 de#pu;# de ello# (ena
un ca$allero/ luego el lord gran almirante/ y con ;l cinco no$le# con 5u$one# de
terciopelo carme#/ e#cotado# por detr'# y por delante *a#ta el e#tern%n/ #u5eto# por
el pu-o con cadena# de plata3 y #o$re e#to/ capa# corta# de ra#o carme# y en la#
ca$e"a# #om$rero# a la manera de lo# dan"ante#/ con pluma de fai#'n. A#to# i$an
(e#tido# a la u#an"a pru#iana. Lo# *ac*ero#/ 2ue eran cerca de un centenar/ i$an de
ra#o carme# y (erde/ como moro#/ #u# cara# negra#. !ena de#pu;# un mommare.
Luego lo# mini#trile#/ di#fra"ado#/ $ailaron3 y lore# y dama# $ailaron tam$i;n tan
de#afinadamente/ 2ue era un placer contemplarlo#.F
9 mientra# om/ en #u ele(ado a#iento/ o$#er(a$a e#ta Ede#atinadaF dan"a/
a$#orto en #u admiraci%n de la de#lum$radora me"cla de colore# caleido#c%pico#
2ue ofreca el arremolinado tor$ellino de (i#to#a# figura#/ el andra5o#o pero
(erdadero Prncipe de :ale# proclama$a #u# derec*o# y #u# agra(io#/ denunciando
al impo#tor y clamando entrada )a la# puerta# del Ayuntamiento+ La muc*edum$re
go"a$a e<traordinariamente con el epi#odio y #e a$alan"a$a de#nuc'ndo#e para (er
al pe2ue-o al$orotador. Pronto empe"aron a $urlar#e y a mofar#e de ;l con el
prop%#ito de incitarlo a m'# y mayor di(ertida furia. L'grima# de tri#te"a le #altaron
a lo# o5o# pero #e contu(o y ret% a la tur$a regiamente. =iguieron otra# $urla#/ nue,
(a# mofa# lo pun"aron/ y e<clam%6
00O# (uel(o a decir/ *ato de perruc*o# indecente#/ 2ue #oy el Prmcipe de :ale#3 y
tan a$andonado y #olo como e#toy/ #in nadie 2ue diga una pala$ra a mi fa(or o me
ayude en mi nece#idad/ aun a# no me de#po5ar;i# de mi derec*o/ 2ue *e de
mantener.
00Aun2ue #ea# prncipe o no/ lo mi#mo da3 ere# un c*ico gallardo y no te faltan
amigo#. A2u e#toy yo a tu lado para pro$arlo. 9 te digo 2ue peor amigo podra#
tener 2ue 8ile# .endon/ #in can#ar tu# pierna# en la $4#2ueda. De#can#a tu lengua/
*i5o mo. 9o *a$lo el lengua5e de e#ta# rata# de coladera como mi lengua nati(a.
El 2ue *a$la$a era una e#pecie de don C;#ar de >a"'n por #u tra5e/ #u a#pecto y #u
porte. Era alto/ delgado y mu#culo#o. =u 5u$%n y #u# cal"a# eran de rico g;nero/
pero marc*ito# y rado#/ y #u adorno de enca5e e#ta$a tri#temente de#lucido3 #u
lec*uguilla/ e#ta$a a5ada y e#tropeada3 la pluma de #u #om$rero alicado e#ta$a rota
y tena a#pecto #ucio y poco re#peta$le. Al co#tado lle(a$a un largo e#to2ue en una
o<idada (aina de *ierro3 #u actitud fanfarrona lo delata$a de inmediato como un
e#padac*n en campa-a. La# pala$ra# de e#ta fant'#tica figura fueron reci$ida# con
una e<plo#i%n de 54$ilo y ri#a#. Alguno# gritaron6 E)E# otro prncipe di#fra"ado+F
E)Cuidado con lo 2ue *a$la#/ amigo/ parece 2ue e# peligro#o+F EEn (erdad lo
parece6 mira #u# o5o#.F E=epara de ;l al c*ico.F EAl a$re(adero de lo# ca$allo# con
;l.F
In#tant'neamente/ a impul#o# de e#ta feli" idea/ una mano cay% #o$re el prncipe3
tan in#tant'neamente/ la larga e#pada del de#conocido e#ta$a fuera/ y el mediador
cay% al #uelo gracia# a un #onoro golpe de/ plano. Al momento gritaron docena# de
(oce#6 E)8atad al perro/ matadlo/ matadla+F/ y la tur$a #e cerr% #o$re el guerrero/
2ue arrim% la e#palda contra una pared y empe"% a golpear a ciega# con #u larga
arma como un loco. =u# (ctima# caan ac' y all'/ pero la c*u#ma pa#a$a #o$re lo#
derri$ado# y #e a$alan"a$a con indeclina$le furia contra el campe%n. Lo# momento#
de ;#te parecan contado#/ #u de#gracia cierta/ cuando/ de pronto/ #on% una
trompeta/ una (o" grit%6 E)Pa#o al men#a5ero del rey+F/ y una tropa de 5inete# lleg%
cargando #o$re la multitud/ 2ue #e apart% del peligro tan r'pidamente como #e lo
permitieron la# pierna#. El (aliente de#conocido carg% al prncipe en #u# $ra"o# y
pronto e#tu(o ale5ado del peligro y de la multitud.
!ol(amo# al interior del Ayuntamiento. De pronto/ por encima de la alegre
alga"ara de la fie#ta/ #e de5% or el repi2ue de un clarn. Al in#tante #e *i"o el
#ilencio3 luego #e al"% una #ola (o" 00la del men#a5ero del palacioG/ el cual
empe"% a correr una proclama/ toda la multitud en pie/ atenta. La# 4ltima# pala$ra#/
#olemnemente pronunciada#/ fueron6
00)El rey *a muerto+
odo# en la gran reuni%n do$laron da ca$e"a #o$re el pec*o de con#uno3
permanecieron a# uno# momento#/ en profundo #ilencio3 luego cayeron a la (e" de
rodilla#/ tendieron #u# mano# *acia om/ y re#on% un podero#o grito 2ue pareci%
cim$rar el edificio6
00)!i(a el rey+
Lo# a#om$rado# o5o# del po$re om (agaron #o$re e#te pa#mo#o e#pect'culo/ y
finalmente #e po#aron un momento/ como en #ue-o#/ #o$re la# arrodillada#
prince#a# 2ue tena a #u lado/ y luego #o$re el conde de .ertford. 7na re#oluci%n
#4$ita #e mo#tr% en #u ro#tro. Di5o/ en (o" $a5a/ al odo de lord .ertford6
00Re#p%ndeme en (erdad/ por tu fe y por tu *onor. =i yo a2u diera una orden/ la
cual nadie #ino un rey tu(iera el pri(ilegio y la prerrogati(a de dar/ C#era o$edecido
tal mandato/ y ninguno *a$ra 2ue pudiera decirme 2ue noD
00Ninguno/ mi #e-or/ en todo# e#to# dominio#. En tu per#ona 00re#ide la ma5e#tad
de Inglaterra. 4 ere# el rey3 tu pala$ra e# ley6
om re#pondi% en (o" alta y gra(emente/ con00gran animaci%n6
00Entonce# #ea la ley del rey. ley de mi#ericordia de#de e#te da/ y nunca ma# #ea
ley de #angre. Le(antao# y marc*ad. )A la orre/ y decid 2ue el rey decreta 2ue el
du2ue de Norfol? no de$e morir+
P
P. LA =AL!ACI]N 8ILA:RO=A DEL D7H7E DE NORFOLN
=i Enri2ue !III *u$ie#e (i(ido una# *ora# m'#/ #u orden para la e5ecuci%n del
du2ue da Norfol? #e *u$iera lle(ado a ca$o. EPero al llegar a la orre la noticia de
2ue el rey *a$a e<pirado a2uella noc*e/ el lugarteniente difiri% el o$edecer el
decreto3 y el con#e5o no 5u"g% con(eniente 2ue comen"a#e un nue(o reinado con la
muerte del m'# prominente no$le del reino/ 2ue *a$a #ido condenado por una
#entencia tan in5u#ta y tir'nica.F Hume"s #ngland, (ol. III/ p. MOP.
E#ta# pala$ra# fueron alcan"ada# y corrieron diligentemente de $oca en $oca a lo
largo y anc*o del #al%n/ y cuando .ertford #e apre#ura$a a #alir re#on% otro
prodigio#o grito6
00)El reinado de la #angre *a terminado+ )!i(a Eduardo/ rey de Inglaterra+
CAP7LO &II
EL PRNCIPE 9 =7 =AL!ADOR
an pronto 8ile# .endon y el prncipe ni-o #e (ieron le5o# de la tur$a/ #e
encamnaron *acia el ro por calle5uela# y (ereda# ango#ta#. No *allaron o$#t'culo
en #u camino *a#ta 2ue llegaron cerca del Puente de Londre#3 pero entonce# #e to,
paron de nue(o con la muc*edum$re/ #in *a$er #oltado a4n .endon la mu-eca del
prncipe/ e# decir/ del rey. 9a *a$a tra#cendido la terri$le noticia/ 2ue Eduardo #upo
a un tiempo por mile# de (oce#6 EEl rey *a muerto.F E#ta nue(a e#tremeci% el
cora"%n del po$re ni-o a$andonado y le *i"o tem$lar de pie# a ca$e"a.
Comprendiendo la enormidad de #u p;rdida/ #e #inti% in(adido por amargo dolor/
por2ue el infle<i$le tirano 2ue tanto terror oca#iona$a a lo# dem'# *a$a #ido
#iempre dulce con ;l. A#omaron la# l'grima# a #u# o5o# y le $orraron la (i#i%n de
todo# lo# o$5eto#. Por un in#tante #e #inti% la m'# infeli"/ a$andonada y
de#amparada de la# criatura# de Dio#. De#pu;# otro grito e#tremeci% la noc*e en
muc*a# milla# a la redonda6 E)!i(a el rey Eduardo !I+F/ y e#to *i"o centellear lo#
o5o# del ni-o y le e#tremeci% de orgullo *a#ta la# yema# de lo# dedo#.
E)A*+ pen#%00. )Hu; grande y 2u; e<tra-o parece+ )=oy rey+F Nue#tro# do#
amigo# #e a$rieron lentamente camino por entre la muc*edum$re 2ue llena$a el
puente. E#ta con#trucci%n/ 2ue tena m'# de #ei#ciento# a-o# de (ida #in *a$er
de5ado de #er un lugar $ullicio#o y muy po$lado/ era curio##ima/ por 2ue una *ilera
completa de tienda# y almacene#/ con *a$itacione# para familia# encima/ #e e<tenda
a am$o# lado# y de/ una a otra orilla del ro. El puente era en # mi#mo una e#pecie
de ciudad/ 2ue tena #u# po#ada#/ cer(ecera#/ panadera#/ mercado#/ indu#tria#
manufacturera# y *a#ta #u igle#ia. 8ira$a a lo# do# (ecino# 2ue pona en comuni,
caci%n 00Londre# y =out*@ar?00/ con#ider'ndolo# $ueno# como #u$ur$io#/ pero
por lo dem'# #in particular importancia. Era una comunidad cerrada/ por decirlo a#/
una ciudad e#trec*a con una #ola calle de un 2uinto de milla de largo/ y #u po$laci%n
no era #ino la po$laci%n de una aldea. odo el mundo en ella conoca ntimamente a
#u# (ecino#/ como *a$a tenido ante# conocimiento de #u# padre# y de #u# madre#/ y
conoca adem'# todo# #u# pe2ue-o# a#unto# familiare#. Conta$a con una
ari#tocracia/ por #upue#to/ con #u# di#tinguida# y (ie5a# familla# de carnicero#/ de
panadero# y otro# por el e#tilo/ 2ue (enan ocupando la# mi#ma# tienda# de#de *aca
2uiniento# o #ei#ciento# a-o#/ y #a$an la gran *i#toria del puente de#de el principio
al fin/ con toda# #u# mi#terio#a# leyenda#. Eran familia# 2ue *a$la$an #iempre en
lengua5e del puente/ tenan idea# propia# del puente/ mentan a $oca llena y #in
titu$ear/ de una manera emanada de #u (ida en el puente. Era a2uella una cla#e de
po$laci%n 2ue *a$a de #er por fuer"a me"2uina/ ignorante y engreda. Lo# ni-o#
naca# en el puente/ eran educado# en ;l/ en ;l llega$an a (ie5o# y/ finalmente/ en ;l
moran #in *a$er pue#to lo# pie# en otra parte del mundo 2ue no fuera el Puente de
Londre#. A2uella gente tena 2ue pen#ar/ por ra"%n natural/ 2ue la copio#a e in,
termina$le proce#i%n 2ue circula$a por #u calle noc*e y da/ con #u confu#a
algara$a de (oce# y grito#/ #u# relinc*o#/ #u# $alido# y #u a*ogado patear/ era la
ca#a m'# e<traordinaria del mundo/ y ello# mi#mo#/ en cierto modo/ lo# propietario#
de todo a2uello. 9 tale# eran/ en efecto 00o por lo meno# como tale# podan
con#iderar#e de#de #u# (entana#/ y a# lo *acan mediante #u al2uiler00/ cada (e"
2ue un rey o un *;roe 2ue (ol(a da$a oca#i%n a alguno# fe#te5o#/ por2ue no *a$a
#itio como a2u;l para poder contemplar #in interrupci%n la# columna# en marc*a.
Lo# *om$re# nacido# y educado# en el puente encontra$an la (ida de un tedio
in#oporta$le en cual2uier otro #itio. La *i#toria no# dice de uno de e#to# *om$re#
2ue a$andon% el puente a lo# #e#enta y un a-o# y #e retir% al campo3 pero no fue m'#
2ue para poner#e/ ner(io#o y dar (uelta# en la cama3 no poda conciliar el #ue-o/
pue# la profunda calma r4#tica era peno#a/ *orri$le y opre#i(a. Cuando por fin #e
*art% de ella/ (ol(i% corriendo a #u antigua lar/ *ec*o un e#pectro/demacrado y
*ura-o/ y #e dio #o#egadamente al de#can#o y a lo# #ue-o# agrada$le# $a5o la
adormecedora m4#ica de la# agitada# agua# y el e#tr;pito y el $ullicio y la alga"ara
del Puente de Londre#.
En el tiempo al cual no# referimo#/ el puente #umini#tra$a a #u# *i5o# Eleccione# de
co#a#F en la *i#toria ingle#a/ a #a$er/ una# l(ida# y medio corrompida# ca$e"a# de
*om$re# famo#o#/ cla(ada# en pica# de *ierro en el centro del antepec*o del puente.
8a# de5;mono# de digre#ione#.
La guarida de .endon e#ta$a en la pe2ue-a po#ada del puente. Al acercar#e el
ca$allero a la entrada con #u amiguito/ di5o una (o" $ronca6
00)A*+ C.a# aparecido yaD )No (ol(er'# a e#caparte/ yo te lo a#eguro+ Como el
mac*acarte lo# *ue#o# *a#ta *ac;rtelo# papilla pueda en#e-arte algo/ no no# *ar'#
e#perar otra (e".
Al decir e#to/ 1uan Canty alarg% la mano para agarrar al muc*ac*o/ ma# 8ile#
.endon #e interpu#o/ diciendo6
00No tan apri#a/ amigo. Ere#/ a fe ma/ dema#iado $ru#co. CHu; tiene# 2ue/ (er
con e#te muc*ac*oD
00Por #i tu negocio e# entrometerte en lo# a5eno#/ *e de decirte 2ue e# mi *i5o.
00)E#o e# mentira+ 00e<clam% furio#o el reyecito.
00>ien dice#/ y te creo/ *i5o mo/ tanto #i tiene# la ca$e"a #ana como #i e#t'# loco.
Pero #ea o no tu padre e#te rufi'n de#precia$le/ da lo mi#mo/ no *a de tenerte para
pegarte y a$u#ar/ como *a amena"ado/ #i prefiere# permanecer conmigo.
00)=/

#+ No lo cono"co. Lo a$orre"co/ y morir; ante# de irme con ;l.
00Entonce# e#t' decidido/ no *ay m'# 2ue decir.
00)E#o ya lo (eremo#+ 00e<clam% 1uan Canty/ tratando de pa#ar por el lado de
.endon para agarrar al ni-o00. Por fuer"a...
00=i te atre(e# a tocarlo/ piltrafa con (ida/ te en#arto como a un pato 00di5o
.endon cerr'ndole el pa#o y lle(ando la mano al pu-o de la e#pada.
A e#to retrocedi% Canty/ y .endon #igui%6
00e pre(engo 2ue *e tomado $a5o mi protecci%n a e#te muc*ac*o cuando una
c*u#ma de tu cala-a 2uera maltratarlo y aca#o lo *a$ra matado. CImagina# 2ue lo
(oy a entregar a*ora a un de#tino peorD Por2ue tanto #i ere# #u padre como #i no 00y
a fe ma creo 2ue

miente#00/ una muerte con decoro y r'pida #era muc*o me5or
para ;l 2ue la (ida en una# mano# tan ruda# como la# tuya#. =igue/ pue#/ tu camino/
y luego/ por2ue no me gu#ta decir pala$ra# de $alde/ ya 2ue no me e# natural #er
paciente con e<ce#o.
1uan Canty #e apart% murmurando amena"a# y maldicione#/ y de#apareci% de la
(i#ta/ tragado por la multitud. .andon #u$i% tre# tramo# de e#calera *a#ta #u cuarto
en compa-a del ni-o/ de#pu;# de ordenar 2ue le# #ir(ieran de comer. Era una po$re
pie"a/ con una de#tartalada cama y alguno# mue$le# (ie5o#/ y alum$rada (agamente
por do# mori$unda# (ela#. El rey ni-o #e arra#tr% *a#ta la cama y #e tendi% en ella/
ca#i e<*au#to de *am$re y de fatiga. .a$a e#tado en pie gran parte del da y de la
noc*e Tentonce# eran la# do# o tre# de la ma-anaU/ y no *a$a comido nada.
=o-oliento/ $ul$uei%6
00Ru;gate 2ue me llame# cuando e#t; pue#ta la me#a. 009 cay% inmediatamente
en profundo #ue-o.
!ag% una #onri#a por lo# o5o# de .endon/ 2ue di5o para #i6
00Por Dio# 2ue e#te arrapie"o #e le mete a uno en ca#a y le u#urpa la cama con
gracia y #oltura tan naturale# como #i fuera el due-o/ #in pedir permi#o ni ofrecer
e<cu#a# ni nada 2ue #e le pare"ca. En #u# arre$ato# de locura #e *a llamado Prncipe
de :ale#/ y lo cierto e# 2ue #o#tiene $ra(amente #u car'cter. )Po$re ratoncillo #in
amigo#+ =in duda #u mente #e *a de#e2uili$rado por lo# malo# trato#. >ien3 pue# yo
#er; #u amigo. 9o lo *e #al(ado/ y algo en ;l me atrae con *arta fuer"a. =iento ya
cari-o por e#te rapa" 2ue #a$e *a$lar tan $ien. )Con 2u; marcial actitud *a *ec*o
frente a la #%rdida ralea y le *a dirigido #u reto+ )9 2u; cara tan linda/ tan dulce y
tan gentil tiene/ a*ora 2ue el #ue-o *a con5urado #u# de#a"one# y #u# pe#are#+ 9o le
en#e-ar;/ curando #u enfermedad. =3 #er;/ #u *ermano mayor/ y cuidar; de ;l y por
;l (elar;. 9 lo# 2ue 2uieran mancillarle o maltratarle ya pueden encargar la morta5a/
por2ue la *a$r'n mene#ter/ aun2ue por ello me 2uemen (i(o.
Inclin%#e #o$re el muc*ac*o/ y tra# contemplarlo con $ondado#o y compa#i(o
inter;#/ le dio uno# tierno# golpecito# en la me5illa y le ali#% lo# enmara-ado# ri"o#
con la enorme y ate"ada mano. 7n e#calofro recorri% el cuerpo del ni-o/ y .endon
di5o entre diente#6
00.a #ido una tontera de5arlo de#can#ar a* #in taparlo/ y 2ue #u cuerpo (aya a
padecer dolore# reum'tico#. CHu; *ar; a*oraD =i lo le(anto y lo meto dentro de la
cama/ #e de#pertar'3 y tiene muc*a nece#idad de repo#o..
8ir% en torno en $u#ca de algo con 2u; cu$rirlo3 pero/ no *allando nada/ #e 2uit%
el 5u$%n y en(ol(i% en ;l al muc*ac*o/ diciendo6
00Como e#toy aco#tum$rado a lo# ara-a"o# del (ientoRy al poco a$rigo/ no me
importar' el fro.
9 #e pu#o a dar pa#eo# por el apo#ento para mantener en circulaci%n la #angre/
monologando como #iempre6
00=u tra#tornada mente le per#uade de 2ue e# el Prncipe de :ale#. =er' co#a rara
tener con no#otro# a un Prncipe de :ale# a*ora 2ue el 2ue era prncipe ya no e#
prncipe/ #ino rey. Por2ue #u po$re e#pritu tiene un tema #olo/ y no comprender'
2ue a*ora de$e de5ar de #er prncipe y llamar#e rey.... =i mi padre (i(e a4n/ de#pu;#
de e#to# #iete a-o# en 2ue no *e #a$ido nada de mi ca#a en mi cala$o"o en tierra
e<tra-a/ acoger' $ien al po$re ni-o y por mi amor le conceder' genero#o al$ergu;.
Lo mi#mo *ar' mi $uen *ermano mayor/ Arturo. 8i otro *ermano/ .ugo... Pero le
romper; la cri#ma #i #e interpone/ el muy "orro y de#almado. =. .acia all' no#
iremo# y #in tampoco perder momento.
Entr% un criado con *umeante comida/ 2ue de5% #o$re la me#ita de pino/ arrim% la#
#illa# y parti%/ de5ando 2ue uno# *u;#pede# tan mode#to# #e #ir(ieran a # mi#mo#.
Cerr%#e la puerta/ tra# ;l/ y el ruido del porta"o de#pert% al ni-o/ 2ue de un #alto #e
#ent% en la cama y lan"% una alegre mirada en torno. Luego a #u ro#tro a#om% una
e<pre#i%n ofendida y #u# la$io# mu#itaron con un profundo #u#piro6
000)Ay/ m#ero de ml )No era m'# 2ue un #ue-o+
Luego repar% en el 5u$%n de 8ile# 8endon/ mir% al due-o de la prenda/
comprendi% el #acrificio 2ue *a$a *ec*o por ;l/ y le di5o gentilmente6
00Ere# $ueno conmigo. =/ muy $ueno conmigo. oma e#to y p%ntelo3 yo no lo
nece#itar; m'#.
Le(ant%#e luego y #e acerc% al aguamanil del rinc%n/ donde #e 2ued% e#perando.
.endon le di5o con alegre acento6
00A*ora (amo# a tomar una reconfortante #opa y un $uen $ocado/ por2ue todo e#
#a$ro#o y e#t' a punto. Entre e#o y el #ue-o 2ue *a# ec*ado/ (ol(er'# a #er otra (e"
un *om$recito/ ya (er'#.
El ni-o no conte#t%/ #ino 2ue lan"% una mirada llena de gra(e #orpre#a y con cierto
aire de impaciencia al imponente ca$allero de la e#pada. .endon #e 2ued% perple5o
y di5o6
00CHu; pa#aD
00>uen #e-or/ 2ui#iera la(arme.
00)A*l CNada m'# e#oD No pida# permi#o a 8ile# .endon para nada de lo 2ue
de#ee#. Puede# #er(irte a tu# anc*a# de cuanto le pertenece/ con entera li$ertad.
El ni-o #igui% 2uieto. E# m'#/ una o do# (ece# dio con el pie uno# golpecito# de
impaciencia. .endon #e #inti% del todo perple5o. Por fin di5o6
00Pero Ca 2u; e#pera#D
00e ruego 2ue ec*e# el agua y no ga#te# tanta# pala$ra#.
.endon/ reprimiendo una carca5ada y dici;ndo#e6 E)Por todo# lo# dia$lo#/ e#to e#/
admira$leF/ a(an"% con (i(e"a y cumpli% la orden del pe2ue-o in#olente. Luego #e
apart% con una e#pecie de e#tupefacci%n/ *a#ta 2ue lo de#pert% de ella una orden6
E)Pronto+ )La toalla+F Cogi% la toalla $a5o la# mi#ma# narice# del ni-o y #e la
entreg% #in m'#. De#pu;# procedi% a reconfortar#e con un la(atorio/ y/ mientra# lo
*aca/ #u *i5o adopti(o #e #ent% a la me#a y #e prepar% para comer. !i(amente aca$%
Rendon con #u# a$lucione#/ cogi% la otra #illa y #e di#pona a #entar#e tam$i;n/
cuando el ni-o le di5o indignado
G)!i(e Dio#l C!a# a #entarte en pre#encia del reyD
E#te golpe #acudi% a .endon de arri$a a$a5o. Di5o en #u interior6 ELa locura de
e#te po$re ni-o e#t' a la altura de lo# tiempo#. .a cam$iado con el gran cam$io 2ue
*a #o$re(enido en el reino/ y a*ora #e imagina #er el rey. >ueno3 le #eguiremo# el
*umor/ ya 2ue no *ay otro camino3 no (aya a #er 2ue me mande a la orre.
9 #ati#fec*o de e#ta $roma/ apart% la #illa de la me#a/ #e #itu% detr'# del rey y #e
di#pu#o a #er(irle de la manera m'# corte#ana de 2ue era capa".
8ientra# el rey coma #e a$land% un poco el rigor de #u real dignidad/ y con #u
creciente #ati#facci%n e<periment% el de#eo de *a$lar/ y di5o6
00Creo 2ue te llama# 8ile# .endon/ #i no *e odo mal.
0000=/ #e-or 00replic% 8ile#/ 2ue #e di5o en #eguida6 EPara #eguir la (ena de e#te
po$re ni-o loco de$o llamarle #e-orR y ma5e#tad. No de$o/ *acer la# co#a# a media#/
ni detenerme ante nada re#pecto al papel 2ue repre#ento/ pue# de lo contrario lo
repre#entar; mal y no #er(ir; $ien a e#ta caritati(a y $uena cau#a.F
El rey #e enton% con un #egundo (a#o de (ino y di5o6
00Hui#iera conocerte. Cu;ntame tu *i#toria. u/ conducta e# genero#a y no$le.
C/.a# nacido no$leD
00Pertenecemo# a la cola de la no$le"a/ #e-or. 8i padre e# baronet, uno de lo#
pe2ue-o# lore#/ por #er(icio# ca$allere#co#. =e llama #ir Ricardo .endon/ de
.endon .all/ 5unto a 8on?R# .olm/ en Nent.
00=e me *a$a ido el nom$r; de la memoria. =igue. Cu;ntame tu *i#toria.
00No e# muy larga/ #e-or/ pero aca#o a falta de co#a me5or pueda di(ertir a
!ue#tra 8a5e#tad. 8i padre/ #ir Ricardo/ e# muy rico y de natural en e<tremo
genero#o. 8uri% mi madre #iendo yo ni-o3 tengo do# *ermano#6 Arturo/ el mayor/
cuya alma e# como la de #u padre/ y .ugo/ menor 2ue yo/ 2ue e# un e#pritu
me"2uino/ codicio#o/ traidor/ (icio#o/ artero.../ un reptil. A# fue de#de #u cuna3 a#
era die" a-o# *a/ cuando lo (i por 4ltima (e"6 un $ri$%n de diecinue(e a-o#.
Entonce# yo tena (einte y Arturo (eintid%#. No 2ueda nadie m'# de mi familia/
#al(o lady Edita/ mi prima/ 2ue entonce# tena dieci#;# a-o#. Era *ermo#a/ gentil y
$uena. E# *i5a de un conde/ la 4ltima de #u familia/ y *eredera de una gran fortuna y
de un ttulo caducado. 8i padre era #u tutor. 9o la ama$a y ella me ama$a a m/
pera contra5o nupcia# con Arturo de#de la cuna/ y #ir Ricardo no 2ui#o con#entir 2ue
#e rompiera el contrato. Arturo 2uera a otra doncella y no# di5o 2ue tu(i;ramo#
'nimo y no perdi;ramo# la e#peran"a de 2ue el tiempo y la #uerte/ de con#umo/
traeran alg4n da un feli" #uce#o a nue#tra cau#a. .ugo codicia$a la *acienda de
lady Edita/ aun2ue finga amarla3 pero #iempre fue #u *'$ito decir una co#a y pen#ar
otra. 8a# toda# #u# arte# #e perdieron con la doncella. .ugo pudo enga-ar a mi pa,
dre/ pero a nadie m'#. 8i padre le 2uera m'# 2ue a lo# otro# y confia$a en ;l y en ;l
crea/ por2ue era el *i5o menor y lo# dem'# lo odia$an/ cualidad e#ta 2ue #iempre *a
#ido parte a gran5ear el amor de un padre. .ugo tena un *a$lar #ua(e y per#ua#i(o y
un admira$le don para la mentira/ y ;#ta# #on prenda# 2ue ayudan muc*o a de#pertar
un afecto ciego. 9o e#ta$a furio#o././ podra ir m'# all'/ y decir 2ue furio##nno/
aun2ue era una furia dema#iada inocente/ pue#to 2ue a nadie da-a$a #ino a m/ ni
tra5o (ergLen"a a nadie ni p;rdida alguna/ ni lle(a$a en # ning4n germen de crimen
ni de $a5e"a/ ni de nada 2ue no corre#pondiera a mi no$le condici%n.
=in em$argo/ mi *ermano .ugo #upo #acar partido de e#ta furia ma/ al (er 2ue la
#alud de nue#tro *ermano Arturo di#ta$a muc*o de #er $uena3 por2ue e#pera$a 2ue
#u muerte podra $eneficiarle #i yo me 2uitara de en medio/ por lo cual... Pero ;#te
#era un cuento muy largo y no (ale la pena de referirlo a !ue#tra 8a5e#tad. En
poca# pala$ra# dir; 2ue mi *ermano logr% arteramente acrecentar mi# defecto# *a#ta
con(ertirlo# en crmene#/ y termin% #u ra#trera o$ra *allando en mi apo#ento una
e#cala de #eda 00lle(ada por ;l mi#mo00 y con(enciendo a mi padre con ella/ y con
la declaraci%n de criado# #o$ornado# y de otro# $ellaco#/ de 2ue yo me propona
ro$ar a Edita y tomarla por mu5er con e(idente reto a #u (oluntad.
Di5o mi padre 2ue tre# a-o# de de#tierro de mi ca#a y de Inglaterra podran *acer
de m un #oldado y un *om$re/ y en#e-arme un algo de prudencia. .ice larga#
prue$a# en la# guerra# continentale#/ en 2ue #upe en dema#a lo 2ue eran golpe#/
dura# pri(acione# y a(entura#/ pero en la 4ltima $atalla me tomaron pri#ionero/ y en
lo# #iete a-o# 2ue *an tran#currido de#de entonce# me *e (i#to encerrado en un
cala$o"o en tierra e<tra-a. A fuer"a de ingenio y de (alor con#egu poro fin (erme
li$re/ y *u *acia a2ui en #eguida3 y a*ora aca$o de llegar y me encuentro po$re de
dinero# y ropa/ y m'# po$re toda(a en conocimiento# de lo 2ue en e#to# #iete
tri#t#imo# a-o# *a acontecido en .endon .all y a #u gente. 9 con e#to mi po$re
*i#toria 2ueda referida a !ue#tra 8a5e#tad.
00e *an agra(iado (ergon"o#amente 00e<clam% el reyecito con centelleante#
o5o#003 pera yo te (engar;. Por la cru" te la 5uro. El rey lo *a dic*o.
E)Dio# mo. >ra(a imaginaci%n tiene+ A fe ma 2ue no e# un e#pritu (ulgar/ pue#
#i lo fuera/ loco o cuerdo/ no podra te5er un cuadro tan (ero#mil y de#lum$rante y
tan falto de realidad. )Po$re ca$ecita enferma+ No te faltar' un amigo y un amparo
mientra# yo me cuente entre lo# (i(o#. No te #eparar; nunca de mi lado. =er'# mi
fa(orito y mi camarada. 9 #e curar'/ #. !ol(er' a. (er#e curado/ y entonce# ganar'
un nom$re y yo podr; decir con orgullo6 E=3 e# mo.F 9o lo recog cuando era un
po$re rapa" #in *ogar/ pero (i lo 2ue lle(a$a dentro y di5e 2ue alg4n da #e oira
*a$lar de #u nom$re. 8iradlo/ o$#er(adlo. Cena yo ra"%nDF
El rey *a$l% con aire y tono pen#ati(o#6
008e *a# #al(ado de la in5uria y de la (ergLen"a.. Aca#o *a# #al(ado tam$i;n mi
(ida/ y con ello mi corona. =eme5ante #er(icio pide rica recommpen#a. Dime tu#
de#eo#/ y #i e#t'n dentro del alcance de mi poder real/ lo# (er'# #ati#fec*o#.
E#ta fant'#tica declaraci%n #ac% a .endon de #u# meditacione#. =e di#pona a dar
la# gracia# al rey y de5ar a un lado el a#unto/ diciendo 2ue no *a$a *ec*o #ino
cumplir con #u de$er y 2ue no de#ea$a recompen#a alguna/ cuando acudiendo una
idea m'# #en#ata a #u mente/ le pidi% la (enia de callar#e uno# in#tante# y meditar en
la gracio#a oferta/ lo cual el rey apro$% gra(emente/ diciendo 2ue era me5or no
precipitar#e en a#unto de tanta importancia.
8ile# refle<ion% uno# momento# y #e di5o6 E=/ e#o e#. Por cual2uier otro medio
#era impo#i$le con#eguirlo. 9/ en (erdad/ mi e<periencia de e#ta# *ora# pa#ada# me
*a en#e-ado 2ue #era *arto tra$a5o#o e incon(eniente pro#eguir como *a#ta a*ora.
=/ lo propondr;. .a #ido una feli" ca#ualidad 2ue no *aya de5ado perder la
oca#i%n.F De#pu;# de e#to do$l% una rodilla y di5o6
008i mode#to #er(icio no *a tra#pa#ado el lmite del m'# #imple de$er de un
(a#allo/ y por con#iguiente no tiene ning4n m;rito. Pero ya 2ue !ue#tra 8a5e#tad #e
digna con#iderar 2ue merece alguna recompen#a/ me atre(o a *acer una petici%n al
efecto Cerca de cuatrociento# a-o# atr'#/ como !ue#tra 8a5e#tad no ignora/ e#tando
enemi#tado# 1uan/ rey de Inglaterra/ y el rey de Francia/ #e decret% 2ue do#
campeone# com$atieran en la pale#tra para poner t;rmino a la di#puta con lo 2ue #e
llama 5uicio de Dio#. Reunido# lo# do# reye#/ y el rey de E#pa-a para #er te#tigo de
la di#puta y 5u"garla/ apareci% el campe%n franc;#3 ma# era tan temi$le/ 2ue nue#tro#
ca$allero# ingle#e# #e negaron a medir #u# arma# con ;l. A# el a#unto/ 2ue era muy
gra(e/ e#tu(o a punto de re#ol(er#e contra el monarca ingl;# por falta de campe%n.
En la orre #e *alla$a lord De Courcy/ el m'# podero#o $ra"o de Inglaterra/
de#po5ado de #u# *onore# y po#e#ione#/ y con#umiendo#e en largo cauti(erio.
Apel%#e a ;l/ 2ue accedi% y compareci% armado para el com$ate3 ma# no $ien di(i#%
el franc;# #u recio cuerpo y oy% #u famo#o nom$re/ *uy% a e#cape/ y la cau#a del
rey de Francia 2ued% perdida. El rey 1uan de(ol(i% a De Courcy #u# ttulo# y
po#e#ione#/ y le di5o6 E8anifi;#tame tu de#eo y lo con#eguir'#/ aun2ue me cue#te la
mitad de mi reino.F A lo 2ue De Courcy/ de *ino5o# como yo e#toy a*ora/ conte#t%6
EPido/ pue#/ #olo una co#a./ #e-or mo/ y e# 2ue yo y mi# de#cendiente# tengamo# y
con#er(emo# el pri(ilegio de permanecer cu$ierto# en pre#encia del rey de Ingla,
terra mientra# #u trono perdure.F Concedi%#e la gracia como !ue#tra 8a5e#tad #a$e3
y como en e#to# cuatrociento# a-o# no *a *a$ido nunca un momento en 2ue la
familia *aya carecido de *eredero#/ *a#ta el da de *oy el 5efe de la antigua ca#a
tiene a4n el #om$rero o el yelmo pue#to ante la ma5e#tad del rey/ #in impedimento
alguno/ y nadie m'# puede *acerlo. In(ocando e#te precedente en ayuda de mi
ruego/ #uplico al rey 2ue me conceda e#ta gracia y pri(ilegio 00para m'# 2ue
#uficiente recompen#a ma00 y ninguna otra co#a/ a #a$er6 2ue yo y mi# *eredero#
para #iempre podamo# sentarnos en pre#encia/ de =u 8a5e#tad el rey de Inglaterra.
Le(antao#/ #ir 8ile# .endon/ ca$allero 00di5o gra(emente el rey d'ndole el
e#paldara"o con la e#pada de .endon00. Le(antao# y #entao#. u petici%n 2ueda
concedida. 8ientra# #u$#i#ta Inglaterra y perdure la corona/ no caducar' tu pri,
(ilegio.
Apart%#e =u 8a5e#tad meditando y .endon #e de5% caer en una #illa 5unto a la
me#a/ dici;ndo#e6
E.a #ido una feli" idea/ 2ue me *a trado un gran con#uelo/ por2ue tena ya la#
pierna# fatigad#ima#. =i e#to no #e me *u$iera ocurrido/ aca#o *a$ra tenido 2ue
e#tar en pie #emana# entera#/ *a#ta 2ue #e cure el #e#o mi po$re muc*ac*o.F
De#pu;# de lo cual pro#igui% dici;ndo#e6
E.eme a2u con(ertido en ca$allero del Reino de lo# =ue-o# y de la# =om$ra#. E#
una #ituaci%n peregrina y e<tra-a en (erdad para un *om$re tan po#iti(o como yo.
No 2uiero rerme/ de ninguna manera/ )Dio# me li$re+/ por2ue e#ta/ 2ue para m e#
tan falto de #u$#tancia/ e# real para ;l. 9 para m en cierto modo tampoco e# una
fal#edad/ por2ue refle5a (erdaderamente el e#pritu dulce y genero#o de e#te c*ico.F
9 termin%/ de#pu;# de una pau#a6 E)A*+ )=i me llamara con mi *ermo#o ttulo
delante de gente#+ )Hu; #ingular contra#te entre mi gloria y mi porte+ Pero no me
importa6 ll'meme como 2uiera y como le agrade/ 2ue yo e#tar; contento.F
CAP7LO &III
LA DE=APARICI]N DEL PRINCIPE
Pronto in(adi% a am$o# camarada# una pe#ada #omnolencia. Di5o el rey/
refiri;ndo#e a #u# (e#tido#6 Hutame e#to# andra5o#.
.endon de#nud% al ni-o #in di#entir/ ni proferir una pala$ra/ lo arrop% en el lec*o
y mir% en tomo del apo#ento/ dici;ndo#e/ condolido6
E8e *a (uelto a 2uitar la cama como ante#... CHu; *ago yo a*ora/DF
El reyecito o$#er(% #u perple5idad y la di#ip% con una# pala$ra#/ diciendo
#o-oliento6
4 dormir'# atra(e#ado en la puerta y la guardar'#.
9 un momento de#pu;# #e *a$an de#(anecido toda# #u# de#a"one# en un
profund#imo #ue-o.
ECora"%n #encillo3 de$era *a$er nacido 00#e di5o .endon lleno de admiraci%n00.
Repre#enta #u papel a mara(illa.F
9 de#pu;# #e tendi% en el #uelo al tra(;# de la puerta/ diciendo con contento6
00Peor lec*o *e tenido en e#to# #iete a-o#. Ponerle reparo# a e#to #era una
ingratitud para El de arri$a.
Cay% dormido cuando apunta$a el al$a/ y *acia el medioda #e le(ant%/ de#tap%
con el mayor cuidado a #u dormido pupilo y con un $ramante le tom% medida#. El
rey de#pert% en el momento de terminar 8ile# #u o$ra3 2ue5%#e de fro y le pregunt%
2u; era lo 2ue e#ta$a *aciendo.
00.ec*o e#t' ya/ #e-or mo 00conte#t% .endon00. engo 2ue*acer fuera/ pero no
tardar; en (ol(er. Du;rmete otra (e"/ 2ue lo *a# mene#ter. D;5ame 2ue te cu$ra
tam$i;n la ca$e"a. A# entrar'# m'# pronto en calor.
Ante# de terminar .endon e#ta# pala$ra# el rey e#ta$a de nue(o en el pa# de lo#
#ue-o#. 8ile# #ali% #in *acer ruido y (ol(i% a entrar/ tam$i;n de puntilla#/ a lo#
treinta minuto#/ con un tra5e de #egunda mano/ completo/ de ni-o/ de tela $arata y
mo#trando #e-ale# de u#o/ pero limpio y apropiado a la e#taci%n del a-o. =ent%#e y
empe"% a e<aminar #u compra/ dici;ndo#e entre diente#6
007na e#carcela me5or pro(i#ta *a$ra comprado co#a me5or/ pero cuando ella e#t'
medio (aca/ de$e uno contentar#e con lo 2ue *ay...
$i%a en nuestra ciudad una mu&er...
#n nuestra ciudad ella moraba
EParece 2ue #e *a mo(ido... endr; 2ue cantar en cla(e no tan alta. No e#tara $ien
tur$ar #u #ue-o con la 5ornada 2ue le e#pera/ po$re muc*ac*o... E#ta prenda e#t'
$a#tante $ien ... Con una puntada a2u y otra all'/ 2uedar' adecuada. E#ta otra e#
me5or/ #i $ien no le (endr'n mal tampoco una# cuanta# puntada#. E#to# "apato#
e#t'n de muy $uen u#o/ y con ello# tendr' lo# piececito# #eco# y caliente#. =on co#a
nue(a para ;l/ pue# #in duda e#t' aco#tum$rado a ir de#cal"o/ lo mi#mo en lo#
(erano# 2ue en lo# in(ierno#... )O5al' 2ue el *ilo fuera pan+ )Con cu'n poco dinero
#e compra lo nece#ario para un a-o+ 9 adem'#/ le dan a uno de $alde una agu5a tan
$ra(a y grande como ;#ta #olo por caridad. A*ora me (a a co#tar un demonio
en*e$rarla.F
9 a# fue. Como *an *ec*o #iempre lo# *om$re#/ y como *ar'n pro$a$lemente
*a#ta el final de lo# tiempo#/ .endon mantu(o la agu5a 2uieta y trat% de pa#ar la
*e$ra por #u o5o/ e# decir/ al re(;# de como lo *acen la# mu5ere#. 7na y otra (e" el
*ilo err% el $lanco/ pa#ando ora a un lado de la agu5a ora al otro/ y en oca#ione#
do$l'ndo#e3 pero era paciente/ pue# m'# de una (e" en #u (ida de campa-a *a$a
e<perimentado dificultade# #eme5ante#. Por fin en*e$r% la agu5a/ tom% la prenda 2ue
le e#ta$a e#perando/ #e la pu#o #o$re la# rodilla# y empe"% #u tra$a5o.
00La po#ada e#t' pagada/ incluyendo el de#ayuno 2ue *a de (enir/ y a4n me 2ueda
lo $a#tante para comprar un par de $urro# y #ufragar nue#tro# de#pendio# menudo#
en lo# do# o tre# da# 2ue *an de mediar *a#ta 2ue lleguemo# a la a$undancia 2ue
no# e#pera en .endon .all.
'ue amaba a su ma...
00)Caram$a+ 8e *e cla(ado la agu5a en la u-a... No importa. E#to no e# no(edad/
pero no me *ace gracia tampoco... All e#taremo# muy alegre#/ pe2ue-o/ no lo
dude#3 u# tra#torno# de#aparecer'n y tu de#templan"a lo mi#mo.
'ue amaba a su marido con pasi(n,
)as otro hombre...
00)A#ta# # 2ue #on una# puntada# magnfica#+ 00e<clam% le(antando el (e#tido y
contempl'ndolo con admiraci%n00. ienen una grande"a y una ma5e#tad/ 2ue a #u
lado e#a# po$re# puntadita# del #a#tre #on mi#era$le# y ple$eya#.
'ue amaba a su marido con pasi(n,
)as otro hombre...
00)Ea+ 9a e#t'. E# un tra$a5o de primera/ y *ec*o con #o$rada rapide". A*ora (oy
a de#pertarlo/ lo (e#tir;/ le ec*ar; agua/ le dar; de comer/ no# iremo# al mercado
5unto a la po#ada del a$ardo de =out*@ar?/ y... Dignao# le(antaro#/ #e-or... )No
re#ponde+ CHu; e# e#toD No tendr; m'# remedio 2ue profanar #u #agrado cuerpo
toc'ndolo/ pue#to 2ue #u #ue-o e# #ordo a mi# pala$ra#. )Hu;+
1al% la# manta#. El ni-o *a$a de#aparecido.
El #oldado mir% un momento a #u alrededor #in 2ue #u a#om$ro pudiera e<pre#ar#e
en pala$ra#. Por primera (e" o$#er(% 2ue tam$i;n falta$an la# andra5o#a# ropa# de
#u pupilo/ y entonce# empe"% a ec*ar 5uramento# y a llamar furio#o al po#adero.
00).a$la/ a$orto de =atan'#/ o e# llegada tu 4ltima *ora+ 0000rugi% el #oldado/
dando tan #al(a5e #alto *acia el mo"o/ 2ue ;#te perdi% uno# in#tante# el *a$la/ de
e#panto y #orpre#a00. CD%nde e#t' el muc*ac*oD
Con entrecortada# y tem$loro#a# pala$ra# dio el criado la informaci%n 2ue #; le
peda.
00Apena# *a$a# #alido de a2u/ #e-or/ cuando lleg% un mo"al$ete corriendo y di5o
2ue (ue#tra (oluntad era 2ue el muc*ac*o fuera a reunir#e con (o# en el e<tremo del
puente/ por el lado de =out*@ar?. 9o lo tra5e a2u/ y cuando de#pert% el ni-o y le di
el recado/ gru-% un poco/ por2ue lo de#perta$an Etan tempranoF/ como ;l di5o/ pero
al punto #e pu#o #u# *arapo# y #e fue con el mo"al$ete/ diciendo 2ue me5or *a$ra
#ido 2ue (o# *u$i;rai# (enido en per#ona en (e" de en(iar a un e<tra-o3 y a#... .
)9 a# 2ue ere# un im$;cii/ un necio incapa"+ )8aldita #ea toda tu ca#ta+ Pero
aca#o no *aya en ello nada ma5o. Hui"' no #e proponen *acerle da-o. !oy en #u
$u#ca. Prepara la me#a. )E#p;rate+ La# ropa# de la cama e#ta$an pue#ta# como #i
taparan a alguien. C.a #ido ca#ualidadD
No lo #;/ #e-or. 9o *e (i#to 2ue el mo"al$ete anda$a remo(i;ndola#3 2uiero decir/
el 2ue *a (enido por el ni-o.
00)rueno# y centella#+ Lo *an *ec*o para enga-arme/ e#t' claro 2ue #e proponan
ganar tiempo. E#cuc*a. C!ena #olo el mo"al$eteD
00Completamente #olo/ #e-or.
00CE#t'# #eguroD
00=egur#imo.
00Pi;n#alo $ien. .a" memoria. %malo con calma.
De#pu;# de un momento de meditar/ di5o el criado6
00Cuando lleg% no (ena nadie con ;l3. pero a*ora recuerdo 2ue al #alir lo# do# y
meter#e entre la muc*edum$re del puente/ un *om$re mal encarado *a #alido de un
#itio cercano/ y cuando #e unan a ello#...
00)9 de#pu;# 2u;+ )=aca fuera lo 2ue #a$e#+ 00e#tall% la impaciencia de .endon
interrumpi;ndole.
00En a2uel momento #e confundieron entre la gente y de#aparecieron/ y no (i ma#
por2ue me llam% el amo/ 2ue e#ta$a furio#o por2ue #e le *a$a ol(idado la carne
encargada por el e#cri$ano3 aun2ue yo tomo a todo# lo# #anto# por te#tigo# de 2ue el
re-irme por el ol(ido fuera como lle(ar a 5uicio un ni-o ante# de nacer/ por pecado#
come...
00)Hutate de mi (i#ta/ idiota+ )u# #andece# me (uel(en loco+ )E#pera+ CAd%nde
(a#D CNo puede# aguardar un in#tanteD C=e fueron *acia =out*@ar?D
00A# e#/ #e-or. Por2ue/ como *e dic*o ante# re#pecto de e#a maldita carne/ el
ni-o 2ue no *a nacido no tiene m'# culpa 2ue...
00CA4n e#t'# a2uD C9 c*arlando toda(aD )!ete/ #i no 2uiere# 2ue te e#trangule+
El #er(idor de#apareci%. .endon #ali% tra# ;l/ pa#% por #u lado y $a5% la e#calera de
do# en do# pelda-o# refunfu-ando6
.a #ido e#e maldito (illano 2ue pretenda #er #u padre. )e *e perdido/ po$recillo+
E# un pen#amiento muy amargo. )anto como *a$a llegado ya a 2uererte+ )No+
)Por (ida del infierno/ no te *e perdido+ No te *e perdido/ por2ue regi#trar; todo el
pa# *a#ta 2ue (uel(a a encontrarte. )Po$re ni-o+ All' 2ueda #u de#ayuno... y el mo/
pero ya no tengo *am$re6 a#/ 2ue #e lo coman lo# ratone#. )Apri#a/ apri#a/ e#o e#+
8ientra# r'pidamente #e a$ra pa#o por entre la ruido#a muc*edum$re 2ue llena$a
el puente/ #e di5o (aria# (ece#/ aferr'ndo#e a e#a idea como #i fuera e#pecialmente
placentera6
00.a gru-ido/ pero #e *a ido... =e *a ido/ #/ por2ue *a credo 2ue #e lo peda
8ile# .endon. . . )Po$re muc*ac*o+ )No lo *a$ra *ec*o por otro/ lo #; muy $ien+
CAP7LO &I!
)EL RE9 .A 87ERO+ )!I!A EL RE9+
Al romper el al$a a2uella mi#ma ma-ana/ om Canty #e e#tremeci% al #alir de un
profundo #ue-o y a$ri% lo# o5o# en la o#curidad. Permaneci% en #ilencio uno#
in#tante#/ tratando de anali"ar #u# confu#o# pen#amiento# e impre#ione#/ y de po,
nerlo# en orden3 de pronto e#tall% con (o" arre$atada/ pero #ofocada6
00Lo (eo claro/ lo (eo claro. Loado #ea Dio#/ 2ue por fin e#toy de#pierto. )!en/
alegra+ ).uye/ pe#ar+ ).ola/ Nan+ /)>et+ =acudid la pa5a y (enid a mi lado para 2ue
*aga penetrar en (ue#tro# incr;dulo# odo# el #ue-o m'# in#%lito 2ue *an e(ocado
5am'# lo# e#pritu# de la noc*e para de5ar pa#mada el alma de un *om$re. ).ola/
Nan+ )Digo+ )>et+
7na (aga forma apareci% a #u lado y una (o" le di5o6
00Ce digna# darme tu# %rdene#D
00)8i# %rdene#+ )A*/ Dio# mo+ Cono"co tu (o". .a$la. CHui;n #oy yoD
00C4D A fe ma 2ue anoc*e era# el Prncipe de :ale#3 *oy ere# #u gracio#a
8a5e#tad/ el rey Eduardo de Inglaterra. ^
om enterr% la ca$e"a en la almo*ada y di5o con (o" pla-idera6
00)Ay de m+ No era un #ue-o. !e a de#can#ar/ $uen #e-or/ y d;5ame con mi#
pena#.
Durmi%#e om de nue(o/ y al ca$o de un rato tu(o e#te agrada$le #ue-o. =o-% 2ue
era (erano y 2ue e#ta$a 5ugando en la *ermo#a pradera llamada :oodmanR# Field#/
cuando un enano de #%lo un pie de e#tatura/ con larga# $ar$a# ro5a# y enorme 5oro$a/
#e le apareci% de pronto y le di5o6 00Ca(a 5unto a e#te tronco00. ."olo a# y #e en,
contr% doce peni2ue# nue(o# y reluciente#/ una ri2ue"a a#om$ro#a. Pero no fue e#to
lo me5or/ por2ue el enano le di5o6
00e cono"co. Ere# un muc*ac*o $ueno y todo lo merece#. erminaron tu#
de#a"one#/ por2ue *a llegado la *ora de tu recompen#a. Ca(a a2u cada #iete da# y
#iempre encontrar'# el mi#mo te#oro6 doce peni2ue# nue(o# y $rillante#. No #e lo
diga# a nadie y guarda el #ecreto.
Cuando de#apareci% el enano/ om (ol% a Offal Court con #u premio/ dici;ndo#e6
00Cada noc*e dar; un peni2ue a mi padre. Al creer' 2ue me lo *an dado de limo#na/
#e alegrar' #u cora"%n y no me pegar' m'#. Cada #emana dar; un peni2ue al $uen
#acerdote 2ue me en#e-% cuanto #;3 y para mi madre/ >et y Nan/ #er'n lo# otra#
cuatro. =e aca$aron el *am$re y lo# *arapo#/ #e aca$aron lo# temore#/ lo# apuro# y
lo# malo# trato#.
En #ue-o# lleg% a #u #%rdido *ogar/ re#pirando apena#/ pero con lo# o5o# $rillante#
de agradecido entu#ia#mo. Ec*% cuatro peni2ue# en el rega"o de #u madre y
e<clam%6
00=on para ti todo# ello#. Para ti y para Nan y >et. 9 lo *e ganado *onradamente/
no mendigando ni ro$ando.
La dic*o#a y a#om$rada madre lo e#trec*% contra #u cora"%n y e<clam%6
00=e *ace tarde. CLe placer' a !ue#tra 8a5e#tad le(antar#eD
)A*+ No era ;#ta la re#pue#ta 2ue om e#pera$a.
E#ta$a de#pierto. A$ri% lo# o5o# y (io arrodillado 5unto a #u lec*o al primer lord de
la c'mara/ ricamente (e#tido. La $elle"a del #ue-o de#(aneci%#e y el po$re
muc*ac*o conoci% 2ue era cauti(o y rey. La e#tancia e#ta$a llena de corte#ano# con
capa# de p4rpura 00el color de luto0000 y de no$le# #er(idore# del monarca. om #e
#ent% en la cama/ y por entre la# grue#a# cortina# de #eda mir% tan #electa compa-a.
Comen"% el gra(e a#unto del (e#tir#e/ y un corte#ano tra# otro fueron
arrodill'ndo#e para rendir *omena5e y/ ofrecer al ni-o rey #u p;#ame por la
irrepara$le p;rdida/ mientra# #eguan (i#ti;ndole. Al principio ;l primer e#cudero
del #er(icio tom% una cami#a/ 2ue pa#% al primer lord de la# 5aura#/ 2uien la pa#% al
guarda mayor del $o#2ue de Bind#or/ 2uien la pa#% al tercer lacayo de la E#tola/
2uien la pa#% al canciller real del ducado de Lanc'rter/ 2uien la pa#% al 5efe dei
guardarropa/ 2uien la pa#% a uno de lo# *eraldo#/ 2uien la pa#% al conde#ta$le de la
orre/ 2uien la pa#% al mayordomo 5efe de #er(icio/ 2uien la pa#% al gran mantelero
*ereditario/ 2uien la pa#% al lord gran almirante de Inglaterra/ 2uien la pa#% al
ar"o$i#po de Cantor$ery/ 2uien la pa#% al primer lord de la c'mara/ el cual tom% lo
2ue 2ueda$a de ella y #e lo pu#o a om. )Po$re muc*ac*ito+/ la e#cena le record% la
cuerda de cu$o# en un incendio.
Cada prenda a #u turno tu(o 2ue pa#ar por e#te lento y #olemne camino/ y/
con#ecuentemente/ om #e a$urri% de lo lindo con la ceremonia. anto #e a$urri%/
2ue e<periment% ca#i un #entimiento de gratitud cuando al fin (io 2ue #u# larga#
media# de #eda comen"a$an a llegar a lo largo de a2uella fila/ y #e di5o/ 2ue #e
apro<ima$a el fin de e#te ceremonial. Pero #e alegr% dema#iado/ pronto. El primer
lord de la c'mara reci$i% la# media# y #e di#pona a cu$rir con ella# la# pierna# de
oro/ cuando a#om% a #u ro#tro un ru$or repentino y apre#uradamente la# de(ol(i% a
la# mano# del ar"o$i#po de Cantor$ery/ con e<pre#i%n de a#om$ro/ y #u#urr%6 008i,
rad/ milord 00#e-alando algo relacionado con la# media#. El ar"o$i#po palideci%/ #e
pu#o colorado y pa#% la# media# al lord gran almirante/ cuc*ic*eando6 00!ea/
milord00. La# media# (ol(ieron a recorrer toda la fila/ pa#ando por el primer mayor,
domo del #er(icio/ el conde#ta$le de la orre/ uno de lo# tre# *eraldo#/ el 5efe del
guardarropa/ el.canciller real del ducado de Lanc'#ter/ el tercer lacayo de la E#tola/
el guarda mayor/ del $o#2ue de Bind#or/ el #egundo ca$allero de c'mara/ el primer
lord de la# 5aura# 00#iempre con el acompa-amiento de la fra#e de a#om$ro y #u#to6
00!ed/ milord00/ *a#ta 2ue finalmente llegaron a mano# del primer e#cudero del
#er(icio/ 2uien mir% un momento con de#enca5ado #em$lante lo 2ue *a$a dado
origen al incidente y #u#urr% con $ronca (o"6 00)Por mi (ida+ )=e *a e#capado un
punto+ )A la orre con el cu#todio mayor de la# media# del rey+ 00De#pu;# de lo
cual #e apoy% en el *om$ro del primer lord de la# 5aura# para reco$rar la# perdida#
fuer"a#/ mientra# traan otra# media# nue(a# #in carrera ninguna.
Pero toda# e#ta# co#a# *a$an de tener un fin/ y a#/ con el tiempo/ om Canty #e
*all% en e#tado de #altar de la cama. El funcionario de#tinado al efecto ec*% el agua/
el funcionario de#tinado al efecto dirigi% la operaci%n/ el ele(ado funcionario
de#tinado al efecto aperci$i% una toalla/ y al ca$o om pa#% #in detrimento por la
etapa purificadora y 2ued% li#to para reci$ir lo# #er(icio# del pelu2uero real.
Cuando/ por fin/ #ali% de la# mano# de e#te mae#tro/ ofreca una gracio#a figura/ tan
linda como la de una doncella/ con #u capa y #u tru#a de ra#o p4rpura y #u gorra con
pluma del mi#mo color. =e dirigi% con toda pompa al apo#ento del de#ayuno/ pa,
#ando en medi% de #u #;2uito de corte#ano#/ y a #u tr'n#ito ;#to# retrocedan
a$riendo calle y do$la$an la rodilla.
De#pu;# del de#ayuno fue conducido con regia pompa y acompa-ado de lo#
grande# dignatario# y de #u guardia de cincuenta ca$allero# pen#ioni#ta#/ 2ue
lle(a$an *ac*a# de com$ate dorada#/ al #al%n del trono/ donde comen"% a de#pac*ar
lo# negocio# de E#tado. =u EtoF lord .ertford/ #e pu#o 5unto al trono para ayudar
con $ueno# con#e5o# a la mente regia. Comparecieron el cuerpo de lo# ilu#tre#
pr%cere# nom$rado# al$acea# por el fenecido rey/ para pedir la apro$aci%n de om a
cierto# acto#/ m'# $ien por ceremonia/ #i $ien no lo era enteramente/ pue#ta 2ue a4n
no e<i#ta Protector. El ar"o$i#po de Cantor$ery dio cuenta del decreto del con#e5o
de al$acea# referente a la# e<e2uia# de #u difunta ma5e#tad y termin% par leer la#
firma# de lo# al$acea#/ a #a$er6 el ar"o$i#po de Cantor$ery/ el lord canciller de
Inglaterra/ :uillermo lord =t. 1o*n/ 1uan lord Ru##ell/ Eduardo conde de .ertford/
1uan (i"conde de Li#le/ Cut*$ert/ o$i#po de Dur*am...
om no pre#ta$a atenci%n/ pue# una de la# primera# cl'u#ula# del documento le
tena perple5o. En e#te punto/ di5o en (o" $a5a a lord .ertford6
00CHu; da *an dic*o 2ue fi5a$an para el entierroD
0000El JZ del me# 2ue (iene/ ma5e#tad.
00)Hu; locura+ C=e con#er(ar'D
)Po$re muc*ac*o+ A4n era no(ato en la# co#tum$re# de la reale"a y e#ta$a
aco#tum$rado a (er 2ue a la# po$re# muerto# de Offal Court lo# enterra$an con una
pri#a muy di#tinta. =in em$argo/ lord .ertford lo tran2uili"% con una# pala$ra#.
7n #ecretario de E#tado pre#ent% una orden del con#e5o #e-alando el da #iguiente
a la# once de la ma-ana para la recepci%n de lo# em$a5adore# e<tran5ero#/ y #olicit%
el a#entimiento del rey.
om dirigi% una mirada interrogadora a .ertford/ 2uien murmur%6
00!ue#tra 8a5e#tad de$e dar #u con#entimiento. !ienen a manife#tar el dolor de
#u# reale# amo# por la gran de#gracia 2ue *a cado #o$re !ue#tra 8a5e#tad y #o$re
el reino de Inglaterra.
.i"o om lo 2ue le pedan.
Otro #ecretario de atado empe"% a leer un pre'm$ulo concerniente a lo# ga#to# de
la ca#a del difunto rey/ 2ue *a$an a#cendido a (eintioc*o mil li$ra# durante lo# #ei#
me#e# anteriore#3 cantidad tan grande 2ue de5% a om e#tupefacto3 y a4n m'#
cuando #e enter% de 2ue (einte mil li$ra# e#ta$an a4n pendiente# de pago/ y lo
mi#mo fue cuando apareci% 2ue la# arca# del rey e#ta$an a punto de 2uedar#e (aca#
y #u# mil do#ciento# criado# en apuro# por la falta de pago de lo# #alario# 2ue le#
de$an. om di5o con (i(o temor6
00E# e(idente 2ue iremo# a la mi#eria. E# nece#ario y pertinente 2ue tomemo# una
ca#a m'# pe2ue-a y de#pidamo# a lo# criado#/ ya 2ue no #ir(en m'# 2ue para oca#io,
nar retra#o# y para mole#tarle a uno con memoriale# 2ue contur$an el e#pritu y
a(ergLen"an el alma/ pue# #%lo #on a prop%#ito para una mu-eca #in ca$e"a ni
mano#/ o 2ue no #epa #er(ir#e de ella#. A*ora me acuerdo de una ca#ita 2ue *ay
frente a la pe#cadera en >illing#gate...
7na fuerte pre#i%n en el $ra"o de om interrumpi% #u# pala$ra# y le *i"o
#onro5ar#e/ pero ninguno de lo# pre#ente# dio mue#tra# de *a$er#e fi5ado en el
e<tra-o di#cur#o del monarca.
7n #ecretario dio cuenta de 2ue en atenci%n a 2ue el difunto rey *a$a di#pue#to en
#u te#tamento 2ue #e otorgara el ttulo de du2ue al conde de .ertford y #e ele(ara a
#u *ermano/ #ir *oma# =eymour/ a la dignidad de par/ y al *i5o de .ertford a un
condado/ 5unto con parecida# mercede# a otro# grande# #er(idore# de la corona/ el
con#e5o *a$a re#uelto cele$rar #e#i%n el JZ de fe$rero para la entrega y confir,
maci%n de tale# *onore#/ y 2ue entretanto/ no *a$iendo de#ignado el difunto rey por
e#crito #uma# con(eniente# para el #o#tenimiento de tale# dignidade#/ el Con#e5o/
2ue conoca #u# de#eo# particulare# a e#te re#pecto/ *a$a credo con(eniente otorgar
a =eymour E2uinienta# li$ra# de tierraF/ al *i5o de .ertford Eoc*ociento# li$ra# de
tierraF/ con m'# de Etre#cienta# li$ra# de tierra# del primer o$i#pado 2ue 2uedara
(acanteF/ #i a ello acceda =u 8a5e#tad reinante.
I$a om a decir algo referente a la con(eniencia de empe"ar por el pago de la#
deuda# del difunto rey ante# de de#pilfarrar todo a2uel dinero/ pero un oportuno
apret%n del pre(i#or .ertford en #u $ra"o le e(it% tal locura3 y el ni-o dio #u a#en#o
real #in comentario alguno/ ma# no #in cierto di#gu#to 2ue mo#tr% #u ro#tro.
8ientra# refle<iona$a #o$re la facilidad con 2ue e#ta$a *aciendo milagro# e<tra-o#
y #orprendente#/ cru"% por #u ca$e"a una idea feli". Por 2ue no *acer a #u madre
du2ue#a de Offal Court y darle E#tado. Pero al momento $orr% e#ta idea un tri#te
pen#amiento. Al no era m'# 2ue/ rey de nom$re/ pue# a2uello# gra(e# (eterano#
grande# no$le# eran #u# amo#. Como para ello# #u madre no era #ino creaci%n de
una mente enferma/ no *aran m'# 2ue e#cuc*ar #u proyecto con incredulidad y en
#eguida mandaran por el m;dico.
edio#amente pro#igui% el a$urrido tra$a5o. Ley;ronle memoriale#/ proclama#/
patente# y toda cla#e de papele# fatigo#o#/ formuli#ta# y cancillere#co#/ relati(o# a
lo# negocio# p4$lico#3 y por fin om #u#pir% pat;ticamente dici;ndo#e6
00CHu; ofen#a *a$r; cometido para 2ue Dio# me *aya pri(ado de la campi-a/ del
aire li$re y de la lu" del #ol para encerrarme a2u y *acerme rey y afligirme de e#ta
#uerteD
Por fin #u po$re mente em$rollada *i"o 2ue ca$eceara/ e inclin% la ca$e"a #o$re
un *om$ro. 9 lo# negocio# del reino 2uedaron #u#pendido# por falta de un augu#to
factor/ el poder de ratificaci%n. =o$re(ino el #ilencio en torno del dormido ni-o y lo#
#a$io# del reino ce#aron en #u# deli$eracione#.
Durante el medioda/ om pa#% una# *ora# delicio#a#/ pre(ia la (enia de #u#
cu#todio# .ertford y =t. 1o*n/ en compa-a de la prince#a I#a$el y la pe2ue-a lady
1uana :rey/ aun2ue el 'nimo de am$a# e#ta$a *arto a$atido por el gran golpe 2ue
*a$a cado #o$re la ca#a real. Al final de la (i#ita/ #u E*ermana mayorF 002ue fue
de#pu;# la E8ara la =anguinariaF de la *i#toria00 le de5% fro con una #olemne
entre(i#ta 2ue no tu(o #ino un m;rito a lo# o5o# del ni-o6 #u $re(edad. Permaneci%
om uno# momento# #olo y luego fue admitido a #u pre#encia un ni-o de uno# doce
a-o#/ cuyo (e#tido/ #al(o la $lanca gorguera y lo# enca5e# de la# mu-eca#/ era negro3
5u#tillo/ media# y todo lo dem'#. No lle(a$a otra #e-al de luto 2ue un la"o de cinta
morada en el *om$ro. El ni-o a(an"% titu$eando/ con la ca$e"a inclinada y de#nuda/
e *inc% una rodilla delante de om. A#te lo contempl% un momento y de#pu;# le
di5o6
00Le('ntate/ muc*ac*o. CHui;n ere# y 2u; de#ea#D
Le(ant%#e el ni-o con gracio#a #oltura/ pero con e<pre#i%n atemori"ada en el
#em$lante/ y di5o6
00Con certe"a de$e# recordarme/ #e-or. =oy tu Eni-o,a"ote#F.
00C8i ni-o,a"ote#D
00El mi#mo/ #e-or. =oy .ump*rey... .ump*rey 8arlo@. Aperci$i%#e om de 2ue
;#te era alguno #o$re el 2ue #u# guardiane# de$eran *a$erle informado. La #i,
tuaci%n era delicada. CHu; *araD Dar a entender 2ue conoca a a2uel c*ico/ y
de#pu;# demo#trar a la# primera# pala$ra# 2ue no lo *a$a (i#to nunca ante#. No3
e#to no poda #uceder. En #u ayuda (ino una idea. rance# como a2u;l pod'n
ocurrirle con $a#tante frecuencia/ cuando la urgencia de lo# negocio# #eparara/ como
a menudo #eparara/ de #u lado a .ertford y a =t. 1o*n/ 2ue eran miem$ro# del
con#e5o de al$acea#. Por con#iguiente/ aca#o con(endra idear por # mi#mo un plan
para *acer frente a tale# contingencia#. =3 #era una #a$ia idea. .ara la prue$a con
a2uel ni-o y (era *a#ta 2u; punto poda #alir airo#o. A#/ #e pa#% la mano por la
frente con actitud de perple5idad/ y di5o6
00A*ora me parece recordarte/ pero mi ca$e"a e#t' tan tra#tornada por el dolor...
00)A*/ mi po$re #e-or+ 00e<clam% el Eni-o,a"ote#F con (erdadero #entimiento. 9
a-adi% para #6 00)Po$recito+ Era (erdad lo 2ue decan/ 2ue #e *a (uelto loco. Pero
infeli" de m/ 2ue ya #e me ol(ida$a. 8e *an dic*o 2ue e#t' pro*i$ido aparentar 2ue
#e *a dado uno cuenta de ello.
00E# e<tra-o c%mo me falla la memoria e#to# da# 00di5o om00. Pero no te
preocupe#... 9a me (oy corrigiendo. A (ece# un indicio cual2uiera $a#ta para
recordarme la# co#a# y lo# nom$re# 2ue #e me *a$an ol(idado. T9 no #%lo ;#o#/ a fe
ma/ #ino *a#ta lo# 2ue no *e odo nunca.../ como (er' e#te c*ico.U De#pac*a tu
a#unto.
00E# co#a de poca monta/ #e-or/ pero lo mencionar; #i !ue#tra 8a5e#tad me
permite. Do# da# *a/ cuando !ue#tra 8a5e#tad #e e2ui(oc% tre# (ece# en griego.../
en la lecci%n de la ma-ana... CRecuerdaD
00=3 me parece 2ue #. T9 no miento muc*o... =i yo me *u$iera metido con el
griego no *a$ra cometido tre# falta#/ #ino cuarenta.U =/ #/ a*ora recuerdo.
00El profe#or/ airado por lo 2ue llama$a (ue#tra incuria y de5ade"/ prometi% 2ue
me a"otara de firme por ella#/ y...
00CA"otarte a tiD 00e<clam% om a#om$rado *a#ta perder la pre#encia de
'nimo00. CPor 2u; te *an de a"otar a ti por falta# ma#D
00)A*+ !ue#tra 8a5e#tad ol(ida otra (e". =iempre me a"otan cuando !ue#tra
8a5e#tad no #a$e la lecci%n.
00Cierto/ cierto. =e me ol(ida$a. 4 me en#e-a# en pri(ado.../ y #i #e me ol(ida/ ;l
dice 2ue e5erce# tu oficio mal...
00)O*/ mi #e-or+ CHu; pala$ra# #on ;#a#D C9o/ el m'# *umilde de (ue#tro#
criado#/ podra pre#umir de en#e-aro# a (o#D
00CEntonce# 2u; te pueden reproc*arD CHu; enigma e# ;#teD C8e *e (uelto yo
loco/ o el loco ere# t4D Cu;ntame/ e<pl'yate.
00Pero/ #u $uena 8a5e#tad/ nada *ay 2ue nece#ite e<plicaci%n. Nadie puede poner/
#u# mano# en la #agrada per#ona del Prncipe de :ale#3 por con#iguiente/ cuando ;l
falla/ lo# golpe# me lo# lle(o yo/ y e#o e# lo 5u#to y lo con(eniente/ por2ue ;#te e#
mi oficio y mi manera de (i(ir.
_
_. EL ENI`OaAIOE=F
1'ime I y Carlo# II tu(ieran Eni-o,a"ote#F cuando eran pe2ue-o#/ para 2ue
#oporta#en lo# ca#tigo# en #u lugar cuando no #a$an $ien la# leccione#3 por e#o me
*e a(enturado a proporcionar una a mi pe2ue-o prncipe para mi# propio#
prop%#ito#.
om #e 2ued% mirando al muc*ac*o y dici;ndo#e6
00A#ta e# co#a peregrina/ una e<tra-a y curio#a profe#i%n. 8e mara(illa 2ue no
*ayan contratado a un muc*ac*o para 2ue #e peine y #e (i#ta por m 00)o5al' lo
*icieran+00. =i lo *icieran #era capa" de lle(arme lo# a"ote# en per#ona/ y dara
gracia# a Dio# por el cam$io.
9 pro#igui% en (o" alta6
00C9 te *an pegado/ po$re amigo/ conforme a la prome#aD
00No/ #e-or. 8i ca#tigo fue #e-alado para el da de *oy/ y por fortuna #er'
le(antado/ por no #er propio de lo# da# de luto 2ue *an cado #o$re no#otro#. 9o lo
#e/ y por e#o me *e atre(ido a (enir para recordar a !ue#tra 8a5e#tad #u gracio#a
prome#a de interceder en mi fa(or..
00CCon el mae#tro/ para #al(arte de lo# a"ote#D
00)A*+ CLo recuerda !ue#tra 8a5e#tadD
009a (e# 2ue mi memoria #e enmienda. ran2uil"ate/ 2ue yo cuidar; de 2ue tu
e#palda 2uede li$re del ca#tigo.
)O*+ ):racia#/ mi $uen #e-or+ 00e<clam% el ni-o *incando de nue(o la rodilla00.
al (e" *e ido dema#iado le5o#/ y no/ o$#tante...
Al (er 2ue .ump*rey (acila$a/ om lo anim% dici;ndole 2ue e#ta$a Een (ena de
gracia#F.
00Entonce# lo dir;/ por2ue ello e#t' muy cerca/ de mi cora"%n. Pue#to 2ue no #oi#
ya Prncipe de :ale#/ #ino rey/ podr;i# ordenarlo# todo como 2uer'i#/ #in 2ue nadie
o# diga 2ue no. Por lo tanto/ no e# ra"%n 2ue o# incomod;i# m'# tiempo con a$u,
rrido# e#tudio#/ #ino 2ue 2uem;i# lo# li$ro# y ocup;i# (ue#tro e#pritu en co#a#
meno# tedio#a#. Pero a# yo 2uedar; arruinado/ y mi# po$re# *ermana# *u;rfana#
conmigo.
CArruinadoD Por fa(or/ dime c%mo.
008i# e#palda# #on mi pan/ mi $uen #e-or. =i 2uedan ocio#a#/ morir; de *am$re.
=i (o# ce#'i# de e#tudiar/ *a$r; perdido mi empleo/ pue# no nece#itar;i# ni-o,a"ote#.
)No me de#pid'i#+
E#ta pat;tica angu#tia conmo(i% a om profundamente. Con regio arran2ue de
genero#idad di5o6
00No te de#con#uele# m'#/ muc*ac*o. u oficio #er' permanente en ti y tu
e#pecialidad tuya #iempre.
Luego dio al ni-o un golpecito en el *om$ro con lo plano de la e#pada/
e<clamando6
00Le('ntate/ .ump*rey 8arlo@/ :ran Ni-o,A"ote# .ereditario de la ca#a real de
Inglaterra. >orra tu# pe#are#. 9o (ol(er; a mi# li$ro# y e#tudiar; tan mal/ 2ue en
5u#ticia tendr'n 2ue triplicarte el #alario6 )de tal manera aumentar' el negocio de tu
oficio+
El agradecido .ump*rey re#pondi% fer(oro#amente.
00):racia#/ t4/ el m'# no$le de lo# #e-ore#+ u genero#idad de prncipe #o$repu5a
a lo# #ue-o# de la fortuna. A*ora #er; feli" por el re#to de mi# da#/ y toda la ca#a de
8arlo@ de#pu;# de m.
Como om tena $a#tante ingenio para comprender 2ue era un muc*ac*o 2ue le
podra #er 4til/ anim% a .ump*rey a 2ue #iguiera *a$lando/ y el c*ico no #e *i"o de
muc*o rogar/ pue# e#ta$a encantado creyendo 2ue ayuda$a a la EcuraF de om/
por2ue #iempre/ tan pronto como *a$a tratado de rec%rdar la pertur$ada mente lo#
diferente# pormenore# de #u e<periencia y a(entura# en la real #ala de e#cuela y en
lo# dem'# #itio# del palacio/ o$#er(a$a 2ue =u 8a5e#tad Erecorda$aF la#
circun#tancia# con toda claridad. Al ca$o de una *ora/ om #e *all% en po#e#i%n de
muy (alio#a informaci%n #o$re per#ona5e# y a#unto# de la corte y a# re#ol(i% a$re,
(ar#e a diario en a2uella fuente. A e#te fin dara orden de 2ue admitieran a
.ump*rey a #u regia pre#encia cada (e" 2ue llegara/ #iempre 2ue la 8a5e#tad de
Inglaterra no e#tu(iera ocupada con otra# gente#.
Apena# *a$a de#pedido a .ump*rey/ cuando entr% lord .ertford con m'#
"o"o$ra# para om.
Di5ole 2ue lo# lore# del con#e5o/ temiendo 2ue alg4n informe e<agerado de la
deteriorada #alud del rey pudiera *a$er#e filtrado y di(ulgado/ con#idera$an
prudente y me5or 2ue =u 8a5e#tad comen"ara a comer en p4$lico al ca$o de uno o
do# da#/ pue# #u te" #ana y #u $uen porte/ y #u andar firme/ ayudado por un repo#o
de #u talante y $uena# manera# y por la gracia de #u# ge#to#/ tran2uili"ara el #entir
general/ en ca#o de 2ue se hubieran difundido gra(e# rumore#/ me5or 2ue cual2uier
otra co#a 2ue pudiera di#currir#e.
Procedi% luego el conde con muc*a delicade"a a in#truir a om en lo# u#o#
propio# de la# ceremonia# de E#tado/ con el prete<to de ErecordarleF co#a# 2ue ;l ya
#a$a3 pero con gran #ati#facci%n #uya o$#er(o 2ue om nece#ita$a muy poca ayuda
en e#e terreno/ ya 2ue #e *a$a (alido de .ump*rey/ el cual le *a$a dic*o 2ue a lo#
poco# da# tendra 2ue empe"ar a comer en p4$lico/ co#a 2ue el muc*ac*o #a$a por
murmuracione# de la corte. Pero om guard% para # e#to# *ec*o#.
!iendo tan me5orada la memoria real/ el conde #e a(entur% a *acer una# cuanta#
prue$a#3 como 2uien no 2uiere la co#a/ para a(eriguar *a#ta d%nde *a$a llegado la
me5ora. Lo# re#ultado# fueron felice# en lo# punto# en 2ue #u$#i#ta la *uella de
.ump*rey/ y en el todo/ el conde #e #inti% muy complacido y animado. anto lo
e#ta$a/ 2ue tomando la pala$ra di5o con (o" llena de e#peran"a6
00A*ora e#toy con(encido de 2ue #i !ue#tra 8a5e#tad #e digna poner un poco m'#
a prue$a #u memoria/ re#ol(er' el enigma del gran #ello3 una p;rdida 2ue fue ayer
de importancia/ aun2ue ya no la tiene *oy/ pue#to 2ue #u# #er(icio# terminaron con
la (ida de nue#tro difunto rey. CHuiere !ue#tra 8a5e#tad dignar#e *acer el
e<perimentoD
om 2ued%#e en $a$ia/ por2ue el gran #ello era un o$5eto del 2ue ;l no tena el
menor conocimiento. De#pu;# de un momento de titu$ear/ le(ant% inocentemente la
(i#ta y pregunt%6
00CC%mo era/ milordD
El conde #e #o$re#alt% ca#i impercepti$lemente/ dici;ndo#e6
G=u 5uicio di(aga otra (e"6 .a #ido mala co#a ponerlo a prue$a. 9 con di#imulo
encau"% la con(er#aci%n *acia otro# tema#/ con el prop%#ito de apartar el de#dic*ado
#ello de lo# pen#amiento# de om/ prop%#ito 2ue con#igui% f'cilmente.
CAP7LO &!
O8 CO8O RE9
Al da #iguiente llegaron lo# em$a5adore# e<tran5ero# con #u# magnfico# #;2uito#/
y om lo# reci$i% #entado en #u trono con de$ida ceremonia. El e#plendor de la
e#cena deleit% #u (i#ta y encendi% #u imaginaci%n/ ma# como la audiencia fue larga
y tedio#a/ lo mi#mo 2ue la mayora de lo# di#cur#o#/ lo 2ue empe"% como un placer/
poco tard% en con(ertir#e en a$urrimiento y no#talgia. om deca de cuando en
cuando la# pala$ra# 2ue .ertford pona en #u# la$io#/ y procura$a #alir airo#o3 pero
era dema#iado no(ato en tale# a#unto# y e#ta$a *arto de#a"onado para con#eguir
algo m'# 2ue un mediano ;<ito. Aparenta$a un porte $a#tante regio/ pero #u mente
no alcan"a$a a #entir#e rey. 9 fue grande #u alegra cuando la ceremonia termin%.
La mayor parte de a2uel da fue un da a p'5aro#/ como ;l deca en #u interior/ en
tra$a5o# perteneciente# a #u real oficio. Aun la# do# *ora# dedicada# a cierto#
pa#atiempo# y recreo# regio#/ fueron para ;l m'# $ien una carga 2ue otra co#a/ pue#
*a$a #o$ra de re#triccione# y de ceremonio#a# o$#er(ancia#. No o$#tante/ pa#% una
*ora/ en pri(ado/ con el Eni-o,a"ota#F/ la cual con#ider% como una ganancia cierta/
pue#to 2ue en ella o$tu(o di(er#i%n/ y a la (e"/ informe# 4tile#.
El tercer da del reinado de om Canty lleg% y tran#curri% lo mi#mo 2ue lo# otro#3
pera en cierto modo #e de#pe5% un algo la nu$e 2ue en(ol(a al ni-o/ el cual #e #inti%
meno# inc%modo 2ue al principio. I$a poco a poco aco#tum$r'ndo#e a la#
circun#tancia# y al medio 2ue le rodea$a. Dolanle a4n #u# cadena#/ pero no
con#tantemente/ y #e da$a cuenta de 2ue la pre#encia y el *omena5e de lo# grande#
le afligan y tur$a$an meno# cada *ora 2ue pa#a$a.
A no #er por un #olo temor *a$ra mirado #in gra(e di#gu#t% la pro<imidad del da
cuarto. Era a2uel en 2ue de$a empe"ar a comer en p4$lico. .a$ra a#unto#

