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3.17 Plsticos y resinas.

Principales materiales de este tipo


utilizados en la industria.
Los plsticos son sustancias qumicas sintticas denominados polmeros, de estructura
macromolecular que puede ser moldeada mediante calor o presin y cuyo componente
principal es el carbono. Estos polmeros son grandes agrupaciones de monmeros unidos
mediante un proceso qumico llamado polimerizacin. Los plsticos proporcionan el
balance necesario de propiedades que no pueden lograrse con otros materiales por
ejemplo: color, poco peso, tacto agradable y resistencia a la degradacin ambiental y
biolgica.
De hecho, plstico se refiere a un estado del material, pero no al material en s: los
polmeros sintticos habitualmente llamados plsticos, son en realidad materiales
sintticos que pueden alcanzar el estado plstico, esto es cuando el material se encuentra
viscoso o fluido, y no tiene propiedades de resistencia a esfuerzos mecnicos. Este
estado se alcanza cuando el material en estado slido se transforma en estado plstico
generalmente por calentamiento, y es ideal para los diferentes procesos productivos ya
que en este estado es cuando el material puede manipularse de las distintas formas que
existen en la actualidad. As que la palabra plstico es una forma de referirse a materiales
sintticos capaces de entrar en un estado plstico, pero plstico no es necesariamente el
grupo de materiales a los que cotidianamente hace referencia esta palabra.
Las propiedades y caractersticas de la mayora de los plsticos son estas:
fciles de trabajar y moldear
tienen un bajo costo de produccin
poseen baja densidad
suelen ser impermeables
buenos aislantes elctricos
aceptables aislantes acsticos
buenos aislantes trmicos, aunque la mayora no resisten temperaturas muy
elevadas
resistentes a la corrosin y a muchos factores qumicos
algunos no son biodegradables ni fciles de reciclar, y si se queman, son muy
contaminantes.
Situacin de la Industria de los plsticos
Desde que el plstico se convirti en un factor de importancia para las economas de las
naciones, las grandes empresas petroqumicas desarrollan activamente la mejora
continua de sus procesos y productos. Cada da aparecen productos novedosos, nuevos
usos, nuevas tecnologas que hacen que resalte la industria de los plsticos. El consumo
de los plsticos es explosivo; de hecho, Guglio Natta deca que esta, sera conocida como
la era del plstico, podemos decir que, en volumen, se dejo la era del hierro y entrado a
la del plstico: el carcter de una era est definido por el material ms usado en la
manufactura.
Desde el punto de vista del consumidor; el plstico aplicado de forma adecuada, en
algunos casos supera a los materiales tradicionales y la concepcin generalizada de
sustituto barato, ya no es tan generalizado. Algunas caractersticas sobresalientes son:
su resistencia al manchado, a la abrasin y al desgaste, no se oxida, se reconoce la
superioridad de estos, en la fabricacin de tinas para bao, productos caseros, cascos
para botes de navegacin, carroceras, etc. Sin embargo, la percepcin de barato se
presenta, por que el consumidor no conocedor de sus caractersticas y propiedades, ve a
los plsticos en funcin de costos en relacin a otros materiales. Para los ecologistas; los
no conocedores consideran al plstico como malo, por que contamina, es muy llamativo
en los basureros, por el volumen que ocupa y por su colorido, la verdad es que, las
campaas de recoleccin y reciclado han hecho de este material una alternativa
econmica, y ecolgica desde el punto de vista del desarrollo sustentable; sustituye
materiales perecederos, no renovables como la madera, acero y el petrleo. La industria
de los plsticos, est formada por dos sectores, la industria petroqumica fabricante de
resinas y aditivos y la industria manufacturera transformadora de productos plsticos. El
fabricante de resinas constituye el ltimo eslabn de una de las cadenas productivas de la
petroqumica.
Los plsticos utilizados mayormente son los siguientes:
- Resinas epoxidicas: Estas resinas producen adhesivos fuertes que, potencialmente, se
pueden utilizar para unir dos superficies de naturaleza diversa. Tambin es considerable
su resistencia al calor y sus buenas propiedades aislantes. Son adems utilizadas en la
elaboracin de barnices, esmaltes y sustancias elsticas, al tiempo que son cada vez ms
utilizadas en el campo de la construccin.
