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Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Band: Un orgasmo de sonido en la escena


contracultural britnica (1967)

Matas Ezequiel Cepeda
matias.cepeda@hotmail.com
15-6507-6127

Lucas Quiroga Zubreski
lucas-quiroga.zubreski@hotmail.com
15-5037-1203

1. Introduccin
El presente es un informe acerca del trabajo de divulgacin histrica que hemos
preparado, es el audio de una columna de radio que pertenece a un ciclo de columnas que
estamos desarrollando a lo largo del ao, cuya duracin es de aproximadamente 45
(cuarenta y cinco) minutos, y en el cual se busca recrear la escena contracultural britnica
entre los aos 1966 y 1968: sus personajes ms destacados de una juventud que cobra
protagonismo, los acontecimientos ms importantes dentro de la escena underground
londinense, y sus principales publicaciones y manifestaciones en el particular contexto de
fines de la dcada del 60, a partir de un breve anlisis del disco Sgt. Peppers Lonely
Hearts Club Band de los Beatles de 1967. Actualmente, estamos experimentando una
suerte de divulgacin a travs de columnas radiales semanales sobre historia del rock, en un
programa diario que sale de 12 a 15 hs. en una radio zonal de Castelar (FM En Trnsito
95.9) Las plataformas que de lasa que nos servimos para la divulgacin de nuestro trabajo
son, por un lado, el programa radial (Las Huestes del Soldado Cucaracha), la pgina de
Facebook de la columna de dicho programa (BIO-Rock), y una cuenta particular de
iVoox en la cual subimos las columnas en forma de podcast. Nuestras columnas se basan en
el anlisis del fenmeno del rock a partir de biografas de los principales referentes de cada
poca, por un lado, y de su desarrollo vinculado con el mercado, la industria cultural y los
fenmenos sociales, polticos, econmicos y culturales que acompaan cada perodo, por
otro. Asimismo, tenemos tambin una seccin dedicada a columnas y entrevistas en las
cuales conversamos con algunos de los protagonistas del rock argentino, que apuntan al
mismo fin. No obstante, el motivo que motoriza este trabajo est vinculado con dichas
columnas, pero tambin con otro proyecto mayor en el que nos estamos embarcando: ante
la necesidad de reconsiderar la historia de los aos 60 y 70 sobre otros ejes (apuntalados
2

por los principios de esta materia) y anclarla con nuestro presente a fin de alcanzar
principalmente a los jvenes, conformamos un colectivo junto con compaeros de otras
disciplinas como la comunicacin social y el diseo grfico, y cuyos fundamentos son la
cultura rock y la juventud como sujeto social activo. De tal modo, a travs de trabajos
periodsticos y de divulgacin, buscamos construir sentidos; es decir, rescatar la historia del
rock a nivel internacional en general, y de nuestro rock nacional en particular, para poder
dar un mayor contenido al anlisis de la escena local actual: comparar los distintos
contextos y coyunturas, dar cuenta de su desarrollo, trazar genealogas.

2. Descripcin
Los aos 60 suponen un amplio abanico de expresiones artsticas, entre las cuales
la msica popular se va a destacar por su peso testimonial rupturista
1
: mientras en la dcada
anterior el rock & roll supone una excepcin dentro de la msica popular, en los aos 60 se
evidencia una sincrona entre msica y sociedad. Las canciones populares se vuelven
artsticamente ms pretensiosas, se promueven tcnicas de grabacin y composicin
innovadoras, y simbolizan el sueo revolucionario, lo cual no puede desentenderse de lo
que entendemos como clima de poca. En este sentido, Sgt. Pepper, el octavo lbum de
los Beatles, es concebido como una produccin subjetiva, pero que no puede desentenderse
de este contexto. A tal efecto, podemos reconocer por lo menos cuatro puntos de inflexin
dentro de la historia del rock: en primer lugar, el nacimiento del rock & roll clsico en los
estados Unidos en 1955, de la mano de Elvis Presley, Chuck Berry, Fats Domino, Bill
Haley, entre otros. Un segundo momento a partir de 1964 con la Beatlemana, que
comienza con la denominada Invasin Britnica y la llegada de los cuatro de Liverpool en
los charts estadounidenses. En tercer lugar, la irrupcin del folk con Bob Dylan, y la
influencia de contenido poltico que ello supuso para las temticas del rock. Y finalmente,
Sgt. Pepper en 1967. Durante este perodo se piensa la edad dorada de la cultura joven, en
el cual se aprecia un cambio en la sensibilidad esttica: el mundo comienza a separarse,
adems de en clases sociales, en edades. La brecha generacional se ve ilustrada en una frase

