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Introduccin

La ASHRAE (American Society of Heating, Refrigerating and Air Conditioning Engineers)


define el acondicionamiento del aire como: "El proceso de tratar el aire, de tal manera,
que se controle simultneamente su temperatura, !umedad, limpie"a y distri#uci$n, para
que cumpla con los requisitos del espacio acondicionado"%
Como se indica en la definici$n, las acciones importantes in&olucradas en la operaci$n de
un sistema de aire acondicionado son:
1. Control de la temperatura%
2. Control de la !umedad%
3. 'iltraci$n, limpie"a y purificaci$n del aire%
4. Circulaci$n y mo&imiento del aire%
El acondicionamiento completo de aire, proporciona el control automtico de estas
condiciones, tanto para el &erano como para el in&ierno% El control de temperatura en
&erano se logra mediante un sistema de refrigeraci$n, y en in&ierno, mediante una fuente
de calor% El control de !umedad en &erano requiere de des!umidificadores, lo que se !ace
normalmente al pasar el aire so#re la superficie fr(a del e&aporador% En el in&ierno, se
requiere de !umidificadores, para agregarle !umedad al aire en el sistema de
calentamiento% La filtraci$n del aire, en general, es la misma en &erano que en in&ierno%
El acondicionamiento de aire en casas, edificios o en industrias, se !ace por dos ra"ones
principales: proporcionar confort al !umano, y para un control ms completo del proceso
de manufactura) el control de la temperatura y la !umedad, me*ora la calidad del producto
terminado%
+ara acondicionar aire en un espacio, se requiere tener conocimientos #sicos de las
propiedades del aire y la !umedad, del clculo de cargas de calentamiento y de
enfriamiento, mane*o de las ta#las o carta psicrom,trica, y del clculo y selecci$n de
equipo% -am#i,n se requiere del conocimiento y mane*o de instrumentos, como
term$metros de #ul#o seco y de #ul#o !.medo (psicr$metro), el !igr$metro, tu#o de pitot,
registradores, man$metros y #ar$metros%
En general, la psicrometr(a estudia las propiedades termodinmicas de me"clas de gas
con &apor% En particular, la mayor(a de las aplicaciones se refieren al aire !.medo,
considerado como la me"cla de aire seco y &apor de agua% La psicrometr(a resulta
entonces .til en el dise/o y anlisis de sistemas de almacenamiento y procesado de
alimentos, dise/o de equipos de refrigeraci$n, estudio del secado de alimentos, estudios
de aire acondicionado y climati"aci$n, torres de enfriamiento, y en todos los procesos
industriales que e0i*an un fuerte control del contenido de &apor de agua en el aire%
Definicin
+sicrometr(a es una pala#ra que impresiona, y se define como la medici$n del contenido
de !umedad del aire%
Ampliando la definici$n a t,rminos ms t,cnicos, psicrometr(a es la ciencia que in&olucra
las propiedades termodinmicas del aire !.medo, y el efecto de la !umedad atmosf,rica
so#re los materiales y el confort !umano% Ampliando a.n ms, incluir(amos el m,todo de
controlar las propiedades t,rmicas del aire !.medo% Lo anterior, se puede lle&ar a ca#o a
tra&,s del uso de ta#las psicrom,tricas o de la carta psicrom,trica%
Definicin de Parmetros
Aire:
El aire normal, conocido como aire !.medo en psicrometr(a, est constituido por una
me"cla de aire seco y agua en estado gaseoso (&apor)% El contenido de agua puede ir
desde composici$n cero (aire seco) a saturaci$n (aire saturado)% Es con&eniente tratar al
aire como una me"cla de &apor de agua y de aire seco, porque la composici$n del aire
seco permanece relati&amente constante%
El aire seco es una me"cla de &arios gases, siendo la composici$n la siguiente:
Componente Smbo
o
Concentracin apro!imada
1itr$geno
(1) 23%456 en &olumen
70(geno (7) 84%996 en &olumen
:i$0ido de Car#ono (C78) 4%456 en &olumen
Arg$n (Ar) 4%9;6 en &olumen
1e$n (1e) 4%44<856 en &olumen
Helio (He) 4%444;6 en &olumen
Cript$n (=r) 4%4444>6 en &olumen
?en$n (?e) 4%44444@6 en &olumen
Hidr$geno (H) 4%4<6 en &olumen
Aetano (CH;) 4%44486 en &olumen
B0ido nitroso (187) 4%4444>6 en &olumen
Capor de Agua (H87) Caria#le
7"ono (75) Caria#le
+art(culas Caria#le
El aire tiene la capacidad de retener una cantidad &aria#le de &apor de agua en relaci$n a
la temperatura del aire% A menor temperatura, menor cantidad de &apor y a mayor