- Melamina, urea y resina fenlica: El principal uso que se hace de estos materiales es
como resinas adhesivas para lminas, maderas contrachapadas, materiales aislantes y
plsticos reforzados. Son tambin utilizados en la fabricacin de servicios de mesa en
plstico de alta calidad y en otros muchos objetos caseros.
- Polisteres: Se emplean principalmente para la obtencin de fibras sintticas, utilizadas
en la confeccin de muchos tipos de tejidos. Tambin se emplean para la construccin de
los cascos de muchas embarcaciones as como en la fabricacin de caas de pescar, de
carroceras para automviles y de numerosos aparatos domsticos e industriales.
- Siliconas: Estas son a menudo empleadas para dar un acabado resistente y brillante a
los muebles, a los suelos y a diversos objetos domsticos. Los impermeables son tratados
con siliconas para hacerlos hidrfugos. Tambin se emplean en construccin para
estanqueizar juntas.
- Uretanos: Flexibles, slidos y resistentes a los agentes qumicos, los uretanos son
utilizados en la fabricacin de juguetes, botellas de plstico, recipientes de cocina y para
revestimientos protectores.
- Acrlicos: Los acrlicos, resistentes a los agentes qumicos y atmosfricos, tienen su ms
importante aplicacin en la industria textil. Se emplean en la elaboracin de fibras y
barnices, en la fabricacin de lmparas, lentes pticas, etctera.
- Nailon: El nailon, la primera fibra sinttica producida, sigue siendo el material plstico
ms importante en la industria textil. Se utiliza tambin como material para engranajes,
soportes, dispositivos y aplicaciones elctricas.
- Cloruro de Polivinilo (PVC): Este plstico sinttico tiene multitud de aplicaciones y
podemos encontrarlo en las cortinas de la ducha, en los materiales de una mesa, en las
imitaciones del cuero, en los discos fonogrficos, en los aislantes elctricos y en los
suelos.
- Polietileno: Las bolsas de plstico, tan utilizadas en el mundo actual, se obtienen de este
material. Las botellas de plstico son otra aplicacin muy difundida de este plstico ligero
que proporciona al tacto una sensacin muy similar a la cera.
Industria de las resinas sintticas
A partir de la produccin de petroqumicos se producen las resinas sintticas, que son el
resultado de procesos de polimerizacin de los primeros, la cpula empresarial que
representa los intereses de la industria qumica en Mxico es la ANIQ. La industria
qumica mexicana est constituida por empresas de diferentes niveles de desarrollo
tecnolgico. Las empresas que fabrican resinas en nuestro pas la mayora son filiales o
estn asociadas con empresas trasnacionales. El sector de las resinas sintticas ha
registrado un desarrollo acelerado, convirtindose en uno de los sectores ms
importantes del pas en la qumica y petroqumica. Sus productos constituyen
propiamente la materia prima para la manufactura de artculos de plstico, as como para
pinturas y adhesivos. El carcter de la industria, reside en la versatilidad de aplicacin que
tienen los plsticos en un nmero de industrias; como sustituto de productos de gran
importancia como el Aluminio, Hierro, Nquel y Zinc; en industrias como el calzado,
sustituyendo el cuero; de la construccin y empaque, sustituyendo a la lamina estaada, y
en la agricultura en la fabricacin de pelculas para proteccin de cultivos, carroceras, en
la industria automotriz, jeringas, tubos, envases y embalajes en la industria farmacutica,
etctera. La falta de disponibilidad de insumos petroqumicos competitivos, como el gas
natural y derivados como el etano, los derivados de refinacin (naftas y propileno) y el
suministro de energa elctrica es deficiente y tiene uno de los precios ms altos del
mundo. Las oportunidades en los mercados, por el pago de los insumos no es el
adecuado, de esta manera la competitividad de nuestras empresas es nfima.
Las resinas plsticas de mayor consumo en el pas son:
Polietileno de baja densidad (PEBD) - 20.23%
Polietileno de alta densidad (PEAD) - 17.95%
Polipropileno (PP) - 17.77%
Polietilentereftalato (PET) - 11.97%
Cloruro de polivinilo (PCV) - 10.15%
Poliestireno (PS) - 9.38%
Fuentes:
http://es.wikipedia.org/wiki/Pl%C3%A1stico
http://www.dforceblog.com/2009/08/26/los-plasticos-y-el-medio-ambiente-plasticos-mas-comunes/
http://clubensayos.com/Ciencia/PL%C3%81STICOS-Y-RESINAS-PRINCIPALES-
MATERIALES/1150904.html