1
Sullivan, Henry; Los Beatles y Lacan. Un rquiem para la edad moderna; Buenos Aires; Galerna; 2013; cap.
7.
3

muy comn en la poca: desconfa de aquel que tenga ms de treinta aos.
2
En este
contexto en que nace una nueva cultura juvenil, la revolucin cultural propuso una
popularizacin de los gustos de la juventud de la clase media en oposicin a la alta cultura.
Este es el escenario del denominado Swinging London, el Londres alternativo cuyas
vanguardias artsticas inundaron sus calles con las minifaldas de Mary Quant, las pelculas
de Richard Lester y de Peter Sellers, los mini-coopers, las aventuras antisoviticas de James
Bond, la psicodelia. Esta escena se da durante la administracin laborista, con la cual se
evidencia un auge del Estado de Bienestar: se alcanzan niveles altos de empleo, el Estado
se hace cargo a travs de la nacionalizacin de bancos y servicios de muchas actividades
que otrora se encontraban en manos de la gestin privada, se crea un sistema eficiente de
previsin social y se promueven obras pblicas y polticas sociales; pero lo ms importante
en funcin de nuestro inters, es la posibilidad que alcanzan los sectores populares de
acceder a una educacin que antes estaba reservada a los sectores medios y altos, como son
las escuelas de arte y diseo que prosperaron durante la posguerra. El desarrollo de estas
vanguardias (y por extensin, de los Beatles y Sgt. Pepper) fue posible gracias a la
democratizacin de saberes artsticos y cientficos que ello supuso.
3
En este contexto surge
el underground, cuya cultura no supone necesariamente una cultura subterrnea, sino
manifestaciones parallelas a la prensa oficial, a la cultura del sistema, es decir, al
establishment. Podemos sostener, entonces, que la cultura underground buscaba
diferenciarse de todas aquellas manifestaciones culturales concebidas en funcin de los
circuitos comerciales, y desestimaba la idea de que los cambios proviniesen de polticas
desde arriba. Dichas manifestaciones contraculturales abonan el campo para las ms
diversas tendencias artsticas, poses, gustos, cultos, ropas; imponen estilos, promueven
innovaciones estticas, sacuden creencias filosficas y pensamientos polticos.
4
En funcin
de recrear la escena contracultural britnica, es menester hacer referencia la International
Times (IT), un peridico alternativo fundado en Londres en 1966 (en el cual Paul colabor
como inversor), que da cuenta de todas estas nuevas manifestaciones y circuitos.
Asimismo, tambin hay que tener en cuenta el UFO Club, un fenmeno tan famoso como

2
Kreimer, Juan Carlos; Vega, Juan Francisco; Contracultura para principiantes; Buenos Aires; Era Naciente;
2006.
3
Pujol, Sergio; Las ideas del rock. Genealoga de la msica rebelde; Rosario; Homo Sapiens Ediciones, 2007;
cap. 3.
4
Kreimer, Juan Carlos; Vega, Juan Francisco; Op. Cit.
4