m'#
gra(e# en el programa/ por2ue tendra om 2ue pre#idir un con#e5o en 2ue *a$ra de
e<poner #u# mira# y dictar #u# %rdene# re#pecto a la poltica 2ue de$era #eguir#e
can (ana# nacione# e<tran5era#/ de#perdigada# por todo el mundo3 tam$i;n #era
elegido oficialmente .ertford para el importante cargo de lord protector/ y otra#
co#a# nota$le# e#ta$an #e-alada#3 ma# para om todo era in#ignificante/ comparado
con la prue$a de tener 2ue comer #olo/ ante una muc*edum$re de o5o# fi5o# en ;l y
una multitud de $oca# 2ue cuc*ic*ea$an comentario# #o$re #u# acto# y #u# torpe"a#/
#i era tan de#dic*ado 2ue la# cometie#e.
Pero como nada poda detener la llegada del cuarto da/ e#te (ino y encontr%
alicado y a$#orto al po$re om/ 2ue no poda #acudir #u mal *umor. Lo# de$ere#
ordinario# de la ma-ana le a$urrieron m'# de la cuenta/ y una (e" m'# e<periment%
la pe#adum$re de #u cauti(erio.
8uy a(an"ado el da e#tu(o en una #ala con una grande audiencia/ con(er#ando
con el conde de .ertford/ y e#perando de muy mal ce-o la *ora #e-alada para la
(i#ita de gran n4mero de encum$rado# funcionario# y corte#ano#.
Al ca$o de un rato/ mientra# om #e *a$a acercado a una (entana/ pudo (er con
inter;# la (ida y el mo(imiento de la gran (a 2ue pa#a$a 5unto a la# puerta# del
palacio Ty no con inter;# ocio#o/ #ino con (e*ement#imo de#eo de #u cora"%n de
tomar parte en #u $ullicio y li$ertadU/ de *om$re#/ mu5ere# y ni-o# de la m'# $a5a y
po$re condici%n 2ue #e acerca$an de#ordenadamente por e#a anc*a (a.
00Hui#iera #a$er 2u; e# todo e#o 00e<clam% con toda la curio#idad de un ni-o ante
tal acontecimiento.
00Ere# el rey 00re#pondi% #olemnemente el conde con una re(erencia00. Cengo
tu (enia para o$rarD
00)O*/ #/ con mil amore#+ 00e<clam% om con alegra. 9 a-adi% para # con (i(a
#ati#facci%n006 En (erdad 2ue el #er rey no e# todo a$urrimiento/ pue# conlle(a #u#
compen#acione# y #u# (enta5a#.
Llam% el conde a un pa5e y lo en(i% al capit'n de la guardia con e#ta orden6
00)Det;nga#e a la muc*edum$re y preg4nte#e la cau#a de e#e $ullicio+ )De orden
del rey+/
7no# #egundo# m'# tarde una larga proce#i%n de guardia# reale#/ cu$ierto# de
de#lum$rante acero/ #ali%/ por la# puerta# y #e form% al tra(;# de la (a/ frente a la
multitud. !ol(io un men#a5ero para decir 2ue la tur$a i$a #iguiendo a un *om$re/
una mu5er y una muc*ac*a/ 2ue i$an a #er e5ecutado# por delito# contra la pa" y la
dignidad del reino.
)La muerte y una muerte (iolenta00 para a2uello# po$re# de#dic*ado#+ E#ta idea
retorci% la# fi$ra# del cora"%n/ de om.
El #entimiento de la compa#i%n #e apoder% de ;l/ con e<clu#i%n de toda# la# dem'#
con#ideracione#. No pen#% un momento en la# leye# infringida# ni en el dolor o el
da-o 2ue a2u;llo# tre# criminale# *a$an oca#ionado a #u (ctima. No pudo pen#ar/
m'# 2ue en el pat$ulo y en el terri$le de#tino 2ue penda #o$re la# ca$e"a# de lo#
condenado#. =u inter;# le *i"o ol(idar por un momento 2ue ;l no era #ino la fal#a
#om$ra de un rey/ no #u e#encia/ y ante# de dar#e cuenta profiri% la orden6
00)raedlo# a2u+
P4#o#e como e#carlata y aflor% a #u# la$io# algo a# como una e<cu#a/ pero/ al
o$#er(ar 2ue #u orden no *a$a pro(ocado #orpre#a en el conde ni en el pa5e de
confian"a/ reprimi% la# pala$ra# 2ue #e di#pona a pronunciar. El pa5e/ de la manera
ma# natural/ *i"o una profunda re(erencia y/ andando de e#palda#/ #ali% de la
c'mara para dar la orden. om e<periment% un #o$re#alto de orgullo/ y al recordar
#u idea de la# compen#adora# (enta5a# 2ue tena el oficio real/ #e di5o6
00En (erdad 00 e# lo 2ue yo #ola imaginar cuando lea lo# cuento# dei (ie5o
#acerdote/ y me figura$a #er prncipe/ 2ue dicta$a leye# y da$a %rdene# a todo el
mundo/ diciendo6 E.'ga#e e#to/ *'ga#e lo otroF/ #in 2ue nadie #e opu#iera a mi
(oluntad.
A$ri;ron#e entonce# la# puerta#/ fueron anunciado# uno# tra# otro# (ario# ttulo#
#onoro#/ #eguido# de lo# per#ona5e# 2ue lo# po#ean/ y la e#tancia #e llen% al punto
de gente no$le y di#tinguida. Pero om apena# #e dio cuenta de la pre#encia de
a2uella# per#ona#/ tan e<citado e#ta$a y tan a$#orto en a2uel otro a#unto m'#
intere#ante. =ent%#e di#trado en #u #ill%n oficial y dirigi% lo# o5o# a la puerta/ con
#e-ale# de impaciente e<pectaci%n3 al (er lo cual lo# circun#tante# no #e permitieron
pertur$arlo/ #ino 2ue empe"aron a c*arlar uno# con otro# una entreme"cla de
negocio# p4$lico# y c*i#me#.
=e oy% al ca$o de un rato 2ue #e acerca$an lo# me#urado# pa#o# de *om$re# de
arma#/ y lo# culpado# entraron a la pre#encia del rey/ cu#todiado# por un alguacil y
con una/

e#colta formada por un pi2uete de la guardia real. El funcionario ci(il do$l%
la rodilla delante del rey y #e apart% a un lado. Lo# tre# condenado# arrodill'ron#e
tam$i;n/ y a# permanecieron/ en tanto 2ue la guardia #e #itua$a detr'# del #ill%n de
om. A#te mir% con curio#idad a lo# pri#ionero#. Algo del (e#tido o del mi#mo
a#pecto del reo *a$a #u#citado en ;l un (ago recuerdo.
00Creo 2ue *e (i#to a e#e *om$re en otra oca#i%n/ pero no puedo recordar c%mo ni
cu'ndo.
En a2uel momento el *om$re le(ant% de pronto la (i#ta/ y (ol(i% a inclinar la
ca$e"a/ pue# no le era po#i$le #oportar el imponente porte de la reale"a3 ma# a2uel
$re(e (i#ta"o a #u ro#tro fue $a#tante para om/ 2ue #e di5o6
A*ora recuerdo. =/ e# el de#conocido 2ue #ac% a :ile# Bitt del 'me#i#/ y le
#al(% la (ida a2uel da tan crudo y tan (ento#o de A-o Nue(o3 acci%n $ra(a y
(alero#a. )L'#tima 2ue *aya cometido otra# 2ue #on $a5a#/ *a#ta (er#e en e#te tri#te
e#tado+ No #e me *an ol(idado ni el da ni la *ora/ por ra"%n de 2ue poco de#pu;#/ al
darla# once/ la a$uela Canty me dio una pali"a de tal cali$re y #e(eridad/ 2ue toda#
la# anteriore#/ y la# 2ue le #iguieron/ comparada# con ella/ no fueron #ino caricia# y
mimo#.
Orden% om 2ue #alieran un in#tante de #u pre#encia la mu5er y la ni-a/ y luego #e
dirigi% al alguacil dici;ndole6
>uen ca$allero/ Ccu'l e# el delito de e#te *om$reD
.inc% una rodilla en tierra el interpelado/ y re#pondi%6
00=e-or/ *a 2uitado la (ida/ mediante (eneno/ a un #4$dito de !ue#tra 8a5e#tad.
La compa#i%n de om por el pre#o y #u admiraci%n al (aliente #al(ador de un ni-o
2ue #e a*oga$a e<perimentaron tremendo golpe.
00CE#t' pro$ado el delitoD 00pregunt%.
00Con toda e(idencia/ #e-or.
=u#pir% om y di5o6
00Ll;(atelo/ por2ue *a merecido la muerte. E# una l'#tima/ pue# era un cora"%n
(alero#o... Huiero decir 2ue tiene a#pecto de e#o.
El pre#o cru"% la# mano# con fuer"a y la# retorci% de#e#peradamente/ clamando al
mi#mo tiempo al EreyF con de#garrada# y grande# (oce#6
00)O*/ mi #e-or y rey+ =i puede# apiadarte de lo# perdido#/ ten piedad de m. =oy
inocente. Lo 2ue me imputan no #e *a pro$ado ni muc*o meno#. Pero no *a$lo de
e#o. =e *a dictado contra m una #entencia/ y no puede #er alterada3 ma# en mi
de#e#peraci%n te #uplico una gracia/ por2ue mi de#tino e# peor de lo 2ue puede
imaginar#e. )7na gracia/ una gracia/ o*/ mi #e-or y rey+ )Hue tu regia compa#i%n
acceda a mi ruego+ )Da orden de 2ue me a*or2uen+
om e#ta$a a#om$rado. No era e#to lo 2ue ;l *a$a pre(i#to.
00Por mi (ida 2ue e# e<tra-a la gracia 2ue pide#. CNo era ;#a la muerte 2ue te
prepara$anD
00)O*/ mi #e-or+ No era ;#a. =e *a mandado 2ue me hier%an (i(o.
E#a *orrenda #orpre#a 2ue conlle(a$an e#ta# pala$ra#/ ca#i *i"o #altar a om de #u
#illa. En cuanto pudo reco$rar#e e<clam%6
)=e *ar' #eg4n tu (oluntad/ infeli"+ )Aun2ue *u$iera# en(enenado a cien *om$re#/
no de$era# #ufrir tan mi#era$le muerte+
El pri#ionero #e inclin% *a#ta tocar el #uelo con el ro#tro/ y e#tall% en fren;tica#
e<clamacione# de gratitud/ 2ue terminaron de e#ta #uerte6
=i alguna (e"/ lo 2ue Dio# no 2uiera/ llegara# a conocer el infortunio/ )o5al' #e
recuerde y #e recompen#e tu $ondad para conmigo en el da de *oy+
om #e (ol(i% al conde de .ertford y le di5o6
008ilord/ Ce# conce$i$le 2ue *aya podido dictar#e una #entencia tan fero" contra
e#e *om$reD
00A#a e# la ley/ #e-or/ para lo# en(enenadore#6 En Alemania lo# monedero# fal#o#
#on *er(ido# en aceite *a#ta 2ue mueren/ pero no ec*'ndolo# de #4$ito/ #ino
de5'ndolo# caer poco a poco atado# a una cuerda3 primero lo# pie#/ luego la# pierna#/
de#pu;#...
00)O*+ )No #iga#/ milord/ te lo ruego+/ )no puedo #oportarlo+ 00e<clam% om
cu$ri;ndo#e lo# o5o# con la# mano# para apartar de # la *orri$le e#cena00. e ruega
2ue ordene# 2ue #e cam$ie e#a ley... )Hue no *aya m'# po$re# criatura# #ometida# a
e#e tormento+
El #em$lante del conde mo#tr% profunda #ati#facci%n/ por2ue era *om$re de
impul#o# genero#o#/ co#a no muy frecuente en #u cla#e en a2uella edad fero".
00E#a# no$le# pala$ra# tuya# 00di5o00 *an #ellado la condena de e#a ley. La
*i#toria lo recordar' en *onor de tu ca#a real.
El alguacil #e di#pona

