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Caballos desbocados

El mar de la fertilidad(2)
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Caballos desbocados
El mar de la fertilidad(2)
Yukio Mishima
Caballos desbocados
El mar de la fertilidad(2)
Traduccin de
Pablo Ma Garzn
ALIANZA EDITORIAL
Ttulo original: Homba
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Caballos desbocados
El mar de la fertilidad(2)
Reserados todos los derec!os" El contenido de esta obra est# $rotegido $or la Le%& 'ue establece
$enas de $risin %(o )ultas& ade)#s de las corres$ondientes inde)ni*aciones $or da+os %
$er,uicios& $ara 'uienes re$rodu,eren& $lagiaren& distribu%eren o co)unicaren $-blica)ente& en
todo o en $arte& una obra literaria& artstica o cient.ica& o su trans.or)acin& inter$retacin o
e,ecucin artstica .i,ada en cual'uier ti$o de so$orte o co)unicada a tra/s de cual'uier )edio&
sin la $rece$tia autori*acin"
0 1121& T!e 3eirs o. 4u5io 6is!i)a" All rights reserved
de la traduccin: Herederos de Pablo Man Garzn
Alianza Editorial, S A, Madrid, !""#, !""$
%alle &uan 'gnacio (uca de )ena, *$+
!,"!- Madrid+ tel.ono /* 0/0 ,, ,,
111alianzaeditoriales
'S23: /-,4,#4!"54555-4/
6e7sito legal: 3A !"/04!""-
%o87uesto en E9%A, S A
I)$reso en :;6ESA, S A
Printed in 7$ain
Captulo primero
8orra el a+o 1192" 7!ige5uni 3onda tena treinta % oc!o a+os"
8uando era a-n estudiante de le%es en la :niersidad I)$erial de To5io& !aba a$robado el
e;a)en re'uerido $ara ocu$ar cargos ad)inistratios en el Poder <udicial % tras graduarse& se le
otorg una $osicin co)o .uncionario ad)inistratio au;iliar en el Tribunal del Distrito de Osa5a"
Desde entonces& Osa5a .ue su lugar de residencia" En 1121 se le design ,ue* % en 1191& cuando
era %a el )#s antiguo de los )ie)bros del tribunal colegiado del distrito& .ue ascendido& $asando a
.igurar co)o el )#s ,oen de los )ie)bros del Tribunal de A$elaciones de Osa5a"
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Caballos desbocados
El mar de la fertilidad(2)
3onda se !aba casado a los eintioc!o a+os con la !i,a de uno de los a)igos de su $adre&
,ue* 'ue !ubo de retirarse al resultar $ro)ulgada la re.or)a legal de 1119" La boda tuo lugar en
To5io= $ero& in)ediata)ente des$u/s de ella& /l % su ,oen es$osa se instalaron en Osa5a" En el
curso de los die* a+os 'ue siguieron& su )u,er no $udo darle !i,os" En ca)bio& Ri/ era )odesta %
a.able" Las relaciones entre a)bos eran ar)oniosas"
Tres a+os antes de a'uel en 'ue se inicia este relato& el $adre de 3onda )uri" Por entonces&
co)o su )adre se 'uedara sola& !aba $ensado 'ue lo )#s coneniente era 'ue se iniese a iir a
Osa5a con su !i,o % su nuera& leantando la casa .a)iliar de To5io= $ero su )adre no se )ostr de
acuerdo % 'uiso seguir sola en la es$aciosa )ansin de la ca$ital"
La )u,er de 3onda dis$ona de una doncella 'ue la a%udaba en los 'ue!aceres do)/sticos&
cuidando de la casa al'uilada en 'ue ia el )atri)onio& 'ue contaba con dos !abitaciones en la
$lanta su$erior % cinco en la ba,a" De esas cinco& una era el $e'ue+o saln de entrada" El ,ardn se
e;tenda $or algo )#s de setecientos $ies cuadrados" A ca)bio de todo ello& 3onda $agaba una
renta )ensual de treinta % dos %enes"
Tres das a la se)ana& 3onda traba,aba en el tribunal= % cuando no concurra a /l& lo !aca en
su casa" Para ir a sus tareas& to)aba el trana en Abeno& 'ue se !alla en el barrio de Tenno,i& %
descenda en >ita!a)a& localidad situada en el centro co)ercial % burocr#tico de Osa5a" 8ru*aba
luego andando los $uentes sobre los ros Tosabori % Do,i)a& llegando a $oco a la sede del tribunal&
'ue se leantaba ,unto al $uente de 3ogonagas!i" Era un edi.icio de ladrillos ro,os& sobre cu%o
$ortal $oda erse el enor)e % reluciente crisante)o de la corona i)$erial"
:n .uros!i5i de tela es i)$rescindible $ara cual'uier ,ue*: sie)$re tiene docu)entos 'ue
llear a casa % a )enudo son tantos 'ue no caben en un si)$le $orta.olios" El $a'uete enuelto en
tela tiene la enta,a de 'ue $uede ada$tarse a la cantidad real de $a$eles& $ocos o )uc!os& 'ue se
!a de llear" 8on ese .in& 3onda usaba un .uros!i5i de )uselina de ta)a+o )ediano& 'ue !aba
co)$rado en los grandes al)acenes Dai)aru" Pero& $or si .uese necesario& !aba $uesto dentro de
/l otro )#s $e'ue+o& cuidadosa)ente doblado" A los ,ueces& los $a'uetes enueltos con el
.uros!i5i les resultan de ital i)$ortancia& $uesto 'ue sera inconcebible 'ue los docu)entos se
de,aran sobre un $ortae'ui$a,es" :no de los colegas de 3onda& a 'uien le gustaba detenerse a
to)ar alguna co$a cuando se !allaba ca)ino de su casa& no satis.aca sus deseos sin $asar antes
un cordel ba,o el nudo de su .uros!i5i= luego se ataba el cordel al cuello"
No !aba ninguna ra*n $articular 'ue i)$idiera a 3onda serirse de las !abitaciones
reseradas a los ,ueces $ara redactar sus .allos" Pero suceda 'ue cuando el tribunal no estaba
reunido& el recinto se llenaba de gente 'ue con oces ibrantes sostena discusiones en las 'ue se
esgri)an contundentes $rece$tos ,urdicos 'ue los ad)inistratios noatos escuc!aban res$etuo?
sa)ente con el .in de a$render cuanto $udiesen" As las cosas& no era .#cil $ara 3onda redactar en
$a* sus decisiones % de a! 'ue $re.iriese traba,ar $or las noc!es& en la 'uietud de su casa"
La es$ecialidad de 7!ige5uni 3onda era el derec!o $enal= $ero no le in'uietaba 'ue la ciudad
de Osa5a& la cual contaba con un de$arta)ento cri)inal de $oca )onta& .uese considerada co)o
$oco $ro$icia $ara obtener ascensos"
8uando traba,aba en su casa le suceda a eces 'ue la noc!e entera transcurra )ientras /l
estudiaba in.or)es $oliciales& alegatos .iscales % constataciones corres$ondientes a las diligencias
su)ariales 'ue !abran de entilarse en la $r;i)a sesin del tribunal" Tras redactar res-)enes %
notas& $asaba toda la docu)entacin al )ie)bro )#s antiguo del tribunal" 8uando el cuer$o !aba
to)ado su decisin& corres$onda a 3onda !acerla llegar al ,ue* su$erior" Era .recuente 'ue el alba
a$untara $or el oriente cuando /l esta)$aba la .rase de rigor: @Por todo lo cual& tras una co)$leta
consideracin de los !ec!os % derec!os& el .allo de este tribunal resulta ser el )encionado ut
supra. El <uez su7erior revisaba entonces el lega<o = lo devolv>a a Honda, ?uien deb>a e87uar su 7incel de escribir = re4
dactar la decisin de.initiva 6e resultas de esa actividad, los dedos de su 8ano derecha 8ostraban los callos 7ro7ios de los
escribientes
En cuanto a las .iestas con geishas, Honda slo asist>a a la celebracin tradicional de .in de ao, ?ue se llevaba a cabo
en el Sei@anro, lugar situado en la zona de luces ro<as del barrio de Aita En esa ocasin, su7eriores = 7aniaguados se
con.und>an alegre8ente )anto, ?ue no resultaba raro ?ue ocasional8ente algBn 8e?uetre.e envalentonado 7or el sa@e, se
dirigiera con toda libertad al <uez su7erior = le hablara sin ta7u<os
El entreteni8iento 8Cs usual consist>a en beber algo en los ca.s o en las tiendas de oden reunidas en torno al cruce
de tranv>as de D8eda4Shi88ichi (a a87litud de los servicios en algunos de esos locales era in.inita Si alguien 7reguntaba
A
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El mar de la fertilidad(2)
la hora a la ca8arera, 7od>a suceder ?ue sta se levantara la .alda 7ara consultar un relo< ?ue llevaba atado con una 7e?uea
correa a un 8uslo regordete, 7ara satis.acer la 7regunta Algunos <ueces, co8o es natural, ten>an 7or s> 8is8os = 7or su
.uncin de8asiado res7eto: la dignidad les i87ed>a saber 8ucho sobre todo a?uello = algunos cre>an real8ente ?ue dichos
sitios eran tan slo 7ara to8arse un ca. %ierta vez, uno de ellos 7resid>a en un caso de des.alco =, cuando el acusado
sostuvo ?ue hab>a des7il.arrado todo el dinero 8al habido, es decir, unos 8il =enes, en los ca.s, lo interru87i indignado
4E%8o 7uedes decir esoF 4eGcla84 Dna taza de ca. slo cuesta cinco =enes EPretendes decir8e ?ue te has bebido
8il =enesF
'ncluso des7us de ser reducidos los salarios = re8uneraciones de los .uncionarios i87eriales con carCcter general,
Honda gozaba de considerables ingresos, ?ue llegaban a los trescientos =enes 8ensuales Era a7roGi8ada8ente lo ?ue
7ercib>a el <e.e de un regi8iento Sus colegas ocu7aban sus tie87os libres en 7asatie87os variados Algunos le>an novelas+
otros se incor7oraban a los coros o a los elencos teatrales 3H de la Escuela de Aanz = otros se reun>an 7ara escribir al 8odo
hai@u o 7ara dibu<ar las ilustraciones de los 7oe8as Pero la 8a=or 7arte de ?uienes concurr>an a las reuniones de cual?uier
gnero lo hac>a si87le8ente to8Cndolas co8o 7reteGto 7ara reunirse = beber
Por Blti8o, hab>a <ueces 7articular8ente entusiastas de todo lo occidental, ?ue concurr>an a bailes A Honda los bailes
le i87ortaban 7oco, 7ero a 8enudo escuchaba a algunos colegas hablar de ellos Dn decreto 8unici7al hab>a 7rohibido los
bailes en ;sa@a, 7or lo cual, los a.icionados a ellos deb>an trasladarse a Aioto, donde se hallaban las 7o7ulares salas de baile
de Aatsura = Aeag, o bien a A8agasa@i, donde la sala, lla8ada Auis, se alzaba en una zona aislada en 8edio de un arrozal
'r en taGi a A8agasa@i costaba un =en %uando uno se iba a7roGi8ando a la sala de baile 4?ue 7arec>a eGterior8ente un
gi8nasio4 en el correr de una noche lluviosa, las so8bras de las 7are<as ?ue bailaban 8ov>an la luz ?ue e8anaba de las
ventanas = las disonancias del .oGtrot resultaban eGtraas en a?uellos 7ara<es inundados ?ue 7arec>an ani8arse cuando la
lluvia arrancaba de ellos trizas de la luz ?ue arro<aba la sala de baile
)al era el 8undo de Honda 7or esa 7oca
B
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El mar de la fertilidad(2)
Captulo 2
CDu/ e;tra+o suele resultar $ara un !o)bre anali*ar su situacin en el )undo al llegar a los
treinta % oc!o a+osE 7u ,uentud $ertenece a un $asado %a le,ano % el gru$o de recuerdos 'ue
corres$onde a la /$oca 'ue a desde el .in de la ,uentud !asta entonces no $resenta ni una sola
i)$resin ia*" 7in e)bargo& el !o)bre insiste en creer 'ue a$enas una .r#gil barrera le se$ara
de su ,uentud" Puede escuc!ar en cual'uier )o)ento& con toda claridad& los sonidos $roenientes
de tan cercano do)inio= $ero %a no $uede atraesar la barrera"
Para 3onda& la ,uentud !aba )uerto cuando )uri >i%oa5i 6atsugae" En ese $reciso
)o)ento& algo erdadero& algo 'ue arda con brillo ardiente& !aba de,ado de ser" De )anera
abru$ta& su ,uentud !aba concluido"
A!ora& cuando la noc!e reinaba $or co)$leto % 3onda se senta cansado de sus $a$eles& sola
to)ar el diario de sue+os 'ue >i%oa5i le !aba legado % se daba a !o,earlo"
Fran $arte de lo 'ue el diario contena $resentaba el as$ecto de enig)as sin sentido" 7in
e)bargo& algunos sue+os all descritos $ro.eti*aban con delicade*a la te)$rana )uerte de >i%oa5i"
En uno de ellos conte)$laba& %a es$ritu& su $ro$io ata-d de )adera ordinaria& )ientras la $lena
oscuridad 'ue $recede al alba ceda el $aso a un !ondo a*ul en las entanas" 6enos de un a+o %
)edio des$u/s& su sue+o se !aba cu)$lido con e;traordinaria e;actitud" La )u,er estida de luto
'ue se a.erraba al ata-d era eidente)ente 7ato5o= sin e)bargo no se !aba isto ni so)bra de
ella en el .uneral 'ue siguiera a la )uerte de >i%oa5i"
Desde entonces& !aban $asado diecioc!o a+os % las .ronteras entre el sue+o % el recuerdo se
!aban tornado nebulosas en la )ente de 3onda" El )ero !ec!o de 'ue las $alabras 'ue
co)$onan a'uel diario ?'ue era el -nico recuerdo 'ue de su a)igo le 'uedaba? !ubiesen sido
$uestas all $or la $ro$ia )ano de >i%oa5i era algo 'ue contena un sentido $ro.undo $ara 3onda"
A'uellos sue+os& es$arcidos co)o $u+ados de )otas doradas sobre un in'uieto cernidor& estaban
cargados de )arailla"