corta fue su duracin (nace en 1966 y cierra en 1967), creado por John Hopkins, fundador
tambin de la IT, y una de las figuras ms reconocidas del Swinging London. Sus eventos
combinaban msica en vivo (Pink Floyd fue la primer banda de la casa), pelculas de
vanguardia, espectculos de luces, grupos de danza, presentaciones de diapositivas, etc. En
este sentido, podemos nombrar la 14 Hour Techicolor Dream, un concierto promovido sin
recurrir a la publicidad por la IT en el 29 de abril de 1967 en el Alexandra Palace, uno de
los eventos ms importantes de la escena al que concurrieron ms de diez mil personas
(entre ellos, John Lennon y diversas figuras importantes) Hoppy (como era coloquialmente
conocido Hopkins) se inspir en los modelos del underground de San Francisco, ms
avanzado y desarrollado, para la creacin de la UFO: por ejemplo, el Avallon Ballroom
creado por Chet Helms, y la Filmore East de Bill Graham. Todos estos personajes
pertenecan a un mismo crculo en el que interactuaban; podemos decir entonces que se
trataba de una minora activa, unos pocos jvenes britnicos que encontraron los medios
para expresar el nimo de toda una generacin.
5

En lo que respecta al disco propiamente dicho, un aspecto fundamental a destacar es
la experimentacin que se evidencia en l. A la vez que cambian los tiempos que los
Beatles disponan para la creacin artstica (cuando en un principio grabaron un disco en
tan solo doce horas, Sgt. Pepper llev ms de setecientas), se graban ruidos que luego son
deformados, reproducidos al revs (como el caso de los platillos en la batera del tema
Strawberry Fields Forever; que si bien no ingresa en el disco, es parte del single que da
inicio al proyecto) Asimismo, la experimentacin tambin practicada por el ingeniero,
Geoff Emerick, como por su productor, George Martin, quienes probaban innovaciones
tcnicas a pedido de los Beatles, lo que los levaba a tomar decisiones creativas a cada
paso.
6
En este sentido, los Beatles (junto con otras bandas como los Byrds), fueron pioneros
en las tcnicas de estudio asociadas a la psicodelia. Existe una intensificacin cromtica y
una difuminacin de sonidos que busca simular las distorsiones perceptuales y la
sensibilidad acrecentada propias de los efectos del cido lisrgico.
7
De tal modo, esta
referencia a las drogas alucingenas no es secundaria, ya que formaba parte del propio

5
Pujol, Sergio; Op. Cit; cap. 4.
6
Emerick, Geoff; Massey, Howard; El sonido de los Beatles. Memorias de su ingeniero de grabacin;
Barcelona; Ediciones Urano; 2006; cap. 8.
7
Shapiro, Harry; Historia del rock y las drogas. La influencia de las drogas en la msica popular, desde el
jazz hasta el hip-hop; Barcelona; Manontroppo; 2006; cap. 8.
5

proceso de creacin experimental. Otra de las aristas que buscamos resaltar es el derribo de
las barreras entre alta y baja cultura que la obra propone, a travs de la inclusin de
instrumentos ajenos a la cultura del pop y el rock
8
: por un lado, por parte de George
Harrison y su fuerte influencia de msica hind a partir del artista Ravi Shankar
9
, se puede
evidenciar la inclusin de instrumentacin oriental en la composicin de una obra de
msica popular: tal es el caso del sitar, las tamburas, la dilbura en el tema Within you,
without you. Por el otro, tenemos la influencia de la msica aleatoria, a partir de los
recitales a los que concurran Paul McCartney junto con su amigo Barry Miles. La msica
aleatoria es aquella que est basada en elementos no regulados por pautas establecidas y en
las que adquiere un papel preponderante la improvisacin y el azar; y entre los artistas que
influenciaron a McCartney en la bsqueda de fuentes de sonido no ortodoxas para la
produccin de sonidos, se encuentran Luciano Berio, compositor clsico italiano y pionero
en la msica electrnica; John Cage, cuya obra propona la participacin del pblico, de
acuerdo con su concepcin de que todo ruido pertenece al reino del sonio musical; y
Karlheinz Stockhausen, compositor alemn conocido por sus trabajos en msica
contempornea y sus innovaciones en msica electroacstica.
Asimismo, el denominado Pop Art, vanguardia artstica del momento, tampoco es
ajeno al disco: su tapa es una obra creada por el artista Peter Blake, y encierra un gran
contenido de significaciones. En principio, la tapa recrea un funeral al cual los Beatles
representaban, pero que Sgt. Pepper vena a reemplazar con esta nueva cultura; se asiste a
la muerte de la Modernidad. Muchos de los presentes son artistas que murieron jvenes por
distintas causas, y que han trascendido a la propia modernidad, inmortalizados como
baluartes de la cultura juvenil. Por otra parte, se mezclan representantes de la baja y la alta
cultura, a la vez que tambin se evidencia la presencia de muchos pensadores y figuras que
han cuestionado de diversas formas sus certidumbres. En tal sentido, se puede desprender la
idea de que los Beatles presagian los nuevos fundamentos epistemolgicos de la