a lle(ar#e al pre#o/ ma# om le *i"o un #igno de 2ue
e#perara y le di5o6
00Huiero enterarme me5or de e#te a#unto. Dice e#e *om$re 2ue #u crimen no #e le
pro$%. Cu;ntame lo 2ue #epa# de ello.
00Con la (enia de !ue#tra 8a5e#tad. En el 5uicio #e demo#tr% 2ue e#e *om$re
entr% en una ca#a de la aldea de I#lington/ donde *a$a un enfermo3 tre# te#tigo#
dicen 2ue entr% a la# die" de la ma-ana y otro# do# 2ue uno# minuto# m'# tarde. El
enfermo e#ta$a a la #a"%n #olo y durmiendo. E#e *om$re no tard% en #alir y
pro#eguir #u camino. El enfermo murio al ca$o de una *ora/ de#garrado por
e#pa#mo# y e#tremecimiento#.
00C!io alguien c%mo le da$a el (enenoD C=e *a encontrado el (enenoD
00Ca$almente/ no/ #e-or.
00Entonce#/ Cc%mo #e #a$e 2ue muri% en(enenadoD
00Por2ue lo# doctore# ate#tiguaron 2ue nadie muere de e#o# #ntoma# #ino por
(eneno.
A#ta era una prue$a de gran pe#o en a2uello# cr;dulo# tiempo#. om comprendi%
#u formida$le car'cter y di5o6
00Lo# m;dico# #a$en #u oficio. Digamo# 2ue tu(ieran ra"%n. El a#unto pre#enta
mal cari" para e#te po$re *om$re.
00Pero no fue e#o todo/ 8a5e#tad. .ay m'# y peor. 8uc*o# te#tificaron 2ue una
$ru5a/ 2ue de#pu;# de#apareci% de la aldea/ nadie #a$e ad%nde/ (aticin%/ y lo di5o en
#ecreto a (aria# per#ona#/ 2ue el enfermo morira en%enenado, y 2ue/ adem'#/ le
dara el (eneno un de#conocido de pelo ca#ta-o y de ropa# comune# y u#ada#3 y a#
e#te pre#o re#ponda a la de#cripci%n. Dgne#e !ue#tra 8a5e#tad dar a e#a circun#,
tancia el #olemne pe#o 2ue merece/ en (i#ta de 2ue fue (aticinada.
A#te era un argumento de tremendo pe#o en a2uello# da# de #uper#tici%n. om #e
di5o 2ue no *a$a m'# 2ue *a$lar/ y 2ue/ #i de algo (alan la# prue$a#/ la culpa de
a2uel *om$re e#ta$a demo#trada. =in em$argo/ ofreci% una ta$la de #al(aci%n al
pre#o dici;ndole6
00=i puede# alegar algo en tu fa(or/ *a$la.
00Nada 2ue pueda #er de pro(ec*o #e-or. =oy inocente/ ma# no puedo
demo#trarlo. No tengo amigo#/ pue# #i lo# tu(iera podra pro$ar 2ue no e#tu(e a2uel
da en I#lington. am$i;n podra demo#trar 2ue/ a la *ora 2ue dicen/ e#ta$a a m'# de
una legua de di#tancia/ por2ue me *alla$a en la E#calera !ie5a de Bapping. 9 aun
podra demo#trar 2ue cuando dicen 2ue e#ta$a *uitando una (ida/ e#ta$a sal%+ndola.
7n ni-o 2ue #e a*oga$a...
00)Calla+ Alguacil/ dime 2u; da #e cometi% el delito.
00A la# die" de la ma-ana/ o uno# minuto# m'# tarde/ del la primero de a-o...
00Entonce# 2ue el pre#o 2uede en li$ertad. )E# la (oluntad del rey+ A e#ta#
pala$ra# tan poco propia# de una ma5e#tad/ #igui% otra #onro5o/ y el ni-o encu$ri% #u
poco decoro lo me5or 2ue pudo a-adiendo6
008e enfurece 2ue #e a*or2ue a un *om$re con prue$a# tan po$re# y tan
de#ca$ellada#.
7n #u#urro de admiraci%n recorri% la a#am$lea. No era admiraci%n por la orden
2ue dicta$a om/ por2ue la con(eniencia o la nece#idad de perdonar a un con(icto
de en(enenamiento eran co#a# 2ue ninguno de lo# pre#ente# #e *u$iera credo con
derec*o a di#cutir ni a admirar3 no. La admiraci%n era por la inteligencia y la
deci#i%n 2ue om *a$a demo#trado. Alguno# 2ue comenta$an en (o" $a5a/ decan6
00A#te no e# un rey loco3 e#t' en #u #ano 5uicio.
00)Cu'n cuerdamente *a *ec*o la# pregunta#+
00)9 cu'n digna de como #ola #er #u antepa#ado *a #ido #u contundente manera
de "an5ar el a#unto+
00)Dio# #ea loado+ )=e fue #u mal+
00A#te no e# un #er d;$il/ #ino un rey. .a nacido con el genio de #u padre.
Como el am$iente/ e#ta$a tan di#pue#to al aplau#o/ nece#ariamente lleg% algo de
ello al odo de om Canty/ con el efecto de ponerle muy a #u# anc*a#/ y llenar #u
manera de o$rar de muy placentera# #en#acione#.
No o$#tante/ #u 5u(enil curio#idad pronto #uper% e#a# *alagLe-a# idea# y
#entimiento#. ena gana# de #a$er 2u; cla#e de delito podan *a$er cometido la
mu5er y la ni-a3 y a#/ por #u mandato/ tra5eron a #u pre#encia a la# do# aterrada# y
#ollo"ante# criatura#.
00CHu; e# lo 2ue *an *ec*o ;#ta#D 00pregunt% al alguacil.
00=e le# imputa/ #e-or/ un negro crimen y $ien pro$ado/ por lo cual lo# 5uece# *an
decretado/ con apego a la ley/ 2ue #ean a*orcada#. =e *an (endido al dia$lo. al e#
#u crimen.
om #e e#tremeci%. .a$anle en#e-ado a dete#tar a la gente 2ue cometa tan
(icio#a acci%n. =in em$argo/ como no e#ta$a di#pue#to a pri(ar#e del placer de
#aciar #u curio#idad/ pregunt%6
00CC%mo y cu'ndo #ucedi% e#toD
007na noc*e de diciem$re/ en una igle#ia en ruina#/ 8a5e#tad. om #e e#tremeci%
de nue(o.
00CHui;n e#ta$a pre#enteD
00E#a# do#/ y el otro.
00C.an confe#adoD
00No/ #e-or. Ella# lo niegan.
00CEntonce# c%mo #e #upoD
00Por2ue cierto# te#tigo# la# (ieron encaminar#e all'/ 8a5e#tad. E#to pro(oc%
#o#pec*a#/ y #u# efecto# la# *an confirmado y 5u#tificado. En particular e#t'
demo#trado 2ue/ por el per(er#o poder 2ue a# o$tu(ieron/ in(ocaron y pro(ocaron
una tormenta/ 2ue de(a#t% toda la comarca. Cuarenta te#tigo# *an declarado 2ue
*u$o tormenta/ y con facilidad #e *a$ran podido encontrar mil/ por2ue todo#
tu(ieron ra"%n para recordarla/ ya 2ue fueron #u# (ctima#.
00Ciertamente e#to e# un gra(e a#unto.
Luego/ tra# darle (uelta# un momento en #u imaginaci%n a a2uel gra(e delito/
pregunt%6
00C9 no fue tam$i;n e#a mu5er (ctima de la tormentaD
!aria# ca$e"a# anciana# entre lo# all pre#ente# *icieron mo(imiento# como de
ala$ar la prudencia de la pregunta/ ma# el alguacil no (io nada de importancia en
ella y re#pondi% #in rodeo#6
G=/ por cierto/ #e-or/ y m'# 2ue nadie. =u ca#a re#ult% de#tro"ada/ y ella y la ni-a
2uedaron #in tec*o.
00A mi (er le co#t% caro el poder de *acer tan mal tercio. La enga-aron/ por poco
2ue pagara por ello3 y #i pag% con #u alma y la de #u *i5a/ e#o demue#tra 2ue e#t'
loca/ y e#tando loca no #a$e lo 2ue *ace/ y por con#iguiente/ no delin2ue.
La# ca$e"a# de lo# anciano# a#intieron en reconocimiento a la #a$idura de om/
una (e" m'#/ y uno de ello# murmur%6 E=i el rey/ e#t' loco/ de acuerdo con el
diagn%#tico/ e# entonce# una locura de tal 5ae" 2ue me5orara la cordura de alguno#
2ue yo me #; #i por la gentil pro(idencia de Dio# pudieran ello# contagiar#e.F
00CHu; edad tiene la ni-aD 00pregunt% om.
00Nue(e a-o#.
00Por la# leye# de Inglaterra/ Cpuede una ni-a cele$rar pacto# y (ender#e a #
mi#ma/ milordD 00interrog% om/ dirigi;ndo#e a un entendido 5ue".
00La ley no permite 2ue un ni-o cele$re ning4n pacto importante ni inter(enga en
;l/ #e-or/ pue# con#idera 2ue #u ra"%n no e#t' capacitada para tratar con la ra"%n
madura y lo# plane# per(er#o# de la# per#ona# mayore# 2ue ;l. El diablo puede
comprar a un ni-o/ #i #e lo propone/ y el ni-o con(enir en ello/ pero no a un ingl;#/
por2ue en e#te 4ltimo ca#o el trato #era nulo e in('lido.
Parece co#a *arto poco cri#tiana y mal di#currida 00e<clamo om con #incero
entu#ia#mo00 2ue la ley de Inglaterra niegue a lo# ingle#e# pri(ilegio# 2ue concede
al dia$lo.
E#te nue(o modo de con#iderar el a#unto pro(oc% muc*a# #onri#a#/ y 2ued% en la
memoria de muc*o#/ para #er repetido en la corte como prue$a de la originalidad de
om/ a# como de #u# progre#o# *acia #u #alud mental.
La (ie5a culpa$le *a$a ce#ado de #ollo"ar y e#ta$a pendiente de la pala$ra de
om/ con creciente inter;# y mayor e#peran"a. Dio#e cuenta el ni-o/ y #inti% 2ue #u#
#impata# #e inclina$an *acia ella en #u peligro#a y de#amparada #ituaci%n. Luego
pregunt%6
00CC%mo lograron pro(ocar la tormentaD
00'uit+ndose sus medias, #e-or. E#to de5% a#om$rado a om y aument% #u fe$ril
curio#idad.
00)E# mara(illo#o+ 00e<clam% con (e*emencia00. CProduce #iempre e#a acci%n
tan terri$le# efecto#D
00=iempre/ #e-or. Por lo meno#/ #i la mu5er lo de#ea y pronuncia la# pala$ra#
nece#aria#/ $ien con la lengua/ $ien de pen#amiento.
om #e (ol(i% a la mu5er y di5o con impetuo#o celo6
00)E5erce tu poder+ )Hui#iera (er una tempe#tad+
Palidecieron #4$itamente la# me5illa# de lo# #uper#ticio#o# circun#tante#/ a 2uiene#
in(adi% un de#eo general/ aun2ue e#condido/ de largar#e m'# 2ue de pri#a. =e le
e#cap% todo e#to a om/ 2ue no pen#a$a en otra co#a #ino en el e<igido catacli#mo.
Al (er la e<pre#i%n de perple5idad en el ro#tro de la mu5er/ a-adi%6 e<citado6
No tema#/ nada te pa#ar'. E# m'#... 2uedara# li$re. No te tocar' nadie. )Da
mue#tra# de tu poder+
00)O*/ rey y #e-or+ No lo tengo. =e me *a acu#ado fal#amente.
00.a$la# por temor. en $ien pue#to el cora"%n3 no #ufrir'# da-o. Pro(oca una
tormenta/ por pe2ue-a 2ue #ea. No 2uiero nada en grande ni da-o#o/ ante# $ien
prefiero lo contrario. .a"lo y #al(ar'# tu (ida3 2uedar;i# li$re t4 y tu *i5a/ con el
perd%n del rey/ y a #al(o de da-o o maldad de nadie del reino.
Pro#terno#e la mu5er y prote#t% $a-ada en llanto 2ue no tena poder para *acer el
milagro/ pue# de tenerlo defendera de $uen grado la (ida de #u *i5a #olamente/ con,
tenta de perder la #uya/ #i por #u o$ediencia al mandato del rey pudiera alcan"ar tan
preciada gracia.
In#i#ti% om y la mu5er per#i#ti% en #u declaraci%n. Finalmente di5o el ni-o6
008e parece 2ue e#a mu5er *a *a$lado (erdad. =i mi madre e#tu(iera en e#te lugar
y tu(iera podere# del dia$lo/ para #eme5ante# funcione#/ no *a$ra (acilado un
momento en pro(ocar la tormenta y de5ar en ruina# todo el pa#/ a cam$io de o$tener
la #al(aci%n de mi (ida a cual2uier precio 2ue fuere. oda# la# madre# e#t'n
(aciada# en el mi#mo molde. Hueda# li$re/ $uena mu5er.../ y lo tu *i5a.../ por2ue yo
te creo inocente. A*ora no tiene# ya 2ue temer/ una (e" perdonada... Hutate la#
media#/ y #i puede# pro(ocar una tormenta/ yo te *ar; rica.
La redimida criatura lan"% a (oce# #u gratitud y #e di#pu#o a o$edecer/ mientra#
om la contempla$a con a(ide" y algo de temor. Al propio tiempo lo# corte#ano#
manife#taron (i#i$le de#a#o#iego e in2uietud. La mu5er de#nud% #u# pierna# y la# de
la ni-a/ y e(identemente *i"o todo lo po#i$le por recompen#ar la genero#idad del
rey con un terremoto/ pero la prue$a re#ult% un fraca#o y un de#encanto. om #u#,
pir% y di5o
00!amo#/ $uena mu5er/ no te mole#te# m'#3 tu poder #e/ *a de#(anecido. !ete en
pa" y #igue tu camin%/ y #i alguna (e" recupera# tal poder/ no me ol(ide# y darme
una tormenta.
X
X. Durante el reinado de Enri2ue !III/ la# en(enenadore# eran/ por ley del
parlamento/ condenado# a #er her%idos hasta morir. E#ta medida fue a$olida en el
reinado #iguiente.
En Alemania/ a4n en el #iglo &!II e#te e#panto#o ca#tigo #e aplica$a a lo#
monedero# fal#o# y a todo fal#ificador. aylor/ el Poeta del Agua/ de#cri$e una
e5ecuci%n 2ue pre#enci% en .am$urgo/ en JZJZ. El 5urado dio #u (eredicto en contra
de un monedero fal#o y #e pronunci% por2ue #e le ,hir%iese en aceite hasta morir-
no 2ue #e le lan"a#e de una #ola (e" al aceite *ir(iendo/ #ino 2ue #u5eto a una
e#pecie de p;rtiga/ con una cuerda pa#ada $a5a lo# $ra"o#/ #e le *icie#e #umergir
poco a poco en el aceite3 primero lo# pie#/ luego la# pierna#/ y a# *a#ta 2uemar todo
el cuerpo/ de#prendi;ndo#e la carne d# lo# *ue#o#b. Dr. 1. .ammond rum$ull/ Las
Lees ./ules, falso %erdadero.
El FA8O=O CA=O DE LA= 8EDIA=
7na mu5er y #u *i5a/ de nue%e a0os, fueran a*orcada# en .untingdon por *a$er
(endido #u# alma# al dia$la/ de#encadenando una e#panto#a tormeta )al 2uitar#e la#
media#+ Ibid., p. KO.
CAP7LO &!I
LA CO8IDA DE :ALA
Acerc'$an#e la *ora de la comida/ y/ por e<tra-o 2ue pare"ca/ la idea no oca#ion%
a om #ino un le(e de#a#o#iego/ pero #in terror alguno. Lo 2ue le ocurri% por la
ma-ana *a$a fortalecido en e<tremo #u confian"a3 el po$recillo e#ta$a ya m'#
aco#tum$rado a #u e<tra-o am$iente/ de#pu;# de cuatro da#/ 2ue lo *a$ra e#tado
una per#ona mayor al ca$o de todo un me#. Nunca #e (io m'# #orprendente e5emplo
de la facilidad de un ni-o para amoldar#e a la# circun#tancia#.
Apro(ec*emo# nue#tro pri(ilegio/ y corramo# a la gran #ala del $an2uete para
ec*arle un (i#ta"o/ mientra# om #e encuentra li#to para una oca#i%n tan imponente.
E# un apo#ento e#pacio#o/ de columna# y pila#tra# dorada# y parede# y tec*o# con
pintura#. En la puerta #e yerguen do# fornido# guardia#/ rgido# como e#tatua#/
(e#tido# de rico# y pintore#co# tra5e# y armado# de ala$arda#. En una galera alta/
2ue corre en tomo de toda la #ala/ *ay una $anda de m4#ico# y compacta
concurrencia de uno y otro #e<o/ $rillantemente ata(iada. En el centro del #al%n/
#o$re la tarima/ e#t' la me#a de om. De5emo# a*ora 2ue *a$le el (ie5o croni#ta6
E7n ca$allero entra en el apo#ento con una (ara/ y tra# ;l otro/ 2ue trae un mantel3
de#pu;# de *a$er#e arrodillado am$o# tre# (ece# con la mayor (eneraci%n/ tienden el
mantel #o$re la me#a/ y #e retiran am$o# tra# una nue(a genufle<i%n. !ienen luego
otro# do#/ uno tam$i;n con (ara y otro con un #alero/ un plato y pan. :uando *an
*ec*o #u# genufle<ione# como lo# do# anteriore#/ y colocado dic*o# o$5eto# #o$re la
me#a/ #e retiran con la# mi#ma# ceremonia# reali"ada# por lo# primero#. Por fin/
(ienen do# no$le# ricamente (e#tido#/ uno de ello# con un trinc*ante/ y de#pu;# de
*a$er#e po#trado tre# (ece# de la manera m'# re(erente/ #e acercan y frotan la me#a
con pan y #al/ dando mue#tra# de tanto re#peta como #i el rey e#tu(iera pre#ente.F
A# terminan lo# #olemne# preliminare#. Luego/ a lo le5o# #e oyeron en lo#
corredore# el e#truendo de la# trompeta#/ y el confu#o grito de E)Pa#o al rey/ pa#o a
la ma5e#tad del rey+F E#ta# (oce# #e repiten una y otra (e"/ acerc'ndo#e m'# y m'#/
y de pronto/ ca#i en nue#tra# $ar$a#/ #uena la nota marcial y la (o" de E)Pa#o al
rey+F/ y aparece el $rillante corte5o/ 2ue cierra fila# a la puerta/ con acompa#ada
marc*a. De5emo# *a$lar otra (e" al croni#ta6
E!ienen primero $arone#/ conde# y ca$allero# de la 1arretera/ todo# ricamente
(e#tido# y con la ca$e"a de#cu$ierta. =igue de#pu;# el canciller/ entre otro# do#
per#ona5e#/ uno de lo# cuale# lle(a el cetro real y el otro la e#pada de E#tado en #u
(aina ro5a/ cu$ierta de flore# de li# y oro y con la punta *acia arri$a. Luego (iene el
mi#mo rey/ a 2uien al aparecer #aludan doce trompeta# y muc*o# tam$ore#/ con
gran e#truendo de la# #al(a#/ mientra# en la# galera# #e le(antan todo# de #u# a#ien,
to#6 00)Dio# #al(e al rey+00 !ienen luego lo# no$le# de #u corte/ y a #u derec*a e
i"2uierda marc*a #u guardia de *onor/ #u# cincuenta ca$allero# pen#ionario#/ con
dorada# *ac*a# de com$ate.F
odo era *ermo#o y agrada$le. om #enta 2ue le lata coa ma# fuer"a el cora"%n/
y a #u# o5o# a#oma$a una lu" de alegra. A(an"a$a con la mayor gracia/ tanto m'#
cuanto 2ue e#ta$a au#ente de ella/ pue# #u e#pritu e#ta$a deleitado y a$#orto en el
alegre e#pect'culo y lo# #one# 2ue le rodea$an3 y adem'# nadie puede (er#e feo con
ropa# rica# y $ien portada#/ una (e" 2ue #e *a aco#tum$rado un poco a ella#/
e#pecialmente en el momento en 2ue no #e da cuenta de 2ue la# lle(a. om record%
#u# in#truccione# y re#pondi% a lo# #aludo# con una le(e inclinaci%n de #u ca$e"a
emplumada y un cort;#6 E:racia#/ mi $uen pue$lo.F
=ent%#e a la me#a #in 2uitar#e #u gorro/ y lo *i"o #in el menor em$ara"o/ por2ue el
comer con el gorro pue#to era la 4nica co#tum$re regia en 2ue lo# reye# y lo# Canty
#e *alla$an en terreno conocido/ ya 2ue ninguno de ello# a(enta5a$a a lo# otro# en
e#a familiaridad con el gorro. Rompi% fila# el corte5o/ #e agrup% pintore#camente y
todo# permanecieron con la# ca$e"a# de#cu$ierta#.
Al #on de alegre m4#ica entraron luego lo#R ala$ardero# de palacio/ lo# *om$re#
m'# alto# y m'# fuerte# de Inglaterra/ 2ue eran cuidado#amente e#cogido# al efecto3
ma# de5aremo# 2ue el croni#ta no# lo #iga contando6
EEntraron lo# ala$ardero# de palacio/ de#nuda la ca$e"a/ (e#tido# de e#carlata con
ro#a# de oro en la e#palda/ y ;#to# fueron y (inieron trayendo cada (e" una #erie de
man5are#/ #er(ido# en (a5illa de plata. E#to# man5are# eran reci$ido# por un
ca$allero/ en el mi#mo orden en 2ue lo# traan/ y colocado# #o$re la me#a/ en tanto
2ue el catador da$a a comer a cada guardia un $ocado del plato 2ue *a$a trado/ por
temor al (eneno.F
.i"o om una $uena comida/ aun2ue #e da$a cuenta de 2ue centenare# de o5o#
#eguan cada $ocado *a#ta #u# la$io# y le mira$an mientra# lo coma/ con un inter;#
2ue no *a$ra #ido ma# inten#o #i #e *u$iera tratado de un mortfero e<plo#i(o y
*u$ieran e#perado 2ue (olara el rey lan"ando #u# miem$ro# por el recinto. Cuida$a
om de no apre#urar#e y tam$i;n cuida$a de no *acer nada por # mi#mo/ #ino de
e#perar a 2ue el funcionario competente #e arrodillara ante ;l y lo *iciera. =ali% del
pa#o #in un error6 )impeca$le y preciado triunfo+
Cuando al fin termin% el yantar y #ali% om en medio de #u $rillante #;2uito/ con
lo# odo# en#ordecido# por el clamor de la# trompeta#/ de lo# tam$ore# y mile# de
aclamacione#/ #e di5o 2ue/ #i ya *a$a pa#ado lo peor/ 2ue era comer en p4$lico/
#era una e<periencia 2ue #in incon(eniente #oportara (aria# (ece# cada da/ #i con
ello poda li$erar#e de alguno# de lo# m'# terri$le# re2uerimiento# de #u oficio
regio.
CAP7LO &!II
F7,F7 PRI8ERO
Corri% 8ile# .endon *acia el final del puente por el lado de =out*@ar?/ con lo#
o5o# muy (i(o# en $u#ca de la# per#ona# 2ue per#egua/ con la e#peran"a de
alcan"arla# de un momento a otro3 pero en e#to #e lle(% un c*a#co. A fuer"a de pre,
guntar/ pudo #eguir #u# *uella# parte del camino al tra(;# de =out*@ar?/ pero all
ce#a$a toda tra"a/ y el #oldado 2ued% perple5o en cuanto a lo 2ue de$a de *acer. No
o$#tante/ continu% lo me5or 2ue pudo #u# e#fuer"o# durante el re#to del da. Al caer
la noc*e #e encontr% rendido de pierna#/ medio muerto de *am$re y con #u de#eo
m'# le5o# 2ue nunca de (er#e reali"ado. A# pue#/ cen% en la po#ada del a$ardo y
#e fue a la cama/ re#uelto a #alir muy de ma-ana y regi#trar de arri$a a$a5o la
ciudad. Cuando e#ta$a aco#tado pen#ando y planeando/ comen"% de pronto a
ra"onar de la #iguiente manera6
00CE#capar' el ni-o del lado del rufi'n/ #u #upue#to padre/ #i le e# po#i$leD
C!ol(er' a Londre# en $u#ca de #u# antiguo# para5e#D No. No lo *ar'/ por2ue 2uerr'
e(itar 2ue lo atrapen de nue(o. CPue# entonce#/ 2ue *ar'D No *a$iendo tenido ami,
go# ni protectore# en el mundo *a#ta 2ue #e encontr% a 8ile# .endon/ tratar'/ claro/
de *allarme otra (e"/ #iempre 2ue e#to# tra$a5o# no le o$liguen a acercar#e a
Londre# y al peligro. =e encaminar' a .endon .all. E#o e# lo 2ue *ar'/ por2ue #a$e
2ue yo me propongo dirigirme a mi ca#a/ y en ella e#perar' *allarme.
=/ para .endon/ el ca#o era clar#imo. No de$a perder m'# tiempo en =out*@ar?/
#ino mo(er#e en #eguida a tra(;# de Nent en direcci%n a 8on?R# .olm/ regi#trando
el $o#2ue e in2uiriendo durante #u marc*a.
!ol(amo# a*ora al de#aparecido reyecito.
El rufi'n a 2uien ;l mo"o de la po#ada del puente *a$a (i#to Ea punto de alcan"arF
al mo"al$ete y al rey/ no #e uni% preci#amente a ello#/ #ino 2ue #e 2ued% atr'# y #i,
gui% #u# pa#o#. Nada di5o. Lle(a$a el $ra"o i"2uierdo en ca$e#trillo/ y tena el o5o
del mi#mo lado cu$ierto por un gran parc*e (erde. Co5ea$a un tanto/ y u#a$a para/
apoyar#e un palo de ro$le. El mo"al$ete condu5o al rey en un tortuo#o rodeo a tra(;#
de =out*@ar? y no tard% en dar en la carretera real/ m'# all' del pue$lo. Eduardo/
2ue e#ta$a ya incomodado/ di5o 2ue #e detendra all/ pue# a .endon le corre#ponda
ir a ;l y no a ;l ir a .endon. No #oportara #eme5ante in#olencia y #e parara all
mi#mo. El mo"al$ete di5o6
00CHuiere# 2uedarte a2u/ cuando tu amigo yace *erido en a2uel $o#2ueD =ea/
pue#.
El rey cam$i% de actitud al in#tante y e<clam%6
00C.eridoD C9 2ui;n #e *a atre(ido a *erirloD Pero ;#a e# otra cue#ti%n. )=igamo#/
#igamo#+ )8'# de pri#a+ Ciene# plomo en lo# pie#D CE#t' *eridoD )Aun2ue 2uien lo
*iri% #ea el *i5o de un du2ue/ #e arrepentir' d; ello+
Hueda$a toda(a un trec*o *a#ta el $o#2ue/ pero lo cru"aron r'pidamente. El
mo"al$ete mir% en torno/ (io una rama *incada en el #uelo con un andra5o atado y
#igui% ;l camino al interior del $o#2ue/ $u#cando rama# #imilare# y *all'ndola# a
trec*o#. E(identemente eran gua# para el lugar a 2ue #e encamina$a. De pronto
lleg% a un claro/ donde #e (ean lo# ruino#o# re#to# de una ca#a de la$or y cerca de
all un granero 2ue empe"a$a a de#moronar#e. Por ning4n lado *a$a #e-ale# de (ida
y un profundo #ilencio reina$a en el lugar. El muc*ac*o entr% en el granero/ #eguido
muy de cerca por el an#io#o rey. Nadie all. Eduardo lan"% al mo"o una mirada de
#orpre#a y recelo/ y pregunt%6
00CD%nde e#t'D
Re#pondi%le una $urlona caca5ada6 Al in#tante el ni-o mont% en c%lera/ agarr% un
le-o/ y #e di#pona a atacar al mo"o cuando lleg% a #u# oda# otra carca5ada #ard%ni,
ca/ proferida por el mi#mo rufi'n co5o 2ue lo# *a$a #eguido a di#tancia. !ol(i%#e el
rey y pregunt% col;rico6
00CHui;n ere# t4D CHu; *ace# por a2uD
00D;5ate de tontera# y tran2uil"ate. No e# tan $ueno mi di#fra" 2ue pretenda# no
conocer a ta padre.
004 no ere# mi padre. No te cono"co. =oy el rey. =i *a# e#condido a mi criado/
$4#camelo en #eguida o te co#tar' caro lo 2ue *a# *ec*o.
Con fuerte y me#urada (o" replic% 1uan Canty6
00E# e(idente 2ue e#t'n loco/ y me repugna ca#tigarte3 pero #i me pro(oca#/ lo
*ar;. u# pala$ra# no pueden *acerno# da-o a2u/ donde no *ay odo# 2ue e#cuc*en
tu# locura#3 #in em$argo/ $ueno #er' 2ue tu lengua #e e5ercite en *a$lar con cautela/
para 2ue no pueda per5udicamo# cu'ndo cam$iemo# de para5e. .e cometido un
a#e#inato y no puedo permanecer en ca#a/ ni t4 tampoco/ por2ue nece#ito tu# #er,
(icio#. 8i nom$re *a cam$iado por prudente# ra"one#. A*ora e# .o$$#/ 1uan
.o$$#. 4 te llama# 1ac?. Procura con#er(arlo en la memoria. Dime/ Cd%nde e#t' tu
madreD CD%nde tu# *ermana#D No *an acudido al lugar donde la# *a$amo# citado.
C=a$e# d%nde *an idoD
El rey re#pondi% de mal temple6
00No me pertur$e# con e#o# acerti5o#. 8i madre *a muerto. 8i# *ermana# e#t'n
en palacio.
El mo"o e#tall% en una carca5ada de mofa y Eduardo lo *a$ra atacado #i Canty 00
o .o$$#/ como a*ora #e llama$a00 no lo *u$iera impedido/ diciendo6
00D;5alo/ .ugo/ no lo mole#te#. =u mente de#(ara y tu# co#a# le irritan =i;ntate/
1ac?/ y e#t'te en pa"/ 2ue
/
pronto tendr'# un $ocado 2ue comer.
Pu#i;ron#e .o$$# y .ugo a *a$lar en (o" $a5a y el rey #e apart% cuanto pudo de
#u de#agrada$le compa-a. Retir%#e a la penum$ra del rinc%n m'# le5ano del
granero/ donde encontr% 2ue el #uelo e#ta$a cu$ierto con un mont%n de pa5a. All #e
tendi%/ cu$ri;ndo#e con la pa5a a gui#a de manta/ y no tard% en 2uedar a$#orto en
#u# pen#amiento#. 8uc*o# pe#are# tena/ ma# lo# pormenore# 2ueda$an ca#i ol(ida,
do# por el #upremo de ello#/ la p;rdida de #u padre. A todo el mundo el nom$re de
Enri2ue !III le produca e#calofro# y le #ugera la idea de un ogro/ cuya# fauce#
re#pira$an de#truccione# y cuya# mano# repartan a"ote# y muerte3 pero para a2uel
n-o el nom$re no e(oca$a m'# 2ue #en#acione# de placer. La figura 2ue in(oca$a
tena un #em$lante todo $ondad/ y afecto/ ra5o el ni-o a la memoria una larga #erie
de e#cena# de cari-o entre #u padre y ;l/ y medit% complacido en ella# mientra#
fluan #in amargura #u# l'grima#/ te#timonio de cu'n *onda y (erdadera era la pena
de #u cora"%n. Conforme pa#% la tarde/ Eduardo/ a$rumado por #u# pe#adum$re#/
cay% poco a poco en un #ue-o tran2uilo y reparador.
Al ca$o de muc*o tiempo 00no poda decir cu'nto00 pugnaron #u# #entido# por
(ol(er a la realidad3 y mientra# con lo# o5o# a4n cerrado# #e pregunta$a (agamente
d%nde e#ta$a y 2u; le *a$a #ucedido/ not% un murmullo/ el repentino caer de la
llu(ia / en el tec*o. In(adi% #u cuerpo una #en#aci%n de placide"/ 2ue al poco rato
fue rudamente interrumpida por un coro de ri#a# c*illona# y de #arc'#tica# carca5a,
da#. =o$re#alt% al ni-o de#agrada$lemente y le *i"o a#omar la ca$e"a para (er de
d%nde proceda la interrupci%n. =u# o5o# (ieron un cuadro repugnante y e#panta$le.
En el #uelo/ al otro e<tremo del granero/ arda una alegre fogata y en tomo de ella/
fant'#ticamente iluminado# por lo# ro5i"o# re#plandore#/ #e de#pere"a$an o #e
tendan en el #uelo lo# m'# a$igarrado# grupo# de $ellaco# *arapiento# y rufiane# de
uno o #e<o 2ue el ni-o *u$iera do #o-ar o conocer en #u# lectura#. Eran *om$re#
recio# y fornido#/ ate"ado# por la intemperie/ de pelo largo y cu$ierto# de capri,
c*o#o# andra5o#. .a$a mo"o# de mediana e#tatura y ro#tro# *orri$le# (e#tido# de la
mi#ma manera3 *a$a mendigo# ciego# con lo# o5o# tapado# o (endado#/ li#iado# con
pierna# de palo o muleta#/ enfermo# con purulenta# llaga# mal cu$ierta# por (enda#3
*a$a un $u*onero de (il tra"a con #u# $arati5a#/ un afilador/ un calderero y un $ar,
$ero ciru5ano con la# *erramienta# de #u oficio. Alguna# de la# mu5ere# eran ni-a#
apena# adole#cente#/ otra# #e *alla$an en la edad prima(eral/ otra# eran $ru5a# (ie5a#
y arrugada#3 pero toda# ella# gritona#/ morena# y de#lenguada#/ toda# de#ali-ada# y
#ucia#. .a$a tre# ni-o# e#mirriado# y un par de perro# *am$riento# con cuerda# al
cuello/ cuyo oficio era guiar a lo# ciego#.
Caa la noc*e3 la cuadrilla termina$a de comer y comen"a$a la orga. El 5arro de
aguardiente pa#a$a de $oca en $oca. =e #inti% un grito general.
00)Hue canten el 8urci;lago y Dic?+
=e le(ant% uno de lo# ciego#/ y #e prepar% 2uit'ndo#e el parc*e 2ue le tapa$a lo#
#ano# o5o# y el conmo(edor cartel 2ue re"a$a la cau#a de #u calamidad. El
8urci;lago #e de#em$ara"% de #u pata de palo y ocup% #u pue#to al lado de #u com,
pa-ero/ *aciendo gala a #u# pierna# #ana#/ y fuerte#. Luego prorrumpieron am$o# en
un canto alegre/ 2ue al final de cada e#tancia reci$a el refuer"o de toda la cuadrilla
en animado coro. Cuando llegaron al fin de la.canci%n/ el entu#ia#mo de lo# #emi,
$orrac*o# *a$a llegado a tal punto 2ue todo# lo compartieron y empe"aron a cantar
otra (e" de#de el principio/ armando tal e#truendo de (oce# canalle#ca# 2ue *i"o
tem$lar la# (iga#.
=iguieron *a$lando/ y en el cur#o de la con(er#aci%n apareci% 2ue E1uan .o$$#F
no era ni con muc*o nue(o recluta/ #ino 2ue en tiempo# pa#ado# #e *a$a adie#trado
en la cuadrilla. Refiri%le# #u 4ltima *a"a-a/ y cuando di5o 2ue Epor accidenteF *a$a
matado a un *om$re/ e<pre#aron todo# #u apro$aci%n/ y al a-adir el $ellaco 2ue el
*om$re era cura/ fue aplaudido por todo# y con todo# tu(o 2ue $e$er. Conocido#
antiguo# le #aluda$an con alegra y lo# no(ato# #e #entan orgullo#o# de e#trec*arle
la mano. Pregunt'ronle por 2u; *a$a permanecido apartado tanto# me#e#/ y ;l
re#pondi%
00Londre# e# me5or 2ue el campo y m'# #eguro de#de *ace uno# a-o#/ por2ue la#
leye# #on muy dura# y #e ponen en pr'ctica con todo rigor. =i no me *u$iera
ocurrido e#e accidente/ me *a$ra 2uedado. .a$a re#uelto no (ol(er a a(enturarme
por la campi-a/ pero el EaccidenteF *a dado al tra#te con todo.
Pregunt% cu'nta# per#ona# figura$an en la cuadrilla/ y el 5efe d ella re#pondi%6
00!einticinco en n4mero# redondo#. Lo# m'# de ello# e#t'n a2u pero lo# otro# #e
encaminan *acia el e#te/ durante el in(ierno. No#otro# (amo# a ir en #u #eguimiento
cuando amane"ca.
00No (eo a Ben entre lo# *onrado# *om$re# 2ue me rodean. CD%nde e#tar'D
00)Po$re muc*ac*o+ A*ora #e alimenta de a"ufre/ y *arto irritante por cierto para
un paladar tan delicado. Lo mataron en una reyerta a mediado# del (erano.
00)Cu'nto lo #iento+ Ben era *om$re de talento y (alero#o.
00Cierto 2ue lo era. >e##/ la negra/ #u coima/ e# de lo# nue#tro# toda(a/ pero #e *a
ido *acia el e#te. 8uc*ac*a li#ta y de conducta ordenada. Nadie la *a (i#to $orrac*a
m'# de cuatro da# por #emana.
00La recuerdo muy $ien a4n. Era muy e#tricta/ digna de todo encomio. =u madre
fue algo m'# li$re y meno# e#crupulo#a. 7na $ru5a tur$ulenta/ fea y de mal car'cter/
pero adornada por un talento muy #uperior a lo com4n.
00Por lo mi#mo la perdimo#. =u don de 2uiromancia y otro# g;nero# de
adi(inaci%n le gran5earon al fin nom$re y fama de $ru5a. La ley la a#% (i(a a fuego
lento. 8e conmo(i%/ y #ent como una e#pecie de ternura/ (er de 2u; manera tan
gentil #e enfrent% con #u #uerte/ $la#femando y (ituperando a toda la multitud 2ue
a$#orta la contempla*a/ mientra# la# llama# #u$an lami;ndole la cara y le
c*amu#ca$an lo# pelo# y c*i#porrotea$an alrededor de #u ca$e"a cana.... C>la#fe,
mando *e dic*oD )9a lo creo 2ue $la#femando+ =i mil a-o# (i(iera#/ no oira#
$la#femia# m'# en #u punto )Ay+ =u arte muri% con ella. Huedan a*ora imitacione#
inocua# y #er(ile#/ pero no $la#femia# de (era#.
El 5efe #u#pir% y otro tanto *icieron #u# oyente#. Por un in#tante cay% una lo#a de
#ilencio #o$re todo# lo# reunido#/ por2ue aun lo# paria# tan endurecido# como
a2u;llo# no #on a$#olutamente negado# al #entimiento/ #ino 2ue e<perimentan una
#en#aci%n fuga" de aflicci%n a grande# inter(alo# y en circun#tancia#
particularmente fa(ora$le#/ (er$igracia/ en ca#o# como a2u;l/ en 2ue el genio y el
arte #e fueron #in de5ar *eredero. =in em$argo/ un intermina$le trago en ronda no
tard% en re#taurar lo# 'nimo# de lo# pla-idero#.
00CLe# *a ido mal a otro# de nue#tro# amigo#D 00pregunt% .o$$#.
00A alguno#/ #. =o$re todo a lo# reci;n llegado#/ tale# como mendigo#
*am$riento# y #in *ogar/ 2ue (aga$an por el mundo por2ue le# 2uitaron la# tierra#
para con(ertirla# en de*e#a# para o(e5a#. =e dedicaron a pedir limo#na y fueron a"o,
tado#/ amarr'ndolo# a una carreta/ de#nudo# de la cintura arri$a/ *a#ta manarle# la
#angre. Luego (ol(ieron a mendigar/ lo# a"otaron otra (e" y le# cortaron una ore5a.
8endigaron por tercera (e" 00C2u; i$an a *acer lo# po$re# dia$lo#D y fueron mar,
cado# en la# me5illa# con *ierro candente y luego (endido# como e#cla(o#. =e
e#caparon/ lo# pe#caron y lo# a*orcaron. La *i#toria termin% pronto. Otro# *an
e#capado/ meno# mal. !enid a2u/ 9o?el/ >um# y .odge..../ en#e-ad (ue#tro#
adorno#.
A(an"aron lo# aludido#/ #e 2uitaron lo# *arapo# y de5aron al de#cu$ierto la#
e#palda#/ cru"ada# de antigua# co#tura# de5ada# por el l'tigo. 7no #e le(ant% el pelo
y en#e-% en donde anta-o tu(o la ore5a i"2uierda3 otro en#e-% una marca en el
*om$ro/ la letra !/ y una ore5a mutilada. El tercero di5o6
9o #oy 9o?el/ y fui en otro tiempo un la$rador pr%#pero/ con una e#po#a amante y
c*i2uillo#3 y a*ora #oy algo muy di#tinto por mi e#tado y profe#i%n. 8i mu5er y mi#
*i5o# murieron. al (e" e#t;n en el cielo/ o tal (e"... en el otro #itio... Pero/ )Dio# #ea
loado+/ ya no tienen nada 2ue (er con Inglarterra. 8i $uena madre/ 2ue era de
conducta intac*a$le/ trat% de ganar#e el pan a#i#tiendo a lo# enfermo#/ pero uno de
ello# #e muri% #in 2ue el m;dico #upiera de 2u;/ y por lo tanto 2uemaron a mi madre
por $ru5a/ mientra# mi# ni-o# lo contemplaron/ gimiendo. )Ley de Inglaterra+
)Le(antad el (a#o y $e$amo# todo# 5unto# a la #alud de la# mi#ericordio#a# leye#
ingle#a#/ 2ue la li$raron del infierno de Inglaterra+ ):racia#/ camarada#/ gracia# a
todo#+ 9o ped limo#na de ca#a en ca#a con mi mu5er/ lle(ando a lo# fam;lico#
ni-o#3 pero como e# un delito tener *am$re en Inglaterra/ no# de#nudaron y no#
lle(aron por tre# pue$lo# d'ndono# a"ote#. )>e$amo# todo# otra (e" por la# piado#a#
leye# ingle#a#/ por2ue #u l'tigo #e $e$i% la #angre de mi 8ara/ y a# lleg% muy
pronto #u $endita li$ertad+ A*ora duerme en la $endita tierra/ a #al(o de todo da-o3
y lo# ni-o#... Lo# ni-o#/ mientra# la ley me i$a a"otando de pue$lo en pue$lo/ #e
murieron de *am$re. )>e$ed/ muc*ac*o#/ $e$ed/ aun2ue no #ea m'# 2ue una gota/
por lo# po$re# ni-o# 2ue no *icieron nunca da-o a nadie+ 9o (ol( a mendigar en
$u#ca de un mendrugo/ y me pu#ieron en la picota y perd una ore5a... 8irad/ a2u
e#t' lo 2ue de ella 2ueda. !ol( a pedir limo#na/ y/ para 2ue no #e me ol(ide/ a2u
ten;i# lo 2ue re#to de la otra. !ol( otra (e"/ y me (endieron como e#cla(o. A2u/ en
la me5illa/ de$a5o de e#ta manc*a/ #i me la(ara/ podrai# (er la = ro5a 2ue de5% la
marca del *ierro al ro5o (i(o. )E#cla(o+ CComprend;i# e#ta pala$raD )7n e#cla(o
ingl;# e# el 2ue ten;i# delante+ 8e *e e#capado de mi amo/ y cuando me encuentren
00)caiga la maldici%n del cielo #o$re la tierra 2ue lo *a ordenado+00/ cuando me
encuentren/ me a*orcar'n.
JO
JO. 7n rey tan 5o(en y un campe#ino tan ignorante podan e2ui(ocar#e y e#to e# un
e5emplo. E#te campe#ino #ufra el pe#o de una ley por anticipado1 el rey mo#tra$a
#u indignaci%n contra una ley 2ue toda(a no e<i#ta6 por2ue e#te odio#o e#tatuto #e
cre% preci#amente durante el reinado del pe2ue-o rey. =in em$argo/ #a$emo#/ por lo
*umano de #u car'cter/ 2ue nunca pudo #er #ugerido par ;l.
7na (o" (i$rante #e de5% or en el enrarecido aire6
00)E#o no #uceder'+ )9 en e#te da le *a llegado el fin a e#a ley+ odo# #e
(ol(ieron y (ieron la fant'#tica figura del rey ni-o/ 2ue #e acerca$a (elo". Cuando
emergi% a la lu" y #e re(el% claramente/ *u$o un e#tallido general de pregunta#.
00CHui;ne#e CHu;CHui;n eere# t4/ mu-ecoD
El ni-o permaneci% impertur$a$le en medio de a2uello# #orprendido# e
interrogadore# ro#tro#/ y re#pondi% con ma5e#tuo#a dignidad6
00=oy Eduardo/ rey de Inglaterra. =igui% a e#to una e<plo#i%n de carca5ada#/ en
parte de mofa y en parte de 54$ilo/ por la e<celencia del c*i#te.
Eduardo #e #inti% ofendido y di5o con a#pere"a6
00CA# agradec;i# la regia merced 2ue o# *e prometido/ (aga$undo# de#ore5ado#D
Di5o m'#/ con col;rica (o" y e<citado# ademane#/ pero todo #e perdi% en el
tor$ellino de carca5ada# y de e<pre#ione# de mofa. E1uan .o$$#F *i"o (ario#
intento# de #er odo por encima/ de a2uel $arullo/ y al fin lo con#igui% diciendo6
00Camarada#/ e# mi *i5o/ un #o-ador/ un loco/ loco perdido. No le *ag'i# ca#o. =e
cree el rey.
00=oy el rey 00di5o Eduardo/ (ol(i;ndo#e *acia ;l00/ y lo #a$r'# a #u tiempo y a
tu co#ta. .a# confe#ado un a#e#inato y por ;l te a*orcaran.
0023 me *ar'# traici%nD 234 =i te pongo la mano encima...
00)Alto/ alto+ 00di5o ;l (igoro#o 5efe de la cuadrilla/ interponi;ndo#e 00 a tiempo
de #al(ar al rey/ y recalcando e#ta ayuda con uno# pu-eta"o# 2ue derri$aron a .o$$#
por tierra00. CNo tiene# re#peto ni a lo# reye# ni a lo# 2ue u#an pu-o# de enca5e#D =i
(uel(e# a ofender mi pre#encia/ te e#trangular; con mi# propia# mano#. 009 agreg%
dirigi;ndo#e a =u 8a5e#tad006 .ace# mal en dirigir amena"a# a tu# camarada#/
muc*ac*o/ y de$e# guardar la lengua para *a$lar mal de ello# en parte alguna. =;
rey en*ora$uena/ #i e#o #ati#face tu locura/ pero 2ue no #ea ello un mal para nadie.
No (uel(a# a decir lo 2ue *a# dic*o/ e#to e# traici%n. =eremo# malo# en co#a# de
poca monta/ pero no tanto 2ue *agamo# traici%n a nue#tro rey. En e#to #omo#
cora"one# amante# y leale#. Repara #i digo la (erdad. A*ora/ todo# 5unto#6 E)enga
larga (ida Eduardo/ rey de Inglaterra+F
00E)enga larga (ida Eduardo/ rey de Inglaterra+F
La re#pue#ta de la *eterog;nea c*u#ma fue proferida con tan e#tent%rea# (oce# 2ue
*i"o 2ue el de#tartalado edificio (i$rara todo. El ro#tro de Eduardo re#plandeci% de
placer un in#tante/ e inclin% #u ca$e"a al tiempo 2ue deca con gra(e #implicidad6
00:racia#/ mi $uen pue$lo. E#ta ine#perada ocurrencia oca#ion% a todo#
con(ul#ione# de regoci5o. Cuando (ol(i% de nue(o algo parecido a la calma/ di5o el
5efe con firme"a/ pero con acento $onac*%n6
D;5ate de tontera#/ ni-o/ 2ue e#o no e# prudente ni e#t' $ien. Como $roma puede
pa#ar/ pero e#coge cual2uier otro titulo.
7n calderero e<pre#% a (oce# una idea.
00Fu,fu I/ rey de lo# tonto#.
El ttulo *i"o fortuna al in#tante/ y todo# re#pondieron con un tremendo aullido6
00)!i(a Fu,fu I/ rey de lo# tonto#+
A lo cual #iguieron (ociferacione#/ maullido# y carca5ada#.
nadie+
00)=u$idle #o$re el pa(;# y coronadle.
00)Ponedle el manto real+
00)Dadle el cetro+
00)Entroni"adle+
E#to# y otro# mil grito# e#tallaron a un tiempo/ y/ ca#i ante# de 2ue la po$re
(ictima pudiera tomar aliento/ (io#e coronada con una 5ofaina de peltre/ en(uelta en
una manta en 5irone#/ entroni"ada #o$re un tonel y pro(i#ta/ a gui#a de cetro/ del
#oldador del calderero. Luego todo# #e *incaron en tomo de ;l y prorrumpieron en
un coro de #arc'#tico# gemido# y de $urlona# #4plica#/ mientra# #e en5uga$an lo#
o5o# con la# manga# o con lo# delantale# mugriento# y andra5o#o#.
00)=; $enigno para no#otro#/ o* dulce rey+
00)No pi#otee# a e#to# gu#ano# 2ue te imploran/ 2* no$le ma5e#tadi
00)Compad;cete de tu# e#cla(o# y con#u;lalo# con un puntapi; regio+
00)Al;grano# y cali;ntano# con tu# $enigno# rayo#/ o* flamante #ol de la
#o$erana+
00)=antifica la tierra con la pi#ada de tu pie/ para 2ue podamo# comer el pol(o y
enno$lecerno#+
00)Dgnate e#cuc*arno#/ o* #e-or/ para 2ue lo# *i5o# de nue#tro# *i5o# puedan
*a$lar de tu regia conde#cendencia/ y #entir#e felice# y orgullo#o# para/ #iempre+
Pero el c*u#co calderero *i"o la mofa me5or de la noc*e y #e lle(% lo# de$ido#
*onore#. Arrodillado/ fingi% $e#ar lo# pie# del rey3 rec*a"ado con indignaci%n/
empe"% a pedir a todo# un andra5o para peg'r#elo en la. cara/ en donde fue tocado
por lo# pie#/ diciendo 2ue de$a pre#er(arlo del contacto del aire (ulgar y 2ue *ara
#u fortuna #aliendo al camino real y e<poni;ndolo a la (i#ta mediante cien c*eline#
por mo#trarlo3 #e pu#o tan dic*arac*ero/ 2ue fue la en(idia y la admiraci%n de toda
a2uella #arno#a ralea.
A lo# o5o del pe2ue-o monarca a#omaron l'grima# de (ergLen"a y de indignaci%n.
9 en el fondo de #u cora"%n pen#a$a6
G=i le# *u$iera inferido el m'# tremendo agra(io/ no podran #er m'# cruele#. 9/
#in em$argo/ no *e *ec*o m'# 2ue ofrecerle# mi $ondad.../ y a# me tratan por ello.
CAP7LO &!III
EL PRINCIPE 9 LO= !A:A>7NDO=
De#pert%#e al romper el al$a la tropa de (aga$undo# y pro#igui% #u marc*a. La#
nu$e# e#ta$an muy $a5a#/ cenago#o el #uelo y el cier"o in(ernal corta$a. oda la
alegra *aoa de#aparecido. Alguno# de ello#/ *o#co# y #ilencio#o#/ otro# irrita$le# y
petulante#/ y ninguno de $uen *umor. odo# e#ta$an #ediento#.
El 5efe pu#o a E1ac?F al cuidado de .ugo/ con alguna# in#truccione# y %rdene# a
1uan Canty para 2ue #e mantu(iera ale5ado del ni-o y lo de5ara en pa".
9 a# pre(ino a .ugo 2ue no #e tratara con dema#iada rude"a al muc*ac*o.
A poco/ el tiempo me5or% y la# nu$e# #e fueron en parte. Ce#o la cuadrilla de tiritar
y #e #ua(i"% el *umor de todo#. Fu;ron#e poniendo m'# y m'# alegre#/ y/
finalmente/ empe"aron a em$romar#e uno a otro#/ y a in#ultar a lo# (iandante# 2ue
encontra$an por el camino. E#to denuncia$a 2ue de#perta$an una (e" m'# a la
apreciaci%n de la (ida y #u# alegra#. El temor 2ue todo el mundo le# tena #e
mo#tra$a en 2ue todo# lo# (iandante# le# cedan el pa#o y toma$an a $ien #u#
gro#era# in#olencia#. 7na de #u# maldade# con#i#ta en arrancar la ropa tendida en
lo# #eto#/ a la (i#ta de #u# due-o#/ 2uiene# no decan e#ta $oca e# ma/ pue# al
parecer #e mo#tra$an agradecido# de 2ue no #e lle(aran tam$i;n lo# #eto#.
No tardaron en in(adir una pe2ue-a ca#a de la$or donde #e in#talaron a #u# anc*a#/
mientra# el tem$loro#o la$riego y #u gente (acia$an la de#pen#a para darle# de#,
ayuno. Acaricia$an por de$a5o del ment%n a la mu5er y a la# *i5a#/ mientra# reci$an
el condumio de #u# mano#/ y *acan $roma# (ulgare# acerca de ella#/ acompa-ada#
de epteto# in#ultante# y de "afia#/ carca5ada#. Arro5a$an lo# *ue#o# y la# (erdura# al
aldeano y a #u# *i5o#/ a 2uiene# tenan #in ce#ar *aciendo de criado#/ y aplaudan
tumultuo#amente cuando #e deca un c*i#te gracio#o. Aca$aron por golpear en la
ca$e"a a una de la# *i5a#/ ofendida por alguna de #u# familiaridade#. Cuando #e
de#pidieron/ amena"aron con (ol(er para 2uemar la ca#a #oore la# mi#ma# ca$e"a#
de la familia #i llega$a a odo# de la 5u#ticia alguna noticia de #u# fec*ora#.
A e#o del medioda/ de#pu;# de una caminata larga y tedio#a/ #e detu(o el grupo
detr'# de un #eto en la# afuera# de un pue$lo grande. Dio#e una *ora para de#can#ar/
y todo# #e di#per#aron para entrar al pue$lo por diferente# punto#/ y dedicar#e a #u#
di(er#a# profe#ione#. E1ac?F fue en(iado con .ugo/ y am$o# andu(ieron de ac' para
all' alg4n tiempo. .ugo/ en $u#ca de una oca#i%n para *acer Eun negocioF/ pero #in
encontrar ninguna/ por lo 2ue aca$% diciendo6
00No (eo nada 2ue ro$ar. A#te e# un lugar de#precia$le. Pero mendigaremo#.
00C8endigaremo#D =igue t4 tu oficio/ 2ue $ien te #ienta/ pero yo no mendigar;.
00)Hue no mendigar'#+ 00e<clam% .ugo mirando al rey con #orpre#a00. Pero
dime/ Cde#de cu'ndo te *a# reformadoD
00CHu; 2uiere# decirD
00CNo *a# pedido limo#na toda tu (ida por la# calle# de Londre#D
00C9o/ idiotaD
00A*orra cumplido#/ 2ue a# te durar' m'# la pro(i#i%n. Dice tu padre 2ue *a#
mendigado toda tu (ida. CE# 2ue *a mentidoD Aca#o tendr'# la audacia de decir 2ue
*a mentido 00di5o #arc'#ticamente .ugo.
00CE#e a 2uien t4 llama# mi padreD =/ *a mentido.
008ira/ compa-ero/ no a$u#e# tanto

de e#a c*an"a de la locura. Emp;ala para tu
di(er#i%n y no para tu da-o. =i le cuento lo 2ue *a# dic*o te de#pelle5ar'.
00Puede# e(itarte el cuidado. 9o #e lo