A )edida 'ue el tie)$o transcurra& los sue+os % la realidad llegaron a tener el )is)o alor
entre los recuerdos de 3onda" 8uanto en realidad !aba sucedido se )e*claba con lo 'ue $udo
suceder" 4& co)o la realidad abandonaba r#$ida)ente el ca)$o a los sue+os& el $asado se $areca
cada e* )#s al .uturo"
8uando era ,oen slo !aba una realidad" El .uturo $areca e;tenderse ante /l& cargado de
$osibilidades innu)erables" Pero con el correr de los a+os& la realidad $areci asu)ir .or)as
diersas % era el $asado el 'ue re.le,aba $osibilidades in.initas& cada una de las cuales $areca
incularse con su $ro$ia realidad" As& la lnea entre sue+os % realidad se torn a-n )#s oscura"
7us recuerdos eran un .luir constante % tenan toda la a$ariencia del sue+o"
De un lado& era inca$a* de recordar el no)bre de alguien 'ue le !aba sido $resentado el da
anterior= $ero& de otro& la i)agen de >i%oa5i acuda a /l& sie)$re .resca % ntida& en cuanto la
inocaba" Era co)o el recuerdo de una $esadilla& 'ue a eces es )#s real 'ue la es'uina $or la
cual uno $asa a la )a+ana siguiente % 'ue tan .a)iliar resulta a sus o,os" Tras cu)$lir los treinta&
3onda !aba co)en*ado a olidar los a$ellidos de las $ersonas& co)o la $intura se degrada % cae
$oco a $oco de un )uro" La realidad 'ue esos no)bres encerraban .uese !aciendo )#s d/bil& )#s
ca)biante % )#s desde+able 'ue cual'uier sue+o" La realidad no era )#s 'ue el desec!o arro,ado
$or la ida de cada da"
3onda $ensaba 'ue el .uturo %a no le tena reserada ninguna sor$resa" Guera cual .uese el
/rtigo 'ue i)$ulsara al )undo& no ariaran sus .unciones: a cada aconteci)iento $erturbador /l
a$licara el racional an#lisis de la le%" 7e !aba acli)atado $or co)$leto a un #)bito cu%a
at)s.era estaba !ec!a de $ura lgica %& en consecuencia& la lgica era cuanto a /l le interesaba %
to)aba $or #lido" La lgica antes 'ue los sue+os % antes 'ue la realidad"
El gran n-)ero de asuntos $enales entilados ante /l le !aba lleado& natural)ente& a
relacionarse con las .or)as )#s e;tre)adas de la $asin !u)ana" Aun'ue ,a)#s !aba
e;$eri)entado i)$ortantes e)ociones& .ue testigo de nu)erosos casos en 'ue seres !u)anos
!aban sido reducidos a una erdadera seridu)bre $or causa de una $asin"
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Caballos desbocados
El mar de la fertilidad(2)
Pero Hestaba real)ente tan seguroI 8ada e* 'ue se $lanteaba esa $regunta& 3onda se
senta e)bargado $or el senti)iento de 'ue )uc!o tie)$o atr#s& un ago $eligro lleg a cernirse
sobre /l& a)ena*ante= un $eligro 'ue resultara destruido $or un s-bito res$landor brillante" Desde
entonces& seg-n /l crea& !aba llegado a conertirse en inulnerable a las tentaciones& $or .uertes
% aasalladoras 'ue .uesen" De este )odo& $oda considerarse libre" 7u libertad la deba a la
cora*a 'ue se !aba cal*ado desde a'uel da" El $eligro encido en a'uel $asado distante& % la
tentacin de ese $eligro& se encontraban aunados en un ser: >i%oa5i"
En un tie)$o& a 3onda le !aba resultado agradable !ablar de los das 'ue !aba co)$artido
con >i%oa5i" Pero& a )edida 'ue el !o)bre ene,ece& el recuerdo de su ,uentud co)ien*a a actuar
nada )enos 'ue co)o una in)uni*acin contra nueas e;$eriencias" 4 a!ora contaba treinta %
oc!o a+os" :na edad en 'ue uno se siente curiosa)ente $oco inclinado a decir 'ue !a iido& a la
e* 'ue se resiste a reconocer 'ue su ,uentud !a )uerto" :na edad en 'ue el sabor de las $ro$ias
e;$eriencias se conierte gradual)ente en algo un $oco a)argo % en la cual& da a da& se gustan
)enos las cosas nueas" :na edad en la 'ue el encanto de las tonteras diertidas $ierde
r#$ida)ente color" Pero la entrega de 3onda a su traba,o sera de escudo contra sus e)ociones"
Estaba ena)orado de su e;tra+a)ente abstracta ocacin"
Lleg a su casa al anoc!ecer % cen con su )u,er antes de enca)inarse a su estudio" Aun'ue
cenaba $or lo general a las seis cuando se dis$ona a traba,ar en su $ro$ia casa& esa !ora se
estiraba considerable)ente los das 'ue deba asistir al tribunal& $ues a )enudo $er)aneca en el
edi.icio de la corte !asta eso de las oc!o" Era un inconeniente& sin duda= $ero& en ca)bio& %a no
le suceda 'ue iniesen o le lla)asen en $lena noc!e& lo cual era corriente en tie)$os en 'ue
$resida las diligencias $re$aratorias"
Ri/ sie)$re le es$eraba $ara cenar ,unto a /l& sin i)$ortarle la !ora" 8uando llegaba tarde&
corra a calentar la cena" Entretanto& 3onda lea su $eridico& consciente de la e.icacia 'ue su
)u,er % la doncella des$legaban en la cocina" Poda decir 'ue la !ora de cenar era el )o)ento )#s
descansado de la ,ornada entera" Es cierto 'ue el a)biente % la decoracin de su casa eran
bastante di.erentes de los reinantes en la de su $adre= $ero la i)agen de /ste& satis.ec!o con la
lectura de su $eridico& a )enudo le ena al recuerdo" En cierto )odo !aba ter)inado
$areci/ndose a /l"
Pero !aba di.erencias" Por e,e)$lo& estaba seguro de carecer de la rigide* un $oco arti.iciosa
de su $adre& 'uien se )ostraba en eso co)o un t$ico re$resentante de la era 6ei,i" Por lo de)#s&
3onda no tena !i,os con 'uienes )ostrarse rgido= % ta)$oco caba ado$tar esa actitud con su
)u,er& %a 'ue la ida !ogare+a transcurra de )anera si)$le % ordenada& co)o si obedeciese a un
nti)o )andato de las cosas"
Ri/ era callada % nunca se !aba )ostrado en desacuerdo con su )arido ni ta)$oco curiosa
sobre su ida" 7u.ra a eces de una ligera indis$osicin de los ri+ones& % en este caso sus
.acciones se le in.la)aban % en sus o,os so+olientos $areca arder la $asin" Tal e.ecto ena a
re.or*arse $or los a.eites )#s acusados 'ue en esas ocasiones $re.era"
A!ora& en esta noc!e de do)ingo de )ediados de )a%o& el rostro de Ri/ estaba nuea)ente
in.la)ado" 6a+ana !abra sesin del tribunal" 3onda 'uiso traba,ar toda la tarde& $ensando 'ue as
su traba,o estara ter)inado 'ui*#s al llegar la !ora de cenar" Por eso !aba adertido a su )u,er&
antes de encerrarse en su estudio& 'ue deseaba no ser interru)$ido !asta cu)$lir su $ro$sito& el
cual slo lleg a co)$letarse a las oc!o de la noc!e" Era desacostu)brado $ara /l cenar a una
!ora tan tarda cuando $asaba la ,ornada en su casa"
Aun'ue los gustos re.inados no .ueran es$ecialidad de 3onda& se !aba interesado en los
ob,etos de cer#)ica durante su larga $er)anencia en la *ona de >ansai % se $er)ita el )odesto
lu,o de usar $latos % .uentes de buena calidad& aun $ara las co)idas cotidianas" Ri/ % /l usaban
$latos !ondos de $orcelana de Ninsei % el sa5e de las noc!es les era serido en asos AJata& de
4o!ei III" :i se 7reocu7aba eGtraordinaria8ente de 7re7ararle es7ecialidades co8o la ensalada de 7escado condi8entada
con 8ostaza = hecha con truchas <venes, o bien anguilas guisadas sin condi8ento alguno, co8o es 7ro7io de la 8anera
Aanto )a8bin sol>a 7re7ararle lon<as de 8eln invernal con una salsa es7esada con al8idn de arrurruz (e gustaba cuidar
de la salud de su es7oso, ?ue no llevaba una vida 8u= sana, atado co8o estaba todo el d>a a su escritorio+ de 8odo ?ue
7ensaba sus 8enBs de acuerdo con ese cuidado
Hab>an llegado a la 7oca del ao en ?ue el .uego del hogar = el va7or ?ue esca7a del caldero de cobre co8ienzan a
ser 8olestos
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El mar de la fertilidad(2)
43o creo ?ue 8e haga dao esta noche beber un 7oco 8Cs de sa@e ?ue lo habitual 4di<o Honda, co8o hablCndose a s>
8is8o4 He ter8inado =a todo el traba<o gracias a ?ue le he dedicado 8i do8ingo
4Es agradable ver ter8inado el traba<o 4di<o :i, llenando su vaso
Dna es7ecie de ele8ental ar8on>a 7resid>a los coordinados 8ovi8ientos de los gestos de a8bos, 8ientras l alzaba su
vaso o ella la botella con la cual vert>a el licor Dn v>nculo invisible 7arec>a unirlos+ un v>nculo ?ue se 8ov>a lenta8ente, de
acuerdo con el es7ontCneo rit8o de sus vidas :i no era 8u<er ca7az de 7erturbar ese rit8o = Honda sab>a ?ue 7od>a contar
con ello Estaba tan seguro co8o de ?ue las 8agnolias de su <ard>n estaban en .lor a?uella noche: le bastaba oler el aire
7er.u8ado
%o8o se ve, todo cuanto Honda deseaba era la tran?uilidad, dis7uesta segBn sus 7ro7ios 7untos de vista = al alcance
de su 8ano )al era el reino establecido en 8enos de veinte aos 7or a?uel <oven lleno de 7ro8esas ?ue hab>a sido Por
entonces eGist>an 7ocas cosas en el 8undo sobre las cuales 7udiera eGtender las 8anos lla8Cndolas su=as Pero, dado ?ue la
ausencia de 7osesiones no hab>a des7ertado en l ninguna irritacin ansiosa, las cosas hab>an ter8inado 7or 7onerse
?uieta8ente a su dis7osicin
)ras beber su sa@e, se en.rent a un hu8eante 7lato de arroz en el cual unos cuantos guisantes 8u= verdes brillaban
con intensidad En ese 8o8ento o= vibrar la ca87anita del vendedor de 7eridicos ?ue anunciaba una edicin
eGtraordinaria = orden a la doncella ?ue saliese a co87rarle un e<e87lar
El diario ?ue, a <uzgar 7or los bordes 8al cortados = la tinta hB8eda, hab>a sido i87reso a toda 7risa, tra>a las
7ri8eras noticias del incidente del Iuince de Ma=o es decir, del asesinato del 7ri8er 8inistro 'nu@ai 7or un gru7o de
o.iciales de la Marina
Honda sus7ir
4%o8o si no bastara con la alianza <urada con sangre 4di<o
(e 7areci ?ue se hallaba 7or enci8a de la 8ultitud indignada ?ue se ergu>a, con rostros ennegrecidos 7or la 7asin,
7ara condenar la corru7cin de a?uellos tie87os Estaba convencido de ?ue su 7ro7io 8undo era el reino de la razn = de la
claridad Ahora ?ue estaba ligera8ente a.ectado 7or el alcohol su claridad le 7arec>a brillar con luces 8Cs li87ias ?ue nunca
46e nuevo te encontrarCs con 8ucho traba<o, Eno es as>F 4di<o :i
Honda sinti dentro de s> una condescendencia a.ectuosa al o>r a la hi<a de un <uez eG7resarse con tal ignorancia
43o, no (o ?ue sucede serC asunto del corres7ondiente tribunal 8ilitar
El 7roble8a, 7or su 7ro7ia naturaleza, ?uedaba .uera del C8bito de la <urisdiccin civil
Captulo 3
Durante arios das& co)o es natural& el incidente del Duince de 6a%o se conirti en el -nico
te)a de conersacin en las o.icinas 'ue los ,ueces tenan en el edi.icio del tribunal" Pero al
co)en*ar ,unio era tal la cantidad de casos $endientes& 'ue los ,ueces se encontraron de)asiado
atareados $ara seguir dedicando )#s tie)$o al asunto" Estaban& $or cierto& enterados de ciertos
!ec!os 'ue los $eridicos no !aban $ublicado % se !aban interca)biado sus in.or)es res$ectios
entre ellos" Todos saban 'ue el $residente de los Tribunales de A$elaciones& 'ue era el ,ue*
7ugaJa& entusiasta $artidario 5endo& no ocultaba sus si)$atas $or los acusados" 7in e)bargo&
nadie lleg a ser tan atreido co)o $ara aludir a ese !ec!o"
Aconteci)ientos de esa es$ecie se sucedan continua)ente % eran co)o las olas del )ar 'ue
surgen de $ronto en la noc!e $ara )orir en la arena de la $la%a: $ri)era)ente& una delgada
cresta blanca 'ue se e;tiende co)o una lnea tr/)ula sobre el aco oscuro= luego& al $reci$itarse
la ola& la lnea se a trans.or)ando % se in.la e;traordinaria)ente& tan slo $ara des!acerse en la
arena % olerse atr#s& ru)bo a las $ro.undidades" 3onda record el )ar en >a)a5ura cierta
noc!e en 'ue /l& >i%oa5i % los dos $rnci$es de 7ia) se !aban sentado en la $la%a $ara er las
olas 'ue llegaban& ro)$an % se retiraban" Diecinuee a+os !aban transcurrido desde entonces"
La $la%a nada tena 'ue er con olas co)o la del incidente del Duince de 6a%o& $ensaba
3onda" La $la%a& si)$le)ente& estaba obligada a deoler el e)bate& .or*ando al agua a oler a
su lec!o" 8on in.inita $aciencia& deba eitar 'ue el agua se e;tendiese $or la costa e inadiese los
terrenos interiores" Tena 'ue o$onerse a ella % deolerla a los abis)os de )aldad de los cuales
!aba salido" Deba rec!a*arla& $ara 'ue oliese a su $ri)igenio reino de re)ordi)iento % de
)uerte"
HDu/ $ensaba el $ro$io 3onda de la )aldadI H4 'u/ $ensaba del $ecadoI Esos conce$tos no