8
Podemos citar como ejemplo la inclusin de un instrumento de la msica erudita como es la trompeta
barroca, idea que se le ocurre a Paul McCartney a partir de ver en la televisin la interpretacin un concierto
de Bach. George Martin, formado en msica clsica, es quien despeja la duda de Paul acerca del instrumento
y comenta que es su amigo David Mason quien lo toca en aquel concierto que vio; entonces automticamente
Paul le pide que incluya en la grabacin del tema Penny Lane, el otro tema que compone el single anterior al
disco. Lase al respecto Miles, Barry; Paul McCartney. Hace muchos aos; Buenos Aires; Emec; 1999; cap.
6.
9
Heylin, Clinton; Vida y milagro de Sgt. Peppers. Un disco para una poca; Barcelona; Global Rhythm
Press; 2007; cap. 3.
6

posmodernidad.
10
Del mismo modo, podemos relacionar esta cuestin con la forma en que
es grabado uno de los temas del disco, A day in the life. La misma adopt la forma de un
happening en el cual concertaron la grabacin junto con una orquesta a la cual los Beatles
pidieron que asistieran vestidos de etiqueta, mientras que ellos se vistieron de hippies. A su
vez, invitaron a distintos artistas y amigos como Keith Richards, Mick Jagger, Donovan,
entre otros, a los que, junto con la orquesta, les entregaron disfraces, narices de payaso,
pelucas, gafas, etc. El tema termin de componerse en el estudio, en el cual disponan de
una serie de efectos provenientes de diversos objetos que guardaban en un armario de
efectos especiales. De este modo, lo que intentaron los Beatles, lejos de la burla y la
ridiculizacin, era transmitir a los msicos la idea que estaban persiguiendo; una vez ms,
derribar las barreras entre la alta y la baja cultura.
No obstante, si bien queda clara la idea de que la juventud comienza a valorar lo
radicalmente nuevo en oposicin a los valores tradicionales burgueses identificados en la
figura de los padres; y ello ligado a la cocina de todos los elementos que van a desembocar
en las revueltas estudiantiles del Mayo Francs y la Primavera de Praga, por ejemplo, nos
nace un interrogante: cul fue el grado de conciencia de la juventud como actor social
protagnico? Existi, por otra parte, cierta manipulacin? Debemos tener en cuenta que,
paralelamente, la demanda de bienes culturales crece a la vez que lo hace su poder
adquisitivo. Luego de la Invasin britnica, las ventas de LP (medios que vehiculizaban
la msica respetable como el jazz, el folk y la msica clsica) superan la de los singles con
respecto al mercado adolescente. El ascenso del rock, entonces, se encuentra ntimamente
ligado al crecimiento del mercado no adulto de lbumes de larga duracin. El xito
comercial del rock es un fenmeno que se da de manera paralela a su pretensin artstica; y
sin embargo, ambos pueden vincularse si pensamos en que el verdadero poder detrs de la
revolucin del cido vena de las compaas discogrficas. La msica cida era msica de
lbum, y el lbum costaba cuatro veces ms que el sencillo.
11