dir;.
008e gu#ta tu (alor/ en (erdad/ pero no comparto tu 5uicio. >a#tante# pali"a# y
(apuleo# #e lle(a uno en e#ta (ida/ #in 2ue #alga de #u camino para pro(ocarlo#.
Pero procedamo# en pa". 9o le creo a tu padre. No dudo 2ue #ea capa" de mentir/ no
dudo 2ue mienta cuando llega la oca#i%n/ por2ue lo# me5ore# de no#otro# lo
*acemo#3 pero a2u no *ay nada 2ue lo (alga. 7n *om$re #en#ato no malga#ta en
tonto una mercanca tan (alio#a como e# la mentira. Pero ('mono# de a2u3 y pue#to
2ue te *a dado por renunciar a pedir limo#na/ Cen 2u; no# ocuparemo#D CRo$aremo#
cocina#D
00De5a ya e#a necedad. 8e impacienta#.
.ugo replic% col;rico6
00E#cuc*a/ camarada3 no 2uiere# mendigar/ no 2uiere# ro$ar... =ea. Pero yo te dir;
lo 2ue *a# de *acer3 me #er(ir'# de (igilante mientra# yo mendigo. Ni;gate a ello/ #i
te atre(e#.
I$a el rey a replicar de#pecti(amente/ cuando le di5o .ugo interrumpi;ndole6
00)Calla+ All (iene un *om$re de cara $ondado#a. A*ora me (oy a de#plomar
como #i tu(iera un ata2ue. Cuando #e llegue a m e#e *om$re/ t4 empe"ar'# a gemir/
y caer'# de rodilla#/ *aciendo (er 2ue llora#. Luego gritar'# como #i tu(iera#
metido# en la tripa todo# lo# demonio# del dolor/ y dir'#6 E)O*/ #e-or/ e# mi po$re
*ermano enfermo/ y no tenemo# a nadie+ )En nom$re de Dio#/ mirad con piado#o#
o5o# a un po$re enfermo/ a$andonado y mi#era$le+ Dad aun2ue #ea un peni2ue c un
#er de#amparado de Dio# y a punto de morir.F 9 ten en cuenta 2ue no *a# de ce#ar
de gemir *a#ta 2ue le #a2uemo# el peni2ue/ pue# de lo contrario te arrepentir'#.
Inmediatamente empe"% .ugo a gemir/ a gru-ir/ a poner lo# o5o# en $lanco y a
tam$alear#e/ y cuando el de#conocido e#tu(o cerca #e tendi% en el #uelo delante de
;l/ lan"ando un grito/ y empe"% a retorcer#e en el pol(o al parecef en agona.
00)O*/ Dio# mo+ 00e<clam% el $en;(olo de#conocido00. )Po$recillo/ po$recillo+
)C%mo de$e de #ufrir+ D;5ame 2ue te ayude.
00)O*/ no$le #e-or+ Dio# o# $endiga por #er tan principal ca$allero/ pero me cau#a
muc*o# dolore# 2ue me to2uen cuando me da el ata2ue. 8i *ermano dir' a (ue#tra
00 e<celencia cu'nto me do$la y cu'l e# mi angu#tia al ponerme a#. 7n peni2ue/
#e-or/ un peni2ue para comprar un poco de alimenta/ y de5adme con mi# male#.
00C7n peni2ueD re# te dar;/ de#amparada criatura 00di5o el de#conocido
lle('ndo#e la mano a la $ol#a con ner(io#o apre#uramiento00. oma/ po$re
muc*ac*o/ t%malo# y 2ue te *agan $uen pro(ec*o. A*ora (en ac'/ *i5o mo/ y
ay4dame a lle(ar a tu po$re *ermano a a2uella ca#a/ donde...
009o no #oy #u *ermano 0di5o el rey/ interrumpiendo.
00)C%mo+ CHue no ere# #u *ermanoD
00]iganlo 00gru-% .ugo/ 2ue no de5% de rec*inar lo# diente#00. )Niega a #u
propio *ermano... cuando e#t' con un pie en la tum$a+ 8uc*ac*o/ duro de cora"%n
ere# por cierto #i ;#te e# tu *ermano. )Por (ergLen"a tuya+ CNo (e# 2ue apena#
puede mo(er pie ni manoD =i no e# tu *ermano/ C2ui;n e# pue#D
007n mendigo y un ladr%n. Cuando le *a$;i# dado el dinero o# *a ro$ado el
$ol#illo/ y *arai# una milagro#a curaci%n #i de5arai# caer (ue#tro $a#t%n #o$re #u#
e#palda# y de5ar lo dem'# a la Pro(idencia.
8a# .ugo no e#per% el milagro. En un momento e#ta$a en pie y corriendo cual el
(iento/ #eguido por el ca$allero y #in de5ar de dar grande# grito# en #u fuga. El rey/
dando gracia# al cielo por #u propia li$ertad/ *uy% en direcci%n opue#ta/ y no
aminor% el pa#o *a#ta 2ue e#tu(o fuera del mal;fico alcance del (illano. om% el
primer camino 2ue #e le ofreca y no tard% en de5ar muy atr'# la aldea. =igui%
corriendo lo m'# de pri#a 2u; pudo durante (aria# *ora#/ #in de5ar de mirar ner,
(io#amente *acia atr'# por #i le per#eguan/ ma# al fin le de5aron lo# temore#/ y le
lleg% una agrada$le #en#aci%n de #eguridad. Entonce# dio#e cuenta de 2ue tena
*am$re/ y de 2ue e#ta$a muy can#ado. .i"o alto en una gran5a3 ma# cuando #e di#,
pona a *a$lar/ le ata5aron y le de#pidieron con rude"a. =u# andra5o# *a$la$an en
contra #uya.
=igui% andando/ ofendido/ indignado y re#uelto a no (ol(er a e<poner#e a
#eme5ante trato3 pero el *am$re e# el amo del orgullo. A#/ cuando empe"o a caer la
noc*e/ *i"o otro intento en una nue(a ca#a de la$or/ pero all e#cap% peor 2ue ante#/
por2ue le dirigieron pala$ra# grue#a# y le amena"aron con prenderle por (aga$undo
como no #e largara m'# 2ue de pri#a.
!ino la noc*e/ glacial y encapotada/ y a4n #egua (agando el po$re monarca/ con
lo# pie# dolorido#. =e (ea o$ligado a mo(er#e #in ce#ar/ por2ue cada (e" 2ue #e
#enta$a a de#can#ar un momento el fro le penetra$a *a#ta lo# *ue#o#. oda# #u#
#en#acione#/ mientra# anda$a en la #olemne o#curidad y la #olitud #in fin de la
noc*e/ eran nue(a# y e<tra-a# para ;l. A trec*o# oa (oce# 2ue #e apro<ima$an/
pa#a$an y #e de#(anecan en el #ilencio3 como no (ea/ de lo# cuerpo# a 2uiene#
pertenecan/ m'# 2ue un $ulto informe y m%(il/ todo a2uello tena algo de e#pectral
y pa(oro#o 2ue le *aca e#tremecer#e. Di(i#a$a/ a (ece#/ el parpadeo de una lu"/
#iempre muy le5ana/ #e dira 2ue ca#i en otro mundo. =i oa el cencerrillo de una
o(e5a era (ago/ di#tante y confu#o. Lo# a*ogado# mugido# del re$a-o llega$an *a#ta
;l con el (iento de la noc*e/ cadencia# 2ue #e de#eanecan en de#olado# #ane#. De
cuando en cuando e#cuc*a$a el de#garrado aullido de un perro a tra(;# del in(i#i$le
e#pacio del campo y del $o#2ue. odo# lo# #onido# eran remoto# y *acan pen#ar al
reyecito 2ue toda (ida y toda acti(idad e#ta$an muy le5ana# de #u per#ona/ y 2ue #e
*alla$a/ a$andonado y #in amigo# en meio de una #oledad inconmen#ura$le.
=igui% a(an"ando entre la pa(oro#a fa#cinaci%n de a2uella nue(a e<periencia/
#o$re#altado a (ece# por el #ua(e murmullo de la# *o5a# #eca# #o$re #u ca$e"a/ 2ue
parecan cuc*ic*eo# *umano#/ y dio de #opet%n con la lu" cercana de una linterna.
Retrocedi% *a#ta la# #om$ra# y e#per%. La linterna alum$ra$a 5unto a la puerta de un
granero 2ue/ e#ta$a a$ierta. El rey e#per% alg4n tiempo... No #e #enta el menor
rumor/ y nadie #e mo(a. El e#tar 2uieto le dio tanto fra/ y el *o#pitalario granero
era tan tentador/ 2ue el ni-o/ por fin/ re#ol(i% arrie#garlo todo y entrar. Ec*% a andar
de puntilla#/ y en el momento de cru"ar el um$ral oy% (oce# a #u# e#palda#. =e
aga"apo detr'# de un tonel dentro del granero/ y (io entrar a do# la$radore#/ 2ue
lle(a$an la linterna/ y empe"aron a *acer #u# faena# #in de5ar de *a$lar. 8ientra# #e
mo(an en torno con la lu"/ el rey no dio de#can#o a #u# o5o#/ y fi5'ndo#e muy $ien
en lo 2ue pareca #er un pe#e$re de $uen tama-o/ al otro e<tremo del granero/ #e
propu#o acercar#e a ;l a tienta# cuando lo de5aran #olo. O$#er(% tam$i;n la #ituaci%n
de una pila de manta# para do# ca$allo# a la mitad del camno/ con intento de
re2ui#arla# para una noc*e para u#o de la corona de Inglaterra.
Por fin lo# *om$re# terminaron y #e fueron/ cerrando tra# # la puerta y lle('ndo#e
la linterna. El tem$loro#o rey #e encamin% *acia la# manta#/ tan r'pidamente como
#e lo
.
permitan la# tinie$la#. La# tom%/ y/ #in trope"ar/ lleg% a tienta# al pe#e$re. Con
do# manta# #e *i"o una cama y luego #e tap% con la# do# re#tante#. A la #a"%n #e
#enta un monarca feli"/ aun2ue la# manta# eran (ie5a# y delgada#/ y no de muc*o
a$rigo/ y adem'# e<*ala$an un penetrante olor ca$alluno 2ue ca#i le a*oga$a.
Aun2ue el rey e#ta$a *am$riento y *elado/ e#ta$a al propio tiempo tan can#ado y
#o-oliento 2ue e#to 4ltimo empe"% a con#eguir (enta5a #o$re lo primero3 y no tard%
el ni-o en caer en un e#tado de #emiincon#ciencia. Entonce#/ cuando e#ta$a a punto
de perder por completo de (i#ta e#te mundo/ #inti% 2ue algo lo toca$a. De#pert%#e
del todo al in#tante/ 5adeando para tomar aliento. El g;lido *orror de a2uel mi#terio,
#o contacto a o#cura# ca#i #u#pendi% lo# latido# de #u cora"%n. Hued%#e inm%(il/
Ce#cuc*% #in re#pirar apena#/ pero nada #e mo(i% y no #inti% el menor ruido./ =igui%
el rey e#cuc*ando y e#per% uno# in#tante#/ 2ue le parecieron eterno#3 pero todo
#igui% 2uieto y en #ilencio. A# (ol(i% al fin el ni-o a caer en la #omnolencia/ pero
de pronto #inti% el mi#mo mi#terio#o contacto. Era #inie#tro3 a2uel le(e to2ue de una
pre#encia #ilencio#a e in(i#i$le/ y llen% al ni-o de fatdico# temore#.
CHu; *acerD Pregunta a la 2ue no #a$a 2u; re#ponder. CDe5ara a2uel al$ergue tan
c%modo para e#capar del ine#cruta$le *orrorD Pero/ Cad%nde irD No poda #alir del
granero/ y la idea de andar a ciega# ac' y acull'/ en la #om$ra/ dentro de e#a pri#i%n
de cuatro parede# Caco#ado #in ce#ar por a2uel fanta#ma/ 2ue a cada momento le
dara en la# me5illa# o en lo# *om$ro#/ era intolera$le3 Cera me5or permanecer donde
e#ta$a y #oportar toda la noc*e a2uella muerte en (idaD No. Entonce#/ C2u; le
2ueda$a por *acerD )A*+ No *a$a m'# 2ue un camino/ $ien lo entenda. De$a
alargar el $ra"o y dar con a2uella co#a.
Era muy f'cil pen#arlo/ pero difcil *acer acopio de (alor para lle(arlo a ca$o. re#
(ece# e<tendi% tmidamente la mano en la o#curidad/ pero la apart% de repente con
un e#tremecimiento/ no por *a$er encontrado nada/ #ino por2ue e#ta$a #eguro de
2ue i$a a encontrarlo. Pero a la cuarta (e" palp% un poco m'# le5o# y #u mano re#,
$al% #o$re algo #ua(e y caliente. E#to le de5% ca#i petrificado de e#panto. =u 'nimo
#e *alla$a en tal e#tado 2ue no poda imaginar 2ue a2uello fuera m'# 2ue un cuerpo
reci;n muerto/ y no fro a4n. Di5o#e 2ue #era me5or morir 2ue tocarlo otra (e"3 pero
#e le ocurri% e#te err%neo pen#amiento por2ue no conoca la fuer"a inmortal de la
curio#idad *umana. Poco rato *a$a tran#currido cuando #u mano empe"% a tocar/
otra (e"/ tem$loro#amente/ contra todo 5uicio y con#entimiento/ pero #in em$argo
con per#i#tencia. Encontr% un mec*%n de pelo largo. =e e#tremeci%/ pero #igui%
tocando y encontr% algo 2ue pareca una cuerda caliente. )=igui% la cuerda *acia
arri$a y #e *all% con una inocente ternera+ Por2ue la cuerda no era tal cuerda/ #ino la
cola del animal.
=inti%#e el rey *ondamente a(ergon"ado de # mi#mo por *a$er e<perimentado tal
e#panto y *orror ante una co#a tan in#ignificante como e# una ternera dormida3 ma#
no de$i% *a$er pen#ado a#/ por2ue lo 2ue le *a$a a#u#tado no era la ternera/ #ino
un terri$le no #e 2u; #in (ida repre#entado por la mi#ma/ y cual2uier otro ni-o en
a2uello# tiempo# #uper#ticio#o# *a$ra *ec*o y padecido lo mi#mo 2ue

;l.
=inti%#e encantado el rey no #%lo de (er 2ue encantado animal era una ternera/ #ino
tam$i;n de tenerla en #u compa-a/ por2ue #e *a$a #entido tan #olo y de#amparado/
2ue acogi% con agrado como camarada aun a a2uel *umilde animal. =e *a$a (i#to
tan maltratado/ tan afrentado por #u# propio# #eme5ante#/ 2ue fue para ;l un
(erdadero con#uelo *allar#e al fin en la #ociedad de un #er 2ue por lo meno# tena
cora"%n tierno y animo apaci$le/ por m'# 2ue/ no tu(iera atri$uto# m'# ele(ado#/
por lo cual Eduardo decidi% pre#cindir de eti2ueta# y *acer#e amigo de la ternera.
8ientra# acaricia$a el caliente lomo del animal 00por2ue ;#te #e *alla$a muy
cerca y al alcance de #u mano00 #e le ocurri% 2ue poda utili"arlo en m'# de una
forma/ y a# (ol(i% a arreglar #u cama#tro coloc'ndo#e cerca de la ternera3 luego #e
acurrruc% 5unto al lomo de ;#ta/ ec*% la# manta# #o$re # mi#mo y #u amiga/ y al
ca$o de uno# minuto# e#ta$a tan calientito y c%modo como en la# me5ore# noc*e# de
#u lec*o de pluma# en el real palacio de Be#tmin#ter.
Al punto (inieron a #u mente pen#amiento# placentero#3 la (ida ad2uiri% un cari"
m'# alegre. E#ta$a li$erado de la# garra# de la #er(idum$re y del crimen/ li$re de la
compa-a de (illano# y $rutale# fora5ido#. E#ta$a caliente/ co$i5ado3 e# decir/ era
feli". =opla$a el (iento de la noc*e en pa(oro#a# r'faga# 2ue *acan e#tremecer y
tem$lar el (ie5o granero/ y luego #u fuer"a e<pira$a a inter(alo#/ y continua$a
mugiendo y gimiendo por lo# rincone#... Pero todo ello era una agrada$le m4#ica
para el rey/ una (e" arropado y c%modo. =oplara y enfureci;ra#e cuanto 2ui#iera/
a"otara y golpeara/ gimiera y rugiere/ al rey no le importa$a/ ante# $ien go"a$a con
ello. =e acurruc% m'# cerca de #u amiga/ con #i$ariti#mo de c'lida alegra/ y como
un $endito perdi% la conciencia del mundo y #e #umi% en un #ue-o profundo y #in
pe#adilla#/ en pa" y #o#iego. A lo le5o# aulla$an lo# perro#/ mugan melan,
c%licamente la# (aca# y el (iento #egua rugiendo/ en tanto 2ue furio#o# aguacero#
#e a$atan #o$re el te5ado3 ma# la 8a5e#tad de Inglaterra #igui% durmiendo
impertur$a$le/ y otro tanto la ternera/ animal #encillo/ y 2ue no #e tur$a$a f'cil,
mente por la# tempe#tade#/ ni le cau#a$a em$ara"a dormir con un rey.
CAP7LO &I&
EL PRNCIPE CON LO= ALDEANO=
Al de#pertar el rey a la ma-ana #iguiente/ #e encontr% con 2ue una rata mo5ada/
pero preca(ida/ #e *a$a colado en el granero durante la noc*e/ y 5unto a #u mi#mo
lec*o #e *a$a *a$ilitado una c%moda cama. Al (er#e pertur$ada en #u repo#o #e
e#cap% corriendo. Eduardo #onri% y di5o6
00)Po$re tonta+ / CPor 2u; tiene# tanto miedoD 9o e#toy tan de#amparado como t4.
=era una infamia en m da-ar a lo# de#(alido#/ cuando tan de#(alido e#toy yo.
Adem'#/ te de$o gratitud por el $uen agLero/ por2ue cuando un rey *a cado tan
$a5o 2ue la# mi#ma# rata# toman por cama #u cuerpo/ e#o #ignifica en (erdad 2ue #u
#uerte (a a cam$iar/ pue#to 2ue e#t' claro 2ue no puede $a5ar m'#.
Le(ant%#e y #ali% del pe#e$re en el preci#a momento en 2ue #e oan (oce#
infantile#. A$ri%#e la puerta del granero y entraron do# ni-ita#/ 2ue en cuanto (ieron
a Eduardo enmudecieron y #e 2uedaron inm%(ile#/ mir'ndole con (i(a curio#idad.
No tardaron en cuc*ic*ear entre # y luego #e acercaron m'# y #e detu(ieron de
nue(o para mirarle y #ecretear de nue(o. 8a# pronto/ con acopio de (alor/
empe"aron a *a$lar en (o" alta. 7na di5o6
00iene una cara muy $onita.
009 el pelo muy *ermo#o 00a-adi%/ la otra.
00Parece 2ue tiene muc*a *am$re.
Acerc'ron#e m'#/ dando (uelta# tmidamente y reconoci;ndole de pie# a ca$e"a
de#de toda# parte#/ como #i fuera una e#pecie nue(a y e<tra-a de animal3 como #i
ca#i temieran 2ue fuera una cla#e de animal 2ue mordiera llegada la oca#i%n. =e
detu(ieron/ por fin/ delante de ;l/ cogida# de la# mano# para proteger#e mutuamente/
y le miraron *arto rato con inocente# o5o#. De#pu;# una de ella#/ con alarde de (alor/
pregunt% con llane"a6
00CHui;n ere#/ ni-oD
00=oy el rey 00re#pondi% ;#te gra(emente.
La# ni-a# #e #o$re#altaron de nue(o3 a$rieron de#me#uradamente lo# o5o# y
2ued'ron#e #in poder *a$lar pala$ra. Al fin/ la curio#idad rompi% el #ilencio6
00CEl reyD CHu; reyD
00El rey de Inglaterra.
La# ni-a# #e miraron una a otra/ luego le miraron a ;l y (ol(ieron a mirar#e entre
#/ mara(illada# y confu#a#. De#pu;# una de ella# di5o6
00C.a# odo/ 8argaritaD Dice 2ue e# el rey. C=er' (erdadD
00CC%mo puede no #er (erdad/ Pri##yD CI$a a decir una mentiraD Por2ue #i no
fuera (erdad/ Pri##y/ #era mentira. Claro 2ue lo #era. Pi;n#alo $ien. Por2ue todo lo
2ue no e# (erdad/ e# mentira/ y no #e puede creer otra co#a.
Como ;#te era un argumento 2ue no tena (uelta de *o5a/ ni de5a$a el menor
re#2uicio para refutarlo/ lo# reparo# de Pri##y no tu(ieran ya en 2u; fundar#e.
Refle<ion% un momento la ni-a y di5o de#pu;# e#ta #encilla fra#e6
00=i ere# de (era# el rey/ te creo.
00=oy de (era# el rey.
El a#unto 2ued% re#uelto3 la reale"a de =u 8a5e#tad fue admitida #in m'#
pregunta# ni di#cu#ione#/ y la# do# ni-a# empe"aron al in#tante a preguntar c%mo
*a$a ido a parar donde e#ta$a/ y c%mo e#ta$a tan mal (e#tido/ y ad%nde #e diriga/ y
una infinidad de pregunta# m'#. Fue un gran con#uelo para el reyecito de#a*ogar #u#
congo5a# donde no #eran o$5eto de $urla# ni de duda#3 y a# cont% #u *i#toria con
gran calor/ ol(idando mientra# *a#ta #u *am$re/ #u *i#toria fue e#cuc*ada con la
m'# profunda y tierna compa#i%n por la# do# ni-a#. Pero cuando le# refiri% #u#
4ltima# a(entura# y a2u;lla# #e dieron cuenta del tiempo 2ue lle(a$a el rey #in
comer/ no 2ui#ieron #a$er m'#/ y #alieron corriendo del granero para $u#carle el
de#ayuno.
=enta#e el rey alegre y feli"/ y #e di5o6
00Cuando (uel(a a reco$rar mi dignidad *e de *onrar #iempre a la# ni-a#/ por2ue
me acordar; de 2ue ;#ta# *an confiado en m y me *an credo en mi# de#(entura#/
mientra# 2ue lo# 2ue tienen m'# a-o# y #e creen muy #a$io#/ #e *an $urlado de m y
me *an tomado por em$u#tero.
La madre de la# ni-a# reci$i% $ondado#amente al rey/ y #e mo#tr% llena de
compa#i%n/ por2ue #u de#amparo y #u ra"%n/ al parecer pertur$ada/ conmo(ieron #u
cora"%n de mu5er. Era (iuda y po$re/ conoca la# pena# dema#iado de cerca para no
compadecer#e de lo# infortunado#. Pen#% 2ue el demente ni-o #e *a$a e<tra(iado
ale5'ndo#e de #u# amigo# y deudo#/ y a# 2ui#o a(eriguar de d%nde (ena/ para poder
dar pa#o# encaminado# a de(ol(erlo3 ma# toda# #u# referencia# a la# aldea# y lugare#
(ecina#/ y toda# #u# pregunta# en el mi#mo #entido/ no dieron re#ultado/ por2ue en
la cara del ni-o y en #u# re#pue#ta# $ien #e nota$a/ 2ue la# co#a# a 2ue #e refera la
$uena mu5er/ no le eran familiare#. El rey *a$la$a con gra(edad y #encille" de
a#unto# de la corte/ y ma# de una (e" a*ogaron #u *a$la lo# #ollo"o# al mencionar al
difunto rey/ #u padre3 pero #iempre 2ue la con(er#aci%n cam$ia$a y (er#a$a #o$re
materia# meno# ele(ada#/ el ni-o perda inter;# y permaneca en #ilencio.
La mu5er #e encontra$a muy perple5a/ pero no 2ui#o renunciar a #u# intencione#.
8ientra# #egua cocinando/ di#curra medio# de atrapar al muc*ac*o para 2ue
de#cu$riera #u (erdadero #ecreto. Le *a$l% de (aca# y el ni-o no mo#tr% intere#ar#e3
de la# o(e5a#/ y fue lo mi#mo. Por lo tanto/ #u #upo#ici%n de 2ue fue#e un ni-o
pa#tor era e2ui(ocada. Le *a$l% de molino#/ de te5edore#/ de calderero#/ de *errero#
y de toda ndole de indu#tria# y oficio#3 le *a$l% de >edlam/ de la# c'rcele# y lo#
a#ilo#/ pero en todo #e (ea fru#trada/ aun2ue no 2uera admitirla/ pen#ando 2ue no
le *a$a *a$lado a4n del #er(icio dom;#tico. =3 a*ora e#ta$a #egura de *allar#e
#o$re la (erdadera pi#ta. El ni-o de$a de #er un criado. Encamin% la con(er#aci%n
*acia e#te punto/ pero el re#ultado fue de#alentador. De c%mo #e $arra/ pareci%
fatigar al ni-o3 el encender el fuego no le conmo(i%/ y el fregar y frotar no de#pert%
#u entu#ia#mo. Al fin la mu5er/ perdida ya ca#i toda e#peran"a y m'# $ien por
a2uello de cumplir/ *a$l% de la cocina. Con gran #orpre#a #uya y no menor deleite/
el #em$lante del rey #e ilumin% al in#tante.
00)A*+ 00pen#% la mu5er006 )Por fin lo *e acorralado+ 00y #e #enta orgullo#a de la
#olapada a#tucia y del tacto con 2ue lo *a$a con#eguido.
=u can#ada lengua tu(o a*ora / oportunidad de de#can#ar/ por2ue la del rey/
in#pirada por el *am$re 2ue le atormenta$a y por lo# tentadore# olore# 2ue #alan de
la# $ar$otante# olla# y #artene#/ #e #olt% y #e lan"% en una tan elocuente di#ertaci%n
#o$re cierto# plato# apetito#o#/ tanto/ 2ue al ca$o de tre# minuto# #e di5o la $uena
mu5er6
00=in duda *e acertado. .a #ido pinc*e de cocina.
.a$l% de#pu;# el ni-o de #u comida con tanto 5uicio y entu#ia#mo/ 2ue la mu5er #e
di5o6
00)Dio# mo+ /CC%mo puede #a$er acerca de tanto# plato# y tan e<2ui#ito#D Por2ue
;#o# no #e comen m'# 2ue en la# me#a# de lo# rico# y podero#o#. )A*+/ ya (eo. A
pe#ar de #u# andra5o# de$e de *a$er #er(ido en palacio ante# de perder la ra"%n. =3
de$e de *a$er #ido pinc*e en la cocina del mi#m#imo rey. !oy a ponerlo a prue$a.
An#io#a de con(encer#e de #u propia #agacidad/ di5o al rey 2ue #e *iciera cargo
por un momento de la cocina/ dici;ndole 2ue podra *acer y a-adir uno o do# plato#
#i le pareca. Luego #ali% del apo#ento/ *aciendo una #e-a a la# ni-a# para 2ue la
#iguieran. El rey di5o entre diente#6
00Otro rey de Inglaterra tu(o una faena #eme5ante a ;#ta/ anta-o... No (a contra mi
dignidad el encargarme de un oficio 2ue el gran Alfredo no de#de-% e5ercer. Pero
(oy a procurar de#empe-arlo me5or 2ue ;l/ 2ue de5% 2uemar lo# pa#tele#.
>uena era la intenci%n/ ma# no fue igual al lle(arla a la pr'ctica/ por2ue e#te rey/
como el otro/ no tard% en a$#or$er#e en #u# propio# a#unto#/ y de ello re#ult% el
mi#mo percance6 2ue lo# man5are# #e 2uemaron. La $uena mu5er (ol(i% a tiempo de
#al(ar el almuer"o de #u total de#trucci%n/ y no tard% en ale5ar de #u# #ue-o# al rey
con una animada y (i(a rega-eta. 8a# al (er cu'n tur$ado e#ta$a por *a$er de#,
empe-ado mal #u encargo/ #e #ua(i"% al punto/ y fue toda $ondad y gentile"a para
con ;l.
.i"o el ni-o una magnfica y #ati#factoria comida/ 2ue le re#taur% y alegr% en gran
manera. Fue una comida 2ue #e #ignific% por un detalle curio#o6 el de 2ue am$a#
parte# pre#cindieron de eti2ueta#/ pero #in 2ue ninguna de ella# #e diera cuenta de
*a$erlo *ec*o. La $uena mu5er #e *a$a propue#to dar de comer a a2uel muc*ac*o
(aga$undo con (itualla# recalentada#/ y en un rinc%n/ como a cual2uier otro/ o como
a un perro/ pero #enta tal remordimiento por la rega-ada 2ue le *a$a ec*ado/ 2ue
*i"o cuanto pudo para atenuarla/ permiti;ndole 2ue #e #entara a la me#a de la
familia y comiera con #u# #uperiore# en aparente# t;rmino# de igualdad con ello#. 9
el rey por #u parte #enta tale# remordimiento# por *a$er de#empe-ado mal #u
cometido/ de#pu;# de *a$er#e mo#trado tan $ondado#a con ;l la familia/ 2ue #e
propu#o repararlo *umill'ndo#e *a#ta el ni(el de ;#ta/ en (e" de e<igir a la mu5er y a
la# ni-a# 2ue #e 2uedaran en pie y le #ir(ie#en/ mientra# ;l ocupa$a #u me#a en el
e#trado #olitario de$ido a #u nacimiento y dignidad. odo# alguna (e" pre#cindimo#
de la gra(edad. La $uena mu5er e#tu(o feli" todo el da con lo# aplau#o# con 2ue #e
gratific% a # mi#ma por #u magn'nima conde#cendencia con un (aga$undo/ y el rey
#e #inti% no meno# contento por #u $enigna *umildad *acia una po$re aldeana.
Cuando termin% el de#ayuno/ ;#ta di5o al rey 2ue la(ara lo# plato#. =eme5ante
orden de5% de una pie"a un in#tante a Eduardo y lo pu#o al $orde de la re$eli%n3 pero
en #eguida #e di5o6
00Alfredo el :rande cuid% de lo# pa#tele#/ y #in duda *a$ra la(ado tam$i;n lo#
plato#. Por con#iguiente/ *e de pro$arlo.
E#o le #ali% $a#tante mal/ con gran #orpre#a #uya/ por2ue la(ar la# cuc*ara# de
palo y lo# cuc*illo# le *a$a parecido f'cil. Era una tarea tedio#a y mole#ta/ pero al
fin la termino. Empe"a$a a #entir impaciencia por pro#eguir #u (ia5e3 no o$#tante/
no *a$a 2ue perder tan f'cilmente la compa-a de a2uella genero#a mu5er. A#ta le
procur% diferente# ocupacione# de poca monta/ 2ue el rey de#empe-% con gran
lentitud y con regular lucimiento. Luego lo pu#o en compa-a de la# ni-a#

a mondar
man"ana#/ pero el rey #e mo#tr% tan torpe 2ue la mu5er le dio/ en cam$io/ a afilar
una c*aira de carnicero. De#pu;# lo tu(o cardando lana tanto rato 2ue el ni-o
empe"% a #entir 2ue *a$a de5ado muy por de$a5o al $uen rey Alfredo en cuanto a
*ero#mo#/ 2ue e#taran muy en #u punto en lo# li$ro# de cuento# y de *i#toria#/ y #e
#inti% medio inclinado a renunciar. 9/ en efecto/ a# lo *i"o cuando de#pu;# de la
comida del medio da la $uena mu5er le dio una cana#ta con uno# gatito# para 2ue
lo# a*ogara. Finalmente e#ta$a a punto de renunciar 00por2ue #e di5o 2ue #i *a$a
de encontrar el momento oportuno #era ;#te en 2ue le ordena$an a*ogar lo# gato#00
cuando #o$re(ino una interrupci%n. )La tal interrupci%n eran 1uan Canty/ con una
ca5a de $u*onero a la e#palda/ y .ugo+
El rey de#cu$ri% a a2uello# rufiane# cuando #e acerca$an por la (er5a delantera/
ante# de 2ue ello# pudieran (erle3 a#/ pue#/ no *a$l% nada de #u dimi#i%n/ #ino 2ue
#e apoder% de la cana#ta de lo# gatito# y #ali% por la puerta tra#era #in decir o#te ni
mo#te3 de5% a lo# animalito# en un pa$ell%n ane<o a la ca#a y #ali% corriendo por una
ango#ta (ereda.
CAP7LO &&
EL PRNCIPE 9 EL ER8IA`O
El alto #eto le ocult% muy pronto a la (i#ta de la ca#a3 y entonce#/ $a5o la
e<citaci%n de un terri$le e#panto/ apel% el ni-o a toda# #u# fuer"a# y #e encamin%
corriendo a un $o#2ue le5ano. No (ol(i% atr'# la (i#ta *a#ta 2ue ca#i *u$o ganado el
refugio del $o#2ue/ y/ entonce#/ di(i#% a lo le5o# do# figura#. No nece#it% m'#. No #e
detu(o el rey a e<aminarla# acucio#amente/ #ino 2ue #igui% corriendo/ #in aminorar
el pa#o *a#ta 2ue e#tu(o muy adentro en la o#curidad crepu#cular del $o#2ue.
Entonce# #e detu(o/ per#uadido de 2ue e#ta$a ya $a#tante #eguro. E#cuc*o
atentamente/ pero la calma era profunda y #olemne.../ y *a#ta pa(oro#a y deprimente
para el 'nimo. =u# odo# en ten#i%n perci$an con largo# inter(alo# alguno# ruido#/
pero tan remoto#/ tan *ueco# y tan mi#terio#o#/ 2ue no parecan #er (erdadero#
#onido#/ #ino #%lo e#pectro# geme$undo# y pla-idero#. A# re#ulta$an m'#
pa(oro#o# toda(a 2ue el #ilencio 2ue 2ue$ra$an.
Al principio el prop%#ito del rey era permanecer all todo el re#to del da/ pero no
tard% un e#calofro en in(adir #u cuerpo #udoro#o/ y para (ol(er en calor (er#e
o$ligado a #eguir andando. A(an"% en derec*ura por media del $o#2ue/ en e#pera de
dar pronto con un camino/ pero en e#to #e lle(% un c*a#co. =igui% caminando/ y
cuanto m'# a(an"a$a m'# den#a/ #e toma$a la e#pe#ura. Empe"% a apretar#e lo
tene$ro#o/ y el rey comprendi% 2ue i$a a cerrar la noc*e y #e e#tremeci% ante la idea
de pa#arla en e#e l4gu$re lugar.
rat%/ pue#/ de andar m'# de pri#a/ pero a(an"a$a meno# a4n/ por2ue como no
(ea lo $a#tante para (er d%nde pona lo# pie#/ no ce#a$a de trope"ar con la# race#/
ni de enredar#e en "ar"a# y planta# ra#trera#.
)Cu'l fue #u go"o cu'ndo al fin (io el de#tello de una lu"+ Acerc%#e a ella
cautelo#amente/ pa#o a pa#o/ para mirar en torno y e#cuc*ar. La lu" proceda de un
*ueco de (entana #in (idrio# en una de#(enci5ada c*o"a. El ni-o oy% una (o" y
#inti% gana# de correr y e#conder#e/ pero cam$i% al momento de opini%n/ ya 2ue/ #in
lugar ' duda#/ a2uella (o" e#ta$a re"ando. De#li"%#e el rey *a#ta la (entana/ #e pu#o
de puntilla# y ec*% una mirada al interior de la c*o"a. La *a$itaci%n era pe2ue-a y
#u #uelo de tierra api#onada por el u#o. En un rinc%n #e (ea un lec*o de 5unco# y
una o do# manta# *ec*a# 5irone#3 cerca de ;l un cu$o/ una ta"a/ una 5ofaina/ y
alguno# cac*arro# y #artene#. .a$a un $anco ango#to y un e#ca$el de tre# pata#3 en
la c*imenea 2ueda$a el re#coldo de un fuego de le-a. Ante una *ornacina/
iluminada por una #ola (ela/ #e *alla$a arrodillado un *om$re de edad/ a cuyo lado/
en una ca5a (ie5a de madera/ e#ta$an un li$ro a$ierto y una cala(era. El *om$re/ 2ue
era de cuerpo grande y *ue#udo/ y de pelo y $ar$a largo# y $lanco# como la nie(e/
#e cu$ra con una# piele# de cordero 2ue le llega$an de la garganta a la# rodilla#.
007n #anto ermita-o 00#e di5o el rey00. A*ora tengo en (erdad #uerte.
Le(ant%#e el ermita-o y el rey llam% a la puerta. 7na (o" gra(e re#pondi%6
00Entrad/ pero de5ad fuera el pecado/ por2ue e# #anta la tierra 2ue (ai# a pi#ar.
El rey entr% y #e detu(o. El ermita-o le dirigi% una mirada (i(a e in2uieta/ y
pregunt%6
00CHui;n ere#D
00=oy el rey 00re#pondi% el ni-o con pl'cida #encille".
00)>ien(enido/ o* rey+ 00e<clam% el ermita-o con entu#ia#mo. 9 afan'ndo#e con
fe$ril acti(idad/ y #in de5ar de #u#urrar E$ien(enido/ $ien(enidoF arregl% el $anco/
*i"o #entar al rey 5unto al fuego/ ec*% a ;#te alguno# le-o#/ y/ finalmente/ empe"% a
dar pa#eo# con ner(io#o andar.
00>ien(enido. 8uc*o# *an $u#cado a#ilo a2u/ ma# no eran digno# de ello y *an
#ido de#pedido#3 pero un rey 2ue de#de-a #u corona y lo# (ano# e#plendore# de #u
oficio/ y #e (i#te de andra5o# para dedicar #u (ida a la #antidad y a la mortificaci%n
de la carne/ ;#e # 2ue e# digno/ ;#e # 2ue/ merece la $ien(enida. A2u morar'#
todo# tu# da# *a#ta 2ue te llegue la muerte.
El rey #e apre#ur% a interrumpirle y

a e<plicarle el ca#o/ pero el ermita-o no le
pre#t% atenci%n ni le oy% en apariencia/ #ino 2ue #igui% con #u c*arla/ al"ando la (o"
y con creciente fuer"a6
009 a2u e#tar'# tran2uilo. Nadie *allar' tu refugio para a$rumarte con #4plica# de
2ue (uel(a# a e#a (ida (ana y (aca de 2ue Dio# te *a mo(ido a apartarte. A2u re"a,
ra#/ a2u e#tudiar'# el Li$ro/ a2u meditar'# acerca de la# locura# y de#enga-o# de
e#te mundo y #o$re la# #u$limidade# del mundo (enidero. e alimentara# de
mendrugo# y de *ier$a# y te a"otar'# a diario para purificar tu alma. Lle(ar'# una
cami#a de e#tame-a 5unto a la piel/ $e$er'# #%lo agua/ y e#tar'# tran2uilo. =/
completamente tran2uilo/ por2ue lo# 2ue (engan en tu $u#ca/ #e ir'n decepcionado#3
no te encontrar'n/ no te mole#tar'n.
El anciano/ #in de5ar de dar pa#o# de un lado a otro/ termin% de *a$lar en (o" alta y
empe"% a mu#itar. El rey apro(ec*% e#ta oca#i%n para e<poner #u ca#o/ con una
elocuencia in#pirada por la in2uietud y el temor/ ma# el ermita-o #igui% *a$lando
entre diente#. y #in pre#tarle atenci%n. De pronto #e acerc% al rey y le di5o con
impre#ionante acento6
00)C*i#t+ e dir; un #ecreto.
Inclin%#e para cont'r#elo/ pero #e contu(o y adopt% actitud de pre#tar odo. Al
ca$o de un in#tante #e acerc% de puntilla# al *ueco de la (entana/ a#om% la ca$e"a y
mir% en la o#curidad. En #eguida (ol(i% otra (e" de puntilla#/ arrim% #u ro#tro al del
rey y cuc*ic*e%6
009o #oy un arc'ngel.
.i"o el rey un mo(imiento $ru#co/ y #e di5o6
00)O5al' e#tu(iera otra (e" con lo# $andido#/ por2ue a*ora me (eo pri#ionero de
un loco+
=u# temore# aumentaron y #e de5ar%n (er en #u #em$lante. En (o" $a5a continu% el
ermita-o6
00!eo 2ue perci$e# mi atm%#fera. El temor #e pinta en tu# faccione#. Nadie puede
permanecer a2u #in (er#e afectado de e#e modo/ por2ue e# el mi#mo cielo. 9o (oy
a ;l y (uel(o en un a$rir y cerrar de o5o#. En e#te mi#mo #itio me *icieron arc'ngel/
*a cinco a-o#/ uno# 'ngele# en(iado# del cielo para in(e#tirme con e#a e<cel#a
dignidad. Con #u pre#encia llenaron e#te #itio de intolera$le lu" y #e arrodillaron
ante m/ )o*/ rey+ =/ #e arrodillaron ante m/ por2ue yo era m'# grande 2ue ello#.
9o *e andado por la# #ala# del cielo y *e *a$lado con patriarca#. oca mi mano3 no
tema#/ t%cala. Aca$a# de tocar una mano 2ue *a #ido e#trec*ada por A$ra*am/ I#aac
y 1aco$/ por2ue *e andado por la# #ala# de oro y *e (i#to frente a frente a la
Di(inidad.
Det4(o#e para dar mayor tra#cendencia a #u# pala$ra#/ y de pronto mud% de
e<pre#i%n y #e (ol(i% a poner en pie/ diciendo con airada energa6
00=3 #oy un arc'ngel/ un (erdadero arc'ngel/ yo/ 2ue podra *a$er #ido papa. E#
muc*a (erdad3 me lo di5eron en el cielo/ en un #ue-o/ *ace (einte a-o#. )A*/ #+ 9o
tena 2ue #er papa3 yo *a$ra #ido papa/ por2ue el cielo lo *a$a dic*o3 pero el rey
di#ol(i% mi ca#a religio#a/ y yo/ po$re (ie5o/ o#curo y #in amigo#/ me (i #in *ogar en
el mundo y apartado de mi# alto# de#tino#.
A2u empe"% otra (e" a *a$lar entre diente# y #e golpe% la frente con in4til ra$ia/
profiriendo a inter(alo# una# tremenda# maldicione#/ y de cuando en cuando e#ta
pat;tica fra#e6
00)Por e#o no #oy m'# 2ue un arc'ngel/ yo/ 2ue de$a #er papa+
9 a# pro#igui% por e#pacio de una *ora/ mientra# el po$re rey #e de#e#pera$a/
#entado en #u $anco. De pronto pa#% el frene# del (ie5o/ 2ue (ol(i% a #er todo
#ua(idad. =e le aman#% la (o"/ cay% de la# nu$e# y empe"% a *a$lar con tanta #enci,
lle" y tan *umanamente 2ue no tard% en ganar por completo el cora"%n del rey. El
(ie5o de(oto *i"o 2ue el ni-o #e acercara m'# al fuego para 2ue e#tu(ie#e me5or/ le
cur% con die#tra y tierna mano la# contu#ione# y ro"adura#/ y #e pu#o a preparar y a
gui#ar una cena/ todo e#to #in de5ar de c*arlar agrada$lemente/ y acariciando de
cuando en cuando la me5illa o la ca$e"a del ni-o/ con tanta dul"ura/ 2ue al poco rato
todo el temor y la repul#i%n in#pirado# por el arc'ngel #e *a$an trocado en
re(erencia y afecto al *om$re.
E#te feli" e#tado de co#a# pro#igui% mientra# lo# do# de#pac*a$an la cena. Luego/
tra# una plegaria ante la *ornacina/ el ermita-o aco#t% al/ ni-o en una pe2ue-a
*a$itaci%n contigua/ y lo arrop% con tanto cari-o como #i fuera una madre3 y a#/
con una caricia po#trera/ le de5%/ #e #ent% 5unto al fuego y empe"% a ati"ar. lo# le-o#/
di#trado y #in inter;#. De pronto te detu(o y #e golpe% (aria# (ece# la frente con la
mano/ como #i tratara de recordar alg4n pen#amiento 2ue *u$iera *uido de #u
mente. No lo con#igui% al parecer/ y #e le(ant% $ru#camente y entr% en el cuarto de
#u *u;#ped/ a 2uien di5o6
00CEre# el reyD
00= 00re#pondi% el ni-o #emidormido.
00CHu; reyD
00El de Inglaterra.
00Entonce#/ C*a muerto Enri2ueD
00)Ay+ A# e#. 9o #oy #u *i5o.
El ermita-o frunci% el ce-o y cri#p% la *ue#uda mano con (engati(a energa.
E#tu(o uno# momento# en pie/ 5adeando fuerte y tragando #ali(a repetida# (ece#/ y
di5o con (o" t;trica6
00C=a$e# 2ue ;l no# de5% #in ca#a ni *ogar en e#te mundoD
No reci$i% re#pue#ta. El (ie5o #e inclin% para e#cudri-ar el #ereno #em$lante del
ni-o y e#cuc*ar #u calmada re#piraci%n. 00Duerme3 duerme profundamente 00
di5o00. 9 el ce-o de#apareci% de #u frente/ cediendo a una e<pre#i%n de #ati#facci%n
mal(ada. El ro#tro del dormido ni-o #e ilumina$a con una #onri#a. El ermita-o
refunfu-%6 00=u cora"%n e# fel"00. 9 #e ale5%. Furti(amente empe"% a dar (uelta#/
$u#cando algo por toda# parte#/ deteni;ndo#e a (ece# a e#cuc*ar/ y a (ece#
(olteando a #u alrededor para ec*ar una mirada r'pida a la cama/ y *a$lando #in
ce#ar entre diente#. Por fin encontr%/ lo 2ue nece#ita$a6 un enorme cuc*illo mo*o#o
y una piedra de afilar. =e acuclill% 5unto al fuego y empe"% a afilar el cuc*illo
#ua(emente #in de5ar de mu#itar/ refunfu-ar y re"ongar...
=u#pira$a el (iento en torno del #olitario para5e/ y la# mi#terio#a# (oce# de la
noc*e flota$an a di#tancia. Lo# (i(arac*o# o5o# de o#ado# ratone# contempla$an al
(ie5o de#de #u# nido#/ pero el ermita-o pro#egua #u o$ra/ a$#trado/ a$#orto y #in
dar#e cuenta de nada. A largo# inter(alo# de#li"a$a el pulgar por el filo del cuc*illo/
y mo(a la ca$e"a con aire de #ati#facci%n.
00=e (a afilando 00di5o003 #e (a afilando.
=in cuidar#e del pa#a del tiempo/ #egua afilando tran2uilamente/ enfra#cado en
#u# pen#amiento#/ 2ue #e traducan a (ece# en ordenada oraci%n.
00=u padre no# *i"o da-o/ no# de#truy% y *a de#cendido al fuego eterno. =/ al
fuego eterno. =e li$r% de no#otro#/ pero fue la (oluntad de Dio#3 #/ fue la (oluntad
de Dio# no de$emo# lamentarno#. Pero no #e *a li$rado del fuego eterno. No #e *a
li$rado de e#e fuego a$ra#ador/ implaca$le y en donde no ca$en remordimiento#3 y
el fuego e# eterno ( perdura$le.
9 a# continu%/ afilando y afilando #in ce#ar/ y refunfu-ando/ conteniendo a (ece#
una ri#a #ard%nica/ y a (ece# profiriendo pala$ra#.
00=u padre fue el 2ue lo *i"o todo. 9o no #oy m'# 2ue un arc'ngel3 a no #er por ;l/
*u$iera #ido papa.
El rey #e agit% un momento/ y el ermita-o acorc%#e #in *acer ruido al lado/ de #u
lec*o y #e arrodill%/ inclin'ndo#e #o$re el cuerpo del ni-o con el cuc*illo le(antado.
Eduardo (ol(i% amo(er#e y #u# o5o# #e a$rieron un in#tante/ pero dormido#/ #in (er
nada. 9 al momento #u re#piraci%n acompa#ada mo#tr% 2ue #u #ue-o (ol(a a #er
profundo.
El ermita-o o$#er(% y e#cuc*% un in#tante/ #in cam$iar de po#tura y #in re#pirar
apena#. Por fin $a5% lentamente el $ra"o y #e ale5% diciendo6
00.a pa#ado ya la medianoc*e. No (aya a #er 2ue grite/ #i por aca#o pa#a alguien.
!ol(i% a #u apo#ento/ recogi% a2u un andra5o/ all' una# tena"a# y all' otro *arapo/
y de#pu;# regre#o/ y con el mayor cuidado #e la# arregl% para atar lo# to$illo# del
rey #in de#pertarlo. Intento luego ligarle la# mu-eca# e *i"o (aria# tentati(a# para
cru"arla#/ pero el ni-o aparta$a #iempre una u otra en el momento en 2ue #e
di#pona a atarla# con la cuerda3 al fin/ cuando el arc'ngel e#ta$a pr%<imo a la
de#e#peraci%n/ el rey cru"% la# mano# por # mi#mo y un in#tante de#pu;# e#tu(ieron
atada#. El ermita-o le pa#% luego una (enda $a5o la $ar$illa y por encima de la
ca$e"a/ donde la at% fuerte y con tanta #ua(idad/ tan de#pacio y *aciendo lo# nudo#
tan die#tramente y con tanta fuer"a/ 2ue el ni-o #igui% durmiendo tran2uilamente
durante toda la manio$ra/ #in dar #e-ale# de (ida.
CAP7LO &&I
.ENDON/ EL =AL!ADOR
El anciano #e apart%/ agac*ado/ cautelo#amente/ como un gato/ y acerc% el $anco.
=e #ent% en ;l/ con medio cuerpo e<pue#to a la d;$il y (acilante lu"/ y el otro medio
en la# #om$ra#3 y a#/ con la mirada cla(ada en el dormido ni-o/ pro#igui% #u
paciente (ela/ #in cuidar#e del pa#o del tiempo y #in ce#ar de afilar #ua(emente el
cuc*illo/ en tanto 2ue no para$a de refunfu-ar y *acer ge#to#. Por #u a#pecto y #u
actitud no pareca #ino una ara-a *orri$le y mi#terio#a/ 2ue #e en#a-ara #o$re un
de#dic*ado in#ecto pre#o en #u tela e indefen#o.
De#pu;# de largo tiempo/ el (ie5o/ 2ue #egua a4n mirando/ aun2ue #in (er/ pue# #u
mente *a$a cado en una a$#tracci%n #o-olienta/ o$#er(% de pronta 2ue lo# o5o# del
ni-o e#ta$an a$ierto#/ y #e fi5a$an con *elado terror en el cuc*illo. 7na #onri#a de
dia$lo #ati#fec*o a#om% al ro#tro del ermita-o/ 2ue di5o #in cam$iar de actitud ni de
ocupaci%n6
00.i5o de Enri2ue !III/ C*a#/ re"adoD
El ni-o luc*% impotente contra #u# ligadura# y al propio tiempo profiri% por entre
la# cerrada# mand$ula# un #onido a*ogado/ 2ue el ermita-o 2ui#o interpretar/ como
conte#taci%n afirmati(a a #u pregunta.
00Entonce# re"a otra (e"3 re"a la oraci%n de lo# mori$undo#.
E#tremeci%#e el cuerpo de Eduardo/ cuya fa" palideci%. Intent% otra (e" li$ertar#e/
retorci;ndo#e a un lado y a otro y tirando con frene#/ de#e#peradamente/ pero en
(ano/ para romper #u# ligadura#3 y entre tanto el (ie5o ogro no de5a$a de #onrerle
mo(iendo la ca$e"a y afilando pl'cidamente el cuc*illo. De cuando en cuando
refunfu-a$a.
00Lo# momento# #on precio#o#3 #on poco# y precio#o#. Re"a la oraci%n de lo#
mori$undo#.
Lan"% el ni-o un gemido de de#e#peraci%n/ y 5adeante ce#% en #u# force5eo#3 luego
a#omaron a #u# o5o# la# l'grima#/ 2ue cayeron una tra# otra por #u ro#tro. Pero e#ta
la#timera e#cena no logr% aplacar al fero" anciano.
Ac;rc'$a#e ya el al$a. Al dar#e cuenta el ermita-o *a$l% $ru#cament%/ con un aire
de temor ner(io#o en la (o"6
00No de$o permitir m'# tiempo e#te ;<ta#i#. La noc*e *a pa#ado ya. No tengo m'#
2ue un momento/ #%lo un momento... )O5al' *u$iera durado un a-o+ =emilla del
de#po5ador de la Igle#ia/ cierra e#o# o5o# 2ue (an a morir. =i teme# le(antar la
(i#ta...
Lo dem'# #e perdi% en pala$ra# inarticulada#.
El (ie5o cay% de rodilla#/ cuc*illo en mano/ y #e inclin% #o$re el geme$undo ni-o.
=ilencio. =e oy% ruido de (oce# cerca de la c*o"a y el cuc*illo cay% de la# mano#
del ermita-o/ el cual arro5o una piel de cordero #o$re Eduardo y #e le(ant%
tem$loro#o. Aumentaron lo# ruido#/ y pronto la# (oce# #onaron $ru#ca# y col;rica#.
=a$e(inieron luego golpe# y grito# de #ocorro/ y por fin el rumor de pa#o# r'pido#
2ue #e retira$an. Inmediatamente #e #inti% una #uce#i%n de golpe# atronadore# en la
puerta de la c*o"a/ #eguida de e#ta# pala$ra#6
00).ola+ )A$rid+ )De#pertad/ en nom$re de todo# lo# dia$lo#+
)O*+ P#te fue el #onido m'# grato 2ue cuanta# m4#ica# #onaron 5am'# en lo# odo#
del rey/ por2ue era la (o" de 8ile# .endon.
El ermita-o/ rec*inando lo# diente# con impotente ra$ia/ #ali% (i(amente del
cuarto/ cerrando la puerta tra# #/ y al in#tante oy% el rey una con(er#aci%n parecida
a
.
;#ta6
008i *omena5e y mi #aludo/ re(erendo #e-or. CDonde e#t' el muc*ac*o.../ mi
muc*ac*oD
00CHu; muc*ac*o/ amigoD
00CHu; muc*ac*oD De5ao# de mentira#/ #e-or/ ermita-o/ y no trat;i# de
enga-arme/ 2ue no e#toy de *umor para #ufrirlo. Cerca de a2u *e apre#ado a lo#
$ellaco# 2ue me lo ro$aron/ y le# *e *ec*o confe#ar. 8e *an dic*o 2ue #e *a$a
e#capado otra (e" y 2ue le *a$an #eguido *a#ta la puerta de e#ta c*o"a. 8e
en#e-aron #u# mi#ma# *uella#. No o# deteng'i# m'#/ por2ue o# a#eguro 2ue #i no me
lo entreg'i#... CD%nde e#t'D
00)O*/