estaban real)ente ba,o su res$onsabilidad" A /l slo le incu)ba un ca)ino $or el 'ue andaba
L
Caballos desbocados
El mar de la fertilidad(2)
siri/ndose de un gua lla)ado el cdigo legal establecido" 7in e)bargo& 3onda guardaba en su
interior una secreta de.inicin del $ecado= una de.inicin tan $er.u)ada % esti)ulante co)o una
cre)a 'ue ii.ica una $iel seca % cuarteada" 7in duda la deba a la in.luencia $ersistente de
>i%oa5i"
4 no obstante& esa @en.er)i*aM de.inicin no era tan .uerte co)o $ara su$ri)ir en 3onda el
#ni)o de !acerle .rente" Do)inado co)o estaba $or la ra*n& 3onda careca de algo 'ue se
$areciese a una ciega deocin $or la ,usticia"
8ierto da de co)ien*os de ,unio& la sesin )atutina del tribunal ter)in antes de lo
acostu)brado& de )odo 'ue 3onda oli a las o.icinas de los ,ueces" Tena tie)$o $ara $erder
antes de 'ue sonara la !ora del al)uer*o" 7e 'uit el tocado negro con su $e'ue+a borla ro,a % la
t-nica& negra ta)bi/n& 'ue lleaba bordado en $-r$ura sobre el $ec!o el e)ble)a de su rango"
Puso cuidadosa)ente las $rendas en el ar)ario de caoba 'ue le recordaba sie)$re el 'ue se usa
en los te)$los budistas $ara guardar los utensilios do)/sticos" Luego& se $uso a )irar con
e;$resin ausente a tra/s de la entana& )ientras .u)aba un cigarrillo" :na lloi*na )u% ligera
caa& borrando en $arte la isin"
@4a no so% un noato en esto ?re.le;ion 3onda?" 3e !ec!o )i tarea sin de,ar)e in.luir $or
o$iniones a,enas % $uedo decir 'ue lo !e !ec!o co)o el )e,or" 6e !e entregado $or co)$leto a )i
$ro.esin % ella )e !a )oldeado" 7o% co)o la arcilla a la 'ue el cera)ista !a obligado a to)ar una
.or)a"M
De $ronto se a$ercibi de 'ue estaba a $unto de olidar el rostro del acusado 'ue !aba
tenido .rente a /l durante todo el transcurso del ,uicio" 6oi la cabe*a" Por )#s 'ue trataba %a no
$oda recordar con claridad los rasgos de a'uel !o)bre"
8o)o las o.icinas del .iscal aca$araban las !abitaciones del segundo $iso 'ue daban al ro& es
decir& 'ue ocu$aban el sector sur del edi.icio de los tribunales& el $anora)a 'ue se de,aba al
de$arta)ento de ,ueces& cu%as entanas daban al norte& era desolador" La )a%or $arte de /l
corres$onda a la $risin" :na $uerta $racticada en el )uro de ladrillo ro,o 'ue se$araba el edi.icio
,udicial de la $risin& $er)ita 'ue los acusados .ueran trasladados a la corte sin ser e;$uestos a la
ista del $-blico"
3onda adirti 'ue la $ared $intada de la !abitacin en 'ue se encontraba estaba )anc!ada
$or la !u)edad 'ue $oda erse en .or)a de )in-sculas gotas& de )odo 'ue abri la entana" 6#s
all# del )uro de ladrillos& los tec!os de las distintas alas de 'ue constaba la $risin ?cu%os )uros
eran de ladrillo blanco % se co)$ona de dos $isos? enan a conerger en una torre de guardia 'ue
tena la .or)a de un silo" 7ola)ente en la torre& las entanas carecan de re,as de !ierro"
Los tec!os de negras te,as de las alas de la $risin % los $e'ue+os escudos de te,a 'ue
coronaban los conductos de la entilacin& brillaban con la !-)eda negrura de la tinta .resca" Al
.ondo de la escena& una c!i)enea enor)e se recortaba& $oderosa& contra el cielo desledo" 6#s
all#& la ista %a no distingua otra cosa"
Los )uros del edi.icio de la $risin estaban agu,ereados a es$acios regulares $or entanas
atraesadas $or barras de !ierro $intadas de blanco& detr#s de las cuales $odan erse unas
$ersianas !ec!as con tablillas de )adera" Deba,o de cada entana& escritos sobre el )uro
e)$a$ado 'ue $resentaba a!ora un color $arecido al de la ro$a sucia& eanse unos n-)eros
ar#bigos: 9N& 91& 92& 99& % as sucesia)ente" Los n-)eros de las entanas corres$ondientes al
$ri)er $iso % los 'ue lleaban las del segundo se escalonaban& de )odo 'ue deba,o de la entana
n-)ero 92 del segundo $iso estaba la n-)ero 91 del $ri)ero" En la $arte su$erior !aba una lnea
de $e'ue+as aberturas oaladas& 'ue seran $ara entilar& % otras& a niel del suelo& $or las 'ue
salan las aguas residuales"
De $ronto& 3onda se encontr $regunt#ndose a s )is)o cu#l sera la celda en 'ue estaba el
acusado de a'uella )a+ana" 8ierta)ente& tal conoci)iento nada tena 'ue er con sus .unciones
co)o ,ue*" El !o)bre era un labrador indigente 'ue ena de >oc!i& locali dad situada en la
$re.ectura de 7!i5o5u" 3aba endido a su !i,a a un $rostbulo de Osa5a % luego& co)o no !aba
llegado a $ercibir $or la )uc!ac!a ni la )itad de la su)a $actada& .ue a incre$ar a la co)$radora&
'uien a su e* le !aba insultado" Entonces !aba e)$e*ado a gol$earla % luego& $erdiendo los
estribos& cedi a la .uria $ara ter)inar )at#ndola" 3onda segua sin recordar su cara& aun'ue s
recordaba 'ue se )ostraba i)$asible co)o la $iedra"
1
Caballos desbocados
El mar de la fertilidad(2)
El !u)o del cigarrillo 'ue sostena en su )ano tre$aba $or sus dedos $ara esca$ar en
seguida en direccin a la entana& $or donde sala $ara $erderse en la lloi*na" A'uel cigarrillo
sera un $reciado tesoro tras el a)urallado recinto de la $risin& en a'uel otro )undo se$arado de
/l tan slo $or un )uro" 6o)ent#nea)ente& 3onda se sor$rendi ante el absurdo contraste de
alores e;istente entre los dos )undos& cu%as .ronteras se+alaba tan rgida)ente la le%" All#& el
sabor del tabaco era algo in.inita)ente deseado" A'u& un cigarrillo a$enas era un )edio $ara
)atar el rato"
El ca)$o de e,ercicios situado en el centro de los diersos edi.icios 'ue .or)aban la
$enitenciara estaba diidido en cierto n-)ero de co)$arti)ientos dis$uestos en .or)a de
abanico" Por lo general& desde la entana ante la 'ue estaba 3onda se diisaban los uni.or)es
a*ules % los cr#neos ra$ados de los $risioneros 'ue& en gru$os de dos o de tres& !acan gi)nasia o
si)$le)ente $aseaban= $ero esta e*& $or cul$a sin duda de la lluia& el ca)$o de e,ercicio estaba
tan desierto co)o un gallinero tras una )atan*a general"
El $esado % !-)edo silencio .ue roto $or un ruido seco 'ue ena de aba,o" :n ruido $arecido
al de unas $ersianas 'ue se cerraran contra la lluia"
Luego& el silencio oli a reinar" :na brisa ligera i)$uls un $oco de lloi*na !acia el interior
de la !abitacin" 3onda sinti 'ue le )o,aba a$enas la .rente % se dis$uso a cerrar la entana" En
ese )o)ento su colega el ,ue* 6ura5a)i $enetr en el recinto" Oena de concluir con su $ro$ia
sesin )atutina de $rocedi)iento"
?Acabo de or un dis$aro" Probable)ente una e,ecucin ?di,o 3onda sin $re#)bulos % en tono
de discul$a"
?3ace unos das ta)bi/n %o o algo as" No se trata& $or cierto& de un sonido agradable&
HerdadI 6e $arece 'ue la idea de situar el $aredn de .usila)iento ,unto a ese )uro no !a sido
a.ortunada ?6ura5a)i se des$o, de sus atuendos ,udiciales? Pien& H'u/ te $arece si co)e)os
algoI
?HDu/ crees 'ue tendre)os !o% $ara al)or*arI
?Pento de I5e)atsu" HDu/ otra cosa $uede serI
Los dos !o)bres salieron al corredor 'ue lleaba al saln donde se seran las co)idas& el
cual estaba reserado a los .uncionarios de alta ,erar'ua % se !allaba en la )is)a $lanta en 'ue
se situaban sus o.icinas" 3onda % 6ura5a)i tenan $or costu)bre a$roec!ar las !oras del
al)uer*o $ara discutir los casos 'ue lleaban entre )anos" Llegaron a la $uerta& sobre la 'ue un
letrero re*aba: @8o)edor reserado a .uncionarios su$erioresM" La $uerta tena en su centro un
gran cristal es)erilado& sobre el cual se inscriba un co)$licado dibu,o )odernista" En las *onas
del dibu,o& el cristal era trans$arente % las luces del saln esca$aban $or entre las estili*adas
.lores"
El co)edor contena die* )esas estrec!as % alargadas sobre las cuales $odan erse
dis$uestos& a interalos regulares& gru$os de teteras % de ta*as" 3onda $ase su ista $or el
con,unto $ara saber si el $residente del tribunal se encontraba entre 'uienes %a estaban co)iendo"
A )enudo iba $or all con el .in de $asar reista a alguna cuestin ,urdica con sus colaboradores"
En tales ocasiones& la )u,er 'ue se ocu$aba del sericio del co)edor ?'ue conoca $er.ecta)ente
las $re.erencias del $residente? sie)$re se a$resuraba !acia el sitio 'ue /l ocu$aba& $roista de
una $e'ue+a tetera 'ue no contena t/& sino sa5e" Pero !o%& al )enos de )o)ento& el $residente
del tribunal no se encontraba all"
7ent#ndose .rente a 6ura5a)i& 3onda abri su $ro$ia ca,a de bento lacada& e;tra%endo de
ella la $arte su$erior& 'ue contena $escado % legu)bres" 8o)o sie)$re& la in.erior estaba !-)eda
% $ega,osa $or obra del a$or caliente 'ue des$eda el arro* colocado en el .ondo& algunos de
cu%os granos !abanse ad!erido a las agrietadas $aredes de laca& 'ue conseraban& sin e)bargo&
su ro,o original" 3onda& a 'uien le disgustaba todo derroc!e& 'uit los granos de arro* uno $or uno
% se los )eti en la boca"
Tan escru$uloso ade)#n diirti a 6ura5a)i"
?3as sido educado del )is)o )odo 'ue %o ?le di,o riendo?" De seguro& cada )a+ana debas
inclinarte ante la estatuilla de bronce re$resentando a un labrador % o.recerle unos granos de
arro*" El labrador estaba sentado sobre sus $iernas % tena sobre las rodillas una )anta de $a,a de
las 'ue siren en tie)$o de lluia" 7& ta)bi/n %o" 4 si durante las co)idas de,aba caer un solo
grano al suelo& deba recogerlo % )et/r)elo en la boca"
1N
Caballos desbocados
El mar de la fertilidad(2)
?El sa)urai lleg a co)$render 'ue co)a sin traba,ar ?di,o 3onda?" Los restos de a'uella
educacin son $ersistentes" H8)o est#n tus ni+osI
?7iguen las !uellas del $a$# ?res$ondi 6ura5a)i con alegre e;$resin de co)$lacencia"
6ura5a)i saba bien 'ue careca del digno as$ecto $ro$io de un ,ue*" En otros tie)$os !aba
tratado de lograrlo % $ara ello se !aba de,ado crecer el bigote= $ero resoli a.eit#rselo al adertir
'ue sus colegas % su$eriores bro)eaban a su costa" Era a.icionado a la lectura % a )enudo
!ablaba de literatura"
?7abes& Oscar Qilde deca 'ue el cri)en $uro est# le,os de e;istir en el )undo )oderno"
Todos los delitos est#n engendrados $or alg-n ti$o de necesidad" To)a& $or e,e)$lo& todos esos
asesinatos de estos das" A eces siento co)o si .uera )e,or $ara ) renunciar a la tarea de
i)$artir ,usticia"
?7& %a s/ lo 'ue 'uieres decir ?re$lic 3onda con $rudencia?" 7e $odra lla)ar a esa clase de
delitos con el no)bre de delitos deriados del desa,uste social" La )a%or $arte de ellos $arecen
constituir $roble)as sociales 'ue !an to)ado la .or)a de cr)enes& Hno es asI Por lo de)#s& las
$ersonas acusadas a$enas $odran ser lla)adas intelectuales= sin e)bargo& aun'ue desconocen de
'u/ se trata& ienen a $ersoni.icar los $roble)as de 'ue otros !ablan"
?6ira los labradores del norte" E;iste en tal caso una situacin terrible"
?Pode)os agradecer 'ue nada tan )alo suceda en nuestro distrito"
La ,urisdiccin del Tribunal de A$elaciones de Osa5a !aba 'uedado .i,ada en 1119 e inclua a
Osa5a& >ioto& 3iogo& Nara& 7!iga& Qa5a%a)a& >agaJa& To5us!i)a % >oc!i" La *ona ,urisdiccional&
co)$uesta de dos distritos urbanos % de siete $re.ecturas& $oda considerarse en general co)o
$rs$era"
3onda % 6ura5a)i $asaron luego a ocu$arse e;tensa)ente de los r#$idos incre)entos del
cri)en ideolgico& % des$u/s al te)a de la $oltica seguida $or el De$arta)ento Giscal % otros
relacionados" 6ientras conersaban& el ruido seco de la e,ecucin segua resonando en los odos de
3onda con una .rescura % una ibracin cu%a calidad !ubiese satis.ec!o a los car$interos" A $esar
de todo& co)i con a$etito" Le,os de $erturbarle& a'uel ruido !aba aiado su inteligencia" Era
co)o si el a.ilado borde de un cristal la !ubiese es$oleado"
El $residente del tribunal entr en el co)edor& recibiendo los res$etuosos saludos generales
de la concurrencia" La )u,er encargada del sericio corri en busca de la tetera es$ecial& al tie)$o
'ue su se+ora to)aba asiento entre 3onda % 6ura5a)i" El $residente del tribunal& 'ue era un
!o)bre cor$ulento % sonrosado& estaba considerado co)o un e;$erto en 5endo" En la escuela de