temperatura, mayor cantidad de &apor de agua) a presi$n atmosf,rica constante%
Saturacin
Se produce cuando la presi$n parcial del agua en la me"cla se iguala a la presi$n de
&apor (+sat) del agua a esa temperatura%
Humedad de saturacin
Es la cantidad m0ima de &apor de agua que puede contener un metro c.#ico de aire en
unas condiciones determinadas de presi$n y temperatura%
Car(a entre 4 (aire seco) e Dsat%
Dsat distinta para cada + y -%
Humedad porcentual
La !umedad porcentual, es un t,rmino que algunas &eces se confunde con la !umedad
relati&a% La !umedad porcentual, es <44 &eces la relaci$n del peso de &apor de agua con
el peso del &apor de agua necesario para saturar un Eilogramo de aire seco a la
temperatura del #ul#o seco%
Es la relaci$n entre la !umedad e0istente en la masa gaseosa y la que e0istir(a si
estu&iera saturada%
+oco empleada% Car(a entre 4 y <%
Temperatura seca "#emperatura de bubo seco$ %&C'
La temperatura de #ul#o seco, es la &erdadera temperatura del aire !.medo y con
frecuencia se la denomina s$lo temperatura del aire) es la temperatura del aire que marca
un term$metro com.n% Se llama temperatura seca de aire de un entorno, o ms
sencillamente, temperatura seca, a la temperatura del aire, prescindiendo de la radiaci$n
calor(fica de los o#*etos que rodean ese am#iente concreto y de los efectos de la
!umedad relati&a y de los mo&imientos de aire% Se puede o#tener con el term$metro de
mercurio, respecto a cuyo #ul#o, reflectante y de color #lanco #rillante, se puede suponer
ra"ona#lemente que no a#sor#e radiaci$n%
#ermmetro de (ubo Seco
En el acondicionamiento de aire, la temperatura del aire indicada es normalmente la
temperatura de F#ul#o secoG (#s), tomada con el elemento sensor del term$metro en una
condici$n seca% Es la temperatura medida por term$metros ordinarios en casa%
En la siguiente grfica se e&idencian este tipo de temperaturas:
Temperatura hmeda ( #emperatura de bubo )*medo ) %&C'
La temperatura termodinmica de #ul#o !.medo, es la temperatura de equili#rio que se
alcan"a cuando la me"cla de aire seco y &apor de agua pasa por un proceso de
enfriamiento adia#tico !asta llegar a la saturaci$n% -emperatura !.meda es la de una
muestra de aire despu,s de pasar a tra&,s de un proceso ideal, a presi$n constante de
saturaci$n adia#tica, esto es, despu,s de que el aire !aya pasado a lo largo de una
superficie grande de agua l(quida en un canal aislado%
La temperatura !.meda (o de #ul#o !.medo) es igual a la temperatura seca (o de #ul#o
seco) cuando la muestra de aire est saturada de agua% La inclinaci$n de la l(nea de
temperatura !.meda constante refle*a el calor de &apori"aci$n (e&aporaci$n) del agua
requerido para saturar una cantidad de aire a una !umedad relati&a dada%
#ermometro de (ubo +umedo
Hsicamente, un term$metro de #ul#o !.medo no es diferente de un term$metro
ordinario, e0cepto que tiene una peque/a mec!a o peda"o de tela alrededor del #ul#o% Si
esta mec!a se !umedece con agua limpia, la e&aporaci$n de esta agua disminuir la
lectura (temperatura) del term$metro% Esta temperatura se conoce como de F#ul#o
!.medoG (#!)%
Psicrmetro
Las temperaturas de #ul#o seco (-#s) y #ul#o !.medo (-#!) de un gas !.medo se
pueden determinar e0perimentalmente por medio de un psicr$metro que es un
instrumento que contiene dos term$metros de mercurio id,nticos, uno con el #ul#o
descu#ierto para medir la temperatura del aire y otro con el #ul#o cu#ierto con una gasa
!umedecida%
El psicr$metro se !ace girar o se le induce una corriente de aire, esto pro&oca un
enfriamiento y la temperatura del term$metro cu#ierto desciende primero rpidamente y
despu,s ms lentamente !asta alcan"ar un &alor estacionario% La lectura registrada en
este punto es la temperatura de #ul#o !.medo, la cual representa la temperatura de
equili#rio los flu*os de calor entre el aire y la gasa por calor sensi#le y las p,rdidas de
calor producidas por la e&aporaci$n del l(quido en el gas% Estas p,rdidas de calor
pro&ocan una disminuci$n en la temperatura% La diferencia entre estas dos temperaturas
depender del grado de saturaci$n del aire% Entre ms !umedad contenga, la diferencia
ser menor, y en condiciones de saturaci$n, la temperatura de #ul#o seco ser igual a la
de #ul#o !.medo% Con el conocimiento de estas dos temperaturas es posi#le calcular el