mi $uen #e-or+ CAca#o o#/ refer# al andra5o#o (aga$undo 2ue lleg% a2u
anoc*eD 9a 2ue un *om$re como (o# #e intere#a por un arrapie"o como ;l/ #a$ed
2ue *a ido a *acer un mandado. No tardar' en (enir.
00CCu'nto tardar'/ cu'nto tardar'D No perd'i# el tiempo. CNo puedo ya
alcan"arleD CCu'nto tardara en (ol(erD
00No nece#it'i# mole#taro#. ^!ol(era pronto.
00=ea/ pue#. ratar; de e#perar. Pero.../ un momento. CDec# 2ue *a ido a un
mandadoD C!o# lo *a$;i# en(iadoD 8ent#3 por2ue ;l no *a$ra ido. O# *a$ra tirado
de e#a# (ie5a# $ar$a# #i *u$i;rai# o#ado #eme5ante in#olencia. .a# mentido/ amigo/
#eguramente *a# mentido. No ira ni por ti ni por otro *om$re alguno.
00Por otro hombre, no3 por fortuna/ no. Pero yo no #oy un *om$re.
00CHu;D Entonce#/ en nom$re de Dio#/ C2u; ere#D
00E# un #ecreto... Cuidad de no re(elarlo. 9o #oy un arc'ngel.
=olt% 8ile# .endon un 5uramento tremendo/ #eguido de e#ta# pala$ra#6
00E#o e<plica muy $ien #u complacencia. .arto #a$a yo 2ue no mo(era pie ni
mano en #er(icio de ning4n mortal3 pero *a#ta un rey de$e o$edecer cuando un
arc'ngel #e lo manda. )=ilencio+ CHu; ruido e# ;#eD
Entretanto/ el reyecito/ en el otro apo#ento/ no para$a de tem$lar tanto de terror
como de e#peran"a/ y pona en #u# gemido# de angu#tia toda la fuer"a 2ue poda/
e#perando #iempre 2ue llegaran a odo# de .endon/ y d'ndo#e cuenta con amargura
de 2ue no llega$an/ o por lo meno# de 2ue no cau#a$an efecto. A# e#ta 4ltima
o$#er(aci%n de .endan lleg% a #u# odo# como llegara a un mori$undo un aliento
(i(ificante de#de una fre#ca campi-a. .i"o un nue(o e#fuer"o con la mayor energa/
en el mi#mo momento 2ue el ermita-o deca6
00CRuidoD No *e odo m'# 2ue el (iento.
00El (iento #era tal (e". E# induda$le6 era el (iento. 9o lo *e e#tado oyendo
d;$ilmente mientra#... COtra (e"D No e# el (iento. Hu; #onido tan raro. !amo# a (er
2u; e#.
La alegra del rey era ca#i in#oporta$le =u# fatigado# pulmone# *icieron un terri$le
e#fuer"o con la mayor fe/ pero la# atada# 2ui5ada# y la piel de cordero 2ue le a*oga,
*a/ con#iguieron fru#trarlo. El cora"%n del po$re ni-o dio un (uelco al or decir al
ermita-o6
)A*+ .a (enido de fuera.../ creo 2ue de e#e $o#2uecillo. !enid/ 2ue yo o# guiar;.
El rey oy% 2ue am$o# #alan *a$lando y 2ue #u# pi#ada# e<pira$an muy pronto/ y
#e 2ued% #olo en un terri$le #ilencio de mal agLero. Pareci%le un #iglo el tiempo 2ue
pa#% *a#ta 2ue #e acercaron de nue(o lo# pa#o# y la# (oce#/ y e#ta (e" oy% adem'#
otro ruido/ al parecer el de lo# ca#co# de un ca$allo. Luego oy% decir a .endon6
00No e#pero m'#/ no e#pero m'#. =e *a$r' perdido en e#te e#pe#o $o#2ue. CHu;
direcci%n *a tomadoD )Pronto+ Indic'dmelo.
00)O*+ E#perad3 ir; yo con (o#.
00>ueno/ $ueno. La (erdad e# 2ue ere# me5or de lo 2ue parece#. Pien#o 2ue no
*ay otro arc'ngel con tan $uen cora"%n como el tuyo. CHuiere# montarD Puede#
#u$ir en el a#no 2ue traigo para el muc*ac*o/ o ce-ir con tu# #anta# pierna# lo#
lomo# de e#ta maldita mula 2ue me *e con#eguido. 9 en (erdad 2ue me *a$ran
enga-ado con ella/ aun2ue me *u$iera co#tado meno# de un peni2ue.
00No. =u$o# en (ue#tra mula y conducid el a#no. 9o (oy m'# #eguro andando.
00Entonce# *a" el fa(or de cuidar el animalillo mientra# yo arrie#go la (ida en mi
intento de montar en el animal grande.
=igui% una confu#i%n de coce#/ pateo# y cor$eta#/ acompa-ado# de una atronadora
me"cla de maldicione# y 5uramento#/ y/ finalmente/ de una amarga in(ecti(a a la
mula/ 2ue de$i% de de5arla #in 'nimo3 por2ue en a2uel mi#ma momento parecieron
ce#ar la# *o#tilidade#.
Con inenarra$le dolor oy% el atado rey 2ue la# (oce# y lo# pa#o# #e ale5a$an y
moran. Por un momento a$andon% toda e#peran"a/ y una de#e#peraci%n #om$ra
in(adi% #u cora"%n.
00.an enga-ado a mi 4nico amigo para li$rar#e de ;l. !ol(er' el ermita-o y...
ermin% dando una #acudida/ y en #eguida #e pu#o a force5ear fren;ticamente con
#u# ligadura#/ *a#ta lograr #acudir#e la piel de cordero 2ue le a#fi<ia$a.
De pronto oy% a$rir#e la puerta y e#to le *el% *a#ta lo# *ue#o#/ pue# ya le pareca
#entir el cuc*illo en #u garganta. El *orror le *i"o cerrar/ lo# o5o#3 el *orror le *i"o
a$rirlo# de nue(o... y (io delante a 1uan Canty y a .ugo.
.a$ra e<clamado E):racia# a Dio#+F3 #i *u$iera tenido li$re# la# 2ui5ada#.
7no o do# minuto# m'# tarde #u# miem$ro# e#ta$an en li$ertad/ y #u#
capturadore#/ a#i;ndolo cada cual de un $ra"o/ #e lo lle(aron a toda pri#a a tra(;#
del $o#2ue.
CAP7LO &&II
!CI8A DE LA RAICI]N
7na (e" m'#/ el rey Fu,fu I andu(o con lo# (aga$undo# y lo# fora5ido# como
$lanco de #u# gro#era# $urla# y de #u# torpe# ultra5e#/ y a (ece# (ctima del de#pec*o
de Canty y de .ugo/ cuando el 5efe (ol(a la e#palda. No le dete#ta$an m'# 2ue
.ugo y Canty. Alguno# de lo# dem'# le 2ueran/ y todo# admira$an #u (alor y #u
'nimo. Durante do# o tre# da#/ .ugo/ a cuyo cargo y cu#todia #e *alla$a el rey/ *i"o
tortuo#amente cuanto pudo para mole#tar al ni-o/ y de noc*e/ durante la# orga#
aco#tum$rada#/ di(irti% a lo# reunido# *aci;ndole pe2ue-a# perrera#/ #iempre como
por ca#ualidad./ Do# (ece# pi#% lo# pie# del rey3 como #in 2uerer/ y el rey/ #eg4n
con(ena a #u reale"a/ de#pecti(amente/ fingi% no dar#e cuenta de ello3 pero a la
tercera (e" 2ue .ugo #e permiti% la mi#ma $roma/ Eduardo lo derri$% al #uelo de un
garrota"o/ con inmen#o 54$ilo de la tri$u. .ugo/ lleno de ira y de (ergLen"a/ dio un
#alto/ tom% a #u (e" un garrote y #e lan"% con furia contra #u pe2ue-o ad(er#ario. Al
momento #e form% un ruedo en torno de lo# gladiadore# y comen"aron la# apue#ta#
y lo# (tore#. Pero el po$re .ugo e#ta$a de mala #uerte. =u torpe e inadecuada
e#grima no poda #er(irle de nada frente a un $ra"o 2ue *a$a #ido educado por lo#
primero# mae#tro#/ de Europa con la# parada#/ ata2ue# y toda cla#e de e#tocada# y
cintara"o#. El reyecito/ alerta/ pero con gracio#a #oltura/ de#(ia$a y para$a la e#pe#a
llu(ia de golpe# con tal facilidad y preci#i%n 2ue tena admirado# a lo# e#pectadore#3
y de cuando en cuando/ no $ien #u# e<perto# o5o# de#cu$ran la oca#i%n/ caa un
golpe como un rel'mpago en la ca$e"a de .ugo3 con lo cual la tormenta de aplau#o#
y ri#a# 2ue de#perta$a era co#a de mara(illa. Al ca$o de 2uince minuto#/ .ugo/
apaleado/ contu#o y $lanco de un implaca$le $om$ardeo de $urla#/ a$andon% el
campo/ y el ile#o *;roe de la luc*a fue acogido y #u$ido en *om$ro# de la alegre
c*u#ma *a#ta el lugar de *onor/ al lado del 5efe/ donde con gran ceremonia fue
coronado Rey de lo# :allo# de Pelea/ declar'ndo#e al mi#mo tiempo #olemnemente
cancelado y a$olido #u anterior ttulo de meno# monta/ y dict'ndo#e un decreto de
de#tierro de la cuadrilla contra todo el 2ue en adelante lo in#ulta#e.
.a$an fraca#ado toda# la# tentati(a# de 2ue el rey pre#tara #u# #er(icio# a lo#
tru*ane#/ pue# Eduardo #e *a$a negado reiterada# (ece# a o$rar/ y adem'# a la
continua trata$a de e#capar#e. El primer da de #u regre#o le o$ligaron a entrar en
una cocina en la 2ue no *a$a nadie3 pero no #%lo #ali% de ella con la# mano# (aca#/
#ino 2ue trat% de de#pertar a lo# moradore# de la ca#a. En(i'ronle con un calderero
para 2ue le ayudara en #u tra$a5o/ pero #e neg%/ y adem'# amena"% al *om$re con #u
propio #oldador3 y/ finalmente/ tanto .ugo como el calderero tu(ieron *arto tra$a5o
#%lo con e(itar 2ue #e le# e#capar'. El ni-o lan"a$a trueno# reale# #o$re la# ca$e"a#
de cuanto# coarta$an #u li$ertad o trata$an de o$ligarle a #er(ir. Al cuidado de .ugo
fue en(iado a mendigar con una andra5o#a mu5er y un ni-o enfermo/ pero el
re#ultado fue poco #ati#factorio/ pue# el rey #e neg% a *acerlo y a fa(orecer de
ninguna manera la cau#a de lo# pordio#ero#.
A# pa#aron (ario# da#/ y toda# la# mi#eria# de a2uella (ida errante y toda la fatiga
y #ordide" y toda la me"2uindad y (ulgaridad de ella/ llegaron a #er poco a poco tan
intolera$le# para el cauti(o/ 2ue ;#te empe"% a decir#e 2ue el *a$er#e li$rado del
cuc*illo del ermita-o no era al fin y al ca$o #ino/ cuando ma#/ un re#piro temporal
concedido por la muerte.
Pero por la noc*e/ en #ue-o#/ lo ol(ida$a todo y (ol(a a (er#e en #u trono y
go$ernando. E#to/ por #upue#to/ inten#ifica$a lo# #ufrimiento# del de#pertar/ y a# la
mortificaci%n de cada nue(a ma-ana/ de la# poca# 2ue tran#currieron entre #u (uelta
a la e#cla(itud y la pelea con .ugo/ fue #iempre m'# y m'# amargay m'# y m'# dura
de #o$relle(ar.
En la ma-ana 2ue #igui% a a2uel com$ate/ .ugo #e le(ant% con el cora"%n lleno de
de#eo# de (engan"a contra el rey. En e#pecial tena do# plane#. 7no de ello#
con#i#ta en infligir una *umillaci%n #ingular al alti(o e#pritu y a la EimaginariaF
reale"a de a2uel muc*ac*o3 y/ de no lograrlo/ #u otro plan era imputar al rey un
crimen de cual2uier g;nero/ y entregarlo a la# implaca$le# garra# de la 5u#ticia.
Pro#iguiendo #u primer plan/ pen#% poner un EclimaF en la pierna/ del rey/ 5u"gando/
con ra"%n/ 2ue le mortificara en alto grado/ y en cuanto el EclimaF #urtiera #u
efecto/ #e propona con#eguir la ayuda de Canty y o$ligar al rey a e<poner la pierna
en un camino y pedir limo#na. EClimaF era la pala$ra u#ada por lo# ladrone# para
de#ignar/ una fingida llaga. Para producirla/ #e *aca una pa#ta o catapla#ma de cal
(i(a/ 5a$%n y orn de *ierro (ie5o y #e e<tenda #o$re un peda"o de cuero/ 2ue
de#pu;# #e #u5eta$a fuertemente a la pierna. E#to de#prenda muy pronto la piel y
de5a$a la carne (i(a y muy irritada. Luego frota$an #angre #o$re el #itio/ la cual/ al
#ecar#e/ toma$a un color o#curo y repul#i(o/ y por 4ltimo ponan un (enda5e de
trapo# manc*ado#/ con muc*o ingenio para 2ue a#omara la repugnante 4lcera/ y
de#pertar la compa#i%n de lo# tran#e4nte#.
Con#igui% .ugo el au<ilio del calderero/ a 2uien el rey *a$a amena"ado con el
#oldador. Lle(aron al muc*ac*o a una e<cur#i%n en $u#ca de tra$a5o/ y en cuanto no
pudieron (erlo# de#de el campamento/ lo derri$aron al #uelo y el calderero lo
#o#tu(o mientra# .ugo le pona el EclimaF en la pierna.
El rey #e enfureci% y lo# in#ult%/ con prome#a de a*orcar a lo# do# en cuanto
(ol(iera a tener el cetro en #u# mano#3 pero ello# lo #u5etaron con fuer"a/
di(irti;ndo#e con #u impotente c%lera y $url'ndo#e de #u# amena"a#. A# #iguieron
*a#ta 2ue empe"% a o$rar la catapla#ma/ y al poco tiempo a2uello #e *a$ra
perfeccionado de no *a$er #o$re(enido interrupci%n3 ma# la *u$o/ por2ue el
Ee#cla(oF 2ue *a$a *a$lado denunciando la# leye# ingle#a#/ apareci% en e#cena y
pu#o fin a la ma2uinaci%n/ arrancando lo# (enda5e# y la catapla#ma.
00 Hui#o el rey agarrar el garrote de #u li$ertador y calentar la# co#tilla# en el acto
a lo# do# $ri$one#/ pero el *om$re le di#uadi%/ alegando 2ue e#o traera di#gu#to# y
2ue era me5or de5ar el a#unto *a#ta la noc*e/ pue# entonce#/ reunida toda la tri$u3 la
gente e<tra-a no #e arrie#gara a interponer#e ni a interrumpirlo#. !ol(i%#e la partida
al campamento/ y el li$ertador del rey cont% el a#unto al 5efe/ 2uien e#cuc*o/
refle<ion% y decidi% al fin 2ue no dedicaran m'# al rey a mendigar/ pue#to 2ue
e(identemente era digno de algo me5or y ma# ele(ado/ por lo cual al momento/ le
licenci% de la# fila# de lo# mendigo#/ y le #e-al% para *urtar.
.ugo no ca$a en # de go"o. 9a *a$a tratado de *acer 2ue Eduardo ro$ara/ #in
con#eguirlo/ pero a*ora ya 2ueda$a todo arreglado/ por2ue/ como e# natural/ no #e
atre(era el rey ni por #ue-o# a de#o$edecer una orden terminante emanada del 5efe.
A# plane% una incur#i%n para a2uella mi#ma noc*e/ con el prop%#ito de *acer caer
al ni-o en la# garra# de la ley/ y/ de lograrlo/ con tan ingenio#a e#tratagema/ 2ue pa,
recie#e co#a accidental y no intencionada/ por2ue el Rey de lo# :allo# de Pelea era
ya popular/ y la partida no *a$ra de tratar con e<ce#i(a dul"ura a un indi(iduo
antip'tico 2ue le# *icie#e tan gra(e traici%n como la de entregarlo al enemigo
com4n/ 2ue era la 5u#ticia.
A #u de$ido tiempo #ali% .ugo con #u (ctima en direcci%n a un pue$lo (ecino/ y
lo# do# fueron lentamente de calle en calle/ uno de ello# e#perando un momento
#eguro de con#eguir #u mal*adado prop%#ito/ y el otro e#perando con no meno#
an#ia la coyuntura de e#capar/ y de li$rar#e para #iempre de #u infame cauti(erio.
Am$o# de#perdiciaron alguna# oca#ione# 2ue prometan $a#tante/ por2ue en #u
interior e#ta$an re#uelto# a proceder #o$re #eguro a2uella (e"/ y a no permitir a #u#
fe$rile# de#eo# 2ue incurrieran en m'# a(entura# de incierto re#ultado.
Fue a .ugo a 2uien #e le pre#ent% la primera oportunidad/ por2ue al fin #e acerc%
una mu5er 2ue lle(a$a en un ce#to cierto en(oltorio grue#o. Lo# o5o# de .ugo
relucieron de per(er#o/ placer al decir#e6
00)Por mi (ida+ =i puedo imputarle e#o al Rey de lo# :allo# de Pelea/ e#tar'
perdido.
E#per% y acec*% pacientemente/ al parecer/ pero por dentro con#umido por lo#
ner(io#/ *a#ta 2ue *u$o pa#ado la mu5er y la oca#i%n e#tu(o en #u punto. Entonce#
di5o en (o" $a5a6
E#pera 2ue (uel(a.
9 cautelo#amente #e lan"% tra# #u (ctima.
Llen%#e de alegra el cora"%n del rey/ 2ue poda ya e#capar#e #i la empre#a de
.ugo le lle(ara algo le5o#3 pero no *a$a de tener #eme5ante #uerte. .ugo #e de#li"%
detr'# de la mu5er/ le arre$at% el lo y (ol(i% corriendo y en(ol(i;ndole en un
peda"o de manta (ie5a 2ue lle(a$a al $ra"o. La mu5er prorrumpi% en grito# no $ien
#inti% la p;rdida por la di#minuci%n de pe#o/ aun2ue no #e *a$a dado cuenta del
*urto .ugo/ #in detener#e/ pu#o el lo en la# mano# del rey/ dici;ndole6
00A*ora corre detr'# de m gritando6 E)Al ladr%n/ al ladr%n+F/ pero ten cuidado de
de#pi#tarlo#.
7n momento de#pu;# (ol(i% .ugo una e#2uina y #e precipit% por un calle5%n/ y en
#eguida (ol(i% a aparecer a la (i#ta como un #er indiferente e inofen#i(o y #e coloc%
detra# de un po#te para (er lo# re#ultado# de #u ma2uinaci%n.
El ofendido rey arro5% el en(oltorio al #uelo y la manta #e le cay% en el momento
de llegar la mu5er/ #eguida de una tumultuo#a muc*edum$re. La mu5er agarro con
una mano la mu-eca de Eduardo/ a#i% el en(oltorio con la otra y empe"% a in#ultar
al ni-o/ 2ue luc*a$a #in ;<ito por de#a#ir#e de #u# mano#. .ugo *a$a (i#to lo
#uficiente. =u enemigo *a$a #ido capturado y la ley #e la# entendera con ;l. Por
e#ta ra"%n #e e#ca$ull% 5u$ilo#o y #onriente y #e dirigi% *acia el campamento/
fraguando por el camino una (er#i%n acepta$le del ca#o para cont'r#ela al 5efe.
Continu%/ el rey force5eando por #oltar#e de la mu5er/ y e<clamando
mortificad#imo6
00)=u;ltame/ necia criatura+ No *e #ido yo el 2ue te *a de#po5ado de tu#
me"2uino# $iene#.
La muc*edum$re #e agrup% en torno/ amena"ando al rey y lan"'ndole in#ulto#. 7n
*errero fornido/ con mandil de cuero y manga# arremangada# *a#ta lo# codo#/ 2ui#o
lan"ar#e #o$re ;l/ diciendo 2ue i$a a darle una pali"a como lecci%n/ m'# en a2uel
in#tante centell% una e#pada en el aire cay% de plano con con(incente fuer"a #o$re el
$ra"o del *om$re/ en tanto 2ue #u e#tram$%tico due-o deca/ como 2uien no 2uiere
la co#a6
!amo# a (er/ $uena# alma#3 procedamo# con #ua(idad y no con mala #angre ni
pala$ra# anticri#tiana#. A#te e# un a#unto para 2ue lo e<amine la 5u#ticia/ no para 2ue
#e trate pri(adamente. =uelta al muc*ac*o/ $uena mu5er.
El *errero midi% con la mirada al mem$rudo #oldado y #e ale5% refunfu-ando y
frot'ndo#e el $ra"o. La mu5er #olt% a rega-adiente# la mu-eca del ni-o y la
muc*edum$re mir% al de#conocido con poca #impata/ pero prudentemente cerr% la
$oca. El reyecito #alt% al lado de #u #al(ador/ con la# me5illa# arre$olada# y lo# o5o#
reluciente#/ y e<clam%6
008uc*o te *a# tardado/ pero a*ora (iene# muy a tiempo/ #ir 8ile#. .a"me
peda"o# a toda e#a canalla.
JJ
JJ. PENA POR PEH7E`A= RAERA=
Cuando Connecticut y Ne@ .a(en for5a$an #u# primera# c%digo#/ la ratera 2ue
#o$repa#a#e el (alor de doce peni2ue# era con#iderada en Inglaterra tamo un crimen
capital3 como *a$a #ido de#de la ;poca de Enri2ue I. Dr. .ammond rum$ull/ Las
Lees ./ules, falso %erdadero, p. JP.
En el antiguo y curio#o li$ro titulado #l pcaro ingls, #e a#ienta como lmite al
ro$o trece peni2ue# y media/ #iendo al ca#tigo la pena de muerte para cual2uiera 2ue
ro$a#e algo Econ (elo" #uperior a trece peni2ue# y medio.F
CAP7LO &&III
EL PRINCIPE PRI=IONERO
.endon #onri% a #u pe#ar/ mientra #e inclina$a y cuc*ic*ea$a al odo del rey6
00Calma/ calma3 prncipe. .a$la con cautela.../ aun2ue me5or #er' 2ue no *a$le#.
Confa en m/ 2ue todo #aldr' $ien al final. 009 a-adi% para #i6 0000)=ir 8ile#+
)Anda+ )=i ya me *a$a ol(idado de 2ue era un ca$allero+ )Cu'n mara(illo#o e#
compro$ar c%mo #e aferra #u memoria a #u# peregrina# locura#G+ . 8i ttulo e#
fant'#tico y necio y/ #in em$argo/ e# una co#a 2ue *e merecido/ por2ue a mi (er e#
m'# *onor 2ue le tengan a uno por digno de #er e#pectro de un ca$allero en e#te
Reino de lo# =ue-o# y de la# =om$ra#/ 2ue #er con#iderado lo $a#tante ra#trero para
#er conde en alguno# de lo# reino# de (era# de e#te mundo.
La muc*edum$re #e apart% para dar pa#o a un alguacil/ 2uien #e apre#ta$a a poner
mano# en el *om$ro del rey/ cuando le di5o .endon6
00De#pacio/ $uen amigo. Retira la mano/ por2ue ;l ir' pacficamente. 9o te
re#pondo de ello. !e por delante/ 2ue te #eguimo#.
Ec*% a andar el alguacil con la mu5er y #u en(oltorio/ y 8ile# y el rey fueron
detr'# de ello#/ #eguido# por la tur$amulta. El rey #e mo#tra$a propen#o a re$elar#e/
pero .endon le di5o en (o" $a5a6
00Refle<iona/ #e-or/ 2ue tu# leye# #on la #aluda$le emanaci%n de tu propia
reale"a. =i el 2ue la# dicta #e re#i#te/ Cc%mo podra o$ligar a lo# dem'# a
re#petarla#D En apariencia #e *a infringido una de e#a# leye#.
Cuando el rey (uel(a a e#tar en #u trono/ Cpodr' *umillarle recordar 2ue/ cuando
era un #imple particular/ al parecer/ de#apareci% lealmente ante el ciudadano/ y #e
#ometi% a la autoridad de la# leye#D
00iene# ra"%n3 no diga# m'#. 9a (era# c%mo cual2uier #ufrimiento 2ue pueda
imponer el rey de Inglaterra a un #4$dito/ con arreglo a la ley/ lo padecer' ;l mi#mo
mientra# ocupa el #itio de un (a#alla.
Cuando llamaron a la mu5er a declarar ante el 5ue" de pa"/ 5ur% 2ue el pre#o 2ue #e
*alla$a en la $arra era la per#ona 2ue *a$a cometido el *urto. Como nadie poda
demo#trar lo contrario/ el rey 2ued% con(icto. =e de#*i"o el en(oltorio/ y cuando #u
contenido re#ult% #er un cerdito adere"ado/ el 5ue" #e mo#tr% perple5o/ mientra#
.endon palideca y #enta pa#ar

por #u cuerpo una corriente el;ctrica de pa(or/ ma#
el rey permaneci% inperterrito en la ignorancia. 8edit% el 5ue" durante una pau#a
#inie#tra/ y luego #e (ol(i% a la mu5er/ pregunt'ndole6
00CCu'nto cree# 2ue (ale e#oD
00re# c*eline# y #ei# peni2ue#/ #e-or 00conte#t% la mu5er *aciendo una
corte#a00. No podra re$a5ar #u (alor un peni2ue para decirlo *onradamente.
El 5ue" mir% con cierto de#a#o#iego a la multitud/ y luego *i"o una #e-a al
alguacil/ ordenando6
00De#pe5ad la #ala y cerrad la# puerta#.
A# #e *i"o/ #in 2ue 2uedaran dentro m'# 2ue el 5ue" y el alguacil/ el acu#ado/ la
acu#adora y 8ile# .endon. E#te 4ltimo e#ta$a tie#o y p'lido y de #u frente $rota$an
gota# de #udor 2ue caan por #i ro#tro. El 5ue" #e (ol(i% de nue(e a la mu5er y di5o
con (o" compa#i(a6
00A#te e# un po$re muc*ac*o ignorante/ 2ue 2ui"' *a #ido *o#tigado por el
*am$re... C=a$e#/ $uen/ mu5er/ 2ue #i #e ro$a una co#a de (alor #uperior a trece
peni2ue# y medio/ dice la ley 2ue el ladr%n de$e #er a*orcadoD
E#tremeci%#e el rey/ 2ue a$ri% de#me#uradamente lo# o5o# de terror/ pero #upo
dominar#e y guardar #ilencio. No a# la mu5er/ 2ue #e pu#o en pie de un #alto/
tem$lando de e#panto/ y grit%6
00)O*/ Dio# mo+ CHu; *e *ec*oD )=anto cielo+ Por nada del mundo 2uerra 2ue
a*orcaran al infeli". )A*+ )=al(adme de e#o/ #e-or+ CHu; de$o *acerD CHu; puedo
*acerD
8antu(o el 5ue" la dignidad de #u cargo y conte#t% con #encille"6
00=in duda #e puede re(i#ar el (alor/ por2ue a4n no con#ta en auto#.
00Entonce#/ en nom$re de Dio#3 decid 2ue el cerdo (ale #%lo oc*o peni2ue#/ y
$endiga Dio# el da 2ue *a de#cargado mi conciencia de tan gran remordimiento.
En #u 54$ilo/ 8ilen .endon ol(id% toda compo#tura y #orprendi% al rey/ y ofendi%
#u dignidad/ ec*'ndole lo# $ra"o# al cuello y e#trec*'ndole contra #u pec*o. La
mu5er #e de#pidi% agradecida y #ali% con #u cerdo/ y cuando el alguacil le a$ri% la
puerta la #igui% a la ango#ta antec'mara. El 5ue" #e pu#o a e#cri$ir en lo# auto#.
.endon/ #iempre alerta/ pen#% 2ue no e#tara mal a(eriguar por 2u; *a$a #eguido el
alguacil a la mu5er/ y #ali% de puntilla# a la #om$ra antec'mara/ y e#cuc*% una
con(er#aci%n m'# o meno# como ;#ta6
00E# un cerdo muy gordo y promete e#tar ri2u#imo. e lo (oy a comprar. A2u
tiene# lo# oc*o peni2ue#.
00Oc*o peni2ue#D )E#t'# fre#co+ 8e cue#ta a m tre# c*eline# y oc*o peni2ue# en
$uena moneda del 4ltimo reinado/ 2ue el (ie5o
.
Enri2ue 2u; aca$a de morir no *a$a
tocado en #u (ida. )7na *iga para (ue#tro# oc*o peni2ue#+
00CA*ora #alimo# con ;#a#D .a# pre#tado 5uramento y *a# 5urado en fal#o al decir
2ue no (ala m'# 2ue oc*o peni2ue#. !en en #eguida conmigo ante #u #e-ora a
re#ponder de tu delito.../ y el muc*ac*o #er' a*orcado.
00)Callad/ callad+ No dig'i# m'#/ 2ue a todo me allano. Dadme lo# oc*o peni2ue#
y callao# la $oca.
Fue#e la mu5er corriendo y .endon (ol(i% a la #ala del tri$unal/ donde no tard% en
#eguirle el alguacil/ de#pu;# de e#conder #u compra en lugar con(eniente. El 5ue"
e#cri$i% un momento ma#/ y de#pu;# ley% al rey un auto muy moderado y clemente/
en el cual le #entencia$a a un corto encierro en la c'rcel com4n/ 2ue #era #eguido
de una a"otaina p4$lica. El rey/ a#om$rado/ a$ri% la $oca y pro$a$lemente #e
di#pona a ordenar 2ue decapitaran en el acto al $uen 5ue"/ cuando o$#er(% una #e-a
de a(i#o de .endon y logr% cerrar lo# la$io# ante# de proferir pala$ra. .endon le
tom% de la mano/ *i"o una re(erencia al 5ue" y am$o# partieron *acia la c'rcel/
cu#todiado# por el alguacil. En el momento en 2ue llegaron a la calle/ el airado
monarca #e detu(o/ de#prendi% la mano de la de .endon y e<clam%6
00)Idiota+ Ce imagina# 2ue (oy a entrar (i(o en una c'rcel p4$licaD
.endon #e inclin% y le di5o con cierta dure"a6
00Huiere# confiar en mD C'llate y no (aya# a empeorar nue#tra #ituaci%n con
pala$ra# peligro#a#. =uceder' lo 2ue Dio# 2uiera3 pero aguarda y ten paciencia/ 2ue
tiempo #o$rado *a$r' para ra$iar o regoci5arno# cuando lo 2ue *aya de ocurrir *aya
ocurrido.
CAP7LO &&I!
LA E=CAPAORIA
El corto da de in(ierno toca$a ca#i a. #u fin. La# calle# e#ta$an de#ierta#/ #al(o
uno# cuanto# (iandante# de#perdigado#/ 2ue apre#urado#/ con la e<pre#i%n gra(e de
2uiene# #%lo de#ean cumplir #u cometido lo m'# pronto po#i$le para guarecer#e
c%modamente en #u# ca#a#/ como defen#a contra el creciente (iento y contra la
o#curidad 2ue #e *aca cada (e" mayor.
No mira$an ni a derec*a ni a i"2uierda ni pre#ta$an atenci%n a nue#tro#
per#ona5e#/ a 2uiene# parecan no (er #i2uiera. Eduardo !I #e pregunt% #i el
e#pect'culo de un rey camino de la c'rcel *a$ra #ido contemplado alguna (e" con
tan #orprendente indiferencia. No tard% el alguacil en llegar a un mercado de#ierto/
2ue #e di#pu#o a cru"ar/ ma# cuando lleg% al centro de ;l/ .endon le pu#o la mano
en el *om$ro y le di5o en (o" $a5'6
00E#pera un momento/ 2ue nadie no# oye y de#eo decirte una# pala$ra#.
008i de$er me pro*i$e e#cuc*ar. No me entretenga#/ 2ue #e acerca la noc*e.
00A pe#ar de todo/ aguarda/ por2ue el a#unto te ata-e muy de cerca6 !u;l(ete un
momento de e#palda# y finge 2ue no (e#. De&a *ue se escape ese pobre muchacho.
00CA m con ;#a#D e prendo en...
00No te precipite#. Yndate con cuidado y no cometa# una #ande" agreg% .endon/
$a5ando la (o" *a#ta un #u#urro y *a$lando al odo del *om$re00. El cerdo 2ue *a#
comprado por oc*o peni2ue# te puede co#tar la ca$e"a.
El po$re alguacil/ tomado de #orpre#a/ #e 2ued% al pronto #in *a$la/ ma# luego
empe"% a proferir amena"a#. .endon/ #in alterar#e/ e#per% con paciencia *a#ta 2ue
#e le aca$% la cuerda/ y luego di5o6
008e *a# #ido #imp'tico/ amigo/ y no 2ui#iera 2ue te ocurriera da-o. en en
cuenta 2ue lo *e odo todo/ como te lo pro$ar;.
9 a rengl%n #eguido le repiti%/ pala$ra por pala$ra/ la con(er#aci%n 2ue el alguacil
#o#tu(o con la mu5er en la antec'mara dei tri$unal/ y termin% diciendo6
00Ce lo *e contado $ienD CNo cree# 2ue podra cont'r#elo lo mi#mo al 5ue"/ #i la
oca#i%n #e pre#entaraD
El alguacil permaneci% un in#tante mudo de temor y de de#aliento3 luego #e repu#o
y di5o con for"ado de#em$ara"o6
008uc*o (alor 2uiere# t4 darle a una $roma. No *e *ec*o m'# 2ue enga-ar a la
mu5er para di(ertirme.
00C9 para di(ertirte guarda# el cerdoD /
00=%lo para ello/ #e-or 00repu#o (i(amente el alguacil00. 9a te *e dic*o 2ue no
fue m'# 2ue una $roma.
00Empie"o a creerte 00conte#t% .endon/ con acento en 2ue #e me"cla$an la $urla
y la con(icci%n/ pero aguarda a2u un momento/ mietra# corro a preguntar a #u #e-o,
ra/ por2ue #in duda/ como *om$re e<perto en leye#/ en $roma# y en...
Hui#o ale5ar#e #in de5ar de *a$lar/ pero el alguacil (acil%/ profiri% uno o do#
5uramento#/ y por fin e<clam%6
00E#pera/ e#pera/ #e-or. e ruego 2ue e#pere# un poco. )El 5ue"+ iene con lo#
$romi#ta# tan poca compa#i%n como un cad'(er. !en y #eguiremo# *a$lando.
)Cuerpo de tal+ Por lo (i#to e#toy en un atolladero y todo por/ una $urla inocente y
#in malicia. =e-or/ tengo familia y mi mu5er y mi# *i5o#... Atiende a ra"one#/ #e-or.
CHu; 2uiere# de mD
00=%lo 2ue #ea# ciego/ mudo y paraltico/ mientra# yo cuento *a#ta cien mil...
Contar; de#pacio 00di5o 8ile# .endon con la e<pre#i%n de un *om$re 2ue no pide
#ino un fa(or ra"ona$le y mode#to.
00E#o e# mi perdici%n 00di5o el alguacil de#e#perado00. )A*+ =ed ra"ona$le/
#e-or. Con#iderad el a#unto por todo# #u# lado#/ y (ed 2ue e# una pura $roma/ una
$roma manifie#ta y e(idente3 y #i alguien di5ere 2ue/ no lo e#/ #era entonce# una fal,
ta tan pe2ue-a/ tan pe2ue-a/ 2ue la pena mayor 2ue merecera #era una repren#i%n y
un a(i#o del 5ue".
.endon replic% con una #olemnidad 2ue de5% *elado *a#ta el aire 2ue re#pira$a el
alguacil6
00E#a $urla tuya tiene un nom$re en la ley. C=a$e# cu'l e#D
00No lo #;. Aca#o *aya #ido una imprudencia. Ni por #ue-o# pen#; 2ue tu(iera
nom$re. )A*/ #anto cielo+ Cre 2ue era una co#a original.
00=. iene un nom$re. En la ley e#e delito #e llama Non compos ments 5e6
talionis sic transit gloria )undi.
70)O*, Dio# mo+
009 #u ca#tigo e# la muerte.
00)Dio# tenga piedad de mi# culpa#+
00Apro(ec*'ndo#e de la #ituaci%n de una per#ona en peligro y 2ue #e *alla$a a tu
merced/ te *a# apoderado de/ o$5eto# de (alor #uperior a trece peni2ue# y medio #in
pagar m'# 2ue una mi#eria por ello#3 y e#o/
R
a lo# o5o# de la ley/ e# (e5aci%n
con#tructi(a/ pri#i%n infundada de traici%n/ fec*ora en el cargo/ ad hominem
e6purgatis in statu *uo, y la pena e# la muerte por mano# del (erdugo/ #in re#cate/
conmutaci%n ni $eneficio de clereca.
00=o#tenedme/ #e-or/ #o#tenedme/ 2ue me fla2uean la# pierna#. )ened compa#i%n
de m )E(itadme e#a #entencia/ y me (ol(er; de e#palda# y no (er; nada de cuanto
ocurra.
00>ien3 a*ora ere# #en#ato y ra"ona$le. C9 de(ol(er'# el cerdoD
00=i/ lo de(ol(er;/ y no (ol(er; a tocar otro aun2ue me lo en(e el cielo por mano
de un arc'ngel. Ido#/ 2ue para (o#otra# e#toy ciego y no (eo nada. Dir; 2ue me
*a$;i# atacado y 2ue por fuer"a me *a$;i# arrancado de la# mano# al pri#ionero. E#
una puerta muy (ie5a... 9o mi#mo la ec*ar; a$a5o/ de#pu;# de medianoc*e.
00.a"lo a#/ $uena alma/ 2ue no e ocurrir' da-o. El 5ue" *a tenido amoro#a
compa#i%n de e#te po$re muc*ac*o/ y no derramar' l'grima# ni romper' la ca$e"a a
ning4n carcelero por #u fuga.
CAP7LO &&!
.ENDON .ALL
No $ien #e (ieron .endon y el rey li$re# del alguacil3 =u 8a5e#tad reci$i%
in#truccione# de correr a un lugar determinado fuera del pue$lo y e#perar all/
mientra# .endon i$a a la po#ada a pagar la cuenta. 8edia *ora m'# tarde lo# do#
amigo# #e encamina$an alegremente *acia el e#te/ en la# can#ada# ca$algadura# de
.endon. El rey i$a ya a$rigado y c%modo/ por2ue *a$a de#ec*ado #u# andra5o#
para (e#tir#e con el tra5e de lance 2ue 8ile# *a$a comprado en el puente de
Londre#.
Huera el #oldado no fatigar dema#iado al ni-o/ pue# con#idera$a 2ue la# 5ornada#
dura#/ la# comida# irregulare# y el e#ca#o #ue-o #eran per5udiciale# para #u
pertur$ada mente/ al pa#o 2ue el de#can#o/ la regularidad y el e5ercicio moderado
apre#uraran/ #in duda/ #u curaci%n. De#ea$a (ol(er a (er en #u# ca$ale# a a2uella
pertur$ada inteligencia/ de#terrada# la# de#afortunada# (i#ione# de la atormentada
ca$ecita3 por con#iguiente/ #e dirigi% a 5ornada# corta# *acia el lugar de 2ue lle(a$a
tanto tiempo au#ente/ en (e" de o$edecer a lo# impul#o# de #u impaciencia y correr
da y noc*e.
Cuando *u$ieron recorrido como die" milla#/ llegaron a un pue$lo importante/
donde pernoctaron en una $uena po#ada. Reanud'ron#e entonce# la# relacione# de
unte#/ manteni;ndo#e .endon detr'# de la #illa del rey mientra# ;#te coma/
a#i#ti;ndole y de#nud'ndole cuando #e di#pona a aco#tar#e. Lo *aca ;l ;n el #uelo/
al tra(;# de la puerta/ en(uelto en una manta.
El da #iguiente y el otro #iguieron #u caminata de#pacio/ #in de5ar de *a$lar de la#
a(entura# 2ue *a$an tenido de#de #u #eparaci%n/ y go"ando grandemente con #u#
narracione#. .endon refiri% toda# #u# ida# y (enida# en $u#ca del rey/ y le di5o c%mo
el arc'ngel le *a$a conducido por todo el $o#2ue/ *a#ta lle(arlo otra (e" a la c*o"a/
cuando al fin (io 2ue no #; poda de#em$ara"ar de ;l. Entonce# 00pro#igui%00/ el
(ie5o entr% al cu$il y (ol(i% dando tra#pi;# y en e<tremo alicado/ pue# di5o 2ue
e#pera$a encontrar#e con 2ue el ni-o *a$a (uelto y #e *a$a tendido a de#can#ar/
ma# no era a#. .endon aguard% todo el da en la c*o"a/ y cuando al fin perdi% la
e#peran"a del regre#o del rey/ parti%/ otra (e" en #u $u#ca.
009 el (ie5o =anctumm =anctorum e#ta$a (erdaderamente apenado por la
de#aparici%n de !ue#tra 8a5e#tad. =e le conoca en la cara.
00No lo dudo/ a fe ma 00conte#t% el rey. ra# de lo cual refiri% #u# a(entura#/ 2ue
*icieran arrepentir#e a .endon de no *a$er acogotado al arc'ngel.
El $uen *umor del #oldado ad2uiri% gran (uelo el 4ltimo da del (ia5e. =in dar pa"
a la lengua/ *a$l% de #u anciano padre y de #u *ermano Arturo/ y refiri% *arta# co#a#
2ue re(ela$an el genero#o car'cter de am$o#. u(o pala$ra# de e<altaci%n para #u
Edita/ y/ en #uma/ e#ta$a tan animado 2ue *a#ta lleg% a decir co#a# cordiale# y
fraternale# de .ugo.. .a$l% largo y tendido de la futura llegada a .endon .all.
)Hu; #orpre#a para todo#/ y 2u; e#tallido de agradecimiento y deleite #e
manife#tara+
Era una campi-a *ermo#a/ #em$rada de ca#a# de campo y *uerto#/ y el camino #e
tenda entre (a#ta# pradera#/ cuya# le5ana#/ #e-alada# por #ua(e# alto"ano# y
depre#ione#/ #ugeran la# con#tante# ondulacione# del mar. Por la tarde/ el *i5o pr%,
digo 2ue regre#a$a a #u *ogar #e de#(ia$a continuamente de #u camino para (er #i
#u$iendo a alguna loma le #era po#i$le atra(e#ar la di#tancia y di(i#ar #u morada.
Al fin lo con#igui%/ y e<clam% e<citado6
A2u;l e# el pue$lo/ prncipe/ y all' #e (e mi ca#a. De#de a* #e alcan"a a di(i#ar
la# torre#. 9 a2uel $o#2ue e# el 5ardn de mi ca#a. )A*+ 9a (er'# 2u; lu5o y 2u;
grande"a. )7na ca#a con #etenta *a$itacione#/ pi;n#alo/ y con (einti#iete criado#+
8agnfico al$ergue para no#otro#/ C(erdadD )Ea+ Corramo#/ 2ue mi impaciencia no
#ufre m'# demora.
Apre#ur'ron#e todo lo po#i$le/ ma# a pe#ar de todo eran la# tre# ante# de llegar al
pue$lo. Lo# (ia5ero# lo cru"aron #in 2ue .endon de5ara de *a$lar.
00E#ta e# la igle#ia.../ cu$ierta con la mi#ma *iedra/ ni m'# ni meno#. All e#t' la
po#ada/ el (ie5o ELe%n Ro5oF/ y m'# all' el mercado. A2u e#t' el mayo y a2u la
$om$a. Nada *a cam$iado/ por lo meno# nada m'# 2ue la gente/ por2ue en die"
a-o# la gente cam$ia. A alguno# me parece conocer/ pero a m no me conoce nadie.
A# continu% *a$lando y no tardaron en llegar al e<tremo del pue$lo/ donde lo#
(ia5ero# #e metieron por un camino ango#to y tortuo#o 2ue #e a$ra entre ele(ado#
#eto#/ y andu(ieron por ;l al trote cerca de media *ora/ para entrar de#pu;# a un
amplio 5ardn por una (er5a magnfica/ en cuyo# grande# pilare# de piedra #e
mo#tra$an em$lema# no$iliario# e#culpido#. .all'$an#e en una no$le morada.
00>ien(enido a .endon .all/ rey mo 00e<clam% 8ile#00. A#te e# un gran da. 8i
padre/ mi *ermano y lady Edita #entir'n/ tanta alegra 2ue no tendr'n o5o# ni
pala$ra# m'# 2ue para m en lo# primero# tran#porte# de e#te encuentro/ y a# tal (e"
te pare"ca 2ue te acogen con frialdad3 pero no te preocupe#/ 2ue pronto te parecer'
lo contrario/ pue# cuando yo diga 2ue t4 ere# mi pupilo y le# cuente lo 2ue me
cue#ta el cari-o 2ue te profe#o/ ya (er'# c%mo te e#trec*an contra #u pec*o y te
*acen el don de #u ca#a y #u# cora"one# para #iempre.
En el momento #iguiente #e ape% .endon delante de la gran puerta/ ayud% a $a5ar
al rey/ lo tom% de la mano y corri% al interior. A lo# poco# pa#o# dieron en un
e#pacio#o apo#ento3 entr% el #oldado e *i"o entrar al rey con m'# pri#a de la 2ue
con(ena/ y corri% *acia un *om$re 2ue #e *alla$a #entado a un e#critorio frente a un
a$undante fuego.
00)A$r'"ame/ .ugo/ y di 2ue te alegra# de (ol(er a (ermel Llama a nue#tro padre/
por2ue e#te ca#a no e# mi ca#a *a#ta 2ue yo e#trec*e #u mano y (ea #u ro#tro y oiga
#u (o" una (e" m'#.
Pero .ugo retrocedi%/ de#pu;# de re(elar una #orpre#a moment'nea/ y cla(% la
mirada en el intru#o3 una mirada 2ue re(ela$a al principio algo de dignidad
ofendida/ pero 2ue #e mud% al in#tante/ como re#pondiendo a un pen#amiento o
intenci%n interno#/ en una e<clamaci%n de mara(illada curio#idad me"clada con una
compa#i%n real o fingida. De pronto di5o con #ua(e acento6
00u ra"%n parece pertur$ada/ )o* po$re de#conocido+ =in duda *a# #ufrido
pri(acione# y duro# trato# en el mundo/ como parecen denunciar tu cara y tu#
(e#tido#. CPor 2ui;n me toma#D
00CPor 2ui;n te tomoD CPor 2ui;n te (oy a tomar #ino por 2uien ere#D e tomo por
.ugo .endon 00di5o eno5ado 8ile#.
El otro continu% con el mi#mo tono #ua(e6
00C9 2ui;n te imagina# t4 #erD
00No #e trata a2u de imaginacione#. CPretende# 2ue no conoce# a tu *ermano
8ile# .endonD
En el #em$lante de .ugo apareci% una e<pre#i%n de agrada$le #orpre#a.
00)C%mo+ CNo te c*ancea#D 00e<clam%00. CPueden lo# muerto# (ol(er a la (idaD
Loado #ea Dio#/ #i a# e#. CNue#tro po$re muc*ac*o perdido (uel(e a nue#tro#
$ra"o# de#pue# de e#to# cruele# a-o#D )A*+ Parece dema#iado $ueno para #er
(erdad. E# dema#iado $ueno para #er (erdad. e/ ruego 2ue tenga# compa#i%n y no
$romee# conmigo. )Pronto+ !en a la lu". D;5ame 2ue te mire $ien.
A#i% a 8ile# del $ra"o/ lo arra#tr% a la (entana y empe"% a de(orarlo con lo# o5o#
de pie# a ca$e"a/ (ol(i;ndolo a uno y otro lado/ dando (uelta# (i(amente en tomo
de ;l para e<aminarlo de#de todo# lo# 'ngulo#/ en tanto 2ue el *i5o pr%digo/ radiante
de alegra/ #onrea/ rea y no ce#a$a de mo(er la ca$e"a/ diciendo6
00=igue/ *ermano/ #igue y no tema#. No *allar'# miem$ro# ni facci%n 2ue no
pueda #oportar la prue$a. E#cudr-ame a tu anto5o/ mi $uen .ugo. =oy/ en efecto/ tu
(ie5o 8ile#/ el mi#mo (ie5o 8ile#/ el *ermano perdido. CNo e# e#oD iA*+ A#te e# un
gran da3 )ya deca yo 2u; era un gran da+ Dame la mano/ acerca la cara. )Dio# mo/
#i (oy a morir de alegra+
I$a a arro5ar#e #o$re #u *ermano/ pero .ugo le(ant% una mano para detenerle y
de5% caer la ca$e"a #o$re el pec*o con dolorida e<pre#i%n/ mientra# deca
emocionado6
00)A*+ Dio# en #u $ondad me dar' fuer"a# para #o$relle(ar e#te terri$le
de#encanto.
8ile#/ admirado/ e#tu(o un momento #in poder *a$lar/ ma# al fin reco$r% el u#o de
la pala$ra y e<clam%6
00CHu; de#encantoD CNo #oy tu *ermanoD
8o(i% .ugo tri#temente la ca$e"a y di5o6
00Huiera el cielo 2ue #ea (erdad y 2ue otro# o5o# encuentren la #eme5an"a 2ue #e
oculta a lo# mo#.
00)A*+ 8uc*o me temo 2ue la carta deca una tri#te (erdad.
00CHu; cartaD
007na 2ue (ino de m'# all' de lo# mare#/ *ace #ei# o #iete a-o#. Deca 2ue mi
*ermano muri% en un com$ate.
00Era mentira. Llama a nue#tro padre/ 2ue ;l me conocer'.
00No #e puede llamar a lo# muerto#.
00C8uertoD 00e<clam% 8ile# con (o" apagada y tem$loro#o# la$io#00. C8i padre
muertoD )O*+ A#ta e# una terri$le noticia. La mitad de mi alegra #e *a de#(anecido
ya. D;5ame (er a mi *ermano Arturo/ 2ue ;l me conocer'3 ;l me conocer' y #a$r'
con#olarme.
am$i;n Arturo *a muerto.
00)Dio# tenga piedad de m+ )8uerto#+ )Lo# do# muerto#+ 8uerto# lo# digno# y
(i(o el indigno/ 2ue #oy yo. )A*+ e lo imploro. No me diga# 2ue lady Edita *a
muerto tam$i;n...
00CLady EditaD No3 (i(e.
00)Entonce# loado #ea Dio#l 8i alegra (uel(e a #er completa. Corre/ *ermano3
*a" 2ue (enga a m. =i ella dice 2ue yo no #oy yo... Pero no lo dir'. No/ no3 ella me
reconocer'. .e #ido un necio al dudarlo. r'ela a2u. rae a lo# (ie5o# criado#/ 2ue
ello# me conocer'n tam$i;n.
00.an muerto todo# meno# cinco6 Pedro/ .al#ey/ Da(id/ >ernardo 8argarita.
Al decir e#to #ali% .ugo del apo#ento y 8ile# #e 2ued% meditando un rato y luego
empe"% a dar pa#eo#/diciendo entre diente#6
00Lo# cinco arc*i$ellaco# *an #o$re(i(ido a lo# (eintid%# fiele# y *onrado#...
)Co#a e<tra-a+
Continu% dando pa#o# a un lado y otro #in ce#ar de *a$lar para #/ pue# #e *a$a
ol(idado por completo del rey3 ma# de pronto =u 8a5e#tad di5o con gra(edad y con
acento de (erdadera compa#i%n/ aun2ue #u# pala$ra# podan tomar#e en #entido
ir%nico.
00No te preocupe tu de#(entura/ $uen amigo. Otro# *ay en el mundo cuya
identidad #e niega y cuyo# derec*o# #e toman a $roma. No e#t'# #olo.
00)A*/ #e-or mo+ 00e<lam% .endon/ #onro5'ndo#e le(emente00. No me
condene#. E#pera/ 2ue ya (er'#. No #oy un impo#tor6 ella lo dir'. Lo oir'# de lo#
m'# dulce# la$io# de Inglaterra. C9o/ un impo#torD 9o cono"co e#ta (ie5a ca#a/ e#a#
efigi;# de mi# antepa#ado# y todo lo 2ue no# rodea/ como conoce un ni-o #u propio
cuarto. A2u nac y me edu2u;/ #e-or mo. .a$lo la (erdad3 a ti no te enga-ara. 9
aun2ue nadie m'# me crea/ te ruego 2ue no dude# t4 de m3 no podra #oportarlo.
00No dudo de ti 00di5o el rey con infantil #encille" y con(encimiento.
00e doy la# gracia# con toda mi alma 00e<clam% .endon con un fer(or 2ue
re(ela$a #u emoci%n.
9 el rey a-adi% con la mi#ma #encille" admira$le6
00CDuda# t4 de mD
In(adi% a .endon una confu#i%n culpa$le/ 2ue le *i"o #entir#e ali(iado al a$rir#e
la puerta para dar pa#o a .ugo/ a*orr'ndole a# la nece#idad de replicar.
7na *ermo#a dama/ fa#tuo#amente (e#tida/ #egua a .ugo/ y detr'# de ella
llega$an (ario# criado# de li$rea. La dama #e acerc% lentamente/ con la ca$e"a $a5a
y lo# o5o# fi5o# en el #uelo. =u #em$lante re(ela$a una inefa$le tri#te"a. 8ile#
.endon #e precipit% *acia adelante/ e<clamando6 )O*/ Edita ma/ alma ma+...
Pero .ugo le *i"o retroceder gra(emente/ diciendo a la dama6
008iradle6 CLe conoc;i#D
Al or la (o" de 8ile#/ la dama #e tur$% le(emente/ #u# me5illa# #e ti-eron de
ru$or/ y tem$l% todo #u cuerpo. Permaneci% inm%(il durante una emocionante pau#a
de #egundo#/ y/ al fin/ le(ant% la ca$e"a y cla(% #u# o5o# en lo# de .endon/ con
mirada apagada y a#u#tada. De #u ro#tro de#(aneci%#e la #angre gota a gota/ #in
de5ar m'# 2ue una palide" de muerte3 y al fin di5o la dama/ con (o" tan muerta coma
el ro#tro6
00No le cono"co00. Dio media (uelta/ a*ogando un #u#piro y un #ollo"%/ y #ali%
tem$lando del apo#ento. 8ile# .endon #e de5% caer en una #illa y #e cu$ri% la cara
con la# mano#. De#pu;# de una pau#a/ pregunt% #u *ermano a lo# criado#6
009a lo *a$;i# (i#to. CLo conoc;i#D
odo# mo(ieron la ca$e"a negati(amente/ y entonce# el due-o di5o6
00Lo# criado# no o# conocen/ #e-or. =in duda *ay una e2ui(ocaci%n. 9a *a$;i#
(i#to 2ue mi mu5er no o# conoce.
00Cu mu5erD
Inmediatamente #e (io .ugo acorralado contra la pared/ con una mano de *ierro
en la garganta.
00)A*/ maldito "orr%+ )odo lo (eo claro+ )4 mi#mo e#cri$i#te la fingida carta/
cuyo# fruto# *an #ido mi no(ia y mi# $iene# ro$ado#+ )Ea+ !ete de a2u/ por2ue no
2uiero mancillar mi *onrada condici%n con la muerte de un perro tan de#precia$le.
.ugo/ encendido y ca#i #ofocado/ #e tam$ale% *a#ta la #illa pr%<ima y orden% a lo#
criado# 2ue a#ieran y ataran al de#conocido agre#or. !acilaron/ y uno de ello# di5o6
00E#t' armado/ #ir .ugo/ y no#otro# no lo e#tamo#.
00CArmadoD C9 2u; importa/ #iendo tanto#D )A ;l o# digo+
Pero 8ile# le# pre(ino 2ue #e andu(ieron con tiento en lo 2ue *acan a-adi%6
00odo# me conoc;i# de antiguo3 yo no *e cam$iado. !enid a2u/ #i o# place.
E#te recuerdo no le# dio a lo# criado# m'# (alor/ y #iguieron aco$ardado#.
00Entonce# id a armaro#/ co$arde#/ y guardad la# puerta# mientra# yo en(o por la
guardia 00e<clam% .ugo. 9 (ol(i;ndo#e en el um$ral di5o a 8ile#006 =er'
(enta5o#o para (o# 2ue no intent;i# in4tilmente e#caparo#.
00CE#caparmeD No te apure# por e#o/ #i e# lo 2ue te apura/ por2ue 8ile# .endon
e# el amo de .endon .all y toda# #u# pertenencia#. 9 #eguir' #i;ndolo/ no lo dude#.
CAP7LO &&!I
REP7DIADO
El rey e#tu(o meditando uno# in#tante# y al fin le(ant% la (i#ta y di5o6
00)E<tra-o/ muy e<tra-o+ No puedo e<plic'rmelo.
00No/ no e# e<tra-o/ #e-or. Cono"co a mi *ermano y #u conducta e# muy natural.
.a #ido un $ellaco de#de 2ue naci%.
00)O*+ No *a$la$a de ;l/ #ir 8ile#.
00CNo *a$la$ai# de ;lD CPue# de 2ui;nD CHu; e# lo 2ue e<tra-a#D
00Hue no ec*en de meno# al rey.
00CC%moD CHu;D No comprendo.
00CDe (era#D CNo te parece en e<tremo raro 2ue el pa# no e#t; ya lleno de correo#
y pregone# 2ue de#cri$an mi per#ona y me $u#2uenD CNo e# a#unto de conmoci%n ni
de pe#ar 2ue el 5efe del E#tado *aya de#aparecido/ 2ue yo me *aya e(aporado como
el aireD
G=/ muy cierto e#/ #e me *a$a ol(idado 00repu#o..endon/ 2ue #u#pir% y di5o
para #u capote006 )Po$re mente perdida+... A4n #igue con #u doloro#o en#ue-o.
00Pero tengo un plan 2ue no# *ar' 5u#ticia a lo# do#. E#cri$ir; una carta en tre#
lengua#/ latn/ griego e ingl;#/ y t4 ma-ana por la ma-ana ir'# corriendo con ella
*acia Londre#. No #e la de# a nadie m'# 2ue a mi to/ lord .ertford/ 2ue cuando ;l la
(ea #a$r' 2ue yo la *e e#crito/ y entonce# en(iar' por m/
00CNo #era me5or/ prncipe/ 2ue e#per'#emo# a2u *a#ta 2ue yo demue#tre 2ui;n
#oy y a#egure mi derec*o a mi# $iene#D A# podra# muc*o me5or.
00)Calla+ 00le interrumpi% el rey imperio#amente00. CHu; #ignifican tu# po$re#
dominio#/ tu# (ulgare# intere#e#/ al lado de co#a# 2ue conciernen al $iene#tar de la
naci%n y a la integridad de un tronoD 00y a-adi% con (o" m'# dulce/ como #i #e
arrepintiera de #u rude"a006 O$edece y no tema#/ 2ue yo endere"ar; tu entuerto y te
re#ta$lecer; en todo. =/ en m'# 2ue en todo. 9o lo recordar;.
Al decir e#to tom% la pluma y #e