5endo de 3o5us!in Ittor%u dese)$e+aba .unciones co)o instructor es$eciali*ado % era conse,ero
de la Asociacin de Artes 6arciales" Le gustaba citar $asa,es de un cl#sico libro 5endo cuando se
diriga a la audiencia en el curso de los $rocedi)ientos de la corte %& en consecuencia& a sus
es$aldas se le sola lla)ar @el #rbitroM" Pero era cierta)ente un caballero )u% agradable % un
c#lido !u)anis)o $oda discernirse sie)$re en la redaccin de sus .allos" 7ie)$re 'ue tena lugar
alguna reunin 5endo o un torneo dentro de su distrito % se le $eda to)ar la $alabra $ara dar la
bienenida a los $artici$antes& ace$taba co)$lacido" 4 $uesto 'ue )uc!os santuarios alentaban la
$r#ctica de las artes )arciales& el $residente del tribunal estrec! nculos con ellos& co)o era de
es$erar& constitu%/ndose en initado es$ecial en todos los .estiales 'ue ellos $ro$iciaban"
?No s/ 'u/ !acer ?sus$ir el $residente del tribunal )ientras se sentaba a la )esa?" Les
$ro)et 'ue ira !ace %a )uc!o % a!ora )e resulta co)$leta)ente i)$osible ir"
7u $roble)a tena segura)ente algo 'ue er con el 5endo& $ens 3onda= % as result ser"
:n torneo 5endo estaba $rogra)ado en el santuario de O)iJa& en la ciudad de 7a5urai 'ue se
!allaba en la $re.ectura de Nara& $ara el diecis/is de ,unio" El santuario contaba con deotos
ade$tos en todo el $as % !asta las uniersidades de To5io se dis$onan a eniar a sus )e,ores
atletas $ara 'ue to)aran $arte en dic!o torneo" El $residente del tribunal& 7ugaJa& !aba ace$tado
dar a todos la bienenida= $ero suceda 'ue deba trasladarse a To5io ese )is)o da $ara asistir a
una reunin de ,erarcas de los tribunales de distrito" Di,o a 3onda % a 6ura5a)i 'ue no tena
$oderes $ara obligarlos& $uesto 'ue lo 'ue iba a $edirles no era asunto 'ue de alg-n )odo
inolucrara deberes o.iciales= $ero Hno $oda alguno de los dos $restarle el gran sericio de acudir
a O)iJa en re$resentacin su%aI
Ante una $eticin .or)ulada con tanta gentile*a& a)bos ,ueces se dis$usieron de in)ediato a
consultar sus agendas& con ob,eto de er si no tenan co)$ro)isos $ara a'uel da" 6ura5a)i deba
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Caballos desbocados
El mar de la fertilidad(2)
$residir una sesin $recisa)ente el diecis/is" 7in e)bargo 3onda slo tena $ensado traba,ar en su
casa durante unos cuantos das % los $rocedi)ientos 'ue deba cursar eran bastante si)$les"
El rostro del $residente del tribunal res$landeci de satis.accin"
?No s/ c)o agradec/rselo ?di,o a 3onda?" 7i a usted& )e )antendr/ en buenas relaciones
con esa gente" 4 no tengo ninguna duda de 'ue su $ersona resultar# )u% grata en el santuario
donde se conoca % a$reciaba a su $adre" 7er# )e,or 'ue !aga usted el ia,e en dos ,ornadas" La
noc!e del torneo $odra alo,arse en el !otel Nara: es tran'uilo % se $resta $ara traba,ar en sus
$a$eles" Al da siguiente tendr# lugar el .estial 7aigusa& en el te)$lo de IsagaJa& 'ue es en
realidad una sucursal del de O)iJa= % se celebrar# $recisa)ente en Nara& de )odo 'ue estara
usted en el caso de $oder asistir ta)bi/n a dic!o .estial" 3e de decirle 'ue %o lo !e isto % 'ue no
!a% en ninguna otra $arte )ani.estacin tan interesante de un .estial seg-n los ie,os c#nones"
HDu/ le $arece a usted la idea& 3ondaI 7i usted ace$ta& %o eniar/ una carta !o% )is)o" No& no
acile" Le aseguro 'ue se trata de algo 'ue no $uede usted $er)itirse el lu,o de $erder"
Presionado de tal )odo $or el $residente del tribunal& cu%o entusias)o deriaba a todas
luces de sus buenas intenciones& 3onda& aun'ue no del todo entusias)ado& tuo 'ue ace$tar"
3aca einte a+os 'ue no ea un en.renta)iento 5endo: desde el da en 'ue !aba asistido a uno
en la :niersidad Peers" Por entonces& /l % >i%oa5i !aban cobrado erdadera aersin $or a'uel
es$ect#culo % $or el gritero .an#tico 'ue cercaba las sesiones de $r#ctica" Ninguno de los dos
$oda desde a'uel da escuc!ar a'uellos gritos sin sentir 'ue se agreda con ellos a sus
sensibilidades ,ueniles de )anera $articular)ente dolorosa" A'uellas oces sala,es& guturales %
re$ulsias $arecan destinadas a e;altar la locura )#s atreida !asta darle un car#cter diino"
A)bos& es cierto& tenan ra*ones di.erentes $ara rec!a*ar a'uello" Para >i%oa5i& los gritos signi.ica?
ban un atentado contra sus senti)ientos re.inados" En ca)bio& $ara 3onda re$resentaban un
ata'ue a la $ro$ia ra*n !u)ana" Pero las reacciones de ese g/nero %a $ertenecan al $asado&
$ens 3onda" 8on el tie)$o !aba llegado a tal grado de autodisci$lina 'ue era ca$a* de er % or
lo 'ue .uese sin 'ue sus $ensa)ientos se tradu,eran e;terior)ente $or el )#s lee $ar$adeo"
Los das en 'ue 'uedaba un buen interalo de tie)$o entre el .in del al)uer*o % el $rinci$io
de la sesin es$ertina del tribunal& 3onda sola dar un $aseo a lo largo de la ribera del ro Do,i)a&
si el tie)$o era agradable" Le gustaba obserar las balsas 'ue lleaban )adera ro aba,o % los
le+os 'ue& al agitar el agua a su $aso& $arecan seres 'ue ec!aran es$u)a $or la boca" Pero !o%
lloa" Por otra $arte& no le tentaba la idea de oler a las o.icinas de los ,ueces& donde reinara tal
actiidad 'ue todo descanso sera i)$osible" Al se$ararse de 6ura5a)i se 'ued un buen rato
,unto al $ortal de entrada" La lu* erde $#lido % blanca 'ue entraba $or una entana decorada con
idrios de colores re$resentando a una aceituna& reluca $#lida)ente sobre el .uste de las
colu)nas de granito 'ue rodeaban el gran hall de entrada 6e 7ronto una idea le vino a la cabeza = le hizo
dirigirse a la conser<er>a 7ara 7edir una llave Hab>a decidido subir a la torre
(a torre de ladrillos ro<os del edi.icio de los tribunales era una de las caracter>sticas ar?uitectnicas de ;sa@a Jisto el
edi.icio desde la 8argen o7uesta del r>o 6o<i8a, el re.le<o de la torre sobre las aguas constitu>a una vista esttica8ente
agradable Pero ?uienes no a7reciaban la vista la lla8aban la )orre de (ondres Sobre ella corr>an .antCsticas le=endas, co8o
la ?ue sosten>a ?ue all> se llevaban a cabo las e<ecuciones
3adie hab>a logrado en 8uchos aos idear alguna .uncin ?ue 7udiese cu87lir tan eGtraordinario ca7ri cho del
ar?uitecto ingls a ?uien se deb>an los 7lanos del edi.icio, de 8odo ?ue la torre 7er8anec>a inBtil = su acceso estaba cerrado
con llave Era un lugar ?ue slo serv>a 7ara acu8ular el 7olvo de los aos 6e tanto en tanto a un <uez se le ocurr>a subir 7ara
echar un vistazo al 7anora8a Si el d>a era claro 7od>a verse hasta la isla A1a<i
Honda, sirvindose de la llave, abri la 7uerta = 7enetr en el recinto 7ara hallarse ante un blanco vac>o (a base de la
torre estaba constituida 7or el techo del hall de entrada del edi.icio del tribunal 6esde all> hasta la 8CGi8a altura nada hab>a+
slo un es7acio sin obstCculos (as 7aredes blancas estaban 8anchadas 7or leves ca7as de 7olvo sobre las cuales el agua, ?ue
en los d>as lluviosos 7enetraba 7or las ventanas, hab>a 8arcado su recorrido 6ichas ventanas estaban en lo 8Cs alto de la
torre+ = en torno a ellas 7od>a verse una estrecha ra87a, a la cual se acced>a 8ediante una escalera de hierro ?ue hac>a el
recorrido desde la base, 7egCndose al 8uro tan tenaz co8o la hiedra
Honda sab>a ?ue si tocaba el 7asa8anos de la escalera, la es7esa ca7a de 7olvo ?ue lo cubr>a iba a 8ancharle los
dedos Aun?ue segu>a lloviendo, la luz ?ue 7enetraba 7or las altas ventanas era su.iciente 7ara llenar el interior de la gran
torre con un res7landor 8Cgico, 7arecido a la de un a8anecer de 8al agKero Iuien?uiera ?ue entrase en la torre = se
encontrara rodeado 7or a?uellos 8uros l>vidos ?ue slo albergaban una absurda escalera ?ue daba vueltas, hubiese sentido,
co8o Honda, la i87resin de ?ue se adentraba en un 8undo eGtrao, cu=as di8ensiones hubiesen sido deliberada8ente
12
Caballos desbocados
El mar de la fertilidad(2)
eGageradas Dn es7acio co8o a?ul, 7ens, deber>a albergar la gigantesca estatua de algo ?ue tuviera ?ue 7er8anecer oculto
a sus o<os+ el rostro in8enso de alguien en cu=os invisibles rasgos reinara la ira
6e no ser 7ara eso, re.leGion Honda, tanta eGtravagante a87litud carec>a de sentido 3ada 7od>a <usti.icarla Hasta
las ventanas, ?ue de cerca eran, de seguro, 8u= grandes, 7arec>an del ta8ao de una ca<a de cerillas cuando se las
conte87laba desde el lugar en ?ue Honda se hallaba Subi 7eldao 7or 7eldao la escalera, observando de vez en cuando el
suelo a travs de la re<a de hierro en la ?ue a7o=aba su 8ano %ada 7aso ?ue daba hacia arriba des7ertaba ruidosos ecos en el
C8bito de la torre Aun?ue no ten>a razones 7ara dudar de la .ortaleza de la escalera, a cada 7aso su=o 7arec>a estre8ecerse
de arriba aba<o, co8o un ho8bre ?ue su.re un escalo.r>o L un 7oco del 7olvo acu8ulado en cada escaln se des7rend>a
silenciosa8ente 7ara caer al suelo distante
%uando lleg a la cu8bre = conte87l el 7aisa<e a travs de varias ventanas 7udo a7reciar ?ue 7oco hab>a en l ?ue
=a no hubiese visto Aun?ue la lluvia reduc>a de 8anera considerable el alcance de la visin, 7udo ver el r>o 6o<i8a seguir su
curso hacia el sur, buscando 7arsi8oniosa8ente la con.luencia con el )osabori En la ribera o7uesta del 6o<i8a,
directa8ente hacia el sur, 7od>a verse el a=unta8iento, la biblioteca 7Bblica = el edi.icio del 2anco del &a7n, con su redondo
techo de bronce Honda dirigi la 8irada hacia el terreno ?ue se hallaba entre los dos r>os, sobre el cual se alzaban edi.icios
destinados a o.icinas, ?ue 7arec>an altos desde la calle = ?ue a la altura en ?ue l se hallaba se tornaban 8inBsculos Hacia el
oeste de la sede del tribunal, el edi.icio 6o<i8a s> 7od>a 8edirse con la torre A su so8bra 7od>a verse el .rontal gtico del
Hos7ital de la :esurreccin (as alas de la sede del tribunal se eGtend>an deba<o de l, a cada lado, con sus revesti8ientos de
ladrillo, cu=o color la lluvia avivaba El 7e?ueo 7atio interior 7arec>a un billar, con su 7ao verde bien tendido = li8itado
6esde tal altura, le era i87osible a Honda distinguir a las 7ersonas ?ue se encontraban en las calles Slo 7od>a ver las
l>neas de la edi.icacin = las ventanas, de las ?ue esca7aba en 7leno d>a la luz de las lC87aras elctricas, i87asibles 8ientras
la lluvia ca>a En 8edio de la .rialdad co8enz a 7ensar Honda en el consuelo de la naturaleza
MA?u> esto=, a gran altura Dna altura ca7az de 7rovocar el vrtigo L esto= a?u>, no 7or?ue so= 7oderoso, ni rico,
sino si87le8ente 7or?ue re7resento a la razn en este 7a>s Mi altura estC ci8entada en la lgica, co8o lo estC una torre
hecha con vigas de hierroN
6esde a?uella 7osicin, Honda se sinti 7osesor de la visin o8n>8oda slo 7ro7ia del <uez MCs = 8e<or ?ue en el
tribunal, cuando se hallaba sentado en su silln de caoba, todos los .en8enos ?ue suced>an allC aba<o = todos cuantos
sucedieron en el 7asado, 7arec>an desenvolverse ante l en un si87le 8a7a e87a7ado 7or la lluvia Si la razn gozase de
vacaciones, tal vez ningBn entreteni8iento resultase 7ara ella tan 7rovechoso = natural ?ue reunir a todas las cosas del 8undo
ba<o una sola 8irada
)oda suerte de aconteci8ientos se desarrollaba allC aba<o El 8inistro de .inanzas hab>a sido asesinado a balazos El
7ri8er 8inistro hab>a sido asesinado a balazos (os 8aestros iz?uierdistas estaban en 7risin (os 8Cs descontrolados
ru8ores corr>an 7or las calles (a crisis en las gran<as coo7erativas se ahondaba El gobierno de 7artido se ta8baleaba
colocCndose a un 7aso del cola7so Entretanto, E?u hac>a HondaF Plantarse en las alturas reservadas a la &usticia
Honda era, 7or cierto, un ho8bre ca7az de esbozar 8uchas caricaturas 8entales de s> 8is8o en ese 7a7el A?u>
estaba, 7or e<e87lo, e87inado sobre la torre de la <usticia, co8o un ciru<ano ?ue, con a=uda de un 7ar de 7inzas, escoge
7artes diversas de un cuer7o 7ara so8eterlas al anClisis A?u> estaba l 7ara envolver las 7iezas en su tibio .uroshi@i de