&alor de la !umedad relati&a%
#emperatura o punto de roco
-emperatura de roc(o es la temperatura a la que una muestra de aire !.medo en las
mismas condiciones de presi$n alcan"a la saturaci$n de &apor de agua% En este punto de
saturaci$n, el &apor de agua comen"ar(a a condensarse en agua l(quida o (si estu&iera
por de#a*o del punto de congelaci$n) en escarc!a, al continuar quitando calor%
El punto de roc(o se mide con facilidad y aporta informaci$n de utilidad, pero normalmente
no se considera como una propiedad independiente%
+ara entender este concepto se anali"a el siguiente e*emplo:
In litro de aire que se encuentra en un recipiente cerrado a presi$n atmosf,rica y 2> J'
de temperatura, contiene una !umedad relati&a de
Hr K >36%
Si se mantiene la presi$n constante y se comien"a a descender sua&emente la
temperatura se o#ser&a que al llegar a >9J' se forma la primera gota de agua en las
paredes del recipiente%
Al continuar descendiendo la temperatura, se continuar condensando cada &e" ms y
ms el agua en las paredes del recipiente, la cual se desli"ar !acia el fondo, formando
un dep$sito de agua cada &e" ms &oluminoso%
+ara el e*emplo se aca#a de descri#ir, el Lpunto de Roc(oM es la temperatura a la cual se
condens$ la primera gota de agua, o sea
+R K >9J'%
En el punto de Roc(o (-pr) la !umedad relati&a del aire es del <446% :ic!o en otras
pala#ras: el punto de roc(o es la temperatura de saturaci$n del aire a una presi$n definida
o la temperatura a la cual el aire !.medo no saturado se satura, es decir, cuando el &apor
de agua comien"a a condensarse, por un proceso de enfriamiento, mientras que la
presi$n y la ra"$n de !umedad se mantienen constantes%
En las siguientes grficas se puede o#ser&ar los puntos de roc(o desde las temperaturas
de #ul#o seco !asta las temperaturas de #ul#o !.medo:
#A(,AS PSIC-./0#-ICAS
La ta#la psicrom,trica es un diagrama de do#le entrada, en el que se relacionan m.ltiples
parmetros referentes a una me"cla de aire !.medo: temperatura, !umedad relati&a,
!umedad a#soluta, punto de roc(o, entalp(a espec(fica o calor total, calor sensi#le, calor
latente y &olumen espec(fico del aire%
As( mismo nos ofrecen una gran precisi$n, ya que sus &alores son de !asta cuatro
decimales) sin em#argo, en la mayor(a de los casos, no se requiere tanta precisi$n) y con
el uso de la carta psicrom,trica, se puede a!orrar muc!o tiempo y clculos%
1 +umedad -eati2a
La !umedad relati&a (!r), es un t,rmino utili"ado para e0presar la cantidad de !umedad
en una muestra dada de aire, en comparaci$n con la cantidad de !umedad que el aire
tendr(a, estando totalmente saturado y a la misma temperatura de la muestra% La
!umedad relati&a se e0presa en porciento, tal como >46, 2>6, 546, etc%
:onde:
PvH8O: +resi$n de &apor del agua en aire%
PvH8O*:+resi$n de &apor del agua l(quida, se o#tiene de ta#las%
Cuando PvH87 K PvH87* el aire est saturado de !umedad, es decir, el aire es <446
!.medo%
En las siguientes grficas se muestra la !umedad relati&a a diferentes temperaturas en
grados Celsius y 'a!ren!eit:
-eacin entre +umedad reati2a 3 especfica de Aire
Como ya se !a mencionado, la !umedad representa la cantidad de &apor de agua
e0istente en el aire% +uede ser e0presada en &alores a#solutos, espec(ficos o relati&os
dependiendo el caso%
Si sa#emos la !umedad relati&a del aire y la densidad de &apor de agua, adems de la
densidad del aire, la !umedad espec(fica puede ser e0presada en la formula a
continuaci$n descrita:
Donde:
x = es la humedad especfica de la mezcla de vapor de aire (kgkg!
" = huemdad relativa (#!
$%s = densidad de vapor de agua (kgm&!
$ = densidad del aire h'medo (kgm&!
+umedad Absouta
El t,rmino "!umedad a#soluta" (!a), se refiere al peso del &apor de agua por unidad de
&olumen% Esta unidad de &olumen, generalmente es un espacio de un metro c.#ico (o un
pie c.#ico)% En este espacio, normalmente !ay aire tam#i,n, aunque no necesariamente%
Donde:
W: peso
Los &alores del diagrama no son constantes, &ar(an seg.n la altura so#re el ni&el del mar%
En #i#liograf(a es usual encontrarlo referido a Fla alturaG del ni&el del mar% La mayor(a de
cartas psicrom,ticas tienen dos decimales, pero se puede encontrar !asta con cuatro
decimales para una mayor precisi$n