pu#o a e#cri$ir. .endon le contempl%
amoro#amente un rato y #e di5o6
00=i e#tu(i;ramo# a o#cura# pen#ara 2ue *a #ido un rey el 2ue *a *a$lado. No #e
puede negar 2ue cuando le da la (ena/ lan"a trueno# y rel'mpago# como un
(erdadero rey. CDe d%nde *a$r' #acado e#a arguciaD 8iradle e#cri$ir tan contento
uno# gara$ato# #in #ignificado/ imagin'ndo#e 2ue #on latn y griego... 9 como mi
ingenio no d; con un ar$itrio feli" para apartarle de #u prop%#ito/ me (er; o$ligado
ma-ana a fingir 2ue #algo a cumplir el cometido 2ue *a in(entado para m.
Al momento #iguiente lo# pen#amiento# de #ir 8ile# (ol(ieron al reciente
epi#odio. an a$#orto e#ta$a en #u# meditacione#/ 2ue/ cuando el rey le entreg% el
papel 2ue *a$a e#crito/ lo reci$i% y guard% #in dar#e cuenta de ello.
00)Hu; conducta tan rara *a #ido la #uya+ 00di5o entre diente#00. 9o creo 2ue ella
me *a conocido.../ y creo 2ue no me *a conocido. E#ta# opinione# #on
contradictoria#/ lo (eo claro. No me e# po#i$le conciliarla# ni de#ec*ar ninguna de
la# do#/ ni #i2uiera 2ue una gane a la otra. El ca#o #encillamente e# ;#te6 *a de *a$er
conocido mi cara/ mi figura y mi (o"/ por2ue Cc%mo podra #er de otro modoD =in
em$argo/ *a dic*a 2ue no me conoca/ y e#o e# una prue$a a$#oluta/ por2ue no e#
capa" de mentir. )Pero.../ un momento+... Creo 2ue empie"o a comprender. Aca#o ;l
*a influido en ella/ le *a o$ligado a 2ue mienta/ le *a e<igido mentir. A#a e# la #olu,
ci%n6 el enigma e#t' de#cifrado. Pareca muerta de terror... = e#ta$a $a5% #u poder.
9o la (er;/ yo la encontrar;. A*ora 2ue ;l e#t' fuera/ ella me dir' la (erdad/
recordar' lo# antiguo# tiempo# en 2ue ;ramo# compa-ero# de 5uego# y e#to le a$lan,
dar' el cora"%n y no me negar' m'#/ #ino 2ue confe#ar' 2ui;n #oy. Por #u# (ena# no
corre #angre enga-o#a. No3 #iempre *a #ido *one#ta y fiel. 8e ama$a en a2uello#
da# de anta-o. P#a e# mi #eguridad/ por2ue no #e puede *acer traici%n a 2uien #e *a
amado.
Acerc%#e angu#tio#amente a la puerta/ 2ue #e a$ri% en a2uel momento para dar
pa#o a lady Edita. A#ta llega$a muy p'lida/ pero con pa#o firme/ gracio#o continente
y con gentil dignidad. =u #em$lante #e (ea tan tri#te como ante#.
8ile# dio un #alto *acia adelante/ con #erena confian"a/ para #alirle al encuentro/
pero Edita le contu(o con un adem'n ca#i impercepti$le y el #oldado #e detu(o.
=ent%#e la dama y le pidi% 2ue *iciera otro tanto. A#/ #encillamente le *i"o perder
la #en#aci%n de antiguo compa-eri#mo/ y lo tran#form% en un de#conocido y en un
*u;#ped. La #orpre#a/ lo ine#perado del momento/ o$lig% a 8ile# a preguntar#e un
in#tante #i era en efecto la per#ona 2ue pretenda #er. Lady Edita di5o6
00.e (enido a pre(eniro#/ ca$allero. Aca#o no e# po#i$le di#uadir de #u enga-o a
lo# loco#/ pero #in duda #e le# puede per#uadir a 2ue e(iten peligro#. Creo 2ue e#e
#ue-o (ue#tro tiene para (o# la apariencia de una (erdad in artificio/ y no e# por
tanto criminal... Pero no in#i#t'i#/ por2ue e# peligro#o. 9 a-ad% con impre#ionante
(o"00 y mirando de lleno al ro#tro de 8ile#006 E# tanto m'# peligro#o cuanto 2ue o#
parec;i# muc*o al 2ue *a$ra #ido nue#tro difunto 5o(en/ #i *u$iera (i(ido.
00)Cielo#/ #e-ora+ )=i #oy yo mi#mo.
00Creo/ en (erdad/ 2ue a# lo pen#'i#/ ca$allero. No pongo en duda (ue#tra
*onrade"3 no *ago #ino pre(eniro#. 8i e#po#o e# #e-or de e#ta regi%n3 #u poder
apena# reconoce lmite#3 la gente pro#pera o muere de *am$re #eg4n #ea #u (o,
luntad. =i no o# parecierai# al *om$re2ue dec# #er/ mi marido podra con#entiro#
go"ar pacficamente de (ue#tro #ue-o3 pero lo cono"co $ien y $ien #; lo 2ue *ar'.
Pregonar' a todo# 2ue no #oi# #ino un orate impo#tor/ y todo# le *ar'n coro #in
(acilar. 00!ol(i% a cla(ar en 8ile# la mirada y a-adi%006 =i fuerai# 8ile# .endon y
;l lo #upiera/ y lo #upiera toda la comarca 00fi5ao# $ien en lo 2ue digo y meditadlo
$ien00/ e#tarai# en el mi#mo peligro/ y (ue#tro ca#tigo no #era meno# cierto. Al o#
negara y o# denunciara/ y nadie o#ara #alir en (ue#tra defen#a.
00Lo creo #in duda alguna 00conte#t% 8ile# con amargura00. La per#ona 2ue
puede ordenar a una amiga de toda la (ida 2ue traicione y niegue/ y 2ue e#
o$edecida/ puede muy $ien e#perar o$ediencia en la# lugare# en 2ue #e 5uegan el
pan y la (ida y no #e tienen en cuenta (nculo# de lealtad y *onor/ m'# fr'gile# 2ue
la tela de una ara-a.
7n d;$il ru$or apareci% un in#tante en la# me5illa# de la dama3 2ue $a5% la (i#ta al
#uelo3 pero #u (o" no denunci% emoci%n alguna al pro#eguir6
00O# *e pre(enido y de$o pre(eniro# una (e" m'# 2ue o# (ay'i# de de a2u. De lo
contrario/ e#e *om$re o# perder'. E# un tirano 2ue no conoce la compa#i%n. 9o/ 2ue
#oy #u e#cla(a encadenada/ lo #; muy $ien. El po$re 8ile#/ y Arturo/ y mi 2uerido
tutor #ir Ricardo e#t'n li$re# de ;l y repo#an. 8'# o# (aldra e#tar con ello# 2ue
2uedaron a2u/ en la# garra# de e#e mal(ado. !ue#tra# preten#ione# #on una
amena"a para #u ttulo y #u# $iene#. Le *a$;i# agredido en #u propia ca#a y e#t'i#
perdido #i o# 2ued'i#. No (acil;i#. =i o# falta dinero/ tomad e#ta $ol#a 2ue o#
ofre"co/ y #o$ornad a lo# criado# para 2ue o# de5en #alir. )O*+ E#cuc*ad mi a(i#o/
infeli"/ y e#capao# mientra# e#t'i# a tiempo.
Rec*a"% 8ile# la $ol#a con un adem'n y #e le(ant% diciendo6
00Concededme una co#a. Fi5ad en lo# mo# (ue#tro# o5o#/ para 2ue yo me
con(en"a de 2ue e#t'n #ereno#. )A#+ A*ora re#pondedme6 C=oy yo 8ile#. .endonD
00No3 no o# cono"co.
00)1uradlo+
La re#pue#ta #on% en (o" $a5a/ pero clara.
00Lo/ 5uro.
00)O*+ )E#to e# inconce$i$le+
00).uid+ CPor 2u; perd;i# un tiempo tan precio#oD ).uid y #al(ao#
En e#e momento entraron lo# alguacile# en la e#tancia y comen"% una (iolenta
luc*a/ pero .endon no tard% en #er dominado y pre#o. Lle('ron#e tam$i;n al rey/ y
am$o# fueron maniatado# y conducido# a la c'rcel.
CAP7LO &&!II
EN LA CYRCEL
Como todo# lo# cala$o"o# e#ta$an ocupado#/ lo# do# amigo# fueron encadenado#
en un gran apo#ento/ donde #e cu#todia$a a la# per#ona# acu#ada# de delito# de
menor cuanta. enan compa-a/ por2ue *a$a all uno# (einte pre#o#/ con e#po#a#
y grillete#/ de uno y otro #e<o y di(er#a# edade#/ 2ue forma$an un grupo o$#ceno y
ruido#o. El rey #e lamenta$a amargamente de la indignidad a 2ue #e (ea #ometida
#u reale"a/ pero .endon e#ta$a #om$ro y taciturno/ pue# #e *alla$a del todo
aturdido. .a$a llegado a #u *ogar como un *i5o pr%digo/ 5u$ilo#o/ con la e#peran"a
de *allar a todo el mundo enlo2uecido de alegra por #u retorno/ y en (e" de ello no
encontra$a m'# 2ue indiferencia y una c'rcel. La e#peran"a y la realidad eran tan
di#tinta# 2ue #u contra#te a$ruma$a a .endon/ el cual no poda decir #i era tr'gico o
grote#co. =enta#e como un *om$re 2ue *u$iera/ dan"ado alegremente al aire li$re
en e#pera de un arca iri# y #e (iera *erido por/ el rayo.
Pero gradualmente #u# confu#o# y tra#tornado# pen#amiento# #e fueron ordenando/
00y entonce# #u mente #e concentr% en Edita. Recapacit% #o$re #u proceder/ y la
e<amin% a toda# luce#/ ma# no pudo #acar nada en claro de ella. CLe conoca o no le
conocaD A#te era un enigma in#olu$le/ 2ue le preocup% largo rato3 ma#/ al fin/ lleg%
a la con(icci%n de 2ue la dama le conoca y le *a$a negado por ra"one# intere#ada#.
A*ora 2uera .endon llenar #u nom$re de maldicione#3 pero el nom$re *a$a #ido
tanto tiempo #agrado para ;l/ 2ue no poda inducir a #u lengua a profanarlo.
En(uelto# en manta# de la c'rcel/ #ucia# y *ec*a# 5irone#/ .endon y el rey pa#aron
una noc*e e#panto#a. 7n carcelero #o$ornado *a$a lle(ado $e$ida# a alguno#
pre#o#/ y el re#ultado natural de ello fue 2ue ;#to# cantaron cancione# o$#cena#/
ri-eron/ gritaron y armaron un al$oroto infernal. Al fin/ poco de#pu;# de
medianoc*e/ un *om$re agredi% a una mu5er y ca#i la mat%/ golpe'ndole la ca$e"a
con. la# e#po#a# ante# de 2ue el alcaide pudiera acudir a #al(arla. El alcaide re#ta,
$leci% la pa" propinando al pre#o una $uena pali"a/ y entonce# ce#% el e#c'ndalo y
pudieron dormir todo# a2uello# 2ue no *acan ca#o de lo# aye# de lo# do# *erido#.
En la #emana #iguiente/ da# y noc*e# fueron de mon%tona igualdad en cuanto a
acontecimiento#. .om$re# cuyo# #em$lante# recorda$a .endon m'# o meno#
di#tintamente/ llega$an de da a mirar al Eimpo#torF y a repudiarle e in#ultarle/ y por
la noc*e lo# al$oroto# y la# pelea# pro#eguan con in#ufri$le regularidad. No
o$#tante/ al fin #e ofreci% un nue(o epi#odio. El alcaide *i"o entrar a un anciano y le
di5o6
00El $ellaco e#t' en e#a #ala. 8ira en torno y a (er #i puede# conocer 2ui;n e#.
.endon le(ant%/ la (i#ta y e<periment% una #en#ai%n agrada$le por primera (e"
de#de 2ue e#ta$a en la c'rcel. Di5o#e EA#te e# >la?e. Andre@#/ 2ue fue toda la (ida
criado de la familia de mi padre. E# un alma *onrada/ un cora"%n fiel3 e# decir/ lo
era/ por2ue a*ora no *ay ninguno 2ue lo #ea3 todo# #on mentiro#o#. E#e *om$re me
conocer'.../ y me negar'/ como todo# lo# dem'#.F
El (ie5o mir% en torno de la #ala/ e#crutando uno a uno todo# lo# #em$lante#/ y/
finalmente/ di5o6
00No (eo a2u m'# 2ue $ri$one# de#ore5ado#/ la *e" de la calle. CHui;n e# ;lD
El alcaide rompi% a rer.
00A* 00di5o0000. 8ira a e#a #a$andi5a y dame tu ra"%n.
Acerc%#e el (ie5o y mir% de arri$a a$a5o a .endon3 luego mo(i% gra(emente la
ca$e"a y di5o
00A#te no e# .endon/ ni lo *a #ido nunca.
00Cierto. u# (ie5o# o5o# #on $ueno# toda(a. =i yo fuera #ir .ugo/ agarrara a e#e
perill'n

y....
El alcaide aca$% poni;ndo#e de puntilla# como #i le le(anta#e una cuerda
imaginaria/ y *aciendo al mi#mo tiempo un ruido gutural/ 2ue remeda$a al
a*orcado. El (ie5o e<clam% con rencoro#o acento6
009a podr' $endecir a Dio# #i no le e#pera algo peor. =i yo tu(iera 2ue a5u#tarle
cuenta#/ #e (ea to#tado/ a fe ma.
E#tall% el alcaide en una carca5ada de *iena y di5o6
00Puede# entend;rtela# con ;l/ (ie5o/ como *acen todo#. 9a (er'# c%mo te
di(ierte#.
=ali% el alcaide de la #ala y de#apareci%. Entonce# el anciano cay% de rodilla# y
cuc*ic*eo6
00)Loado #ea Dio#/ 2ue por fin *a$;i# (enido+ ).e e#tado #iete a-o# creyendo 2ue
*a$ai# muerto/ y a*ora o# (eo (i(o+ O# *e conocido en el momento de miraro#/ y
muc*o tra$a5o me *a co#tado con#er(arme impa#i$le y fingir no (er a2u m'# 2ue a
un $ri$%n de #iete #uela# y $a#ura de la calle. =oy (ie5o y po$re/ #ir 8ile#/ pero
decid una pala$ra y #aldr; a proclamar la (erdad/ aun2ue me a*or2uen por ello.
00No 00conte#t% .endon00/ no lo *ar'#. e perder'# t4 y de poco #er(ira# a mi
cau#a. Pero te doy la# gracia#/ por2ue me *a# de(uelto mi perdida fe en el g;nero
*umano.
El (ie5o criado re#ult% #er de gran pro(ec*o para .endon y el rey/ por2ue #e
pre#enta$a (aria# (ece# al da para Ein#ultarF al primero/ y #iempre meta de
contra$ando alguno# man5are# delicado#/ para compen#ar el ranc*o de la c'rcel.
am$i;n tra5o la# noticia# 2ue corran por el lugar. .endon re#er(% lo# man5are#
para el rey/ pue# #in ello#. =u 8a5e#tad no *a$ra #o$re(i(ido/ por2ue no le era
po#i$le comer la gro#era/ a#2uero#a comida repartida por el alcaide. Andre@# tena
2ue circun#cri$ir#e a (i#ita# corta#/ para di#ipar la# #o#pec*a#/ pero en cada una de
ella# #e la# arregl% para dar *arto# informe#/ en (o" $a5a/ entreme"clado# de
ad5eti(o# in#ultante# 2ue deca en (o" alta para 2ue lo# dem'# lo# oyeran.
A#/ poco a poco/ #upo .endon la *i#toria de #u familia. .acia uno# #ei# a-o# 2ue
Arturo *a$a muerto. E#ta p;rdida/ unida a la falta de noticia# de .endon/ empeor%
la #alud del padre/ el cual crey% 2ue i$a a entregar el alma y 2ui#o (er a .ugo y
Edita ca#ado# ante# de #u tr'n#ito3 pero Edita #uplic% con toda# #u# fuer"a# una
demora/ para e#perar el regre#o de 8ile#. De pronto lleg% la carta con la noticia de
la muerte del #oldado. El golpe po#tr% en cama a #ir Ricardo/ 2uien crey% 2ue #e
acerca$a #u fin/ y ;l
.
y .ugo in#i#tieron en el 8atrimonio. Edita #uplic% y o$tu(o un
me# de re#piro/ y luego otro/ y finalmente un tercero3 ma# por fin el matrimonio #e
cele$r% 5unto al lec*o de muerte de #ir Ricardo. No fue feli". Deca#e en la comarca
2ue poco de#pu;# de cele$rada# la# nupcia# la e#po#a *all% entre lo# papele# de #u
marido (ario# $o#2ue5o# $urdo# ; incompleto# de la carta fatal/ y le acu#% de *a$er
precipitado el matrimonio y al mi#mo tiempo la muerte de #ir Ricardo con una (illa,
na fal#ificaci%n. odo el mundo deca de lo# pormenore# de la crueldad del e#po#o
para con Edita y la# criado#/ pue# de#de la muerte de #u padre/ #ir .ugo arro5% de #
todo di#fra" de $landura/ y #e con(irti% en un amo implaca$le para todo# a2uello#
cuya (ida/ en cual2uier modo/ dependa de ;l y de #u# dominio#.
7na $uena parte de la# re(elacione# de Andre@# la# e#cuc*% el rey con (i(o
inter;#.
00=e dice 2ue el rey e#t' loco3 pero por Dio# no diga# 2ue te lo *e confiado/
por2ue a#eguran 2ue el *a$lar de ello #e ca#tiga con la muerte.
8ir% =u 8a5e#tad al anciano y di5o6
00El rey no e#t' loco/ $uen *om$re/ y te *a de #er pro(ec*o#o pen#ar y *a$lar
co#a# 2ue te conciernan m'# de cerca 2ue e#a c*arla #edicio#a.
00CHu; 2uiere decir e#e c*icoD pregunt% Andre@#/ #orprendido ante a2uel (i(o
ata2ue ine#perado.
.endon le *i"o una #e-al y el (ie5o no pro#igui% #u pregunta/ #ino 2ue continu%
con #u# noticia#.
00El difunto rey #er' enterrado en Bind#or dentro de uno o do# da#/ el dieci#;i#
de e#te me#/ y el nue(o rey #er' coronado en Be#tVnin#ter el (einte.
008e parece 2ue primero nece#itar'n encontrarlo 00di5o =u 8a5e#tad entre
diente#/ y a-adi% confiado006 Pero ya cuidar'n de ello.../ y tam$i;n cuidar; yo.
00En nom$re de... 00pero el (ie5o de5% de *a$lar/ pue# le contu(o un ge#to
admonitorio de .endon/ reanudando de e#ta #uerte el *ilo de #u# informe#006 =ir
.ugo (a a la coronaci%n/ y con grande# e#peran"a#/ pue#/ pien#a (ol(er *ec*o todo
un par/ ya 2ue go"a de gran fa(or con el lord protector.
00CHu; lord protectorD 00pregunt% =u 8a5e#tad.
G=u gracia el du2ue de =omer#et.
00CHu; du2ue de =omer#etD
00No *ay m'# 2ue uno/ a fe ma.../ =eymour/ conde de .ertford.
El rey pregunt% con eno5o6
00CDe#de cu'ndo e# du2ue y lord protectorD
00De#de el 4ltimo de enero.
00C9 2ui;n lo *a nom$rado talD
00Al mi#mo y el gran Con#e5o.../ con el $enepl'cito del rey.
00CDel reyD 00e<clam% =u 8a5e#tad #o$re#alt'ndo#e (i(amente00. CHu; rey
00CHu; rey/ preguntaD TDio# #anto/ C2u; tendr' e#te muc*ac*oDU Pue#to 2ue no
tenemo# m'# 2ue uno/ no e# difcil re#ponder6 =u #acrat#ima 8a5e#tad el rey Eduar,
do !I/ 2ue Dio# guarde. =i/ y 2ue e# un muc*ac*illa muy *ermo#o y muy gracio#o.
anto #i e#t' loco como #i no y dicen 2ue (a me5orando de da en da0/ a todo el
mundo #e le oyen ala$an"a# de ;l/ y todo# lo $endicen/ y re"an todo# por2ue reine
muc*o tiempo en Inglaterra/ por2ue *a empe"ado *umanamente/ #al(ando la (ida
del (ie5o du2ue de Norfol?/ y a*ora #e propone a$olir la# leye# m'# cruele# 2ue
ofenden y oprimen al pue$lo.
E#ta noticia de5% a =u 8a5e#tad mudo de a#om$ro y le #umi% en una meditaci%n
tan profunda y tri#te 2ue no oy% nada m'# de la c*arla del (ie5a. Pregunt'$a#e #i el
*ermo#o muc*ac*ito #era el mendigo a 2uien de5% en palacio (e#tido con #u#
propia# ropa#. No le pareca e#to po#i$le/ por2ue muy pronto #u# manera# y #u modo
de *a$lar le *aran traici%n #i pretenda #er el Prncipe de :ale#/ y en #eguida le
ec*aran de palacio para $u#car al (erdadero prncipe. C=era po#i$le 2ue la corte
*u$iera pue#to en #u lugar a un reto-o de la no$le"aD No/ por2ue #u to no lo *a$ra
con#entido. =u to era omnipotente/ y podra y 2uerra a*ogar #eme5ante
mo(imiento. =u# pen#amiento# no le #ir(ieron de nada/ pue# cuanto m'# trata$a de
adi(inar el mi#terio/ m'# perple5o #e #enta/ m'# le dola la ca$e"a y m'# intran2uilo
era #u #ue-o. =u impaciencia por llegar a Londre# aumenta$a de *ora en *ora/ y #u
cauti(erio #e le *i"o ca#i in#oporta$le.
La# arte# de .endon fraca#aron con el rey/ 2ue no de5'$a#e con#olar3 ma# lo
con#iguieron me5or do# mu5ere# 2ue e#ta$an encadenada# cerca de ;l/ con cuya#
tierna# pala$ra# y #olicitud *all% Eduardo #o#iego/ d'ndole un tanto de paciencia.
=enta#e muy agradecido y lleg% a 2uererla# muc*o y a deleitar#e con el #ua(e y
dulce influ5o de #u pre#encia. Pregunt%le# por 2u; e#ta$an en la c'rcel/ y cuando le
di5eron 2ue por ana$apti#ta#/ el rey #onri% y pregunt%6
00CE# ;#e un delito para 2ue le encierren a uno en la c'rcelD A*ora me da dolor
#a$er 2ue (oy a perdero#/ por2ue no o# tendr'n encerrada# muc*o tiempo por una
co#a tan le(e.
La# mu5ere# no conte#taron/ pero algo en #u# ro#tro# in2uiet% al rey/ y pregunt%le#
con (e*emencia6
00CNo *a$l'i#D =ed $uena# conmigo y decidme6 CNo *a$r' otro ca#tigo/ (erdadD
Decidme #i no e<i#te alg4n temor de e#o.
rataron de cam$iar de con(er#aci%n la# mu5ere#/ pero lo# temore# del rey #e
*a$an de#pertado/ o$lig'ndole a #eguir6
CO# a"otar'nD No no #er'n tan cruele#. Decid 2ue no. CNo o# a"otar'n/ (erdadD
La# mu5ere# re(elaron entre compa#i%n y pena3 pero como no *a$a manera de
e#2ui(ar la re#pue#ta/ di5o una de ella#/ con (o" de#garrada por la emoci%n6
00)O*+ No# de#tro"a# el cora"%n/ alma c'ndida. Dio# no# ayudar' a #oportar
nue#tro...
00)E# una confe#i%n+ Entonce# o# (an a a"otar lo# cruele# (erdugo#. )O*+ Pero no
lloren/ 2ue no puedo #ufrirlo. Con#er(en el (alor. 9o reco$rar; mi calidad a tiempo
de #al(arla# de tan amargo pa#o/ y no duden 2ue *e de *acerlo.
Cuando de#pert% el rey a la ma-ana #iguiente la# mu5ere# *a$an de#aparecido.
00=e *an #al(ado 00e<clam% alegremente3 pero a-adi% con tri#te"a006 8a#/ )ay de
m+/ ella# eran la# 2ue me con#ola$an.
Cada una de la# mu5ere# pre#a# *a$a de5ado un peda"o de cinta prendida de la#
ropa# de Eduardo/ #e-al de recuerdo. El ni-o #e di5o 2ue la# con#er(ara #iempre/ y
2ue no tardara en $u#car a a2uella# $uena# amiga# para tomarla# $a5o #u protecci%n.
En a2uel momento (ol(i% el alcaide con alguno# de #u# #u$alterno#/ y orden% 2ue
lo# pre#o# fueran conducido# al patio de la c'rcel. El rey #e pu#o muy alegre/ por2ue
era una co#a magnfica (ol(er a (er el a"ul del cielo y re#pirar una (e" m'# el aire
fre#co. =e impacient% y refunfu-% por la lentitud de lo# funcionario#/ pero al fin le
lleg% la (e" y #e (io li$erado de #u# cadena#/ con la orden de #eguir a .endon y a
lo# otro# pre#o#.
El patio/ de#cu$ierto/ era un cuadrado pa(imentado de piedra. Lo# pre#o# entraron
en ;l por una maci"a arcada de mampo#tera/ y fueron colocado# en fila/ en pie y de
e#palda a la pared. endieron una cuerda delante de ello#/ y adem'# lo# cu#todia$an
lo# carcelero#. Era una ma-ana fra y de#apaci$le/ y un poco de nie(e/ 2ue *a$a
cado durante la noc*e/ $lan2uea$a el gran recinto (aco y aumenta$a la tri#te"a
general de #u a#pecto. De cuando en cuando un (iento in(ernal #opla$a y *aca girar
pe2ue-o# remolino# de nie(e.
En el centro del patio #e *alla$an do# mu5ere# atada# a #endo# po#te#. 7na mirada
$a#t% al rey para (er 2ue eran #u# $uena# amiga#. Eduardo #e e#tremeci% y #e di5o6
)Ay+ No *an #ido li$ertada#/ como yo crea. )Pen#ar 2ue una# mu5ere# como ;#a#
cono"can el l'tigo en Inglaterra+ A#a e# la mayor (ergLen"a3 2ue no #ea en pa# de
pagano#/ #ino en la cri#tiana Inglaterra. La# a"otar'n/ y yo/ a 2uien *an con#olado y
tratado con $ondad/ tendr; 2ue pre#enciar c%mo #e le# infiere tama-a ofen#a. E#
e<tra-o 2ue yo/ 2ue #oy la mi#ma fuente del poder en e#te e<ten#o reino/ me (ea
impotente para protegerla#/ pero $ien pueden a*ora recrear#e e#o# #ayone#/ por2ue
da (endr' en 2ue yo le# pida e#trec*a cuenta de e#te proceder. Por cada golpe 2ue
den a*ora reci$ir'n de#pu;# ciento.
A$ri%#e una gran (er5a y entr% una muc*edum$re/ 2ue #e agrup% en torno de la#
do# mu5ere#/ ocult'ndola# a la (i#ta del rey. Entr% un cl;rigo y cru"% por entre la
muc*edum$re *a#ta perder#e de (i#ta. Eduardo oy% de#pu;# pregunta# y re#pue#ta#/
ma# no pudo comprender 2u; e# lo 2ue #e deca. Luego *u$o muc*o al$oroto de
preparati(o# y de ida# y (enida# de lo# funcionario# por la parte de la muc*edum$re
2ue #e *alla$a al otro lado de donde e#ta$an la# mu5ere#/ y mientra# tanto un
prolongado #i#eo imponiendo #ilencio a la gente. De pronto/ a una orden/ la multitud
#e #epar% a am$o# lado# y el rey (io un e#pect'culo 2ue le *el% la #angre en la#
(ena#. .a$an apilado *ace# de le-a en torno de la# do# mu5ere#/ y uno# *om$re#
arrodillado# lo# e#ta$an encendiendo.
La# mu5ere# tenan la ca$e"a inclinada y con la# mano# #e cu$ran el ro#tro. La#
amarilla# llama# comen"aron a trepar por entre la crepitante le-a/ y uno# como
nim$o# de *umo a"ul #u$ieron a di#ol(er#e en el (iento. En el momento en 2ue el
cl;rigo al"a$a la# mano# y empe"a$a #u# prece#/ do# ni-a# llegaron corriendo/ y
lan"ando agudo# grito# #e a$alan"aron #o$re la# mu5ere# atada# a lo# po#te#. Al
in#tante la# arrancaron de all/ y a una de ella#/ la #u5etaron con fuer"a3 pero la otra
logr% de#a#ir#e gritando 2ue 2uera morir con #u madre/ y ante# de 2ue pudieran
detenerla (ol(i% a ec*ar lo# $ra"o# al cuello de una de la# mu5ere#. Al in#tante la
arrancaron otra (e" de all con lo# (e#tido# en llama#. Do# o tre# *om$re# la
#o#tu(ieron/ y la parte de #u# ropa# 2ue arda fue ra#gada y arro5ada a un lado/
mientra# la ni-a pugna$a por li$ertar#e/ #in ce#ar de e<clamar 2ue 2uedara #ola en
el mundo y de rogar 2ue le de5aran morir con #u madre. Am$a# ni-a# grita$an #in
ce#ar y luc*a$an por li$ertar#e/ pero de pronto e#te tumulto fue a*ogado por una
#erie de de#garradore# grito# de mortal agona. El rey mir% a la# fren;tica# ni-a# y a
lo# po#te#/ y luego apart% la (i#ta y ocult% el ro#tro l(ido contra la pared/ para no
(er m'#.
00Lo 2ue *e (i#to en e#te $re(e momento 00#e di5o00 no de#aparecer' de mi
memoria/ en la 2ue (i(ir' #iempre. Lo (er; todo# lo# da# y #o-ar; con ello toda# la#
noc*e# *a#ta 2ue muera. )O5al' *u$iera