raciocinio = llevarlas a su casa con el .in de usarlas co8o 8aterias 7ri8as 7ara con.eccionar sus decisiones <ur>dicas 6>a tras
d>a, la tarea de Honda consist>a en de<ar a un lado todo ele8ento ?ue 7erteneciera al 8isterio 7ara abocarse de lleno a la
8isin de 7re7arar el ce8ento ?ue ligaba .ir8e8ente los ladrillos ?ue co87on>an el reducto intocable de la le= Pensaba, sin
e8bargo, ?ue, bro8as a7arte, la tarea de 8antenerse 7or enci8a de los hechos concretos = abarcar en una sola o<eada toda la
ga8a de las conductas hu8anas, desde las claras cu8bres hasta las 8Cs oscuras 7ro.undidades, era algo ?ue ten>a su i84
7ortancia (legar a do8inar una a.inidad, no con los .en8enos, sino con los 7rinci7ios abstractos de la le=, era algo ?ue
ten>a su i87ortancia )al co8o un 8ozo de cuadra huele a establo, Honda, a los treinta = ocho aos, hab>a llegado a
i87regnarse del aro8a 7ro7io de la <usticia legal
19
Caballos desbocados
El mar de la fertilidad(2)
Captulo 4
El diecis/is de ,unio .ue un da )#s caluroso de lo !abitual %a desde )u% te)$rano" El sol
abrasaba con e;traordinaria intensidad& co)o si 'uisiese anunciar el calor del erano" A las siete&
3onda de, su casa $ara dirigirse a 7a5urai en un auto)il 'ue le eniara el $residente del
tribunal"
El de O)iJa se contaba entre los santuarios nacionales )#s res$etados" La )a%or $arte de
la gente de la localidad se re.era a /l co)o al 6iJa 6%o,in& no)bre 'ue to)aba del )onte 6iJa&
el cual& seg-n se crea& encarnaba a la Diinidad enerada en el santuario" El )onte 6iJa& $or su
$arte& era lla)ado si)$le)ente @la )onta+a sagradaM" 7u altura era de )il 'uinientos $ies $or
enci)a del niel del )ar % el $er)etro de su base su)aba unas die* )illas" A sus $lantas se
e;tenda un es$eso bos'ue de cedros& ci$reses& $inos ro,os % robles" Ning-n #rbol del bos'ue $oda
ser talado" Ning-n ti$o de $ro.anacin se toleraba" Este antiguo santuario de la tierra de 4a)ato
era el )#s antiguo del <a$n % go*aba de la re$utacin de !aber trans)itido la religin s!into en
su .or)a )#s $ura" De a! 'ue todos cuantos reerenciaban el antiguo ritual se sentan obligados a
llear a cabo el $eregrina,e !asta O)iJa& al )enos una e* en su ida"
La )#s i)$ortante de las diinidades reerenciadas en O)iJa era la de Nigi)ita)a& el @dios
beneolenteM 'ue se eneraba en todo el <a$n co)o $atrono de la elaboracin del sa5e" 4 el
no)bre del santuario le ena tal e* del de un nao en el cual se .er)entara $or $ri)era e* el
arro*" Dentro de sus l)ites se leantaba el santuario de 7ai& 'ue era bastante )#s $e'ue+o %
estaba dedicado a Ara)ita)a& el @dios seeroM& $or el cual la gre% )ilitar tena una ardiente
deocin" Fran n-)ero de sus integrantes llegaban !asta /l& con el .in de 'ue les de$arara suerte
.aorable en las batallas" 8inco a+os antes& el $residente de una asociacin de eteranos !aba
$ro$uesto llear a cabo una concentracin 5endo 'ue !abra de tener lugar all cada a+o& co)o
acto de reerencia" As se !aba a$robado= $ero& siendo el santuario de 7ai de)asiado $e'ue+o& se
!aba $re.erido llear a e.ecto la concentracin en el a)$lio es$acio 'ue se encontraba ante el
santuario $rinci$al"
El $residente del tribunal le !aba e;$licado todo eso a 3onda& 'uien ia, en su auto)il
!asta llegar a las gigantescas $uertas torii& donde un gran cartel ordenaba a los $eregrinos 'ue
$rosiguiesen su ia,e a $ie"
El sendero de $e'ue+as $iedras 'ue lleaba al santuario !aca un suae recodo" 7obre las
cabe*as de los $eregrinos& unos $a$eles blancos& dis$uestos a interalos regulares& % sostenidos
$or las ra)as de los #rboles 'ue bordeaban la senda& ondeaban suae)ente a i)$ulsos de la brisa
reinante" El )usgo 'ue cubra las races de los $inos& los robles % los cedros& estaba a-n !-)edo
$or la lluia cada el da anterior % brillaba con erde .rescura" Durante $arte del recorrido& un
arro%uelo se desli*aba $aralela)ente a la senda del $eregrina,e& !acia la i*'uierda& de )anera 'ue
el susurro del agua llegaba !asta los .ieles a tra/s de los !elec!os % los ba)b-es" Desde el cielo
claro 'ue se e;tenda sobre sus cabe*as& los ra%os trridos del sol descendan !asta el suelo&
a$enas obstaculi*ados $or las ra)as $rotectoras de los grandes cedros"
8uando 3onda se dis$ona a cru*ar el $uente sagrado $udo $ercibir la cortina blanca& sobre la
cual se inscriba un dibu,o ro,o& 'ue colgaba ante el santuario" Estaba bastante )#s all# de la gran
escalera de $elda+os de $iedra 'ue tena ante s" Tras escalarla& 3onda !i*o una $ausa en el
ca)ino con el .in de en,ugarse la .rente& ba+ada en sudor" El santuario de O)iJa se leantaba&
i)$onente& ante /l& a los $ies del )onte 6iJa"
La a)$lia e;$lanada 'ue se e;tenda ante el santuario !aba sido des$e,ada" 7e !aba
'uitado de ella las $e'ue+as $iedras % en su lugar $oda erse un cuadrado enarenado a$enas
te+ido de ro,o $or la arcilla de este color 'ue 'uedaba deba,o" Era all donde las co)$eticiones
5endo tendran lugar" En tres de los lados del cuadrado $odan erse sillas % bancos $legables % un
a)$lio balda'un cubra en $arte la seccin destinada a los es$ectadores" 7in duda su asiento&
$ens 3onda& se !allara a la so)bra& $uesto 'ue era initado de !onor"
:na delegacin de sacerdotes estidos con t-nicas blancas lleg !asta donde /l estaba $ara
)ani.estarle 'ue la )#s alta autoridad del santuario se era )u% !onrada en recibirle" 3onda se
inclin % en seguida dirigi sus o,os $or enci)a de su !o)bro $ara )irar el blanco disco del sol&
1A
Caballos desbocados
El mar de la fertilidad(2)
'ue brillaba con tre)enda .uer*a sobre el cuadril#tero de arena" Luego sigui a los sacerdotes
!asta el abrigo constituido $or las de$endencias del santuario"
Aun'ue su a$ariencia seria $udiese de,ar $ensar lo contrario& 3onda no era !o)bre
es$ecial)ente religioso" Aun'ue al conte)$lar& )#s all# del santuario& los grandes $inos del )onte
6iJa 'ue brillaban a la lu* cegadora del sol de la )a+ana& tuo la i)$resin de !allarse en
$resencia de la Diinidad& le,os estaba de encontrarse $osedo $or un #ni)o deoto"
El senti)iento de 'ue lo )stico enuele al )undo co)o una at)s.era de $ure*a& di.iere
considerable)ente de un )odo de $ensar seg-n el cual el )isticis)o& $or ,usti.icado 'ue se !alle&
nada tiene 'ue er con la ida cotidiana" 3onda era& $or cierto& un !o)bre 'ue co)$renda la
religin" Tena incluso a.ecto $or ella= $ero slo el a.ecto 'ue $uede sentirse $or una )adre"
8uando tena diecinuee a+os co)$rendi 'ue $oda $rescindir $er.ecta)ente de la religin= % esa
idea& con el tie)$o& !aba llegado a constituirse $ara /l en una segunda naturale*a"
8uando 3onda % los distintos dignatarios del culto se !ubieron saludado larga %
)eticulosa)ente e interca)biado tar,etas de isita& el sacerdote $rinci$al condu,o toda la
co)$a+a a la entrada del corredor 'ue lleaba al $ro$io santuario& ante el cual dos )i5o es$e?
raban" Los initados e;tendieron sus )anos $ara 'ue las ,enes )uc!ac!as derra)aran agua
sobre ellas& seg-n la cere)onia de $uri.icacin s!into" Dentro del santuario se !allaban los
cincuenta atletas 'ue $artici$aran en la $rueba& todos ellos estidos de a*ul" 8uando los initados
se dis$usieron a to)ar asiento& 3onda adirti 'ue se le !aba reserado el $uesto de !onor"
7e o%eron las .lautas del ritual % luego un sacerdote tocado con alto so)brero % estido con
una t-nica )u% blanca& se acerc al altar& co)en*ando a recitar una $legaria $ro$iciatoria: @A'u&
ante la tre)enda $resencia de la gran diinidad de O)iJa& el $rnci$e sagrado O)ononus!i
>us!i)igata)a& entroni*ado $ara sie)$re $or los cielos& $or sie)$re $redilecto de la lu* del sol"""
a'u& con nuestras $lantas $uestas sobre la sagrada tierra de O)iJa"""M"
6ientras recitaba la s-$lica& el sacerdote agitaba sobre la cabe*a de los initados la erde
ra)a sagrada de la 'ue $endan tro*os de $a$el blanco" Tras un )ie)bro de la asociacin 'ue
$atrocinaba el acto& le toc el turno a 3onda& 'uien& en re$resentacin de todos los initados&
ace$t la ra)a de sa5a5i % la leant ante el altar de los dioses" Luego !i*o lo $ro$io un re$resen?
tante de los atletas& 'ue era un ie,o de sesenta a+os& estido con uni.or)e 5endo de color celeste
$#lido" 6ientras se desarrollaba la cere)onia& el calor au)entaba sin cesar" 3onda senta con
desagrado 'ue las gotas de sudor le corran $or el $ec!o ba,o la ca)isa& d#ndole la sensacin de
'ue albergaba una colonia de insectos"
8uando $or .in las .or)alidades del culto llegaron a su .in& todo el gru$o se dirigi al e;terior&
con ob,eto de $resenciar las $ruebas" Los initados to)aron asiento ba,o el balda'un % los atletas
se sentaron en unas al.o)brillas& sobre las cuales ta)bi/n !aba toldos 'ue $rotegan del sol" Las
localidades no $rotegidas %a estaban col)adas de $-blico %& co)o se !allaban situadas ante el
santuario& reciban directa)ente los ra%os del sol de la )a+ana 'ue aso)aba tras el )onte 6iJa"
En consecuencia& 'uienes 'uisiesen er& deban $rotegerse de la lu* co)o )e,or $udieran&
siri/ndose de abanicos % de $e'ue+os $a+uelos"
El $rogra)a se+alaba a continuacin una larga serie de discursos de bienenida %
ca)aradera" Ta)bi/n 3onda !ubo de incor$orarse $ara e;$resar senti)ientos acordes con la
ocasin" Los cincuenta atletas& seg-n le !aban e;$licado& se !allaban diididos en las dos
secciones tradicionales: la ro,a % la blanca" El es$ect#culo de a'uel da& consagrado a los dioses de
O)iJa& estara co)$uesto de cinco $artes& cada una de las cuales contena a su e* cinco
en.renta)ientos& $or lo )enos& entre a)bos gru$os" El $residente de la Asociacin de Oeteranos
to) la $alabra des$u/s de 3onda& $ara des$ac!arse con una inacabable alocucin" El ,erarca
su$erior de los sacerdotes se inclin al odo de 3onda"
?HOe usted a'uel ,oen 'ue est# en la .ila delantera& ba,o el toldoI El $ri)ero a la i*'uierda"
A$enas se !alla en su $ri)er a+o en la Gacultad de Estudios Nacionales& de To5io" 7in e)bargo es
'uien !a de conducir a los blancos en la $ri)era uelta de los en.renta)ientos" Pienso 'ue su
se+ora !ar# bien en tener $resente al c!ico" El 5endo en general es$era de /l grandes cosas" A los
diecinuee a+os %a !a alcan*ado el tercer grado"
?H8)o se lla)aI
?Iinu)a"
A'uel no)bre des$ert ecos en los recuerdos de 3onda"
1B
Caballos desbocados
El mar de la fertilidad(2)
?HIinu)aI HPractica su $adre el 5endoI
?No" 7u $adre se lla)a 7!ige%u5i Iinu)a % es el $residente de un conocido gru$o $atritico
de To5io" 7ie)$re !a sido un deoto de nuestro santuario& $ero nunca !a $racticado el 5endo"
?HEst# a'u !o%I
?Deseaba ardiente)ente er co)$etir a su !i,o& $ero& seg-n )e di,o& deba asistir a una
reunin en Osa5a $recisa)ente !o%"
7e trataba& $ues& de Iinu)a& no !aba duda" De Iinu)a& a 'uien 3onda !aba conocido )u%
bien" En el correr de los a+os& su no)bre !aba llegado a alcan*ar i)$ortancia= $ero& $ara 3onda&
era si)$le)ente el tutor de >i%oa5i" Dos o tres a+os antes& cuando el actual .er)ento ideolgico
se !aba !ec!o $o$ular entre los ,ueces& alguien le !aba $restado a 3onda unas reistas en las
'ue se !aca un detallado estudio de a'uella situacin" :no de los artculos 'ue le% en ellas se
intitulaba @Re$aso a las $ersonalidades de la derec!aM % all se !ablaba de Iinu)a en estos
t/r)inos: @La .igura de 7!ige%u5i Iinu)a se encuentra en $leno ascenso" Es la encarnacin
iiente del es$ritu 7atsu)a" 8uando se encontraba cursando estudios en la escuela secundaria&
era %a considerado $or sus $ro.esores co)o el )uc!ac!o 'ue )#s $ro)eta entre todos los de su
distrito" 7u .a)ilia era $obre& $ero Iinu)a lleg a To5io gracias a las nu)erosas reco)endaciones
de 'ue dis$ona& entrando entonces al sericio del )ar'u/s de 6atsugae& 'uien le design
$rece$tor de su !i,o % !eredero" Desde entonces se dedic $or entero a la tarea de $er.ec?