10
Sullivan, Henry; Op. Cit.; cap. 7.
11
Frith, Simon; Straw, Will; Street, John (comps.); La otra historia del rock. Aspectos claves del desarrollo de
la msica popular: desde las nuevas tecnologas hasta la poltica y la globalizacin; Barcelona;
Manontroppo; 2006; cap. 5; pg. 366.
7

3. Justificacin
En principio, el tema escogido para desarrollar el trabajo, adems de inscribirse dentro
de la lgica del trabajo que venimos produciendo en la radio, se vincula con proyectar los
saberes acadmicos adquiridos en funcin de problemticas que no son las principales
dentro de la agenda acadmica, con rescatar la idea de lo vulgar (en este caso, el rock y el
pop como partes de la msica popular) y redefinirlo en trminos positivos.
12
Entendemos la
msica como fuente para la Historia, por lo tanto no la consideramos una mera ilustracin
de ella, sino como la Historia misma. La msica es, en este caso, nuestro objeto de estudio
y el articulador entre el contexto histrico de produccin de la obra y los procedimientos de
la divulgacin. Entendemos que cualquier fenmeno vinculado al arte posee un plus a la
hora de la comunicacin. El presente trabajo pretende alcanzar a un pblico general no
experto en el tema; no obstante, entendemos que pueda interesar ms a jvenes y
aficionados del rock de todas las edades, y de los Beatles ms especficamente. El mismo
fue pensado dentro de la lgica de columnas radiales que venimos desarrollando (y que
hemos comentado al principio), para ser divulgado por internet y en la propia radio, ya que
son los medios masivos de comunicacin por antonomasia para este tipo de productos; y si
bien nos hemos valido de herramientas y saberes acadmicos que hemos adquirido a lo
largo de la carrera para su produccin, no es de nuestro inters que circule en el propio
mbito acadmico. A tal efecto, y como bien sostienen los compaeros del Colectivo
Historia Vulgar, una historia es aquello que intenta dar cuenta del devenir de un
determinado grupo de personas a la vez que ayuda a que esa misma sumatoria de
individuos se constituya como un grupo especfico, al otorgarles una identidad comn, una
memoria colectiva.
13
En tal sentido, consideramos necesaria la tarea, en funcin de nuestro
proyecto mayor, de reconstruir la identidad innovadora y crtica, dinmica y contestataria
de la cultura juvenil en general, y de la cultura rock en particular (aunque haciendo las
salvedades del caso argentino y del contexto actual, que son bien diferentes) rescatando uno
de los principales baluartes, Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Band, nacido en uno de los

12
Scatizza, Pablo; Entre el qu, el por qu y la hegemona de la lgica billikeneana. Algunas reflexiones
sobre la difusin de la historia; Nuevo Topo; n8 (2001); pg. 122. Disponible en
http://ezequieladamovsky.blogspot.com/2013/05/materiales-sobre-divulgacion-historica.html
13
Colectivo Historia Vulgar; En boca de todos: Apuntes para divulgar historia; Buenos Aires; Ed. del Autor
(disp. en http://interfacejournal.nuim.ie/wordpress/wp-content/uploads/2010/11/Interface-2-1-pp334-380-
colectiva.pdf); pg. 7.
8