#ido ciego+
.endon/ 2ue no ce#a$a de o$#er(ar al rey/ #e di5o #ati#fec*o6
00=u locura me5ora. .a cam$iado/ y #u car'cter e# m'# dulce. =i *u$iera #eguido
#u mana/ *a$ra llenado de in5uria# a e#o# lacayo#/ diciendo 2ue era el rey y
ordenandole# 2ue de5aran li$re# a la# mu5ere#. Pronto #u ilu#i%n #e de#(anecera y
2uedar' ol(idada y #u po$re caletre #ano otra (e". )Huiera Dio# apre#urar e#e
momento+
A2uel mi#mo da entraron (ario# pre#o# para pa#ar la noc*e3 eran conducido#/ con
#u cu#todia/ a di(er#o# lugare# del reino para cumplir el ca#tigo de crmene# comet,
do#. El rey *a$l% con ello#/ pue# de#de el principio #e *a$a propue#to enterar#e y
aprender para #u regio oficio/ interrogando a lo# pre#o# cada (e" 2ue #e le
pre#enta$a una oportunidad. La relaci%n de #u# de#gracia# de#garr% el cora"%n del
ni-o. .a$a all una po$re mu5er/ medio demente/ 2ue/ en ca#tigo por *a$er ro$ado
una o do# (ara# de pa-o a un te5edor/ i$a a #er a*orcada. 7n *om$re/ acu#ado de
ro$ar un ca$allo/ di5o a Eduardo 2ue la prue$a *a$a #ido negati(a y ya #e
imagina$a e#tar li$re del (erdugo3 pero no. Apena# e#tu(o en la calle/ cuando fue
pre#o otra (e" por *a$er matado un cier(o en el par2ue del rey. =e le pro$% el
*ec*o/ y e#ta$a condenado a galera#. .a$a tam$i;n un aprendi" de comerciante
cuyo ca#o afect% en lo (i(o a Eduardo. D5ole a2uel mo"o 2ue cierta/ noc*e *a$a
encontrado un *alc%n/ e#capado de la# mano# de #u due-o/ y #e lo lle(% a #u ca#a/
imagin'ndo#e con derec*o a ;l3 pero el tri$unal le declar% con(icto de *a$erlo ro,
$ado y lo #entenci% a muerte.
El rey e#ta$a furio#o con e#ta falta de *umanidad y compa#i%n/ y 2uera 2ue
.endon #e e#capara de la c'rcel y *uyera con ;l a Be#tmin#ter/ para poder #u$ir a
#u trono y $landir #u cetro/ mo(ido por la compa#i%n *acia a2uello# de#dic*ado#/
para #al(ar #u (ida.
)Po$re ni-o+ 00#u#pir% .endon00. E#to# terri$le# acontecimiento# *an *ec*o 2ue
#e recrude"ca #u locura6 )Ay+ A no #er por e#e de#dic*ado #uce#o/ #e *a$ra pue#to
$ueno en poco tiempo.
Entre lo# pre#o# *a$a un *om$re de leye#/ (ie5o/ de ro#tro #e(ero e intr;pido. re#
a-o# atr'# *a$a e#crito un li$elo contra el lord canciller/ acu#'ndole de
pre(aricaci%n/ y por ;l le *a$an ca#tigado con la ^p;rdida de am$a# ore5a# en la
picota/ y degradaci%n del foro/ y adem'# multa de tre# mil li$ra#. 8'# tarde
reincidi% en el mi#mo delito/ y por ello e#ta$a a*ora condenado a perder lo *ue le
*uedaba de las ore&as, a pagar una multa de cinco mil li$ra#/ a #er marcado por el
*ierro en am$a# me5illa#/ y a permanecer para #iempre en la# c'rcele#.
A#ta# #on cicatrice# *onro#a# le di5o/ apartando el pelo cano y mo#tr'ndole lo#
mutilado# re#to# de lo 2ue *a$an #ido #u# ore5a#.
Lo# o5o# del rey ardieron de c%lera.
00Nadie cree en m 00di5o00/ ni t4 creer'# tampoco3 pero no me importa. Dentro
del t;rmino de un me# e#tar'# li$re. La# leye# 2ue te *an de#*onrado y *an
de#*onrado el nom$re de Inglaterra de#aparecer'n del li$ro de lo# E#tatuto#. El
mundo e#t' mal con#tituido. Lo# reye# tienen 2ue ir a la e#cuela de #u# propia# leye#
para ad2uirir el #entimiento de la caridad.
JK
JK. En muc*o# g;nero# de ro$o# la ley e<pre#amente #uprimi% la inmunidad del
clero6 Ro$ar un ca$allo/ un *alc%n o una tela de lana del te5edor era moti(o para #er
colgado. am$i;n el matar un (enado en lo# $o#2ue# del rey/ o el e<portar o(e5a#
del reino. lbid./ p. JM.
Billiam Prynne/ un letrado 5uri#ta/ fue #entenciado Tmuc*a de#pu;# del reinado de
Eduardo !IU a perder la# do# ore5a# en el cepo/ a la e<pul#i%n de la >arra/ a una
multa por M OOO li$ra# y a pri#i%n perpetua. re# a-o# m'# tarde incurri% en un
nue(o delito al pu$licar un panfleto centra la 5erar2ua. De nue(o #e le proce#% y fue
#entenciado ' perder lo *ue *uedaba de sus ore&as/ a pagar una multa de W OOO
li$ra#/ a #er marcado en ambas me&illas con la# letra# =. L. T#edicio#o li$eli#taU/ y a
permanecer encaraclado de por (ida. La #e(eridad de e#ta #entencia fue igualada por
el #al(a5e rigor de #u e5ecuci%n. I$id./ p. 89.
CAP7LO &&!III
EL =ACRIFICIO
Entretanto/ 8ile# #e i$a can#ando $a#tante del confinamiento y de la inacci%n.
8a# lleg% #u 5uicio/ para gran #ati#facci%n #uya/ y pen#% 2ue dara la $ien(enida a
cual2uier #entencia/ #iempre 2ue una nue(a pri#i%n no fuera parte de ella. Pero #e
e2ui(oca$a en e#to. =e enfureci% cuando #e encontr% con 2ue lo de#cri$an como un
E(aga$undo tena"F/ y 2ue era #entenciado a do# *ora# de cepo por e#te cargo y por
*a$er agredido al #e-or de .endon .all. =u# alegato# de 2ue era *ermano de #u
per#eguidor/ y *eredero legtimo de lo# *onore# y patrimonio de .endon/ #e
de#de-aron #in pre#tarle# atenci%n ninguna/ pue# ni #i2uiera fueron digno# de
e<amen.
>rama$a y amena"a$a en #u camino al ca#tigo/ pero de nada le (ali%. Fue
(iolentamente arra#trado por lo# oficiale#/ y en oca#ione# reci$a un $ofet%n por #4
conducta irre(erente.
El rey no pudo a$rir#e pa#o entre la c*u#ma 2ue $ulla detr'#/ y a# fue o$ligado a
#eguir a la "aga/ le5o# de #u $uen amigo y #er(idor. Por poco #e (ea el rey
condenado ;l mi#mo al cepo por e#tar en tan mala compa-a/ pero *a$a #alido li$re
con un #erm%n y una ad(ertencia/ de$ido a #u corta edad. Cuando al fin la multitud
*i"o alto/ (ol% fe$rilmente de un lado a otro alrededor de #u# orilla#/ ca"ando un
lugar para atra(er#arla/ y al fin/ de#pu;# de muc*a# dificultade# y tardan"a/ lo logr%.
All e#ta$a #u po$re criado/ en el degradante cepo/ *a"merrer y di(er#i%n de una
#ucia muc*edum$re/ ;l/ )el #er(idor per#onal del rey de Inglaterra+ Eduardo *a$a
odo dictar la #entencia/ pero no #e *a$a dado cuenta ni por a#omo de lo 2ue
#ignifica$a. =u ira comen"% a crecer a medida 2ue el #entido de e#ta nue(a indig,
nidad 2ue le infligan lo *iri% en lo (i(o3 lleg% a #u paro<i#mo un momento de#pu;#/
cuando (io un *ue(o cru"ar el aire y e#trellar#e en la me5illa de .endon/ y 2ue la
multitud ruga de 54$ilo por el epi#odio. Cru"% de un #alto el crculo a$ierto/ e *i"o
frente al alguacil de guardia gritando6
00)Hu; (ergLen"a+ )A#te e# mi criado3 d;5alo li$re+ )9o #oy el...+
00) O*/ calla+ 00e<clam% .endon/ aterrori"ado00. )e perder'#+ No le *ag'i#
ca#o/ oficial/ e#t' loco.
00No tema# 2ue le *aga ca#o/ $uen *om$re/ no tengo intenci%n de *ac;r#elo3 pero
a en#e-arle algo # 2ue me #iento inclinado. 00!ol(io#e a un #u$ordinado y le
di5o006 Dale al tontito una o do# pro$ada# de l'tigo/ para/ enmendar #u# modale#.
008edia docena le $a#tar'n 00#ugiri% #ir .ugo/ 2ue *a$a llegado un momento
ante# a ca$allo para de pa#ada ec*ar un (i#ta"o a lo 2ue ocurra.
Prendieron al rey. No #e re#i#ti% #i2uiera/ tan parali"ado e#ta$a ante la mera idea
del mon#truo#o ultra5e 2ue #e proponan infligir a #u #agrada per#ona La *i#toria ya
*a$a #ido manc*ada con la marca de un rey ingl;# a"otado con l'tigo/ y era
refle<i%n intolera$le el 2ue ;l *u$iera de proporcionar la copia de a2uella
(ergon"o#a p'gina. E#ta$a en la red/ no *a$a remedia/ o acepta$a el ca#tigo o
roga$a 2ue #e le perdonara. )Duro dilema+ E#cogera lo# a"ote#/ un rey lo *ara/ pero
un rey no poda #uplicar.
8a#/ entretanto/ 8ile# .endon e#ta$a re#ol(iendo la dificultad. )De5ad ir al ni-o
00di5o00/ perro# de#almado#+ CNo (ei# cu'n 5o(en y fr'gil e#D De5adle ir/ yo me
lle(ar; #u# a"ote#.
00)1u#to+ )>uena idea+/ y gracia# por/ ella 00di5o #ir .ugo/ #u ro#tro
relampagueando de #ard%nica #ati#facci%nG. De5ad ir al mendiguilo/ y dadle a e#te
tipo una docena de a"ote#3 en #u lugar/ una docena 5u#ta/ y $ien pue#to#.
El rey i$a a iniciar una furio#a prote#ta/ pero #ir .ugo lo *i"o callar con e#ta efica"
ad(ertencia6
00=3 *a$la/ *a"lo y de#a*%gate3 pero ad(ierte 2ue por cada pala$ra 2ue
pronuncie# ;l #e lle(ar' #ei# golpe# m'#.
Huitaron a .endon del cepo y le de#nudaron la e#palda/ y mientra# le da$an con el
l'tigo/ el po$re reyecito (olte% la cara/ y de5% 2ue por #u# me5illa# corrieran li$re#
l'grima# poco regia#.
00)A*/ $uen cora"%n (alero#o+ 00#e di5o006 E#te acto de lealtad no perecer' en mi
memoria/ no lo *e de ol(idar/ )pero ellos tampoco+ 00agreg% con ardor.
8ientra# medita$a/ #u aprecio de la magn'nima conducta de .endon fue
ad2uiriendo dimen#ione# m'# y m'# grande# en #u mente/ lo mi#mo 2ue #u
agradecimiento. De pronto #e di5o6
00El 2ue #al(a a #u prncipe de *erida# y de una muerte pro$a$le 00y e#to *a
*ec*o ;l por m00/ reali"a un alto #er(icio3 pero e# poco/ )e# nada/ o*/ meno# 2ue
nada3 comparado con la acci%n de a2u;l 2ue #al(a a #u prncipe de la %erg:en/a;
.endon no grit% al #er a"otado/ #ino 2ue #oport% lo# fuerte# golpe# con 'nimo
marcial. E#to/ m'# *a$er li$rado al ni-o #ufriendo lo# a"ote# en #u lugar/ for"% al
re#peto aun a a2uella c*u#ma infeli" y degradada all reunida3 #u# mofa# y gritera
terminaron/ y no 2ued% otro #onido 2ue el #onido del caer de lo# golpe#. La 2uietud
2ue in(adi% el lugar cuando .endon #e encontr% de nue(o en el cepo/ contra#ta$a
fuertemente con el clamor in#ultante 2ue *a$a reinado muy poco ante#. El rey #e
acerc% lentamente a .endon y le #u#urr% al odo6
00Lo# reye# no pueden enno$lecerte/ )t4/ alma $uena y genero#a+/ por2ue A2uel
2ue e#t' por encima de lo# reye# lo *a *ec*o ya3 pero un rey puede confirmar tu
no$le"a ante lo# *om$re#. 00Recogi% el l'tigo del #uelo/ toc% le(emente con ;l lo#
#angrante# *om$ro# de .endon/ y #u#urr%006 Eduardo de Inglaterra te *ace conde.
.endon #e conmo(i%. La# l'grima# fluyeron a #u# o5o#/ pero/ al mi#mo tiempo/ la
comicidad terri$le de la #ituaci%n/ y de la# circun#tancia# min% a tal grado #u
#eriedad/ 2ue *i"o lo 2ue pudo para no mo#trar ning4n #igno/ de #u regoci5o interno.
!er#e de pronto/ de#nudo y manando #angre/ ele(ado de#de el cepo (illano *a#ta la
gran altura y e#plendor de un condado/ le pareca la 4ltima pro$a$ilidad en el terre,
no de lo grote#co.
00Primoro#o oropel el mo/ por cierto 00#e di5o00. El ca$allero e#pectral del Reino
de lo# =ue-o# y de la# =om$ra# me *a con(ertido en un conde e#pectral. 00)!ertigi,
no#o (uelo para ala# ine<perta#+00. De #eguir a# pronto me colgar'n adornado lo
mi#mo 2ue un mayo/ con o$5eto# fant'#tico# y lauro# de mentirilla#. Pero #a$r;
(alorarlo#/ tan #in (alor como #on/ por el amor 2ue lo# otorga. 8e5ore# #on e#ta#
po$re# ficticia# dignidade# ma#/ 2ue (ienen #in pedirla# de mano limpia y e#pritu
recto/ 2ue la# (erdadera#/ comprada# por el #er(ili#mo al poder en(idio#o e
intere#ado.
El temi$le #ir .ugo *i"o dar (uelta a #u ca$allo/ y/ al apretar el pa#o/ el muro
(i(iente #e di(idi% #ilencio#amente Para a$rirte pa#o/ y tan #ilencio#amente #e 5unt%
de nue(o. 9 a# permaneci%3 ninguno lleg% tan le5o# como para a(enturar una o$,
#er(aci%n en fa(or del pri#ionero ni en ala$an"a/ #uya3 ma# no importa$a6 la
au#encia de in#ulto# era de por # #uficiente *omena5e. 7n reci;n llegado 2ue no
e#ta$a al tanto de la# circun#tancia# y 2ue lan"% una $urla al Eimpo#torF/ y e#ta$a a
punto de continuarla arro5'ndole un gato muerto/ fue inmediatamente derri$ado y
ec*ado a puntapi;#/ #in pala$ra alguna/ y luego el profundo #ilencio rein% de nue(o.
CAP7LO &&I&
A LONDRE=
Al terminar el ca#tigo de .endon en el cepo/ fue pue#to en li$ertad y #e le orden%
#alir de la comarca y no (ol(er m'#. Le fue de(uelta #u e#pada/ y tam$i;n #u mula y
#u a#no. 8ont% y ca$alg%/ #eguido por el rey/ la muc*edum$re *endi;ndo#e con
#ilencio#o re#peto para a$rirle# pa#o/ y luego di#per#ando#e cuando #e *u$ieron ido.
Pronto e#tu(o .endon a$#orto en #u# pen#amiento#. .a$a pregunta# de gran
importancia 2ue e#pera$an re#pue#ta. CHu; *araD CA d%nde iraD endra 2ue *allar
ayuda podero#a en alguna parte/ o de otra manera renunciar a #u *erencia y
permanecer/ adem'#/ $a5o el cargo de #er un impo#tor. CD%nde podra *allar e#ta
podero#a ayudaD CD%nde en (erdad+ Era difcil la pregunta. Pronto #e le ocurri% una
idea 2ue apunta$a a una po#i$ilidad/ la m'# d;$il de la# d;$ile# po#i$ilidade#/
ciertamente/ pero #in em$argo digna de con#iderar#e/ a falta/ en a$#oluto/ de
cual2uier otra 2ue prometiera algo. Record% lo 2ue el (ie5o Andre@# *a$a dic*o
acerca de la $ondad del 5o(en rey y de #u genero#a defen#a de lo# agra(iado# y
de#dic*ado#. CPor 2u; no ir e intentar *a$larle e implorarle 5u#ticiaD )A*/ #+ CPero
podra un po$re tan grote#co lograr 2ue le admitieran ante la augu#ta pre#encia de
un monarcaD Pero/ e#o no importa$a6 9a #e (era3 era un puente 2ue nece#itara #er
cru"ado *a#ta 2ue llegara a ;l. Al era (eterano de guerra/ aco#tum$rado a in(entar
#u$terfugio# y e<pediente#3 #in duda podra encontrar un camino. 8arc*ara *acia la
capital. al (e" el (ie5o amigo de #u padre/ #ir .ump*rey 8arlo@/ le ayudara3 el
$uen #ir .ump*rey/ teniente 5efe de la cocina del difunto rey/ o de la# cuadra#/ o de
algo6 8ile# no poda recordar 2u; o de 2u;.
A*ora 2ue tena ya algo a 2u; dedicar #u# energa#/ un o$5eto definido 2ue
cumplir/ la nie$la de *umillaci%n y depre#i%n 2ue en(ol(a #u e#pritu #e ele(%/ y
di#ip%/ y ;l al"% la ca$e"a y mir% a #u alrededor. =e #orprendi% al (er cu'n le5o#
*a$a llegado3 la aldea *a$a 2uedado muy atr'#. El rey i$a trotando tra# ;l/ con la
ca$e"a inclinada/ por2ue tam$i;n i$a #umido en #u# pen#amiento# y plane#. 7n
tri#te recelo nu$l% la reci;n nacida alegra de .endon6 C2uerra el ni-o (ol(er a una
ciudad en la 2ue/ durante #u $re(e (ida/ no *a$a conocido m'# 2ue malo# trato# y
pun"ante# nece#idade#D Pero la pregunta tena 2ue #er re#pondida/ no era po#i$le de
e(itar3 por lo cual .endon fren% la ca$algadura y grit%6
00.a$a ol(idado preguntar a d%nde no# dirigimo#. Cu# %rdene#/ mi #e-orD
00)A Londre#+
.endon a(an"% de nue(o/ content#imo con la re#pue#ta/ pero tam$i;n a#om$rado
con ella.
.icieron todo el (ia5e #in a(entura ninguna de importancia. Pero termin% con una.
Cerca de la# die" de la noc*e del diecinue(e de fe$rero llegaron al Puente de
Londre#/ en medio de una #erpenteante/ agitada muc*edum$re de gente ululando y
(itoreando/ cuyo# ro#tro#/ alegrado# por la cer(e"a/ #e de#taca$an inten#amente a la
lu" de numero#a# antorc*a#..../ y en e#e in#tante la ca$e"a podrida de un e< du2ue u
otro grande cay% entre ello#/ golpeando a .endon en el codo y re$otando entre la
precipitada confu#i%n de pie#. )an e(ane#cente# e ine#ta$le# #on la# o$ra# *umana#
en e#te mundo+ El $uen rey difunto lle(a apena# tre# #emana# de muerto/ y tre# da#
en la tum$a/ y ya caen lo# adorno# de gente principal 2ue con tanta #olicitud *a$a
elegido para #u no$le puente. 7n ciudadano trope"% con la ca$e"a y dio con la #uya
en la e#palda de alguien 2ue tena delante/ el cual #e (ol(i% y derri$% de un golpe a
la primera per#ona 2ue tu(o a mano/ y pronto ;l mi#mo fue a$atido por el amigo de
e#ta per#ona. Era la me5or *ora para una luc*a li$re/ por2ue la# fe#ti(idade# del da
#iguiente 00Da de la Coronaci%n00 e#ta$an empe"ando ya3 todo# e#ta$an lleno# de
$e$ida# fuerte# y de patrioti#mo3 a lo# cinco minuto# la $atalla campal ocupa$a gran
e#pacio de terreno3 a lo# die" o doce cu$ra m'# o meno# un acre y #e *a$a
con(ertido en motn. Para entonce#/ .endon y el rey fueron #eparado#
irremedia$lemente/ #e perdieron en el tropel y al$oroto de la# rugiente# ma#a#
*umana#. A# lo# de5aremo#.
CAP7LO &&&
EL PROCE=O DE O8
8ientra# el (erdadero rey (aga$a por la regi%n po$remente (e#tido/ po$remente
alimentado/ maltratado y $urlado por (aga$undo# un rato/ y al otro en compa-a de
ladrone# y a#e#ino# en una c'rcel/ y llamado idiota e impo#tor por todo#/ el fingido
rey om Canty di#fruta$a de una e<periencia un tanto diferente.
Cuando lo (imo# por 4ltima (e"/ la reale"a 5u#to empe"a$a a tener un lado
$rillante para ;l. E#te lado $rillante fue a$rillant'ndo#e m'# y m'# cada da/ y muy
poco de#pu;# era ca#i todo fulgor y deleite. Perdi% #u# temore#3 #u# recelo# #e mar,
c*itaron y murieron3 #u# em$ara"o# #e di#iparon/ y cedieron #u pue#to a un porte
tran2uilo y confiado. E<plot% la mina del Eni-o,a"ote#F en utilidade# #iempre
creciente#.
Ordena$a la pre#encia de milady I#a$el y milady 1uana :rey cuando 2uera 5ugar o
platicar/ y la# de#peda cuando #e fatiga$a de ella#/ con el aire del 2ue e#t' familiari,
"ada con tale# acto#. 9a no lo confunda el 2ue e#to# encum$rado# per#ona5e# le
$e#aran la mano al partir.
Lleg% a di#frutar el #er conducido ma5e#tuo#amente a la cama/ por la noc*e/ y 2ue
le (i#tieran con intrincada y #olemne ceremonia por la ma-ana. !ino a #er un
orgullo#o deleite el ir a comer a#i#tido por un $rillante #;2uito de funcionario# de
E#tado y gentil*om$re# de arma#/ de tal modo 2ue do$l% la guardia de
gentil*om$re# de arma#/ *a#ta un centenar. Le gu#ta$a or la# trompeta# re#onando
en lo# largo# corredore#/ y la# di#tante# (oce# demandando6 EPa#o al reyF.
Inclu#o lleg% a di#frutar de #entar#e con pompa en el trono en con#e5o/
aparentando #er algo m'# 2ue el porta(o" del lord protector. Le gu#ta$a reci$ir a
grande# em$a5adore# con #;2uito# #untuo#o#/ y e#cuc*ar lo# afectuo#o# men#a5e#
2ue traan de ilu#tre# monarca# 2ue le llama$an E*ermanoF. )O* feli" om Canty/
poco *a de Offal Court+
Di#fruta$a #u# e#pl;ndido# (e#tido# y encarg% m'#3 con#ider% 2ue #u#
cuatrociento# criado# eran muy poco# para #u con(eniente grande"a y lo# triplic%.
La adulaci%n de lo# "alamero# corte#ano# (ino a #er dulce m4#ica para #u# odo#.
=igui% $ondado#o y gentil/ y firme y re#uelto campe%n de todo# lo# oprimido#/
declar% una guerra implaca$le a la# leye# in5u#ta#3 y/ #in em$argo/ en oca#ione#/ al
#er ofendido/ #e (ol(a *acia un conde/ e inclu#o un du2ue/ y le lan"a$a una mirada
2ue le *aca tem$lar. 7na (e" 2ue #u regia E*ermanaF/ la infle<i$le #anta lady
8ara/ di#cuti% con ;l la prudencia de #u conducta al perdonar a tanta# per#ona# 2ue
de otra manera #eran encarcelada#/ colgada# o 2uemada#/ y le record% 2ue la#
pri#ione# de #u augu#to difunto padre *a$an tenido a (ece# *a#ta #e#enta mil con,
(icto# a un tiempo/ y 2ue durante #u admira$le reinada *a$a entregado #etenta y
do# mil ratero# y ladrone# a la muerte por medio del (erdugo/ el ni-o #e llen% de
genero#a indignaci%n/ y le orden% 2ue fuera a #u ga$inete y rogara a Dio# 2ue le
2uitara la piedra 2ue tena en

el pec*o y 2ue le diera un cora"%n *umano.
CNunca #e #inti% om Canty preocupado por el po$re principito legtimo/ 2ue lo
*a$a tratado tan $ondado#amente y 2ue #e *a$a lan"ado tan celo#amente a
(engarlo del in#olente centinela de la puerta de palacioD =. =u# primero# da# y
noc*e# reale# e#tu(ieron $a#tante #alpicado# de peno#o# recuerdo# del perdido
prncipe y con #incero# de#eo# de #u regre#o y feli" reintegraci%n de #u# derec*o# y
e#plendore# naturale#. Pero a medida 2ue pa#% el tiempo y el prncipe no (ena/ la
mente de om e#tu(o m'# y m'# ocupada con #u# nue(a# y encantadora#
e<periencia#/ y poco a poco el de#aparecido monarca ca#i #e e#fum% de #u#
pen#amiento#3 y finalmente/ cuando a rato# #e inmi#cua en ello#/ #e *a$a
con(ertido ya en e#pectro mal reci$ido/ por2ue *aca #entir#e a om culpa$le y
a(ergon"ado.
La po$re madre y la# *ermana# de om corrieron/ la mi#ma #uerte en #u memoria.
Al principio de#falleca por ella#/ #e apena$a por ella# y an*ela$a (erla#/ pero ma#
tarde la idea de 2ue un da (inieran con #u# andra5o# y #u mugre/ traicion'ndolo con
#u# $e#o#/ derri$'ndolo de #u encum$rado lugar y arra#tr'ndolo de nue(o a la penu,
ria/ a la degradaci%n y a lo# arra$ale#/ le *aca e#tremecer#e. Por fin ce#aron de
pertur$ar #u# pen#amiento# ca#i por completo. 9 el e#tu(o contento/ inclu#o alegre/
por2ue cuando 2uiera 2ue #u# #em$lante# l4gu$re# y acu#adore# #e al"a$an frente a
;l/ lo *acan #entir#e m'# de#precia$le 2ue lo# gu#ano# 2ue #e arra#tran.
La medianoc*e del diecinue(e de fe$rero/ om Canty #e #uma en el #ue-o en un
rico lec*o/ guardado por #u# leale# (a#allo# y rodeado por la# pompa# de la reale"a3
un ni-o feli"/ por2ue el da #iguiente era el #e-alado3 para #u #olemne coronaci%n
como rey de Inglaterra. 9 a la mi#ma *ora/ Eduardo/ el (erdadero rey/ *am$riento y
#ediento/ #ucio y lleno de tierra/ rendido por el (ia5e y cu$ierta con *arapo# y 5irone#
00#u parte en lo# re#ultado# del tumulto00/ e#ta$a apretu5ado entre multitud de
gente# 2ue o$#er(a$an con profundo inter;#/ cierta# pre#uro#a# cuadrilla# de o$rero#
2ue entra$an y #alan de la a$ada de Be#tmin#ter/ la$orio#a# coma *ormiga#3 e#ta,
$an *aciendo lo# 4ltimo# preparati(o# para la real coronaci%n.
CAP7LO &&&I
LA PROCE=I]N DEL RECONOCI8IENO
Cuando om Canty de#pert% a la ma-ana #iguiente el am$iente (i$ra$a con un
murmullo atronador/ 2ue #e e<tenda en toda# direccione#. E#to era m4#ica para ;l/
por2ue #ignifica$a 2ue el mundo ingl;# #ala pu5ante a dar leal $ien(enida al gran
da.
Pronto om #e encontr% a # mi#mo con(ertido una (e" m'# en la figura principal
de una mara(illo#a proce#i%n flotante en el 'me#i#/ por2ue por antigua co#tum$re
Ela proce#i%n del reconocimientoF al tra(;# de Londre# de$a empe"ar en la orre3 y
*acia all' #e encamina$a ;l.
Cuando llego all/ lo# muro# de la (enera$le fortale"a parecieron a$rir#e de pronto
en mil lugare#/ y por cada a$ertura a#om% una ro5a lengua de fuego y una (oluta
$lanca de *umo3 #igui% una e<plo#i%n en#ordecedora/ 2ue #ofoco lo# grito# de la
multitud e *i"o tem$lar la tierra. Lo# fogona"o#/ el *umo y la# e<plo#ione# #e
repitieron de nue(o una y otra (e" con mara(illo#a celeridad/ de manera 2ue en
poco# momento# la (ie5a orre de#apareci% en la e<ten#a nie$la de #u propio *umo/
meno# la punta del ele(ado pin'culo llamado la orre >lanca3 ;#ta/ con #u#
$andera#/ #e ergua #o$re el den#o di2ue de (apor/ como el pico de una monta-a #e
de#taca #o$re la# nu$e#.
om Canty/ e#pl;ndidamente ata(iado/ mont% en un corcel de guerra/ cuya# rica#
gualdrapa# ca#i alcan"a$an el #uelo. =u EtoF/ el lord protector =omer#et/
an'logamente montado/ #e coloc% detr'#3 la guardia del rey #e form% en *ilera# #en,
cilla# a am$o# lado#/ (i#tiendo #u# $ru-ida# armadura#. De#pu;# del protector #egua
una proce#i%n/ al parecer intermina$le/ de no$le# re#plandeciente#/ a#i#tido# por #u#
(a#allo#3 tra# ;#to#3 el lord alcalde y el cuerpo de regidore#/ con #u# toga# de
terciopelo carme# y con #u# cadena# de oro cru"ando el pec*o3 de#pu;# de ;#to# lo#
oficiale# y miem$ro# de todo# lo# gremio# de Londre#/ con lu5o#a indumentaria y
portando la# (i#to#a# $andera# de la# (aria# corporacione#. Adem'# en la proce#i%n/
como guardia de *onor e#pecial a tra(;# de la ciudad/ e#ta$a la Antigua y .onora$le
Compa-a de Artillero# 00organi"aci%n 2ue ya tena tre#ciento# a-o# de antigLedad
en a2uel entonce#00 y el 4nico cuerpo militar de Inglaterra po#eedor del pri(ilegio
T2ue aun po#ee en nue#tro# da#U de tener independencia de lo# mandato# del
Parlamento. Era un $rillante e#pect'culo/ y fue acogido con aclamacione# a lo largo
del recorrido/ a medida 2ue #igui% #u ma5e#tuo#o camino por entre la compacta mul,
titud de ciudadano#. Dice el croni#ta6
EEl rey/ al entrar en la ciudad/ fue reci$ido por el pue$lo con plegaria#/
$ien(enida#/ grito# y pala$ra# de ternura/ y con toda# la# #e-ale# 2ue indican un
fer(oro#o amor de lo# #4$dito# a #u #o$erano3 y el rey/ ofreciendo #u alegre #em,
$lante para todo# lo# 2ue #e *alla$an muy di#tante#/ y la# m'# tierna# pala$ra# para
a2uello# 2ue e#ta$an cerca de =u/ :racia/ #e mo#tr% no meno# agradecido de reci$ir
lo# $ueno# de#eo# del pue$lo 2ue e#te de ofrec;r#elo#. A todo# lo# 2ue le de#ea$an
$ien/ le# da$a la# gracia#3 a lo# 2ue decan6 EDio# #al(e a =u :raciaF/ le# conte#ta$a
EDio# o# #al(e a todo#F/ y a-ada 2ue E=e lo# agradeca con todo #u cora"%nF. La
gente e#ta$a mara(illo#amente tran#portada con la# amoro#a# re#pue#ta# y ademane#
de #u rey.F
En la calle Fenc*urc*/ un Eni-o ru$io/ #untuo#amente ata(iadoF/ e#ta$a de pie en
una tarima para dar a =u 8a5e#tad la $ien(enida a la ciudad. La 4ltima e#trofa de #u
#aludo deca la# #iguiente# pala$ra#6
)>ien(enido/ o* rey+/ cuanto lo# cora"one# pueden 5u"gar3
>ien(enido de nue(o/ cuanto la lengua puede e<pre#ar3
>ien(enido a 5u$ilo#a# lengua# y cora"one# 2ue no *an de tem$lar3
Dio# o# guarde/ le imploramo#/ y o# de#eamo# para #iempre $iene#tar.
El pue$lo prorrumpi% en un grito de 54$ilo repitiendo a una (o" lo 2ue *a$a dic*o
el ni-o. om Canty mir% a lo le5o# #o$re el agitado mar de an#io#o# #em$lante# y #u
cora"%n #e inflam% de regoci5%3 #inti% 2ue la 4nica co#a por/ la cual (ala la pena
(i(ir en e#te mundo era el #er rey/ e dolo de una naci%n. De pronto di(i#%/ a lo
le5o#/ a un par de #u# andra5o#o# camarada# de Offal Court3 uno de ello#/ el lord gran
almirante de #u antigua fingida corte/ y el otro el primer lord de la alco$a de la
mi#ma pre#untuo#a ficci%n3 y #u orgullo creci% m'# 2Le nunca. )O*/ #i tan #%lo
pudieran reconocerlo a*ora+ )Hu; indeci$le gloria #era #i le reconocieran y #e die,
ran cuenta de 2ue el e#carnecido rey de mentirita# de lo# arra$ale# #e *a$a
con(ertido en un rey (erdadero/ con ilu#tre# du2ue# y prncipe# por *umilde#
#ir(iente# y con el mundo ingl;# a #u# pie#+ Pero tena 2ue negar#e a # mi#mo y
a*ogar #u de#eo/ por2ue #eme5ante reconocimiento podra co#tarle m'# de lo 2ue
(ala3 a# 2ue (ol(i% la ca$e"a y de5% 2ue lo# do# #ucio# muc*ac*o# continuaran con
#u# grito# y alegre# adulacione#/ #in #o#pec*ar a 2ui;n era 2ue #e la# e#ta$an prodi,
gando. De cuando en cuando #e al"a$a el grito de E)una d'di(a/ una d'di(a+F/ y
om re#ponda lan"ando al a"ar un pu-ado de reluciente# moneda# nue(a# para 2ue
la multitud #e la# di#putara.
El croni#ta dice6 EEn el e<tremo #uperior de la calle :racec*urc*/ ante el em$lema
del Yguila/ la ciudad *a$a erigido un monumental arco/ $a5o el cual e#ta$a una
tarima 2ue #e e<tenda de un lado al otro de la calle. Era un e#pect'culo *i#t%rico
2ue repre#enta$a a lo# inmediato# progenitore# del rey. All e#ta$a I#a$el de 9or?/
#entada en. medio de una inmen#a ro#a $lanca/ cuyo# p;talo# forma$an ela$orado#
(olante# alrededor de ella3 a #u lado e#ta$a Enri2ue !II/ #aliendo de una enorme
ro#a ro5a/ di#pue#ta de la mi#ma manera3 la# mano# de la pare5a real e#ta$an
entrela"ada#/ y o#tento#amente e<*i$ido el anillo de $oda. De la# ro#a# ro5a# y
$lanca# #ala un tallo 2ue llega$a *a#ta una #egunda tarima/ ocupada por Enri2ue
!III/ #aliendo de una ro#a ro5a y $lanca/ con la efigie de la madre del nue(o rey/
1uana =eymour/ repre#entada a #u lado. =ala una rama de a2uella pare5a/ 2ue
a#cenda *a#ta una tercera tarima/ donde #e (ea la efigie del mi#mo Eduardo !I/
#entado en #u trono con regia ma5e#tad/ y todo el e#pect'culo e#ta$a enmarcado con
guirnalda# Ede ro#a#/ ro5a# y $lanca#.F
E#te primoro#o y llamati(o e#pect'culo entu#ia#m% tanto al regoci5ado pue$lo/ 2ue
la# aclamacione# a*ogaron por completo la (ocecita del ni-o cuya mi#i%n era
e<plicar la co#a en runa# laudatoria#. Pero om Canty no lo lament%/ por2ue a2uel
leal al$oroto era para ;l m4#ica m'# dulce 2ue cual2uier poe#a/ no importa de 2u;
calidad fuera. Cundo 2uiera 2ue om (ol(a #u 5o(en y feli" #em$lante/ el pue$lo
reconoca la e<actitud del parecido de #u efigie con ;l mi#mo/ la contraparte de
carne y *ue#o/ y e#talla$an nue(o# tor$ellino# de aplau#o#.
La gran proce#i%n #igui% adelante/ m'# y m'#/ de5ando atr'# arco# triunfale#/ uno
tra# de otro/ y pa#ando ante una pa#mo#a #uce#i%n de ta$lado# e#pectaculare# y #im,
$%lico#/ cada uno de lo# cuale# tipifica$a y e<alta$a alguna (irtud o talento o m;rito
del reyecito. EEn todo C*eap#ide/ de cada co$erti"o y de cada (entana pendan
$andera# y gallardete#/ y lo# m'# rico# tapete#/ pa-o# y $rocado# de oro tapi"a$an
la# calle#/ mue#tra# de la gran ri2ue"a de la# tienda# cercana#/ y el e#plendor de e#ta
calle era igualado en otra#/ y en alguna#inclu#o #o$repa#ado.F
00)9 todo# e#to# prodigio# y e#ta# mara(illa# #on para reci$irme a m/ a m+ 00
murmura$a om Canty.
La# me5illa# del fingido rey e#ta$an ro5a# de e<citaci%n/ #u# o5o# centellea$an/ #u#
#entido# *ormiguea*an en un delirio de placer. En a2uel punto/ 5u#to cuando al"a$a
#u mano para arro5ar otra d'di(a genero#a/ (io una cara p'lida/ a#om$rada/ 2ue #e
e#tira$a *acia adelante en la #egunda fila de la muc*edum$re/ #u# inten#o# o5o#
cla(ado# en ;l. 7na e#panto#a con#ternaci%n lo tra#pa#%. )Reconoci% a #u madre+ 9
#u# mano# (olaron *acia arri$a/ con la# palma# *acia afuera/ a cu$rir#e lo# o5o# 00
e#e adem'n in(oluntario nacido de un epi#odio ol(idado y perpetuado por la
co#tum$re00. 7n in#tante m'# y ella #e *a$a de#prendido de la muc*edum$re/ pa#%
por entre lo# guardia# y e#ta$a a #u lado. A$ra"% la pierna del ni-o/ la cu$ri% de
$e#o#/ grit%6 )O*/ mi ni-o/ (ida ma+F/ al"ando *acia ;l un ro#tro tran#figurado de
alegra y de amor. En el mi#mo in#tante un oficial de la guardia real la arranco de
all con una maldici%n/ y la en(i% tam$ale'ndo#e al lugar de donde (ino/ con un
(igoro#o impul#o de #u fuerte $ra"o. La# pala$ra# E)No te cono"co/ mu5er+F caan de
lo# la$io# de om Canty cuando e#te la#timo#o incidente ocurri%/ pero le *iri% *a#ta
el cora"%n (erla tratada a#/ y cuando ella #e (ol(i% para mirarle por 4ltima (e"/
mientra# la muc*edum$re la aparta$a de #u (i#ta/ la mu5er #e (ea tan *erida/ tan
de#cora"onada/ 2ue la (ergLen"a 2ue lo cu$ri% con#umi% #u orgullo *a#ta la# ceni,
"a# y marc*it% #u u#urpada reale"a. =u# grande"a# #e le de#cu$rieron3 parecan #in
(alor de#prender#e de ;l como *arapo# podrido#.
La proce#i%n #igui% adelante y adelante/ entre e#plendore# en aumento y creciente#
tempe#tade# de $ien(enida#/ pero para om Canty eran como #i no e<i#tieran. Al ni
(ea ni oa. La reale"a *a$a perdido #u gracia y #u dul"ura3 #u# pompa# #e *a$an
con(ertido en reproc*e. El remordimiento e#ta$a corroyendo #u cora"%n. Di5o6 00
)Pluguiera a Dio# 2ue/ yo e#tu(ie#e li$re de mi cauti(erio+
Incon#cientemente *a$a (uelto a la fra#eologa de lo# primero# da# de #u
o$ligatoria grande"a.
La $rillante proce#i%n c(ica #igui% #u rodeo/ como una radiante #erpiente
intermina$le por la# torcda# calle5uela# de la curio#a (ie5a ciudad y por entre la
multitud 2ue lo (itorea$a3 pero el rey a4n ca$alga$a con la ca$e"a $a5a y la mirada
perdida (iendo #%lo el ro#tro de #u madre/ y e#a e<pre#i%n *erida en ;l.
00)7na d'di(a/ una d'di(a+. 00el grito llega$a a un odo di#trado. 00)!i(a
Eduardo de Inglaterra+ Pareca 2ue la tierra #e cim$ra$a con la e<plo#i%n/ pero no
*a$a re#pue#ta del rey. A#te la oa como #e oye el ruido del olea5e cuando llega al
odo de#de una gran di#tancia/ por2ue era a*ogado por otro #onido 2ue e#ta$a a4n
m'# pr%<imo/ en #u propio pec*o/ en #u acu#adora conciencia/ una (o" 2ue #egua
repitiendo a2uella# (ergon"o#a# pala$ra#6 ENo te cono"co/ mu5er.F
La# pala$ra# golpea$an el alma del rey como el do$lar de una campana f4ne$re
golpea el alma de un amigo #o$re(i(iente cuando le recuerdan #ecreta# traicione#
*ec*a# por #u mano a a2uel 2ue #e *a ido.
Nue(o# encanto# #e re(ela$an a cada (uelta3 nue(o# prodigio#/ nue(a# mara(illa#
aparecan a la (i#ta3 lo# encerrado# e#truendo# de la# $atera# eran li$erado#/ nue(o#
rapto# $rota$an de la# garganta# de la# e<pectante# multitude#/ pero el rey no da$a
#e-ale# de enterar#e/ y la (o" acu#adora 2ue #egua gimiendo en #u de#con#olado
pec*o era el 4nico #onido 2ue e#cuc*a$a.
Pronto la alegra en lo# ra#tro# del populac*o cam$i% un poco/ y mo#tra$an algo
parecido al af'n o a la an#iedad3 #e o$#er(% tam$i;n un de#cen#o en la inten#idad de
lo# aplau#o#. El lord protector de inmediato repar% en e#ta# co#a#/ tanto como para
de#cu$rir la cau#a. Apret% el pa#o *acia el rey/ #e inclin% en la #illa/ con la ca$e"a
de#cu$ierta/ y di5o6
00=e-or/ mala oca#i%n e# ;#ta para #o-ar. El pue$lo o$#er(a tu inclinada ca$e"a/
tu nu$lado #em$lante y lo toma por mal agLero. =; prudente3 de(ela el #ol de la
reale"a y de5a 2ue $rille #o$re e#o# agorero# (apore# y lo# di#per#;. Le(anta la cara
y #onre al pue$lo.
Diciendo e#to/ el du2ue e#parci% un pu-ado de moneda# a die#tra y #inie#tra/ y
luego #e retir% a #u #itio. El fingido rey *i"o ma2uinalmente lo 2ue le #ugeran. =u
#onri#a era for"ada/ pero poco# a5o# e#tu(ieron lo $a#tante cerca o fueron lo $a#tante
per#picace# para de#cu$rirlo. Lo# mo(imiento# de #u empenac*ada ca$e"a al
#aludar a #u# #4$dito# eran lleno# de gracia y gentile"a3 la# d'di(a# 2ue #u mano
prodiga$a eran regiamente genero#a#3 a# #e de#(aneci% la an#iedad del pue$lo y la#
aclamacione# (ol(ieron a e#tallar con la podero#a inten#idad de ante#.
De nue(o/ #in em$argo/ poco ante# de 2ue aca$ara la proce#i%n/ el du2ue #e (io
o$ligado a adelantar#e *acia el rey/ y lo recon(ino. =u#urr%6
00)O*/ (enera$le #o$erano+ =acude #e *umor fatal3 lo# o5o# del mundo e#t'n #o$re
ti. 009 a-adi% con (i(o di#gu#to006 )8aldita #ea e#a loca mendiga+/ fue ella la 2ue
*a pertur$ado a =u Alte"a.
La #untuo#a figura (ol(i% *acia el du2ue #u# o5o# #in $rillo y e<clam% con (o"
de#mayada6
00)Era mi madre+
00)Dio# mo+ 00gimi% 00 el protector/ conteniendo #u ca$allo para (ol(er a #u
pue#to00. )El agLero e#ta$a pre-ado de profeca+ )=e *a (uelto loco de nue(o+
CAPI7LO &&&II
EL DIA DE LA CORONACI]N
Retrocedamo# una# cuanta# *ora# y #itu;mono# en la A$ada de Be#tmin#ter/ a la#
cuatro de la ma-ana de e#te memora$le Da de la Coronaci%n. No e#tamo# #in
compa-a/ por2ue aun2ue a4n e# de noc*e/ encontramo# la# galera#/ iluminada# con
antorc*a#/ llena# ya de gente# di#pue#ta# a permanecer e#perando #iete u oc*o *ora#
*a#ta 2ue llegue para ella# el momento de (er lo 2ue no e#peran (er do# (ece# en #u#
(ida#6 la coronaci%n de un rey. =. Londre# y Be#tmin#ter *an e#tado acti(o# de#de
2ue retum$aron lo# ca-ona"o# de a(i#o a la# tre# de la ma-ana/ y ya multitud de
rico# #in ttulo/ 2ue *an comprado el pri(ilegio de $u#car #itio para #entar#e en la#
galera#/ #e agolpa en la# entrada# re#er(ada# a #u cla#e.
La# *ora# pa#an lenta#/ tedio#amente. oda agitaci%n *a ce#ado por un rato por2ue
*ace muc*o 2ue la# galera# e#t'n ya ate#tada#. A*ora podemo# #entarno#/ y mirar y
pen#ar a nue#tro gu#to. A2u/ all' y acull'/ en la (aga media lu" de la catedral/
podemo# di(i#ar parte de muc*a# galera# y $alcone#/ por2ue el re#to no# lo ocultan
a la (i#ta la# columna# y #aliente# ar2uitect%nico# 2ue #e interponen. enemo# a la
(i#ta todo el gran crucero/ (aco/ e#perando a lo# pri(ilegiado# de Inglaterra. !emo#
tam$i;n el 'rea amplia de la plataforma/ cu$ierta de rica alfom$ra/ en 2ue #e al"a el
trono. El trono ocupa el centro de la plataforma/ y #e le(anta de ella #o$re cuatro
e#calone#. En el a#iento del trono e#t' enca5ada una piedra plana y to#ca/ la Piedra
de =cone/ en 2ue muc*a# generacione# de reye# e#coce#e# #e *an #entado para #er
coronado#/ por lo cual con el tiempo lleg% a #er lo $a#tante #agrada para #er(ir al
mi#mo fina lo# monarca# ingle#e#. anto el trono como #u e#ca$el e#t'n cu$ierto#
con $rocado de oro.
La 2uietud reina/ la# antorc*a# parpadean l'nguidamente/ el tiempo pa#a con
pe#ade". 8a# al fin #e afirma la retra#ada lu" del da/ #e e<tinguen la# antorc*a# y un
re#plandor #ua(e $a-a lo# grande# e#pacio#. A*ora #e di#tinguen todo# lo# perfile#
del no$le edificio/ pero dulce# y como en #ue-o#/ por2ue el #ol e#t' ligeramente
(elado con nu$e#.
A la# #iete #o$re(iene la primera interrupci%n de la amodorrada monotona/
por2ue/ al dar la *ora/ la primera dama no$le entra al crucero/ (e#tida con tanto
e#plendor como =alom%n/ y e# conducida a #u lugar corre#pondiente por un oficial
(e#tido de ra#o y terciopelo/ en tanto 2ue otro como ;l recoge la larga cola del
(e#tido de la dama/ la #igue y/ cuando la dama #e *a #entado/ #e la arregla #o$re el
rega"o. Luego coloca el e#ca$el conforme a lo# de#eo# de ella/ de#pu;# de lo cual
pone #u corona al alcance de #u mano/ para cuando llegue la oca#i%n de la
coronaci%n #imult'nea de lo# no$le#.
9a en e#to la# dama# e#t'n fluyendo en reluciente manantial/ y lo# oficiale#
re(olotean y de#tellan pordonde2uiera/ #ent'ndola# e in#tal'ndola# c%modamente.
La e#cena e#t' ya $a#tante animada. .ay mo(imiento y (ida/ y colore# cam$iante#
por toda# parte#. Al ca$o de un rato/ (uel(e a reinar la calma/ por2ue toda# la#
dama# *an llegado y e#t'n en #u# #itio#/ como un gran ramillete de flore#
re#plandeciente#/ de colore# a$igarrado#/ y e#carc*ada# de diamante# como una !a
L'ctea. .ay a2u toda# la# edade#6 (iuda# arrugada# y cano#a#/ 2ue pueden
retroceder m'# y m'# en el tiempo y recordar la coronaci%n de Ricardo III/ y lo#
tur$ulento# da# de a2uella inol(ida$le ;poca3 y *ay *ermo#a# dama# d; mediana
edad/ y matrona# linda# y gracio#a#/ y doncella# gentile# y $ella#/ de radiante# o5o#
yRte" fre#ca/ 2ue muy pro$a$lemente #e pondr'n torpemente #u en5oyada corona
cuando llegue el momento #olemne/ por2ue el lance #er' nue(o para ella# y #u
agitaci%n #er' un gra(e o$#t'culo. =in em$argo/ e#to puede no ocurrir/ por2ue el
pelo de toda# e#ta# dama# e#t' arreglado con e#pecial atenci%n a la colocaci%n
r'pida y airo#a de la corona cuando llegue la #e-al.
.emo# (i#to 2ue e#te con5unto de dama# e#t' #em$rado de diamante#/ y (emo#
tam$i;n 2ue con#tituye un mara(illo#o e#pect'culo/ pero.../ a*ora e#tamo# a punto
de a#om$rarno# de (erdad. Cerca de la# nue(e/ de pronto #e ra#gan la# nu$e# y una
#aeta de lu" de #ol *iende la ti$ia atm%#fera y recorre lentamente la# fila# de dama#/
y cada/ fila 2ue toca #e enciende con un delum$rante e#plendor de fuego#
multicolore#/ y a no#otro# no# *ormiguean *a#ta la# punta# de lo# dedo# con el
e#tremecimiento el;ctrico 2ue no# atra(ie#a por la #orpre#a y la $elle"a del e#,
pect'culo. A*ora un en(iado e#pecial de alg4n le5ano rinc%n del Oriente entra con el
cuerpo de em$a5adore# e<tran5ero#3 cru"a a2uella $arra de lu" de #ol/ y no#otro# re,
tenemo# el aliento/ tan #u$yugante e# el fulgor 2ue irradia y centellea a #u alrededor/
pue# e#t' cu$ierto de piedra# precio#a# de pie# a ca$e"a/ y al m'# ligero mo(imiento
derrama en tomo #uyo una radiante dan"a de luce#.
Cam$iemo# el tiempo del (er$o por comodidad. El tiempo tran#curri% 00una *ora/
do# *ora#/ do# *ora# y media00/ luego el inten#o e#truendo de la artillera anunci%
2ue el rey y #u gran corte5o al fin *a$an llegado3 par lo 2ue la muc*edum$re 2ue
e#pera$a #e regoci5%. odo# #a$an 2ue a4n *a$ra de demorar/ por2ue el rey de$era
#er preparado y ata(iado para la #olemne ceremonia/ pero e#ta demora #e llenara
agrada$lemente por la reuni%n de lo# pare# del reino con #u# tra5e# de gala. A#to#
fueron conducido# ceremonio#amente a #u# a#iento#/ y #u# corona# colocada# al al,
cance de la mano3 entretanto el gento de la# galera# a(i(a$a #u inter;#/ por2ue la
mayor parte (ea por (e" primera a du2ue#/ conde# y $arone# cuyo# nom$re# eran
*i#t%rico# de#de *aca 2uiniento# a-o#. Cuando finalmente #e #entaron todo#/ el
e#pect'culo de#de la# galera# y/ de#de cual2uier po#ici%n (enta5o#a era completo3
magnfico para #er contemplado y recordado.
Lo# 5erarca# de la Igle#ia/ con manto# y mitra#/ y #u# a#i#tente#/ #e alinearon #o$re
la plataforma y tomaron lo# lugare# a ello# a#ignado#3 fueron #eguido#3 por el lord
protector 00y otro# grande# dign'tano#/ y ;#to#/ a #u (e"/ por un de#tacamento de la
guardia/ (i#tiendo armadura# de acero.
.u$o una pau#a de e#pera3 luego/ a una #e-al/ e#tall% un e#truendo de m4#ica
triunfal/ y om Canty/ (e#tido con largo manto de $rocado de oro/ apareci% en la
puerta y #u$i% a la plataforma. Le(ant%#e toda la multitud/ y empe"% la ceremonia
del Reconocimiento.
Luego un e#pl;ndido *imno $arri% la A$ada con #u# ola# de #onido/ y de e#ta
manera anunciado y reci$ido/ om Canty fue conducido al trono. .ici;ron#e la#
antigua# ceremonia# con impre#ionante #olemnidad/ mientra# el auditorio la# con,
templa$a3 y mientra# m'# #e acerca$an a #u fin/ om Canty palideca m'# y m'#/ y
una profunda
/
angu#tia y melancola/ 2ue creca progre#i(amente/ #e po#e#ion% de #u
'nimo y de #u cora"%n lleno de remordimiento#.
Por fin lleg% el acto final. El ar"o$i#po de Canter$ury le(ant% de #u co5n la corona
de Inglaterra y la #u#pendi% #o$re la ca$e"a tem$loro#a del fingido rey. En el mi#mo
in#tante un re#plandor de arco iri# fulgur% en el amplio crucero/ por2ue/ en un
mo(imiento #imult'neo/ cada indi(iduo del gran concur#o de no$le# le(ant% la
corona y la #u#pendi% #o$re #u ca$e"a y la detu(o en e#a po#tura. 7n profundo
#ilencio rein% en la A$ada. En e#te impre#ionante momento una pa#mo#a aparici%n
de pronto #e *i"o pre#ente/ a(an"ando por la gran na(e central. Era un ni-o/ con la
ca$e"a de#cu$ierta/ mal cal"ado y (e#tido con $urda# prenda# ple$eya# 2ue #e caan
a 5irone#. Le(ant% #u mano/ con una #olemnidad 2ue no concorda$a con #u
la#timo#o #ucio a#pecto/ y pronunci% e#ta ad(ertencia6
00O# pro*i$o poner la corona de Inglaterra en e#a ca$e"a perdida. 9o #oy el rey.
Al in#tante (aria# mano# indignada# cayeron #o$re el ni-o/ pero en el mi#mo
in#tante om Canty/ con #u# regia# (e#tidura#/ a(an"% (i(amente un pa#o y grit%
con #onora (o"6
00)=oltadle y conteneo#+ )Al es el rey+
7na e#pecie de p'nico a#om$rado pri(% en la a#am$lea3 #e le(antaron
parcialmente de #u# a#iento# y #e miraron aturdido# uno# a otro#/ y a la# principale#
figura# de a2uella e#cena/ como per#ona# 2ue #e preguntaran #i e#ta$an de#pierta# y
en #u 5uicio o dormida# y #o-ando. El lord protector e#ta$a tan a#om$rado como lo#
dem'#/ pero #e repu#o pronto y e<clam% con autoritaria (o"6
00No *ag'i# ca#o a =u 8a5e#tad3 #u dolencia le *a (uelto a atacar. )Prended al
(aga$undo+
.a$ra #ido o$edecido/ pero el fingido rey golpe% el #uelo con el pie y e<clamo6
00)O# lo pre(engo+ )No lo to2u;i#/ e# el rey+
La# mano# #e apartaron3 una par'li#i# a#alt% la #ala3 nadie #e mo(i%/ nadie *a$l%.
Nadie #a$a/ en (erdad/ c%mo actuar o 2ue decir en tan e<tra-o y #orpre#i(o aprieto.
8ientra# todo# lo# 'nimo# intenta$an #erenar#e/ el ni-o a(an"% a4n m'#/
re#ueltamente/ con arrogante porte y confiado #em$lante3 no *a$a (acilado de#de el
principio/ y mientra# lo# confundido# 'nimo# luc*a$an a4n in4tilmente/ ;l #u$i% a la
plataforma y el fingido rey corri% a #u encuentro con el ro#tro alegre y cay% de
rodilla# ante el y di5o6
00)O*/ mi #e-or rey+/ de5ad 2ue el po$re om Canty #ea el primero 2ue o# 5ure
fidelidad y o# diga6 EPoneo# la corona y reco$rad lo 2ue e# (ue#tro.F
La mirada del lord protector #e cla(% #e(eramente en el ro#tro del reci;n llegado/
pero in#tant'neamente la #e(eridad #e e#fum% y dio pa#o a una e<pre#i%n de
admirada #orpre#a. E#to mi#mo le# ocurri% a lo# dem'# grande# dignatario#. =e
miraron uno# a otro# y retrocedieron un pa#o/ por un impul#o general e incon#ciente.
La idea en cada mente era la mi#ma6 E)Hu; e<tra-o parecido+F
El lord protector refle<ion% perple5o uno# $re(e# momento#3 luego di5o/ con gra(e
re#peto6
00Con (ue#tro permi#o/ #e-or/ de#eo *acero# cierta# pregunta# 2ue...
009o la# re#ponder;/ milord.
El du2ue le *i"o muc*a# pregunta# acerca de la corte/ del difunto rey/ del prncipe/
de la# prince#a#. El ni-o la# re#pondi% acertadamente y #in (acilar. De#cri$i% la#
*a$itacione# de gala del palacio/ lo# apo#ento# del difunto rey y lo# del Prncipe de
:ale#.
Era e<tra-o/ era mara(illo#o/ #/ era ine<plica$le/ a# di5eron todo# cuanto# lo
oyeron. La corriente comen"a$a a (ariar y la# e#peran"a# de om Canty a crecer/
cuando el lord protector mene% la ca$e"a y di5o6
00Cierto 2ue e# mara(illo#o en e<tremo/ pero no e# m'# de lo 2ue puede *acer
nue#tro #e-or el rey.
E#ta o$#er(aci%n y e#ta referencia a # mi#mo como rey toda(a entri#tecieron a
om Canty/ y #inti% 2ue #e derrum$a$an #u# e#peran"a#.
00A#ta# no #on pruebas 00a-adi% el protector.
La corriente (aria$a a*ora muy r'pido/ en (erdad muy r'pido/ pero en la direcci%n
contraria/ y e#ta$a de5ando al po$re om Canty (arado en el trono/ y arra#trando al
otro *acia el mar. El lord protector con#ult% con#igo mi#mo 00mene% la ca$e"a00 el
pen#amiento 2ue #e le impona6 00E# peligro#o para el E#tado y para todo# no#otro#
2ue contin4e un enigma tan fune#to coma ;#te3 podra di(idir a la naci%n y minar el
trono00. =e (ol(i% y di5o6 00=ir om'#/ arre#tad a e#te.... )No/ deteneo#+ 00=u ro#tro
#e ilumin% e *i"o frente al de#arrapado candidato con e#ta pregunta6
00CD%nde e#t' el :ran =elloD Conte#tadme e#to #inceramente y el enigma 2uedar'
de#cifrado/ por2ue #%lo el 2ue fuera Prncipe de :ale# puede re#ponderlo. )De una
co#a tan tri(ial penden un trono y una dina#ta+
Fue una idea afortunada/ una idea feli". Hue a# lo con#ideraron tam$i;n lo#
grande# dignatario# #e manife#t% en el #ilencio#o aplau#o 2ue $rot% de #u# o5o# en
forma de $rillante# mirada# de apro$aci%n. =/ nadie #ino el (erdadero prncipe po,
dra di#ipar el per#i#tente mi#terio del :ran =ello de#aparecido 00a e#te infeli"
impo#torcillo le *a$an en#e-ado $ien #u lecci%n/ pero a2u #u# en#e-an"a# de$an
fraca#ar/ por2ue #u mi#mo mae#tro no podra conte#tar e#a pregunta003 )a*/ muy
$ien/ muy $ien en (erdad6 a*ora pronto no# li$raremo# de e#te eno5o#o y peligro#o
a#unto+ 9 a#intieron con la ca$e"a de modo impercepti$le y #onrieron internamente
con #ati#facci%n y (oltearon a (er a a2uel muc*ac*o atacado por la par'li#i# de la
confu#i%n culpa$le. )C%mo #e #orprendieron entonce# de (er 2ue nada #eme5ante
#ucedi%+/ )c%mo #e mara(illaron al e#cuc*arlo conte#tar de inmediato/ con (o"
#egura y tran2uila+
00No tiene nada de difcil e#ta adi(inan"a.
Luego/ #in un Econ (ue#tra (eniaF a nadie/ #e (ol(i% y dio e#ta orden/ con el
de#em$ara"o del 2ue e#t' aco#tum$rado a tale# co#a#006 8ilord =t. 1o*n/ id a mi
ga$inete particular en el palacio 00pue# nadie lo conoce me5or 2ue (o#00/ y/ muy
cerca del pi#o/ a la i"2uierda/ en el rinc%n 00 m'# di#tante de la puerta 2ue da a la
antec'mara/ *allar;i# en la pared una ca$e"a de cla(o de $ronce. Oprimidlo y #e
a$rir' un armarito de 5oya#/ 2ue ni #i2uiera (o# conoc;i#/ no/ ni ning4n alma en el
mundo #ino yo y el leal arte#ana 2ue lo ide% para m. Lo primero 2ue (er;i# #er' el
:ran =ello. raedlo a2u.
odo# lo# circun#tante# #e pa#maron al or #u# pala$ra#/ y #e mara(illaron/ m'#
a4n al (er al pordio#erillo elegir a a2uel par #in (acilaci%n ni aparente temor de
e2ui(ocar#e/ y llamarlo por #u nom$re/ con el aire pl'cida y con(incente de 00
*a$erlo conocido toda la (ida. El par #e #orprendi% ca#i o$edeciendo. Inclu#o *i"o
un mo(imiento como para ale5ar#e/ pero pronto re#uper% #u #erena actitud y confe#%
#u di#parate con un #onro5o. om Canty #e (ol(i% *acia ;l y di5o '#peramente6
00CPor 2u; (acila#D CNo *a# odo el mandato del reyD )!e+
El lord =t. 1o*n *i"o una profunda re(erencia 00y #e pudo o$#er(ar 2ue ;#ta00 fue
cautelo#a y e(a#i(a/ no dirigida a ninguna de lo# reye#/ #ino al territorio neutral
e2uidi#tante de am$o#00 y #e de#pidi%.
A*ora empe"% un mo(imiento de la# $rillante# partcula# de a2uel grupo oficial/
2ue fue lento/ apena# percepti$le/ y/ #in em$argo/ tena" y per#i#tente3 un
mo(imiento tal como el 2ue #e o$#er(a en un caleido#copio 2ue #e *age girar lenta,
mente/ con lo cual lo# componente# de un e#pl;ndido grupo #e di#gregan y #e unen
con otro#3 un mo(imiento 2ue/ poco a poco/ en el ca#o pre#ente/ di#ol(i% el
reluciente gento 2ue #e *alla$a cerca de om Canty/ y lo agrup% de nue(o en la#
inmediacione# del reci;n llegado. om Canty #e 2ued% ca#i #olo. A*ora #igui% un
$re(e momento de profundo #u#pen#o y e#pera/ durante el cual inclu#o lo#
pu#il'nime# 2ue a4n permanecan cerca de om Canty fueron gradualmente
*aciendo #uficiente acopio de (alor para e#currir#e/ uno por uno/ *acia el lado de la
mayora. A# 2ue al fin om Canty/ con #u ata(o real y #u# 5oya#/ 2ued%
completamente #olo y ai#lado del mundo/ figura con#picua ocupando un elocuente
(aco.
A*ora #e (io regre#ar al lord =t. 1o*n. A medida 2ue a(an"a$a por la na(e central/
el inter;# era tan inten#o 2ue el apagado murmullo de la# con(er#acione# e<pir% en
la gran a#am$lea y fue #eguida por un profundo #ilencio/ una calma e<pectante en la
cual la# pi#ada# del lord (i$raron con un #onido #ordo y di#tante. odo# lo# o5o# #e
cla(aron en ;l mientra# a(an"a$a. Lleg% a la plataforma/ #e detu(o un momento/
luego #e inclino ante om Canty con una profunda re(erencia/ y di5o6
00=e-or/ )el =ello no e#t' all+
No #e aparta una tur$a de la pre#encia de un ape#tado con m'# pri#a 2ue la partida
de p'lido# y aterrado# corte#ano# #e apart% del lado del andra5o#o pe2ue-o preten,
diente a la corona. En un momento #e 2ued% completamente #olo/ #in un amigo o
partidario/ $lanco en el 2ue #e concentra$a un fuego graneado de mirada# $urlona# y
airada#. El lord protector grit% furio#o6
00Ec*ad al mendigo a la calle y a"otadle por toda la ciudad3 )el $ri$%n mi#era$le
no e# digno de mayor con#ideraci%n+
Lo# oficiale# de la guardia #e apre#uraron a o$edecer/ pero om Canty lo# apart%
con un adem'n y di5o6
00)Atr'#+ )A2uel 2ue lo to2ue arrie#ga #u (ida+
El lord protector e#ta$a perple5o en grado #umo. Di5o a lord =t. 1o*n6
00C.a$;i# $u#cado $ienD Pero de nada (ale preguntarlo. Parece #umamente raro.
La# co#a# pe2ue-a#/ la# $agatela# e#capan a la (i#ta de uno/ y uno no lo con#idera
moti(o de #orpre#a3 pero Cc%mo una co#a tan a$ultada como el =ello de Inglaterra
puede de#aparecer #in 2ue nadie pueda dar con #u ra#troD 7n di#co de oro maci"o. . .
om Canty/ con reluciente# o5o#/ #alt% *acia adelante y grit% 00)eneo#/ $a#ta ya+
CEra redondoD/ Cy grue#oD/ Cy tena letra# y lema# gra$ado#D C=D )O*+/ ahora #; lo
2ue e# e#te :ran =ello por el 2ue *a *a$ido tanto apuro y al$oroto. De *a$;rmelo
de#crito/ lo podrai# *a$er tenido *ace tre# #emana#. A*ora #; muy $ien d%nde e#t'3
pero no fui yo 2uien lo pu#o a* por primera (e".
00CHui;n/ pue#/ mi #e-orD pregunt% el lord protector.
00E#e 2ue e#t' a*/ el legtimo rey de Inglaterra. 9 ;l mi#mo *a$r' de decire#
d%nde e#t'3 entonce# creer;i# 2ue lo #a$e por #u propia conocimiento. .aced
memoria/ rey mo/ recordad3 fue lo 4ltimo/ lo realmente 4ltimo 2ue *ici#tei# a2uel
da ante# de #alir apre#uradamente de palacio/ (e#tido con mi# andra5o# para ca#tigar
al #oldado 2ue me *a$a ofendido.
=o$re(ino un #ilencio/ no pertur$ado por ning4n mo(imiento o cuc*ic*eo/ y todo#
lo# o5o# #e cla(aron en el reci;n llegado/ 2ue ca$i"$a5o y con el ce-o fruncido3
$u#ca$a en #u memoria/ entre una ate#tada multitud de in4tile# recuerdo#/ por un
#olo *ec*o pe2ue-ito y elu#i(o 2ue/ de #er *allado/ lo #entara en un trono/ y de no
#erlo/ lo de5ara de una (e" para #iempre como e#ta$a6 un mendigo y un paria.
8omento tra# momento tran#curri% y lo# momento# #e con(irtieron en minuto#/ y el
ni-o #egua luc*ando en #ilencio #in dar indicio#. 8a# al fin e<*al% un #u#piro/
mo(i% lentamente la ca$e"a/ y dilo/ con la$io# tem$loro#o# y con afligida (o"6
00Recuerdo la e#cena/ toda/ pero en ella no figura el =ello00. .i"o una pau#a/
le(anto la (i#ta y di5o con gentil dignidad006 8ilore# y ca$allero#/ #i 2uer;i#
de#po5ar a (ue#tro legtimo #o$erano de lo 2ue e# #uyo por la falta de e#ta e(idencia
2ue no puede proporcionar/ no o# lo *a$r; de impedir (i;ndome impotente. Pero...
00)O* de#atino/ o* locura/ rey mo+ 00grit% om00 Canty/ aterrori"ado00.
)E#perad+/ )pen#ad+/ )no o# dei# por (encido+/ )la cau#a no e#t' perdida+ )Ni lo
e#tar'+ E#cuc*ad lo 2ue diga/ #eguid cada pala$ra/ (oy a recordare# lo 2ue pa#%
a2uella ma-ana/ cada lance tal como #ucedi%. Con(er#amo#3 o# cont; de mi#
*ermana#/ Nan y >et )a*/ #+/ e#o lo record'i#3 y de mi (ie5a a$uela/ y de lo# $ru#co#
5uego# de lo# muc*ac*o# de Offal Court3 #/ tam$i;n record'i# e#ta# co#a# muy $ien/
#eguidme a4n/ lo recordar;i# todo. 8e di#tei# de comer y de $e$er/ y con
principe#ca corte#a de#pedi#tei# a lo# #er(idore#/ para 2ue mi mala crian"a no me
a(ergon"ara delante de ello#/ o*/ #/ todo e#to lo record'i#.
A medida 2ue om (erifica$a #u# detalle# y el otro ni-o a#enta con la ca$e"a/ el
gran auditorio y lo# dignatario# a$ran grande# o5o# de perple5o a#om$ro3 el relato
#ona$a a *i#toria (erdadera3 no o$#tante/ Cc%mo *a$a #ucedido e#ta impo#i$le
uni%n entre un prncipe y un mendigoD 1am'# *u$o ante# un grupo de per#ona# m'#
perple5o/ m'# intere#ado y m'# e#tupefacto.
00De gua#a/ prncipe/ cam$iamo# (e#tido#. Luego no# pu#imo# delante de un
e#pe5o/ y ;ramo# tan parecido# 2ue lo# do# di5imo# 2ue pareca 2ue no *u$iera
*a$ido cam$io ninguno3 #/ record'i# e#o. Luego nota#tei# 2ue el #oldado *a$a
*erido mi mano3 )mirad+/ *ela a2u3 ni #i2uiera puedo a4n e#cri$ir con ella/ tan
tie#o# e#t'n lo# dedo#. En e#to/ !ue#tra Alte"a dio un #alto/ 5urando (engaro# del
#oldado/ y corri#tei# *acia la puerta3 pa#a#tei# 5unto a una me#a3 e#o 2ue llam'i# el
=ello e#ta$a #o$re ella3 lo torna#tei# y mira#tei# entorno afano#amente/ como
$u#cando #itio donde e#conderlo3 (ue#tra mirada lo encontr%...
00)E#o e#+/ )$a#ta ya+/ )gracia# #ean dada# al $uen Dio#+ 00e<clam% el andra5o#o
pretendiente/ en #uprema e<citaci%n00. )Id/ mi $uen =t. 1o*n/ 2ue en un $ra"o de la
armadura milane#a 2ue cuelga de la pared encontrar;i# el =ello+
00)1u#to/ mi rey/ 5u#to+ 00grit% om Canty00/ ahora el cetro de Inglaterra e#
(ue#tro. )9 *u$iera #ido me5or para a2uel 2ue o# lo di#puta#e el *a$er nacida mudo+
)Id/ milord =t. 1o*n/ poned ala# a (ue#tro# pie#+
oda la a#am$lea e#ta$a ya de pie y ca#i fuera de #u# ca$ale# por la in2uietud/ la
apren#i%n/ el temor y la de(oradora e<citaci%n. En el pi#o y en la plataforma e#tall%
un "um$ido en#ordecedor de con(er#acione# fren;tica#/ y durante alg4n rato nadie
#upo ni oy% nada/ ni #e intere#a$a por nada #ino por lo 2ue #u (ecino le grita$a al
odo/ o por lo 2ue grita$a al odo de #u (ecino. El tiempo pa#% r'pidamente/
de#atendido e inad(ertido/ nadie #upo cu'nto/ #in 2ue #e percataran de ello.
Finalmente un repentino #ilencio rein% en el recinto/ y en el mi#mo momento =t.
1o*n apareci% en la plataforma/ con el :ran =ello enar$olado. Entonce# #e ele(%
e#te grito6
00)!i(a el (erdadero rey+ Durante cinco minuta# la atm%#fera #e e#tremeci% con
lo# grito# y con el e#tr;pito de lo# in#trumento# mu#icale# y #e tom% $lanca con una
tormenta de pa-uelo# ondeante#3 y en medio de todo a2uello un muc*ac*o
andra5o#o/ la figura m'# con#picua de Inglaterra/ permaneca emocionado y dic*o#o
y orgullo#o en el centro de la e#pacio#a plataforma/ con lo# grande# (a#allo# del
reino arrodillado# a #u alrededor.
Luego #e le(antaron todo# y om Canty e<clam%6
A*ora/ )o*/ rey+/ reco$rad e#ta# regia# prenda#/ y dad al po$re om/ (ue#tro
criado/ #u# andra5o# y 5irone#.
El lord protector *a$l%6
00Hue el canallita #ea de#nudado y encerrado en la orre.
Pero el nue(o rey/ el (erdadero rey/ di5o6
00No lo permitir;. A no #er por ;l no tendra de nue(o mi corona3 nadie le pondr'
la mano encima3 y en cuanto a ti/ mi $uen to/ mi lord protector/ e#a conducta tuya
no mue#tra agradecimiento *acia e#te po$re muc*ac*o/ por2ue *e odo 2ue te *i"o
du2ue Tel protector #e ru$ori"%U/ y e#o 2ue no era toda(a rey3 por con#iguiente/ Cde
2u; (ale a*ora tu encum$rado ttuloD 8a-ana me pedir'# a m/ por mediaci(n de el/
la confirmaci%n/ de lo contrario/ no como du2ue/ #ino como #imple conde
permanecer'#.
Ante e#ta reprimenda/ =u :racia el du2ue de =omer#et #e retir% un poco de la
primera lnea durante alguno# in#tante#.
El rey #e (ol(i% *acia om y le di5o ama$lemente6
008i po$recito ni-o/ Cc%mo fue 2ue pudi#te recordar d%nde e#cond el =ello/
cuando no poda recordarlo yo mi#moD
00)Ay/ rey mo+3 e#o fue f'cil/ pue#to 2ue lo *e u#ado (ario# da#.
00CLo *a# u#ado y no poda# e<plicar d%nde e#ta$aD
00No #a$a 2ue era e#o lo 2ue 2ueran. No lo de#cri$ieron/ 8a5e#tad.
00CEntonce# para 2u; lo u#a#teD La ro5a #angre empe"% a #u$ir a la#/ me5illa# de
om/ 2uien $a5% lo# o5o# y guard% #ilencio.
00.a$la/ $uen muc*ac*o/ y no tema# nada 00di5o el rey00. CPara 2u; u#a#te el
:ran =ello de InglaterraD
om $al$uci% un/ momento/ con pat;tica confu#i%n/ y al fin pudo #acarlo6
00)Para ca#car nuece#+
)Po$re ni-o+ El alu(i%n de ri#a# 2ue acogi% e#to ca#i lo le(ant% en (ilo. Pero #i en
alg4n 'nimo 2ueda$a la duda de 2ue om Canty no fuera el (erdadero rey de Ingla,
terra/ familiari"ado con lo# augu#to# incidente# de la reale"a/ e#ta re#pue#ta la di#ip%
por completo.
Entretanto el #untuo#o manto de gala *a$a pa#ado de lo# *om$ro# de om a lo#
del rey/ cuyo# andra5o# 2uedaron de *ec*o oculto# a la (i#ta de$a5o de ;l. Luego #e
reanud% el ceremonial de la coronaci%n3 el (erdadero rey fue ungido y la corona
colocada #o$re #u ca$e"a/ mientra# lo# ca-ona"o# retum$a$an la noticia a la ciudad/
y todo Londre# pareca $am$olear#e.
&&&III
ED7ARDO CO8O RE9
8ile# .endon ya era $a#tante pintore#co ante# de meter#e en el motn del Puente
de Londre#/ pero lo era muc*o m'# cuando #ali% de ;l. ena poco dinero al entrar/
pero nada en a$#oluto al #alir. Lo# raterillo# lo *a$an de#po5ado *a#ta de #u 4ltimo
ardite.
Pero no importa$a/ con tal de 2ue encontrara a #u ni-o. =iendo #oldado/ no #e dio a
la tarea de manera impro(i#ada/ #ino 2ue empe"% ante# 2ue nada por di#poner #u
plan de campa-a.
CHu; *ara el ni-o in#tinti(amenteD CAd%nde #e dirigira primeroD >ueno 00argLa
8ile#00/ ira in#tinti(amente a #u# primera# guarida#/ por2ue tal e# el in#tinto de lo#
e#piritu# pertur$ado#/ cuando #e (en #in *ogar y de#amparado#/ lo mi#mo 2ue de lo#
e#pritu# cuerdo#. CD%nde e#ta$an #u# primiti(a# guarida#D =u# andra5o# y el (illano
2ue pareca conocerlo/ y 2ue inclu#o pretenda #er #u padre/ indica$an 2ue #u *ogar
e#ta$a en uno u otro de lo# di#trito# m'# po$re# y m'# (ile# de Londre#. C=era
difcil o larga la $4#2uedaD No/ m'# pareca $re(e y f'cil. No #e dara a la ca"a del
muc*ac*o3 #e dara a la ca"a de una muc*edum$re/ en el centro de una
muc*edum$re/ pe2ue-a/ o grande/ tarde o temprano *allara #eguramente a #u po$re
amiguito3 y la #arno#a tur$a #e entretendra in5uriando y agra(iando al ni-o/ 2ue/
como de co#tum$re/ #e e#tara proclamando rey. Entonce# 8ile# .endon tullira a
alguna# de e#ta# gente# y #e lle(ara a #u protegido/ y lo confortara y alegrara con
pala$ra# cari-o#a#/ y lo# do# no (ol(eran a #eparar#e nunca m'#.
A# 2ue 8ile# comen"% #u pe#2ui#a. .ora tra# *ora camin% a tra(;# de calle5one# y
calle# e#cu'lida# $u#cando grupo# y muc*edum$re#/ y la# *all% infinita# pero #in el
menor ra#tro del ni-o. E#to lo #orprendi% muc*o pero no lo de#alent%. A #u entender
e#to no afecta$a #u plan de campa-a3 lo 4nico mal calculado era 2ue la campa-a i$a
re#ultando larga/ #iendo a# 2ue ;l *a$a e#perado 2ue fue#e corta. Cuando al fin
lleg% la lu" del da/ *a$a *ec*o muc*a# milla# y e<aminado muc*o# grupo#/ pero el
4nico re#ultado de ello era 2ue e#ta$a tolera$lemente can#ado/ $a#tante *am$riento
y con muc*o #ue-o. De#ea$a de#ayunar algo/ pero no *a$a modo de con#eguirlo.
No #e le ocurri% mendigar3 en cuanto a empe-ar #u e#pada/ m'# pronto *a$ra
pen#ado en de#po5ar#e de #u *onor3 poda pre#cindir de alguna# de #u# ropa#/ pero
m'# f'cil era *allar un cliente para una enfermedad 2ue para ropa# tale#.
Al medioda e#ta$a a4n deam$ulando/ a*ora entre la tur$a 2ue #egua al regio
corte5o/ por2ue arguy% 2ue e#te regio de#pliegue atraera podero#amente a #u
pe2ue-o lun'tico. =igui% a la proce#i%n en todo# #u# rodeo# tortuo#o# por Londre# y
en todo el camino *a#ta Be#tmin#ter y la A$ada. I$a a la (entura de ac' para all'/
entre la# multitude# 2ue #e api-a$an en la# inmediacione#/ durante larga# y tedio#a#
*ora#/ c*a#2ueado y perple5o/ *a#ta 2ue al/ fin #e ale5% pen#ando y tratando de idear
la manera de me5orar #u plan de campa-a. Luego/ cuando (ol(i% en # de #u# me,
ditacione#/ de#cu$ri% 2ue la ciudad 2ueda$a muy atr'# y 2ue i$a declinando el da.
.alla$a#e cerca del ro/ y en el campo3 era una "ona de *ermo#a# finca# r4#tica#/ no
la cla#e de di#trito 2ue *a$ra de dar la $ien(enida a un *om$re con indumentaria
tal.
No *aca fro en a$#oluto/ a# 2ue #e tendi% en el #uelo/ al #ocaire de un #eto/ para
de#can#ar y pen#ar. El #ue-o no tard% en in(adir #u# #entido#3 el atronar de#mayado
y le5ano de lo# ca-one# lleg% a #u# odo#/ #e di5o6 00E#t'n coronando al nue(o rey
00e inmediatamente #e 2ued% dormido. Lle(a$a m'# de treinta *ora# #in dormir ni
de#can#ar. No #e de#pert% *a#ta cerca del medioda.
Le(ant%#e ren2ueando/ entumecido y medio muerto de *am$re3 #e la(% en el ro/
tom% un tentempi; de uno o do# cuartillo# de agua y #e encamin% con tra$a5o# *acia
Be#tmin#ter/ reprendi;ndo#e a # mi#mo por *a$er perdido tanto tiempo. A*ora el
*am$re lo ayud% a for5ar un nue(o plan3 tratara de *a$lar con el (ie5o #ir .ump*rey
8arlo@ y le pedira uno# cuanto# marco#/ y.../ pero con e#to $a#ta$a al plan por el
momento3 tiempo *a$ra de ampliarlo cuando e#ta primera etapa e#tu(iera cumplida.
Cerca de la# once #e acerc% al palacio/ y aun2ue #e (io rodeado de un grupo de
per#ona# lu5o#amente ata(iada# 2ue i$an en #u mi#ma direcci%n/ no pa#%
de#aperci$ido de ello #e encarg% #u tra5e. O$#er(% atentamente lo# ro#tro# de e#ta#
per#ona#/ e#perando *allar alguno caritati(o cuyo due-o e#tu(iera di#pue#to a lle(ar
#u nom$re al (ie5o teniente/ por2ue el intentar introducir#e ;l mi#mo en el palacio
no *a$a ni 2ue pen#arlo.
De pronto pa#% a #u lado el Eni-o,a"ote#F/ dio media (uelta y e#crut% atentamente
#u figura/ dici;ndo#e6
00=i no e# ;#e el mi#m#imo (aga$undo 2ue tanto preocupa a =u 8a5e#tad/
entonce# #oy un a#no.../ aun2ue me parece 2ue ya ante# lo *e #ido. Re#ponde a la#
#e-a# totalmente. Hue Dio# *u$iera *ec*o a do# tale# #era a$aratar lo# milagro# Por
#u in4til repetici%n. =i pudiera dar con una e<cu#a para *a$larle...
8ile# .endon le a*orr% el tra$a5o/ por2ue luego #e (ol(i%/ como generalmente
*ar' un *om$re cuando alguien le magneti"a mir'ndolo in#i#tentemente de#de atr'#3
y al o$#er(ar un fuerte inter;# en lo# o5o# del muc*ac*o/ a(an"% *acia ;l y di5o6
00Aca$a# de #alir de palacio. C!i(e# en ;lD
00=/ (ue#tra merced.
00CConoce# a #ir .ump*rey 8arlo@D
El ni-o #e #o$re#alt% y d5o#e6
00)Cielo#+ )8i difunto padre+ 00y conte#t% en (o" alta006 8uy $i;n/ (ue#tra
merced.
00)>ien+ CE#t' dentroD
00= 00di5o el ni-o000. 9 a-adi% para #6 00Dentro de #u tum$a.
00CPuedo pedirte el fa(or de 2ue (aya# a decirle mi nom$re/ y 2ue le ruego me
permita *a$lar un momento con ;lD
00De#pac*ar; el a#unto de $uen grado/ $ien/ #e-or.
00Entonce# dile 2ue 8ile# .endon/ *i5o de #ir Ricardo/ e#t' a2u fuera. e
2uedar; o$ligado en gran medida/ mi $uen muc*ac*o.
El ni-o pareca de#encantado.
00El rey no lo *a llamado a# 00#e di5o003 pero no importa/ ;#te e# #u *ermano
gemelo/ y apue#to a 2ue puede dar =u 8a5e#tad noticia# del otro Ca$allero de lo#
1irone# y lo# :ui-apo#. A# 2ue di5o a 8ile#6 00Entrad all un momento/ $uen #e-or/
y e#perad a 2ue o# traiga noticia#.
.endon #e retir% al lugar indicado/ 2ue era un *ueco en la pared de palacio/ con un
$anco de piedra/ 2ue #er(a de refugio a lo# centinela# cuando *aca mal tiempo.
Apena# #e *a$a #entado/ uno# ala$ardero#/ al mando de un oficial/ pa#aron por all.
El oficial lo (io/ detu(o a #u# *om$re# y orden% a .endon 2ue lo #iguiera. Al
o$edeci%/ y al in#tante lo arre#taron como indi(iduo #o#pec*o#o 2ue ronda$a por la#
inmediacione# de palacio. La# co#a# empe"a$an a poner#e fea#. El po$re 8ile# i$a a
e<plicar#e/ pero el oficial le *i"o callar '#peramente y orden% a #u# *om$re# 2ue lo
de#armaran y lo regi#tra#en.
00Conceda el Dio# mi#ericordio#o 2ue encuentren algo 00di5o el po$re 8ile#00.
>a#tante *e regi#trado yo/ #in con#eguirlo/ y e#o 2ue mi nece#idad e# mayor 2ue la
de ello#.
No le encontraron m'# 2ue un documento. El oficial lo a$ri% y .endon #onri% al
reconocer lo# Egara$ato#F de #u perdido amiguito en a2uel negro da de .endon
.all. El ro#tro del oficial #e en#om$reci% al leer lo# p'rrafo# ingle#e#3 y 8ile#
palideci% inten#amente al e#cuc*ar #u# pala$ra#.
00)Otro nue(o pretendiente a la corona+ 00e<clam% el oficial00. En (erdad 2ue
*oy crecen como cone5o#. Prended al tunante/ muc*ac*o#/ y (ed de tenerle #u5eto/
mientra# yo lle(o adentro e#te precio#o papel y #e lo mando al rey.
Ale5%#e de pri#a/ de5ando al pre#o en mano# de lo# ala$ardero#. 00A*ora *a
terminado al fin mi mala #uerte 00murmur% .endon00/ por2ue con #eguridad *e de
pender del e<tremo de una cuerda por e#e pedacito de papel. )9 2u; #er' de mi
po$re muc*ac*o+/ )a*/ #%lo el $uen Dio# lo #a$e+
Pronto (io 2ue (ol(a el oficial/ con gran pri#a3 *i"o acopio/ pue#/ de (alor/
proponi;ndo#e *acer frente a la #ituaci%n como corre#ponda a un *om$re. El oficial
orden% a #u# *om$re# 2ue #oltaran al pre#o y le de(ol(i% #u e#pada3 luego #e inclin%
re#petuo#amente y di5o6
00=e-or/ #er(o# #eguirme.
=igui%le .endon/ dici;ndo#e6
77=i no me (iera camino de la muerte y del 5uicio final/ y por lo tanto en la
nece#idad de a*orrarme lo# pecado#/ e#trangulara a e#te $ri$%n por #u $urlona
corte#a.
Atra(e#aron lo# do# un patio lleno de gente y llegaron a la entrada principal del
palacio/ donde el oficial/ con otra re(erencia/ entreg% a .endon en mano# de un
palaciego e#pl;ndidamente ata(iado/ 2uien lo reci$i% con profundo re#peto y lo
condu5o par un gran