ciona)iento de s )is)o % del !i,o del )ar'u/s" 7in e)bargo& se ena)or $erdida)ente de una
de las doncellas de la casa& una c!ica lla)ada 6in/& ante lo cual $re.iri abandonar la casa de su
$rotector" 3o%& este !o)bre e;altado !a $odido llegar a la categora de director de su $ro$ia
acade)ia& tras sortear toda clase de obst#culos % su.rir )uc!as $riaciones" Rl % su es$osa ?'uien
es& natural)ente& 6in/? tienen un !i,oM"
De este )odo se !aba enterado 3onda de 'u/ !aba sucedido con Iinu)a" Nunca !aba
tenido o$ortunidad de conocer bien al tutor de >i%oa5i= lo -nico 'ue de /l recordaba era su
as$ecto& 'ue era el de un !o)bre serio" Oesta sie)$re un 5i)ono a*ul oscuro con )otas blancas %
sola )ostrarle el ca)ino andando silenciosa)ente ante /l a tra/s de los largos % oscuros
corredores de la )ansin de los 6atsugae" Para 3onda& Iinu)a $er)aneca siendo un $ersona,e
inescrutable& $lantado ante un .ondo so)bro"
:n in'uieto )oscardn cru* la isin de 3onda& atraesando el ca)$o de $ruebas" De
$ronto& )ientras *u)baba con .uer*a& se a$ro;i) a la )esa larga& cubierta con un blanco )antel&
detr#s de la cual se encontraba sentado 3onda& ,unto con el resto de los initados" :no de /stos
abri su abanico % as lo ale, de all" 7u gesto !aba sido tan elegante 'ue 3onda record de
in)ediato 'ue se trataba de un e;$erto en 5endo" 7u tar,eta deca 'ue estaba clasi.icado dentro
del s/$ti)o lugar" Entretanto& el tedioso discurso del re$resentante de los eteranos continuaba"
La iolencia estaba en el aire" Oena del cuadril#tero a-n desierto 'ue estaba ante 3onda&
$ero ta)bi/n de los altillos del santuario& de la erde 6onta+a 7agrada % del cielo radiante" El
ardiente aliento de la iolencia estaba all"
De e* en cuando& $erdidos so$los de iento leantaban la lee arena es$arcida sobre el $or
a!ora silencioso ca)$o de $ruebas& 'ue $ronto se col)ara con el gritar de los antagonistas % el
entrec!ocar de las barras de ba)b-" Era co)o si la brisa inisible con.or)ase un gr#cil .antas)a
'ue .le;ionase sus )ie)bros& $re$ar#ndose $ara un duro co)bate"
La )irada de 3onda estaba co)o a.incada en el rostro del !i,o de Iinu)a& 'uien estaba
sentado ,usta)ente .rente a /l& al otro lado del cuadril#tero" El Iinu)a de einte a+os atr#s debi
contar con unos cinco a+os )#s 'ue >i%oa5i % 'ue 3onda" 7in e)bargo& al co)$render 'ue el
industrioso ,oen tutor $roeniente de $roincias se !aba trans.or)ado en el $adre de un
)uc!ac!o tan )aduro record necesaria)ente a 3onda& !o)bre sin !i,os& 'ue el tie)$o !aba ido
esca$#ndosele sin 'ue a$enas lo adirtiese"
El ,oen !aba $er)anecido sentado % )u% erguido& casi in)il& durante el tie)$o 'ue
duraron los discursos" 7u as$ecto inerte !aca 'ue 3onda no $udiese discernir si en realidad
$restaba atencin a lo 'ue decan los oradores" 7us o,os brillaban al )irar recta)ente ante s" Era
la ./rrea i)agen de la i)$enetrabilidad"
El ,oen tena ce,as $ro)inentes& las cuales se dibu,aban sobre una te* oscura" El ta,o de su
boca& cu%os labios la )antenan .ir)e)ente cerrada& era una lnea recta co)o el .ilo de un $u+al"
12
Caballos desbocados
El mar de la fertilidad(2)
8ierta)ente& se $areca a su $adre= $ero los rasgos de a'u/l !aban $erdido agude*a ba,o el $eso
de una !onda )elancola" En ca)bio los de su !i,o e;$resaban sin duda una aguda iacidad"
@3e a! una cara ?$ens 3onda? 'ue nada conoce de la ida= un rostro $arecido al de la
niee reci/n cada 'ue ignora lo 'ue le es$era"M
Los atletas se )antenan en sus $uestos& con sus )#scaras % sus )ano$las dis$uestas
ordenada)ente ante ellos" Las )#scaras estaban $uestas sobre las )ano$las % una $e'ue+a toalla
cubra en cada caso $arcial)ente cada )#scara" Los ra%os del sol se re.le,aban sobre las barras de
)etal de las )#scaras e ilu)inaban con .uer*a la lnea !o)og/nea de rodillas ataiadas de a*ul&
acentuando la sensacin de $eligro % de tensa es$era 'ue $receden al co)bate"
Los dos #rbitros to)aron sus $osiciones" :no se coloc al .rente % el otro al .ondo"
@Pando blanco: Isao Iinu)a"M
En cuanto o% $ronunciar su no)bre& el !i,o de Iinu)a se $uso de $ie" Lleaba el cuer$o
$rotegido $or una cora*a" Descal*o& se adelant& andando sobre la arena caliente" 3i*o una
$ro.unda reerencia ante los dioses 'ue estaban en el altar"
Por alguna ra*n& 3onda se !all a s )is)o deseando 'ue a'uel )uc!ac!o ganase la
$rueba" El grito inicial $arti de la )#scara del !i,o de Iinu)a" :n grito sala,e& $arecido al de un
gran $#,aro rabioso" De $ronto& 3onda sinti 'ue su $ro$ia ,uentud ola $reci$itada)ente a /l"
8ierta e* le !aba dic!o a >i%oa5i 'ue al cabo de unos cuantos a+os& cuando las sutiles
co)$le,idades e)otias %a se $erdiesen en el $asado& a)bos seran incor$orados a otros
)ie)bros del bando del 5endo % ,u*gados $or todos los ,enes de otra generacin" La !istoria
dira 'ue !aban iido do)inados $or una .e ine;$erta" 4 a!ora resultaba 'ue cuanto di,era se
!aba trans.or)ado en realidad" Pero lo sor$rendente era 'ue los senti)ientos de 3onda con
res$ecto a a'uella .e ine;$erta slo eran de nostalgia" En deter)inados )o)entos de su ida
!aba credo $ensar 'ue los @desatinados diosesM eran )#s !er)osos 'ue las eneradas
diinidades 'ue en un tie)$o !aba conocido su$er.icial)ente" 4& de !ec!o& la cuea de la
,uentud ante la cual acababa de tro$e*ar resultaba di.erente de a'uella 'ue /l !aba conocido"
8uando a'uel $ri)er grito rasg el silencio& .ue co)o si la ardiente al)a de la ,uentud
!ubiese rela)$agueado a tra/s de /l" El agudo dolor 'ue 3onda !aba sentido en tal caso cuando
era ,oen % sala,es lla)as se albergaban en su $ro$io $ec!o& le alcan* de nueo& tan
intensa)ente co)o entonces& a $esar de 'ue a su edad %a debiera encontrarse in)uni*ado contra
/l"
As es co)o el tie)$o uele a $oner en escena los )#s curiosos % seeros es$ect#culos
dentro del cora*n !u)ano" El $asado rea$arece& con toda su )e*cla de sue+os % as$iraciones& sin
'ue el delicado barni* de la .alsedad sea adertido sobre la tersa su$er.icie de $lata" As& el !o)bre
$uede llegar con el tie)$o a una )#s $ro.unda co)$rensin de s )is)o& lo cual no es $osi ble
cuando se es ,oen" 7i el !o)bre uele sus o,os a la ie,a aldea de su in.ancia& )ir#ndola desde
un distante $aso de la )onta+a& no i)$orta 'ue algunos detalles de a'uel tie)$o se !a%an
ea$orado en la )e)oria= la idea de 'ue all se !a iido se $resenta de $ronto con total
iacidad" 3asta el !ueco de la $iedra 'ue $resentaba el $ai)ento de la $la*a& lleno del agua de
la lluia ?tan )olesto en un tie)$o? tiene a!ora tan slo una belle*a si)$le % obia )ientras re?
.le,a los ra%os del sol"
En cuanto el ,oen Iinu)a lan* a los aires su reto& el ,ue* de treinta % oc!o a+os adirti
'ue alg-n dolor se agitaba en el $ec!o del )uc!ac!o& co)o si la cabe*a de una .lec!a lo !ubiese
!erido& $er)aneciendo luego dentro" 3asta entonces& 3onda nunca !aba tratado de sondear el
al)a de ning-n ,oen 'ue se $resentase ante /l en el ban'uillo de los acusados"
El o$onente del bando ro,o& cu%a cabe*a e)erga de las al)o!adillas 'ue lleaba en los
!o)bros % el cuello& deoli a su e* el desa.o con otro grito $oderoso" Las al)o!adillas 'ue
lleaba sobre los !o)bros estaban sueltas& lo 'ue le daba el ago as$ecto de un gran $e* con sus
agallas )u% abiertas"
El ,oen Iinu)a estaba a!ora in)il % callado" A)bos co)en*aron a )oerse
$ausada)ente& con las barras de ba)b- leantadas a )edias& )ientras se estudiaban
)utua)ente" Dieron una uelta % luego otra" 8uando el )uc!ac!o tena el rostro uelto en la
direccin en 'ue se !allaba 3onda& las lneas de so)bra 'ue las re,as de su )#scara arro,aban
sobre su rostro no llegaban a borrar sus negras % bien dibu,adas ce,as& sus o,os brillantes % los
blancos dientes 'ue !aban re.ulgido cuando lan*ara su reto" 4 luego& cuando le daba la es$alda&
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Caballos desbocados
El mar de la fertilidad(2)
su nuca a.eitada& 'ue se ea deba,o de la toalla cuidadosa)ente doblada entre la cabe*a % las
riendas de cuero 'ue su,etaban la )#scara& co)unicaba algo de la $ure*a % del $oder de la
,uentud"
De $ronto se o% un .uerte c!as'uido& co)o el 'ue $udiesen $roducir dos barcos a*otados
$or las olas en una tor)enta" El ligero $endiente blanco 'ue estaba cosido en las es$aldas de la
t-nica del ,oen Iinu)a des$idi r#$idos destellos al re.le,arse en /l la lu* solar % en el )is)o
)o)ento 3onda o% el sonido de un tre)endo gol$e" El )uc!ac!o del bando ro,o lo !aba recibido
sobre su )#scara"
Los es$ectadores a$laudieron" El ,oen Iinu)a acababa de eli)inar a un adersario&
dis$oni/ndose a en.rentar a otro integrante del bando ro,o& ante el cual oli a )oerse del
)is)o )odo 'ue en el caso anterior& aun'ue sin la barra& 'ue e;tra,o en seguida de su cintura" 7u
atl/tica irilidad $areca e;$resar 'ue %a $oda considerarse due+o de su o$onente" Incluso $ara
3onda& 'ue a$enas conoca las reglas del 5endo& la $er.ecta coordinacin de los )oi)ientos del
)uc!ac!o le resultaba del todo eidente" Por iolenta 'ue .uese la accin& /l gobernaba de
continuo su $ro$io e'uilibrio" 7u silueta $er.ecta)ente controlada en todo )o)ento $areca la de
un dibu,o de la /$oca cl#sica !ec!o de tela a*ul % colocado en el es$acio" No de,aba de )antener
su e'uilibrio % la $esade* de a'uel da de calor no $areca estorbar en absoluto su accin" Aun'ue
$ara los de)#s la at)s.era reinante .uese c#lida % $esada co)o el barro& $ara el ,oen Iinu)a
era co)o un ele)ento liiano con el cual su cuer$o ar)oni*aba $er.ecta)ente"
Dio un $aso !acia adelante sali/ndose de la *ona so)breada $or el a)$lio balda'un % su
negra cora*a lustrosa brill a la lu* del claro cielo"
7u adersario retrocedi un $oco" El a*ul de su t-nica 5endo % de su !a5a)a se ea un $oco
deslucido $or causa de )uc!os laados& en es$ecial la *ona donde las cuerdas 'ue aseguraban su
cora*a !aban restregado el g/nero !asta de,ar i)$resa en /l una !uella desgastada 'ue tena la
.or)a de un as$a" <usto en ese lugar lleaba un brillante $enac!o ro,o"
8uando el ,oen Iinu)a aan* un $aso& 3onda& cu%a )irada %a se estaba acostu)brando al
es$ect#culo& descubri el gesto a)ena*ante del )uc!ac!o en la $osicin de sus )ano$las" 7u
antebra*o& isible en la $arte co)$rendida entre los brillantes $u+os de ellas % la )anga de su
t-nica& era de un sor$rendente grosor teniendo en cuenta sus $ocos a+os" Los tendones aso)aban
$or deba,o de la .ina $iel" El cuero blanco de las $al)as de las )ano$las to)aba un tinte a*ulado
cuando 'uedaba en la so)bra" El tono era tan lrico co)o el color del cielo al a)anecer"
Las $untas de a)bas barras de ba)b- se )oan con gran cautela % al )is)o tie)$o" 7e
!ubiese dic!o 'ue eran las narices de dos $erros descon.iados 'ue )iden sus $osibles .uer*as"
?CLi?%aaaE ?grit el o$onente del ,oen Iinu)a .uriosa)ente"
?CA!?rriiia!& a!?rriiia!& a!?rriiia!E ?grit el )uc!ac!o deoliendo el desa.o" 7u o* era )u%
sonora"
Dio a su barra un r#$ido giro !acia la derec!a& $ara desiar el gol$e 'ue el otro diriga contra
su cintura& lo cual suscit un ruido $arecido al de un co!ete" Luego a)bos entraron a luc!ar )u%
de cerca !asta 'ue los bra*os de a)bos se con.undieron" El arbitro los se7ar