momentos ms convulsionados de la historia; pero sin perder de vista, a su vez, su relacin
ambivalente con el mercado y la industria cultural.
Del mismo modo, y si bien en los ltimos aos hemos evidenciado el inters de ciertos
historiadores y socilogos con respecto a la historia cultural de los aos 60 y a la
denominada Historia reciente en lo tocante a los fenmenos sociales y polticos que van
desde mediados de los aos 70 hasta esta parte, nos encontramos ante un panorama
asolado por una vacancia de historias
14
con respecto al rock y al pop como fenmenos
sociales de gran envergadura, en funcin de las necesidades sociales de dichos saberes. Nos
interesa recuperar una narracin que habilite una lectura del pasado que permita enmarcar
las experiencias fragmentarias de aquellos jvenes a los que buscamos llegar con nuestra
produccin como parte de una tradicin rockera y juvenil que ya tiene una red ms vasta de
historias, de determinaciones, en la que podamos reconocernos e identificarnos
15
. En este
sentido, vale la pena indagar en la curiosidad, el inters y las preguntas propias de quienes
se acercan a la nueva divulgacin, porque la demanda social de sentido [] abre tambin
posibilidades para construccin de nuevos relatos histricos que conecten con ella.
16
; por
tanto, consideramos menester recuperar los trabajos y escritos, muchos de ellos no
acadmicos pero de suma importancia
17
, de hombres y mujeres de generaciones anteriores,
que han vivido aquellos tiempos y nos han dejado sus experiencias, para poder darle
sentido a este presente, para poder trazar una genealoga, crear una filiacin con ella, contar
una historia, la de estos tiempos; para poder contar nuestra historia.







14
Ibdem; pg. 7.
15
Ibdem; Pg. 18. Para dicha tarea, y como hemos dicho, recurrimos a recursos narrativos tales como las
biografas, pero tambin nos valemos de analogas y flashbacks en funcin de traer al presente aquellas
cuestiones que recuperamos del anlisis del pasado, para problematizar nuestro presente y abrir el debate y la
crtica de quien est del otro lado.
16
Ibdem; pg. 8.
17
Ibdem; pg. 16. Entendemos que son estos usos populares del pasado, estas historias las que debemos
recuperar de la cotidianeidad de los no especialistas, que son capaces de redimensionar nuestra tarea en
funcin de los objetivos que nos hemos propuesto alcanzar.
9

4. Bibliografa
Ames Carlin, Peter; Paul McCartney. La biografa; Barcelona; Viceversa editorial;
2010 (falta cap)
Davies, Hunter; The Beatles; Barcelona; Luis de Caralt Editor; 1977; 2parte; pg.
261-297.
Emerick, Geoff; Massey, Howard; El sonido de los Beatles. Memorias de su ingeniero
de grabacin; Barcelona; Ediciones Urano; 2006; cap. 8 y 9.
Frith, Simon; Straw, Will; Street, John (comps.); La otra historia del rock. Aspectos
claves del desarrollo de la msica popular: desde las nuevas tecnologas hasta la
poltica y la globalizacin; Barcelona; Manontroppo; 2006; cap. 5.
Heylin, Clinton; Vida y milagro de Sgt. Peppers. Un disco para una poca; Barcelona;
Global Rhythm Press; 2007; cap. 1-12.
Kreimer, Juan Carlos; Vega, Juan Francisco; Contracultura para principiantes;
Buenos Aires; Era Naciente; 2006.
Miles, Barry; Hippie; Reino Unido; 2006; Global Rhythm Press.
----------------; Paul McCartney. Hace muchos aos; Buenos Aires; Emec; 1999; cap.
6 y 8.
Pivano, Fernanda; Beat, hippie, yippie. Del underground a la contracultura; Madrid;
Ediciones Jucar; 1975; cap. 2.
Pujol, Sergio; Las ideas del rock. Genealoga de la msica rebelde; Rosario; Homo
Sapiens Ediciones, 2007; cap. 3 y 4.
Revista La mano n39; 2007.
Reynolds, Simon; Despus del rock. Psicodelia, Postpunk, electrnica y otras
revoluciones inconclusas; Buenos Aires; Caja Negra Editora; 2010; pg. 85-105.
Shapiro, Harry; Historia del rock y las drogas. La influencia de las drogas en la
msica popular, desde el jazz hasta el hip-hop; Barcelona; Manontroppo; 2006; cap. 8.
Sullivan, Henry; Los Beatles y Lacan. Un rquiem para la edad moderna; Buenos
Aires; Galerna; 2013; cap. 7.