(e#td$ulo a cuyo# lado# #e alinea$an magnfico# lacayo# T2ue
*icieron re(erente# corte#a# al pa#ar lo# do#/ pero 2ue aguantaron con angu#tia la#
carca5ada# ante nue#tro ma5e#tuo#o e#pantap'5aro# apena# ;#te (ol(i% la e#paldaU/ y
lo lle(% por una amplia e#calera entre multitud de gente refinada3 y finalmente lo
condu5o a un gran apo#ento/ le a$ri% pa#o a tra(;# de la no$le"a de Inglaterra/ all
reunida/ luego *i"o/ una re(erencia/ le record% 2ue #e 2uitara el #om$rero/ y lo de5%
en medio de la e#tancia/ $lanco de toda# la# mirada#/ de muc*o# ce-o# indignado# y
de $a#tante# #onri#a# di(ertida# y $urlona#.
8ile# .endon e#ta$a completamente aturdido. All e#ta$a #entado el 5o(en rey/
$a5o un ma5e#tuo#o do#el/ a cinco pa#o# de di#tancia/ con la ca$e"a inclinada *acia
un lado/ *a$lando con una e#pecie de a(e del para#o *umana/ tal (e" un du2ue3
.endon #e di5o 2ue ya era $a#tante duro (er#e #entenciado a muerte en plena flor de
la (ida/ #in 2ue #e #umara a ello e#ta #ingular *umillaci%n p4$lica. De#ea$a 2ue el
rey #e apre#4ra#e/ pue# alguna# de la# (i#to#a# gente# 2ue e#ta$an cerca #e torna$an
ya $a#tante ofen#i(a#. En a2uel momento/ el rey le(ant% ligeramente la ca$e"a/ y
.endon pudo (er #u cara con claridad. La (i#i%n ca#i le 2uit% el aliento. Hued%#e
mirando el *ermo#o y 5o(en ro#tro como tra#pa#ado/ y de pronto e<clam%6
00)C'tate+ )El #e-or del Reino de lo# =ue-o# y la# =om$ra# en #u trono+
>al$uci% alguna# pala$ra# entrecortada#/ a4n mirando y mara(ill'ndo#e3 luego
(ol(i% lo# o5o# en tomo e#cudri-ando la e#pl;ndida muc*edum$re y ;l #untuo#o
#al%n/ murmurando6 00)Pero ;#to# #on reales, en (erdad 2ue #on reales1 ciertamente
e#to no e# un #ue-o+ 008ir% al rey de nue(o y pen#%006 #s un #ue-o.... o es ;l el
(erdadero #o$erano de Inglaterra y no el po$re loco de#amparado por el 2ue lo
tom;D CHui;n me re#uel(e e#te acerti5oD
Centelle% en #u# o5o# una idea repentina/ y #e dirigi% a grande "ancada# *acia la
pared/ agarr% una #illa/ regre#% con ella/ la plant% en el #uelo )y #e #ent% en ella+
7n "um$ido de indignaci%n e#tall%3 una mano cay% $ru#camente #o$re ;l y una
(o" e<clam%6
00)Arri$a3 paya#o de#cort;#+ CO# #ent'i# en pre#encia del reyD
La conmoci%n atra5o la atenci%n de =u 8a5e#tad/ 2uien e<tendi% la mano y grit%6
00)No lo to2u;i#+ )E#t' en #u derec*o+
La multitud retrocedi% e#tupefacta. El rey pro#igui%6
00=a$ed todo#/ dama#/ lore# y ca$allero#/ 2ue ;#te e# mi fiel y $ien amado
#er(idor/ 8ile# .endon/ 2ue interpu#o #u $uena e#pada y #al(% a #u prncipe del
da-o corporal y po#i$lemente de la muerte3 y por e#o e# ca$allero por nom$ra,
miento del rey. =a$ed tam$i;n 2ue/ por un #er(icio m'# #e-alado/ en 2ue #al(% a #u
#o$erano de lo# a"ote# y de la (ergLen"a/ tom'ndolo# #o$re #/ e# par de Inglaterra/
conde de Nent/ y tendr' el oro y la# tierra# 2ue con(ienen a #u rango. 8'# a4n6 el
pri(ilegio 2ue aca$a de e5ercer e# #uyo por conce#i%n real/ por2ue *emo# ordenado
2ue ;l y #u# principale# de#cendiente# tengan y con#er(en el derec*o de #entar#e en
pre#encia de la ma5e#tad de Inglaterra de *oy en adelante/ generaci%n tra#
generaci%n/ mientra# #u$#i#ta la corona. No lo mole#t;i#.
Do# per#ona# 2ue/ por retra#o/ apena# *a$an llegado del campo a2uella ma-ana/ y
2ue lle(a$an #%lo cinco minuto# en la #ala/ #e 2uedaron e#cuc*ando a2uella#
pala$ra# y mirando al rey/ y de#pu;# al e#pantap'5aro#/ y luego otra (e" al rey/ en
una e#pecie de torpe aturdimiento. A#to# eran #ir .ugo y lady Edita. Pero el nue(o
conde no lo# (io. E#ta$a a4n con la (i#ta fi5a en el monarca/ en forma ofu#cada/ 9
dici;ndo#e6
00)Cuerpo de m+ )A#te mi mendigo+ )A#te mi lun'tico+ A#te e# a2uel a 2uien yo
i$a a en#e-arle lo 2ue era grande"a/ en mi ca#a de #etenta *a$itacione# y (einti#iete
criado#+ )A#te e# el 2ue no *a$a conocido nunca m'# 2ue andra5o# por (e#tido/
puntapi;# por con#uelo y $a"ofia# por alimento+ )A#te e# el 2ue yo adopt; y al 2u;
*ara re#peta$le+ )=i Dio# me diera un #aco para e#conder la ca$e"a+
De pronto record% #u# modale# y cay% de rodilla# con la# mano# entre la# del rey/
y le 5ur% fidelidad y le rindi% *omena5e por #u# tierra# y #u# ttulo#. Luego #e le(ant%
y #e retir% re#petuo#amente a un lado/ $lanco a4n de todo# lo# o5o#/ y de muc*a#
en(idia# tam$i;n.
A*ora el rey repar% en #ir .ugo/ y di5o/ con airada (o" y mirada encendida6
00De#po5ad a e#e ladr%n de #u fal#o $oato y de #u# $iene# ro$ado#/ y encerradlo
con lla(e *a#ta 2ue yo lo re2uiera.
=ir .ugo/ #ir *a#ta *aca poco/ fue retirado. =e #inti% $ullicio en el otro e<tremo
del #al%n. Apart'ron#e lo# concurrente#/ y om Canty/ e<tra-amente (e#tido/ pero
con gran lu5o/ a(an"%/ por entre a2uello# muro# (i(iente#/ precedido de un u5ier. =e
arrodill% delante del rey/ 2uien le di5o6
008e *an contado lo ocurrido en ;#ta# 4ltima# #emana# y e#toy muy complacido
contigo. .a# go$ernado el reino con gentile"a y compa#i%n (erdaderamente reale#.
C.a# *allado de nue(o a tu madre y a tu# *ermana#D >ien. =e cuidar' de ella#/ y tu
padre #er' colgado/ #i t4 lo de#ea# y la ley lo permite. =a$ed/ todo# lo# 2ue o# mi
(o"/ 2ue/ de#de e#te da/ lo# 2ue e#t;n amparado# en el .o#picio de Cri#to y
comparten la $ondad del rey/ reci$ir'n alimento para el alma y el cora"%n/ lo mi#mo
2ue para el cuerpo3 y e#te ni-o morara all y tendr' el primer pue#to en #u *onora$le
cuerpo de go$ernadore#/ de por (ida. 9 por2ue *a #ido rey/ con(iene 2ue #e le de$a
m'# 2ue el acatamiento com4n3 por tanto/ fi5ao# en el tra5e de gala 2ue lle(a/ por2ue
por ;l #er' conocido/ y nadie podr' copiarla3 y a donde2uiera 2ue (aya recordar' a
la gente 2ue *a #ido rey/ y nadie podr' negarle la re(erencia 2ue merece ni de5ar de
#aludarlo. iene la protecci%n del trono/ tiene el apoyo de la corona3 #er' conocido y
llamado con el *onora$le ttulo de EProtegido del ReyF.
El dic*o#o y ufano om Canty #e le(ant% y $e#% la mano del rey/ y fue retirado de
#u pre#encia.
No perdi% el tiempo3 (ol% *acia #u madre/ a contarle todo a ella y a Nan y a >et/ y
para 2ue compartieran con ;l el 54$ilo de la gran noticia.
CONCL7=I]N
17=ICIA 9 RERI>7CI]N
Cuando todo# lo# mi#terio# #e aclararon/ #ali% a relucir/ por confe#i%n de .ugo
.endon/ 2ue #u e#po#a *a$a repudiado a 8ile# por orden #uya a2uel da en .endon
.all/ orden apoyada por la prome#a/ perfectamente digna de cr;dito/ de 2ue #i ella
no nega$a 2ue a2u;l era 8ile# .endon/ y #e mantena firme en e#to/ le 2uitarala
(ida/ a lo cual re#pondi% ella6 00omadla00/ por2ue no la aprecia$a y no 2uera
negar a 8ile#3 entonce# el marido di5o 2ue a ella le perdonara la (ida/ )pero *ara
a#e#inar a 8ile#+ E#to era co#a di#tinta/ a# 2ue la dama dio #u pala$ra y la mantu(o.
.ugo no fue per#eguido por #u# amena"a# ni por apropiar#e de lo# e#tado# y ttulo#
de #u *ermano/ por2ue ni la e#po#a ni el *ermano 2ui#ieron te#tificar contra ;l/ y a la
primera no #e le *a$ra permitido *acerlo/ aun2ue *u$ie#e 2uerido. .ugo a$andon%
a #u mu5er y parti% para el Continente/ donde muri% al poco tiempo/ y a poco el
conde de Nent #e ca#% con #u (iuda. .u$o grande# fe#te5o# y regoci5o# en el pue$lo
de .endon cuando la pare5a *i"o #u primera (i#ita a la ca#a #e-orial.
Del padre de om Canty nunca #e (ol(i% a #a$er nada.
El rey $u#c% al la$riego 2ue *a$a #ido marcado y (endido como e#cla(o/ lo apart%
de #u camino de perdici%n al lado de la cuadrilla de Ruffler y lo pu#o en (a de ga,
nar#e c%modamente la (ida.
am$i;n #ac% de la c'rcel al (ie5o a$ogado/ a 2uien perdon% la multa. Di#pu#o
$ueno# *ogare# para la# *i5a# de la# do# mu5ere# ana$apti#ta# a 2uiene# (io 2uemar
en la *oguera/ y ca#tig% de$idamente al alguacil 2ue de#carg% #o$re la# e#palda# de
8ile# .endon la# inmerecido# a"ote#.
=al(% de la# galera# al muc*ac*o 2ue *a$a capturado al *alc%n perdido/ y tam$i;n
a la mu5er 2ue *a$a ro$ado un reta"o de pa-o a un te5edor3 pero lleg% dema#iado
tarde para #al(ar al *om$re 2ue *a$a #ido acu#ado de matar a un cier(o en el
$o#2ue real.
8o#tr% #u fa(or al 5ue" 2ue #e apiad% de ;l cuando lo

acu#aron de *a$er ro$ado un
cerdo/ y tu(o la alegra de (erlo crecer en la e#tim'cion p4$lica y con(ertir#e en un
*om$re in#igne y *onora$le.
8ientra# (i(i%/ al rey le complaca contar la *i#toria de #u# a(entura#/ de principio
a fin/ de#de la *ora en 2ue ;l centinela lo apart% con una manotada de la puerta del
palacio *a#ta la noc*e final en 2ue #e me"cl% ma-o#amente en una cuadrilla de
pre#uro#o# o$rero#/ y a# #e de#li"% en la A$ada y trep% y #e ocult% en la tum$a del
Confe#or/ y luego durmi% tanto tiempo/ al da #iguiente/ 2ue por poco pierde ente,
ramente la Coronaci%n. Deca 2ue el referir con frecuencia #u (alio#a lecci%n lo
mantena firme en #u prop%#ito de *acer 2ue #u# en#e-an"a# redituaran $eneficio# a
#u pue$lo/ y a#/ mientra# tu(ie#e (ida/ continuara refiriendo la *i#toria para man,
tener #u# tri#te# acontecimiento# fre#co# en la memoria y lo# manantiale# de la
piedad $ien lleno# en #u cora"%n.
8ile# .endon y om Canty fueron #iempre fa(orito# del rey/ en #u $re(e reinado/
y lo lloraron #inceramente cuando muri%. El $uen conde de Nent tena $a#tante
#entido com4n como para a$u#ar de #u #ingular pri(ilegio/ pero lo e5erci% do# (ece#/
de#pu;# de la oca#i%n 2ue *emo# (i#to/ ante# de de5ar el mundo6 una/ cuando el
a#cen#o al trono de la reina 8ara/ y otra cuando el a#cen#o de la reina I#a$el. 7n
de#cendiente #uyo lo e5erci% cuando a#cendi% al trono 1aime I. .a$a tran#currido
ca#i un cuarta de #iglo ante# de 2ue el *i5o de a2uel de#cendiente de#eara e5ercer el
pri(ilegio/ y el Epri(ilegio de lo# NentF #e *a$a $orrado de la memoria de ca#i toda#
la# gente#/ de manera 2ue/ cuando el Nent de entonce# compareci% ante Carlo# I y
#u corte y #e #ent% en pre#encia del #o$erano/ para afirmar y perpetuar el derec*o de
#u ca#a/ #e produ5o/ ciertamente/ un (erdadero re(uelo. Pero el a#unto fue aclarado
de inmediato y confirmado el derec*o. El 4ltimo conde de #u e#tirpe cay% peleando
por el rey en la# guerra# de la rep4$lica/ y el #ingular pri(ilegio termino con ;l.
om Canty (i(i% *a#ta edad muy a(an"ada/ un apue#to (ie5o/ de pelo $lanco/ de
gra(e y $en;(olo a#pecto. 8ientra# (i(i%/ #e le rindieron *onore#3 tam$i;n fue
re(erenciado/ por2ue #u #ingular y #orprendente tra5e recorda$a a la# gente# 2ue Een
#u tiempo *a$a #ido reyF3 y a#/ do2uiera 2ue #; pre#enta$a/ la gente #e aparta$a
para a$rirle pa#o/ #u#urrando uno# a otro#6 EHuitao# el #om$rero3 e# el eProtegido
del ReybE/ y a# #aluda$an/ y o$tenan a cam$ia una ama$le #onri#a/ y la (alora$an/
tam$i;n/ por2ue la #uya era una *onora$le *i#toria.
=3 el rey Eduardo !I (i(i% poco# a-o#/ po$re ni-o/ pero lo# (i(i% dignamente.
8'# de una (e"/ cuando alg4n gran dignatario/ alg4n importante (a#allo de la
corona/ argumenta$a

en/ contra de #u lenidad/ y alega$a 2ue alguna ley 2ue #e
propona enmendar era lo $a#tante $enigna para #u o$5eto y no oca#iona$a
#ufrimiento u opre#i%n de gran importancia a nadie/ el 5o(en rey (ol(a *acia ;l la
tri#te elocuencia de #u# o5o# e#pl;ndidarnente compa#i(o# y re#ponda6
00CHue #a$e# t4 de #ufrimiento y opre#i%nD 9o y mi pue$lo #a$emo#3 pero t4 no.
El reinado de Eduardo !I fue #ingularmente mi#ericordio#o para a2uello# duro#
tiempo#. A*ora 2ue no# de#pedimo# de ;l/ tratemo# de con#er(ar e#to en la
memoria/ en #u *onor.
JM
JM. .O=PIAL DE CRI=O O E=C7ELA DEL :A>YN AI7L
E8Y= NO>LE IN=I7CI]N DEL 87NDOF
El terreno #o$re el cual #a erigi% el Priorato de lo# Fraile# Franci#cano# fue
otorgado par Enri2ue !III al municipio de Londre# T2ue de#tin% e#a in#tituci%n a
*ogar para ni-o# y ni-a# po$re#U. De#pu;#/ Eduardo !I orden% la reparaci%n
adecuada del (ie5o priorata/ y fund% el no$le e#ta$lecimiento llamado el >lue Coat
=c*ool/ o C*ri#t# .o#pital/ para la educaci(n y #u#tento de *u;rfano# e *i5o# de
per#ona# indigente#... Eduardo no lo de5% Tal o$i#po RidleyU 2ue a$andona#e #u
cargo #in ante# *a$er e#crito una carta Tal alcaldeU/ y luego le orden% 2ue fue#e ;l
mi#mo 2uien la entrega#e/ e in#i#tie#e #o$re #u e#pecial re2uerimiento y orden/ en
cuanto a 2ue no #e perdie#e el tiempo en #e-alar lo 2ue fuera con(eniente/ e
inform'ndolo ' ;l de lo# tr'mite#. La o$ra fue reali"ada con gran celo/ tomando
parte en ella el mi#mo Ridley/ y el re#ultado fue la fundaci%n del .o#pital de Cri#to
para la Educaci%n de Ni-o# Po$re#. TEl mi#mo rey patrocin% otra# o$ra# de caridad
en a2uello# tiempo#.U E=e-or Dio#F/ #ola decir/ Ete doy gracia# de todo cora"%n por
*a$erme permitido (i(ir *a#ta *oy/ y/ a#/ *a$er podido terminar e#ta o$ra para
mayor gloria de tu nom$re.F A2uella (ida inocente y e5emplar #e i$a apro<imando
r'pidamente a #u fin y poco# da# m'# tarde rindi% el e#pritu a #u Creador/ rogando
a Dio# 2ue defendie#e al reino del poder del Papado. 1. .eneage 1e##e/ Londres, sus
persona&es lugares famosos.
En el :ran =al%n *ay un retrato del rey Eduardo !I #entado en #u trono/ con
manto e#carlata y ornado de armi-o/ #o#teniendo el cetro en #u mano i"2uierda y
pre#entando con la derec*a el ca$ildo al alcalde arrodillado. A #u lado #e (e en pie
al Canciller/ #o#teniendo lo# #ello#/ y 5unto a ;l e#t'n otro# dignatario# de E#tado. El
o$i#po Ridley/ arrodillado ante el/ con la# mano# le(antada#/ como #uplicando la
$endici%n del acontecimiento3 mientra# lo# regidore# y conce5ale#/ 5unto con el
alcalde/ permanecen arrodillado# a am$o# lado#/ ocupando el #egundo t;rmino del
cuadro3 y por 4ltimo/ en primer t;rmino/ aparecen do# fila# de ni-o#/ a un lado/ y de
ni-a#/ al otro3 $a5o la mirada del mae#tro y la matrona/ do# de ello#/ ni-a y ni-a/ #e
*an adelantado de #u# fila# re#pecti(a#/ y/ arrodillado#/ ele(an la# mano# ante el rey.
im$#/ Curiosidades de Londres, p. X_.
El .o#pital de Cri#to/ por una (ie5a co#tum$re/ po#ee el pri(ilegio de dirigir#e al
#o$erano/ cuando llega a la ciudad/ para 2ue comparta la *o#pitalidad del Ca$ildo de
Londre#. Ibid-
El =al%n de >an2uete#/ con #u gran ante#ala y #u galera del %rgano/ ocupa todo el
pi#o/ de J_P pie# de largo/ WJ pie# de anc*o y SP pie# de altura6 E#t' iluminado por
nue(e grande# (entana# de (idrio emplomado en el lado #ur/ e# decir/ *acia
Be#tmin#ter .all/ el recinto m'# no$le de la metr%poli. A2u lo# ni-o#/ a*ora en
n4mero apro<imado de _OO/ toman #u# alimento#/ y a2u tam$i;n tienen lugar la#
Ecolacione# p4$lica#F/ en la# cuale# #e admite a lo# (i#itante# por medio de $oleto#
emitido# por el te#orero y por lo# go$ernadore# del .o#pital de Cri#to. La# me#a#
e#t'n pro(i#ta# con 2ue#o #er(ido en recipiente# de madera/ cer(e"a e#canciada en
odre# de cuero en (a#i5a# tam$i;n de madera/ y a$undante pan trado en grande#
ce#to#. El corte5o oficial *ace #u entrada/ el alcalde o pre#idente/ toma a#iento en la
#illa principal/ con#truida con madera de ro$le/ procedente de la Igle#ia de =anta
Catalina/ #ituada 5unto a la orre. =e canta un *imno acompa-ado por el %rgano3 un
grecian o muc*ac*o principal lee la# oracione# de#de el p4lpito/ impue#to el
#ilencio por medio de tre# golpe# de

un mollete. De#pu;# de la# oracione#/ comien"a
la comida/ y lo# (i#itante# de#filan entre la# me#a#. Al final/ lo# muc*ac*o# retiran
la# cana#ta#/ lo# recipiente# del 2ue#o/ lo# odre#/ la# (a#i5a# y lo# candelero#/ y
de#filan en proce#i%n/ *aciendo re(erencia# muy formale# al go$ernador. E#te
e#pect'culo fue pre#enciado por la reina !ictoria y el prncipe Al$erto en J_SW.
Entre lo# m'# eminente# ni-o# del :a$'n A"ul/ #e cuentan 1o#*ua >arne#/ editor
de Anacreonte y Eurpide#3 1eremia* 8ar?land/ crtico nota$le/ e#pecialmente de
literatura griega3 Camden/ el anticuario3 el o$i#po =tillingfleet3 =amuel Ric*ard#on/
el no(eli#ta3 *oma# 8itc*ell/ el traductor de Ari#t%fane#3 *oma# >arre#/ durante
muc*o# a-o# editor del 2imes de Londre#3 Coleridge/ C*arle# Lam$ y Leig* .unt.
No #e admite. a ning4n ni-o menor de #iete a-o#/ o mayor de nue(e/ y ning4n ni-o
puede permanecer en el colegio de#pu;# de lo# 2uince a-o#/ e<cepto en la# ca#o# de
lo# ENi-o# del ReyF y de lo# <recians. E<i#ten cerca de WOO go$ernadore#/ a cuya
ca$e"a e#t'n el =o$erano y el Prncipe de :ale#. Para o$tener el ttulo de
go$ernador #e re2uiere un pago de WOO li$ra#. im$#/ Curiosidades de Londres, p.
XP.
NOA :ENERAL
7no oye muc*o de la# Eodio#a# Leye# A"ule# de ConnecticutF y por lo general
e<perimenta un piado#o e#calofro cuando #e la# menciona. E<i#ten gente# en
Am;rica 00)y aun en Inglaterra+00 2ue pien#an fueron un monumento de
malignidad/ falta de compa#i%n e in*umanidad3 #in em$argo/ en realidad fueron el
primer pa#o para *acer de#aparecer la# atrocidade# 5udiciale# 2ue el mundo
ci(ili"ado pre#enci% *a#ta entonce#. E#te *umano y $ondado#o c%digo de la# Leye#
A"ule#/ de *ace do#ciento# cuarenta a-o# *a$la por # mi#mo/ con #iglo# de leye#
#anguinaria# ante# de #u e<i#tencia/ y ca#i un #iglo y tre# cuarto# de #angrienta
legi#laci%n ingle#a/ de#pu;# de ;l.
Nunca e<i#ti% una ;poca $a5o la# Leye# A"ule# o $a5o otra# en 2ue m'# de catorce
delito# fue#en ca#tigado# con la pena de muerte de Connecticut. Pero en Inglaterra/
a4n recuerdan *om$re# #ano# de cuerpo y mente 2ue el n4mero de delito#
ca#tigado# con la pena de muerte llega$a a do#ciento# (eintitr;#. !ale/ pue#/ la pena
conocer e#to# *ec*o# y meditar #o$re ello#. !;a#e6 Dr. I. .ammond rum$un/ Las
Lees ./ules, falso %erdadero, p. JJ.