%uando recibieron orden de reiniciar el co8bate, el <oven 'inu8a, sin detenerse un instante 7ara cobrar aliento, atac a
su o7onente co8o si de un torbellino azul se tratase, dirigiendo sus gol7es a la cabeza de su contrario %ada gol7e ?ue
7ro7inaba ca>a con .uerza = 7recisin crecientes Su 8aniobra result tan abru8adora ?ue el otro 8uchacho, tras contraatacar
del lado derecho = del lado iz?uierdo 7ara de.enderse de los dos 7ri8eros gol7es, 7areci ace7tar voluntaria8ente el tercero,
el cual ca= directa8ente sobre su 8Cscara (os dos Crbitros levantaron al 8is8o tie87o sus 7e?ueos 7enachos blancos
triangulares
El <oven atleta hab>a eli8inado, 7ues, a su segundo adversario Esta vez se o=eron gritos de a7robacin <unto con los
a7lausos de la concurrencia
4Es la tCctica de arre8eter con .uerza = a 8atar, sabe usted 4di<o con tono a.ectado el instructor de @endo ?ue se
hallaba sentado en un lugar 7rGi8o a Honda4 El ro<o no hac>a 8Cs ?ue observar la 7unta de la barra del blanco 3o ha=
8odo 8e<or de 7erder 3o sirve de nada observar la barra del contrario Iuien lo hace, 7ierde necesaria8ente
Aun?ue casi nada sab>a de @endo, Honda lleg a co87render ?ue a?uel 8uchacho ten>a dentro algo as> co8o un
8uelle co87ri8ido ?ue, al soltarse, descargaba gol7es decisivos El vigor de su te87era8ento se 8ani.estaba sin .allo
alguno =, .uera cual .uese la resistencia encontrada, creaba un vado en la ca7acidad de razonar del o7onente, as> .uera
8o8entCneo El resultado era ?ue, tal co8o el aire se 7reci7ita donde ha= un vac>o, a?uel 7e?ueo 7unto dbil del adversario
bastaba 7ara ?ue la barra de 'inu8a se soltase %onducida con 7er.ecta tcnica, a?uella barra, 7ensaba Honda, era ca7az de
deshacer la guardia de cual?uiera, con tanta .acilidad co8o la ?ue encuentra alguien 7ara 7asar 7or una 7uerta abierta
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Caballos desbocados
El mar de la fertilidad(2)
El tercer o7onente ro<o en.rent al <oven 'inu8a 8ovindose co87licada8ente = co8o sin entusias8o El borde de la
toalla ?ue llevaba envuelta en la cabeza 7or deba<o de la 8Cscara le ca>a desordenada8ente a un costado En lugar de .or8ar
una li87ia l>nea blanca sobre sus ce<as, se a<ustaba 8al, de 8odo ?ue, en 7arte, llegaba a tocarle el o<o derecho Encorv
ligera8ente la es7alda, co8o si .uese un eGtrao 7C<aro desorientado
Sin e8bargo se trataba de alguien al ?ue era 7reciso tener 8u= en cuenta A cada alzada = ca>da de su barra, era
7erce7tible ?ue el ho8bre constitu>a un adversario duro = astuto %o8o un ave de 7resa ?ue arrebata lo ?ue ?uiere = con gran
ra7idez vuela hacia sitio seguro, se 8anten>a a cierta distancia 7ara gol7ear de 7ronto con vigor = de cerca En seguida se
retiraba Cgil8ente 7ara lanzar un grito de victoria %o8o tCctica de.ensiva no ten>a escrB7ulos en usar cual?uiera, 7or ingrata
?ue resultase
En.rentado a tal adversario, la 7ro7ia gracia = el arte del <oven 'inu8a 7arec>an vulnerables, co8o la gracia del cisne
sobre el agua Esta vez, se dir>a ?ue su belleza = su arte ser>an su 7erdicin
Su o7onente obraba sin rit8o en los 8ovi8ientos, = tras el gol7e, se escabull>a sie87re Probable8ente ?uer>a llevar
al 8uchacho al terreno de su 7ro7ia vulgaridad = de su 7ro7ia .alta de orden
Honda se hab>a olvidado del calor Hasta hab>a olvidado .u8ar los cigarrillos ?ue tanto le agradaban 6e 7ronto
advirti ?ue hac>a =a rato ?ue no usaba el cenicero ?ue ten>a ante l Se inclin 7ara 7asar su 8ano sobre el 8antel, ?ue se
hab>a arrugado, = en ese 8o8ento el sacerdote ?ue estaba a su lado lanz un grito de alar8a
'rguindose, Honda vio ?ue los dos Crbitros agitaban en cruz sus 7enachos
4)uvo suerte 4di<o el sacerdote4 %asi le gol7ean la 8ano7la
El <oven 'inu8a estaba tratando de resolver el 7roble8a de c8o atacar a un ene8igo ?ue 8anten>a tan bien las
distancias Si avanzaba un 7aso, el otro retroced>a (a de.ensa de su o7onente era .or8idable Se 7roteg>a con gran habilidad
= resultaba tan es?uivo co8o un alga 8arina
Poco des7us, cuando 'inu8a le atac de 7ronto lanzando un .uerte grito, desvi desdeosa8ente el gol7e = a8bos
entraron a luchar cuer7o a cuer7o (as dos barras de ba8bB estaban enhiestas = 8u= <untas, estre8ecidas a7enas, co8o los
8Cstiles de dos e8barcaciones ge8elas, = las corazas reluc>an co8o si estuviesen hechas de carbn 8o<ado Aun siendo
antagonistas, a8bos 8anten>an sus barras <untas, co8o si las uniese el ho8ena<e a un cielo ?ue no o.rec>a es7eranzas (as
res7iraciones o>anse con ruido, = el sudor, los 8Bsculos so8etidos a .uerte tensin, la .uerza de sus e8bates ?ue los ten>a
co87ri8idos en ardorosa .rustracin, eran los ele8entos ?ue contaban en a?uella in8vil si8etr>a
%uando el Crbitro se dis7on>a a dar la seal ?ue 7ondr>a .in a a?uello, el <oven 'inu8a, a7o=Cndose en la 7ro7ia .uerza
?ue el o7onente derrochaba en su e87u<e, se liber de 7ronto, dando un rC7ido salto hacia atrCs 8ientras asestaba un li87io
gol7e con su barra, ?ue alcanz a su ene8igo en el 7echo antes de ?ue 7udiese retroceder
(os dos Crbitros levantaron sus 7enachos blancos = los es7ectadores a7laudieron entusias8ados
Al .in Honda encendi un cigarrillo (a brasa ardi dbil8ente+ a7enas 7od>a 7ercibirse en a?uella luz intensa, ?ue el
8antel colocado delante su=o acentuaba Pronto 7erdi inters en l
(as gotas de sudor del <oven 'inu8a levantaron un 7oco de 7olvo a sus 7ies, tra=endo al recuerdo algBn ritual
sangriento %uando el 8uchacho, ?ue estaba en cuclillas, se irgui, sus 7Clidos tendones de A?uiles se estiraron ba<o el
7olvoriento dobladillo de su ha@a8a azul, 7oniendo en evidencia su Cgil vigor
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Captulo 5
Isao Iinu)a& 5endosta de tercera clase alcan* cinco ictorias seguidas& con las cuales
ter)in la $ri)era uelta de en.renta)ientos" Al dar t/r)ino la 'uinta % -lti)a uelta& las
autoridades declararon encedor al bando blanco % la co$a de $lata destinada al )e,or luc!ador
indiidual .ue otorgada a Iinu)a" Al aan*ar $ara recibir el tro.eo& el )uc!ac!o %a no )ostraba se?
+ales de sudor en el rostro& $ero sus )e,illas a-n ardan" 7u actitud era e;tre)ada)ente )odesta
% .ra& co)o corres$onde al de$ortista ictorioso" 3onda no recordaba !aber conte)$lado nunca a
un ,oen tan aronil"
Duiso !ablar con el )uc!ac!o % $reguntarle $or su $adre& $ero los sacerdotes no le de,aron
o$ortunidad& $or'ue $arecan ansiosos de escoltarlo !asta el lugar cercano donde se serira un
re.rigerio" 3acia all se enca)in ta)bi/n el ,ue*" Durante la co)ida el sacerdote $rinci$al se
dirigi a /l"
?HDuisiera su se+ora subir a la )onta+aI ?le $regunt"
3onda acil un )o)ento& con la )irada $erdida en el ca)$o de en.renta)ientos 'ue se
e;tenda a )erced de los ra%os i)$lacables del sol"
?Natural)ente& los isitantes ordinarios no tienen autori*acin $ara llegar )#s all# de cierto
l)ite ?agreg el ,erarca?" 6#s all# de /ste& el $aso slo se $er)ite a los deotos de nuestro
santuario 'ue !an )ostrado es$ecial constancia % .idelidad $or )uc!os a+os" Penetrar )#s all# del
l)ite es& cierta)ente& una sole)ne e;$eriencia" Los caballeros 'ue !an llegado a re*ar en la
cu)bre !an )ani.estado !aber sentido la $resencia terrible del )isterio" Tan sor$rendidos se !an
)ostrado 'ue& seg-n dicen& a'uello es co)o !aber sido alcan*ados $or el ra%o"
3onda oli a conte)$lar la brillante* del sol re.le,ada en las $lantas cercanas al ca)$o de
en.renta)ientos" HPodra real)ente el )isterio ser tan brillanteI 7u i)aginacin se e;citaba %
sinti la tentacin de $robar"
A 3onda slo le interesaban los )isterios 'ue $odan )ani.estarse a la clara lu* del da: si
alg-n )isterio era ca$a* de i)$onerse a tra/s de la lu*& gustosa)ente lo declarara tal" Los
.en)enos )ilagrosos& los 'ue no )uestran nculos con la realidad& a$enas suelen contener una
e;istencia so)bra % dudosa" En ca)bio el )isterio 'ue es ca$a* de seguir si/ndolo ba,o el
i)$lacable brillar del sol ser# sie)$re un )isterio digno de ocu$ar un sitio entre los conce$tos
clara)ente reconocidos" 3onda se senta dis$uesto a darle un lugar en su )undo"
Tras el corto descanso 'ue sigui al re.rigerio& uno de los sacerdotes )#s ,enes lle a
3onda $or la senda usada $or los $eregrinos" Luego de andar durante cinco o seis )inutos&
durante los cuales .ueron subiendo $or una suae colina cubierta de !ierba )u% erde& llegaron al
santuario de 7ai& 'ue era un lugar de deocin subordinado al de O)iJa& dentro de cu%a autoridad
se encontraba" El no)bre .or)al % co)$leto del lugar era 7antuario 7ai de O)iJa Ara)ita)a" All&
los $eregrinos acostu)braban a $asar $or el rito de la $uri.icacin antes de $roseguir su escalada
$or la )onta+a"
:n bos'uecillo de cedros rodeaba el )odesto santuario& cu%o tec!o estaba !ec!o de corte*a
de ci$r/s" La at)s.era 'ue all reinaba era tan tran'uila 'ue !i*o $ensar a 3onda 'ue el iolento
dios reerenciado !aba ido ganando serenidad con el $aso del tie)$o" Detr#s del santuario& unos
$inos ro,os sobre$asaban el te,ado& dando a 3onda la sensacin de estar iendo las #giles $iernas
de alg-n antiguo guerrero"
3onda $as $or la cere)onia de la $uri.icacin& des$u/s de lo cual& el ,oen sacerdote lo
enco)end al cuidado de otro gua& !o)bre de unos cuarenta a+os 'ue cal*aba unos *a$atos con
suela de go)a& co)o los 'ue suelen usar los escaladores" 7us gestos eran e;tre)ada)ente
$rotocolarios" 8uando se dis$onan a iniciar el ascenso de la )onta+a sagrada& 3onda adirti unas
lilas sala,es" Eran las $ri)eras 'ue ea a'uel da"
?7u$ongo 'ue recoger#n esas lilas $ara llearlas al .estial de )a+ana en 7aigusa"
?Por cierto& s& se+or" Aun'ue& co)o no es $robable 'ue se encuentren tres )il .lores de
/stas en esta )onta+a& los $eregrinos las to)ar#n de los terrenos ecinos& guard#ndolas en agua&
con el .in de 'ue se encuentren a-n .rescas al llegar la ocasin" Los ,enes 'ue $artici$aron en los
en.renta)ientos de !o% arrastrar#n )a+ana un carro cubierto de lilas !asta Nara& en se+al de
o.renda sagrada"
Al ter)inar de !ablar& el gua le adirti a 3onda 'ue cuidase de er dnde $isaba& $or'ue la
lluia cada la s$era !aca 'ue el barro $udiese resultar traicionero" En seguida ir s-bita)ente
% e)$rendi el ca)ino $or la senda 'ue lleaba a la cu)bre"
8erca de cien alles salan en .or)a de abanico del #rea $ro!ibida del )onte 6iJa" Entre
ellos estaba el alle de O)i%a& 'ue se e;tenda $or detr#s del santuario $rinci$al !acia el oeste"
Tras !aber escalado un corto tra)o& 3onda $udo er la *ona $ro!ibida" 7e !allaba )#s all# de una
cerca& a su derec!a" Los troncos de los $inos ro,os 'ue $or all crecan en )edio de una egetacin
es$esa& re.ulgan co)o #gatas ba,o el sol de la tarde"
Dentro de esta *ona& los #rboles& los !elec!os& la es$esura de ba)b-es % ta)bi/n el sol 'ue
$or todas $artes estaba $resente $arecan& $or lo )enos a 3onda& crear un cli)a de $ure*a %
sole)nidad" El .resco color de la tierra se e;tenda entre las races de los cedros" A cierta altura& su
gua le )ostr un !o%o& dici/ndole 'ue $or all un oso !aba estado escarbando" 3onda $ens en
seguida en los cuentos 'ue o%era de $e'ue+o& en los cuales se deca 'ue el oso $uede asu)ir )u?
c!as % ariadas a$ariencias"
7in e)bargo& )ientras continuaba $or el ca)ino 'ue sera $ara llegar a la cu)bre de la
)onta+a sagrada& 3onda no tena la sensacin de 'ue .uese sagrada en s )is)a o 'ue siriera de
)orada a los dioses" :n $oco desconcertado $or la ra$ide* de )oi)ientos de su )aduro gua&
3onda tuo 'ue es.or*arse $ara $oder seguirle" 7e di,o 'ue tena suerte& $or'ue los #rboles 'ue
bordeaban la senda $or la 'ue suban $rotegan a los ca)inantes del sol de la tarde& cu%a .uer*a se
!aba incre)entado a-n )#s"
A $esar del re.ugio brindado $or los #rboles& el ca)ino se !aca cada e* )#s di.icultoso"
Abundaban los sa5a5is en las laderas de la )onta+a& cu%as !o,as eran )#s grandes ?aun en los
#rboles de corta edad? 'ue las de los sa5a5is 'ue 3onda estaba acostu)brado a er en otras
$artes= %& en )edio de su es$esura& )ostraban en abundancia sus blancos $i)$ollos" :n arro%uelo
cercano lleaba un caudal 'ue iba acentuando $rogresia)ente su ra$ide* a )edida 'ue ellos
escalaban la )onta+a" Por .in llegaron a la cascada de 7a5o& cu%a ista 'uedaba )edio oculta $or
obra de un coberti*o situado en su base& destinado a 'uienes deseaban cu)$lir con el rito de la
$uri.icacin $or el agua" 3onda !aba odo decir 'ue $or all el bos'ue era es$ecial)ente es$eso %
so)bro= $ero& co)o los ra%os del sol gol$eaban la escena $or do'uier& la i)$resin 'ue al llegar
sinti .ue la de !allarse en una ,aula de lu* !ec!a de )i)bre"
Desde all& el sendero lleaba en lnea recta a la cu)bre" A'uel tra)o era& sin duda& el )#s
duro de la escalada" En ciertas *onas la senda estaba borrada % los dos !o)bres deban asirse a
los salientes de la roca o asegurar los $ies en las races de los grandes #rboles $ara cru*ar $ara,es
en 'ue la roca $resentaba obst#culos 'ue era $reciso .ran'uear" 8uando 3onda se $er)ita $ensar
'ue un tra)o relatia)ente .#cil durara algo& otro )uro de roca aso)aba all# arriba& brillando al
sol de la tarde" 3onda estaba %a e)$a$ado en sudor % ,adeaba" Era a'uella larga )orti.icacin la
'ue de$araba la .aena& su$ona 3onda& $re$arando al !o)bre $ara el )isterio al 'ue se
a$ro;i)aba" Tal era& real)ente& una le% diina"
3onda )ir !acia aba,o& donde se e;tenda un silencioso alle en el 'ue crecan $inos ro,os %
negros cu%os troncos $arecan )edir )#s de die* $ies de di#)etro" Oio $inos )uertos& a!ogados
$or la !iedra % $or una egetacin intrincada % rastrera& 'ue slo de,aba er del #rbol algunas
agu,as color ladrillo 'ue)ado" Ta)bi/n $ercibi un cedro solitario 'ue se encontraba en la
$endiente de una colina& en torno a cu%o tronco alg-n $eregrino& sintiendo la diinidad del #rbol&
!aba $asado un tro*o de cordel sagrado" 7e ean algunas o.rendas $uestas a sus $ies& donde los
l'uenes& subiendo $or el tronco& .or)aban $arc!es color bronce erde" 8uanto )#s se acercaban a
la cu)bre de la )onta+a sagrada& )#s .recuente resultaba 'ue los arbustos % #rboles $resentaran
su $ro$ia diinidad& co)o si con toda naturalidad se !ubiesen trans.or)ado en dioses"
8uando& $or e,e)$lo& el iento ro*aba las co$as de los altos robles % dis$ersaba $or el aire
sus .lores& las cuales .or)aban una lee nube de un a)arillo $#lido 'ue descenda entre los #rboles
del solitario bos'ue )onta+oso& 3onda senta 'ue el es$ect#culo estaba cargado de diinidad&
co)o si una corriente el/ctrica se descargara en /l"
?:n -lti)o es.uer*o& se+or ?di,o el gua& cu%a o* no $areca re.le,ar cansancio alguno $or la
agotadora )arc!a?" All delante est# la cu)bre" Puede usted er los santuarios de IJa5ura %
>ono)i%a"
El de IJa5ura ?sede de los dioses? a$areci de $ronto& al .inal de una aguda $endiente 'ue
a!ora estaba ante sus o,os" Todo su contorno estaba )arcado con cordel sagrado % era una
.or)acin rocosa in)ensa e irregular& $untiaguda en ciertos lados % 'uebrada o ro)a en otros" En
cierto )odo se $areca a un barco cu%a $arte trasera se !ubiese $artido" Desde )u% anti guo&
a'uella )asa rocosa !aba desa.iado la co)$rensin de los !o)bres& $ues no se so)eta a las
reglas geolgicas generales" A'uel bulto rocoso era la terrible i)agen del caos $uro"
La roca se !aba .undido con la roca $ara .or)ar a'uella )asa 'ue a!ora a$areca 'uebrada
% a$lastada" Deba,o& )#s roca se e;tenda en una a)$lia % $lana su$er.icie en declie" 6#s 'ue
una tran'uila sede de dioses& la escena daba la i)$resin de ser el resultado de una batalla o de
algo increble)ente terrible" Aun'ue& $or cierto& todo lugar isitado $or los dioses $osible)ente
su.ra una trans.or)acin de ese g/nero"
El sol $ercuta sin $iedad sobre la !ierba 'ue creca ,unto a la )asa de roca $lana& co)o si
.uese una in.eccin" Pero& co)o era de es$erar en estas alturas& una brisa re.rescante so$laba
sobre el bos'ue"
El santuario de >ono)i%a& 'ue se !allaba en la cu)bre )is)a de la )onta+a& tena una
altura de )il 'uinientos treinta % cuatro $ies sobre el niel del )ar" La sencille* del $e'ue+o
santuario co)$ensaba en cierto )odo el as$ecto sala,e % estre)ecedor del de IJa5ura" Las
$e'ue+as igas entrecru*adas& 'ue .or)aban un #ngulo )u% cerrado sobre el $untiagudo tec!o&
sobresalan $or entre el .olla,e de los $inos erdes 'ue rodeaban el edi.icio& co)o si constitu%esen
un $a+uelo airosa)ente $asado sobre la .rente de un guerrero"
Luego de o.recer su reerencia& 3onda se en,ug el sudor %& solicitando indulgencia a su gua&
encendi un $ro!ibido cigarrillo& as$irando #ida)ente el !u)o" 3aca )uc!os a+os 'ue no e;iga
a sus $iernas un es.uer*o co)o el 'ue !aban tenido 'ue des$legar a'uella tarde" A!ora& cuando la
$rueba !aba concluido& se senta )u% satis.ec!o % sus #ni)os encontraron la $a*"
En )edio de las diinidades de la )onta+a& diinidades llenas de .ulgor % acunadas $or el
sonido de las agu,as de los $inos susurrando en la brisa& se senta inclinado a creer en todas las
cosas"
De $ronto& 3onda record otros tie)$os" Tal e* a'uel terreno % a'uella altura .ueran causa
del recuerdo" Re)e)or su escalada $or las )onta+as 'ue estaban detr#s de 8!ung?Nan Oilla& en
>a)a5ura& cierto da de erano& diecinuee a+os atr#s" 3aban llegado a una altura desde la cual
se $oda diisar a distancia el Fran Puda de >a)a5ura a tra/s de los #rboles" >i%oa5i % /l !aban
interca)biado diertidas )iradas a costa de los dos $rnci$es sia)eses& 'uienes se !aban
arrodillado reerente)ente en cuanto alcan*aron a er al Puda" 3onda nunca !aba sentido desde
entonces inclinacin $or burlarse de se)e,ante actitud"
En los interalos 'ue de,aban dos rac!as de brisa& el silencio se ense+oreaba del lugar" El
odo de 3onda ca$t el *u)bido de un t#bano industrioso" Los cedros al*aban sus agudas co$as %
se dira er otros tantos guerreros& cu%as lan*as se dirigan !acia el cielo res$landeciente" Las
nubes se )oan" Los cere*os estaban en .lor % o.recan un erdadero estudio de claroscuro ba,o
los ra%os del sol" 3onda se senta .eli*& sin saber $or 'u/" Pero su .elicidad tena un de,o de inde.i?
nible triste*a& co)o si un lee % a.ilado estilete se a$o%ara sobre su al)a" 7egura)ente& !aca
)uc!os a+os 'ue no senta a'uello"
El descenso no result tan .#cil co)o !aba es$erado" En arias ocasiones trat de a$o%ar sus
$ies en las races de los grandes #rboles& $ero el barro ro,o 'ue las rodeaba era
e;traordinaria)ente resbaladi*o" 8uando $or .in llegaron al sendero bordeado de #rboles 'ue
rodeaba la cascada de 7an5o& de nueo sinti 3onda 'ue su ca)isa estaba e)$a$ada en sudor"
?HDuisiera su se+ora a$roec!ar la o$ortunidad $ara $racticar la $uri.icacin $or las aguasI
?di,o el gua?" Es su)a)ente re.rescante"
?No estara bien 'ue )e ba+ase& HerdadI
?Al contrario& se+or" 8uando el agua de la cascada gol$ea a un !o)bre& aclara su cabe*a" Eso
es& $recisa)ente& lo 'ue trans.or)a la $rueba en una e;$eriencia religiosa" No debe usted
$reocu$arse"
8uando entraron en el coberti*o edi.icado al $ie de la cascada& 3onda adirti 'ue !aba all
dos o tres t-nicas 5endo 'ue colgaban de unos claos" 3aban sido $recedidos $or otras $ersonas"
?3an de ser de los estudiantes 'ue asistieron a los en.renta)ientos de esta )a+ana& se+or"
Tendr#n 'ue !acer la o.renda de las lilas % se les !a ordenado enir a'u $ara $uri.icarse"
3onda se 'uit la ro$a& 'uedando en cal*oncillos" As ataiado se enca)in !acia la $uerta
'ue daba a la cascada"
:n cordel sagrado se e;tenda a tra/s de las aguas en el lugar donde /stas e)$e*aban a
$reci$itarse" Por all creca una sonriente egetacin& 'ue brillaba al sol de la tarde" All arriba !aba
ani)acin % color" El erde de los #rboles % de las )atas se agitaba con el iento suae % los
$endientes s!into& )u% blancos& dan*aban a lo largo del cordel" Pero cuando 3onda )ir !acia
aba,o& el escenario 'ue ca$taron sus o,os estaba enuelto en las oscuras so)bras 'ue $ro%ectaban
las dos $aredes rocosas 'ue corran a cada lado del agua" A un costado del lugar en 'ue /sta caa
$oda erse una gruta& donde se encontraba un $e'ue+o altar dedicado al .ornido Dios del Guego"
Los !elec!os& las .lorecillas sala,es % los saba5i& todos ellos sal$icados $or las aguas& crecan $or
do'uier en la se)i$enu)bra 'ue se e;tenda a sus $ies" La $esadu)bre de a'uella isin slo
resultaba aliiada $or la lnea de blanca es$u)a 'ue .or)aban las aguas al des$lo)arse" El sonido
del c!o'ue se es$arca en ecos roncos $or los )uros rocosos 'ue rodeaban el lec!o de la cascada"
Tres )uc!ac!os en cal*oncillos estaban de $ie ba,o el torrente de agua& ,ugando con ella&
eni#ndose c!orros sobre las cabe*as % sobre los !o)bros" 3onda $oda or el ruido del agua
cuando c!ocaba con sus carnes ,enes % el#sticas" A tra/s de las sal$icaduras $oda obserar la
carne ro,i*a de sus lustrosos !o)bros )o,ados"
8uando uno de los )uc!ac!os io a 3onda& !i*o se+as a sus co)$a+eros % todos
retrocedieron& !aciendo reerencias 'ue indicaban 'ue le de,aban el sitio" Gue entonces cuando
3onda reconoci entre ellos al ,oen Iinu)a"
3onda se dirigi al lugar donde caa el agua= $ero /sta gol$e la $arte su$erior de su cuer$o
con tal .uer*a& 'ue tuo 'ue a$artarse r#$ida)ente" El ,oen Iinu)a& riendo con alegra& se lleg
!asta donde /l estaba %& leantando a)bos bra*os $ara )ostrar a 3onda la )anera de a)inorar el
c!o'ue del agua& se coloc ba,o ella" Per)aneci as durante unos )o)entos& cortando con las
$untas de los dedos el c!orro o abriendo las )anos ba,o /l& co)o si sostuiera una $esada cesta
de .lores" Luego se oli !acia 3onda % sonri"
3onda se dis$ona a seguir su e,e)$lo cuando $or a*ar obser el lado i*'uierdo del $ec!o
de Iinu)a" All& detr#s del $e*n& casi en un lugar ordinaria)ente cubierto $or el bra*o& io
clara)ente un con,unto de tres lunares $e'ue+os"
:n estre)eci)iento recorri su cuer$o" 6ir las !er)osas .acciones del )uc!ac!o& 'uien le
deola la )irada riendo ba,o la cascada& con las ce,as contradas % los o,os $ar$adeantes $or
e.ecto del agua"
3onda record las $alabras de >i%oa5i cuando agoni*aba:
@Te er/ de nueo" Lo s/" Pa,o la cascadaM"
Captulo 6
7ola)ente el croar de las ranas en el estan'ue de 7arusaJa se oa desde la tran'uila
!abitacin 'ue 3onda ocu$aba en el 3otel Nara" Los docu)entos legales 'ue !aba lleado consigo
$er)anecan intactos sobre la )esa& ante la cual estaba sentado" La noc!e transcurra sin 'ue&
$erdido en sus $ensa)ientos& $udiese conciliar el sue+o"
3aba de,ado el santuario de O)iJa al atardecer& recordaba& % cru*ado un ca)$o de arro*
inundado& 'ue $areca encenderse con los re.le,os escarlata del sol )oribundo" Al atraesarlo se
encontr con un carro cargado de lilas sala,es& las cuales rebasaban la ca$acidad del e!culo %
estaban su,etas a /l $or cordeles sagrados" Eran de un rosa $#lido& co)o si !ubiesen retenido la
lu* del alba )ientras eran se$aradas de sus $lantas" Dos estudiantes 'ue lleaban unos $a+uelos
blancos en torno a sus cabe*as tocadas con gorros colegiales e)$u,aban el carro $or detr#s % otro
lo guiaba& tirando $or la $arte delantera" :n sacerdote con t-nica blanca encabe*aba el corte,o
lleando en sus )anos la ara $aci.icadora& de la cual colgaban $endientes de $a$el blanco" El
estudiante 'ue tiraba $or delante era el ,oen Iinu)a& 'uien& tan $ronto co)o reconoci a 3onda
en su auto)il& detuo el andar $ara saludarle 'uit#ndose el so)brero" 7us co)$a+eros le
i)itaron"
Desde 'ue !aba !ec!o su increble descubri)iento ba,o el agua de la cascada& 3onda %a no
!aba sido ca$a* de encontrar su e'uilibrio" Tras el e$isodio& a$enas !aba $restado atencin a las
)-lti$les )uestras de de.erencia 'ue los sacerdotes del santuario le !aban $rodigado" 4 luego&
cuando encontr a los tres estudiantes de nueo& arrastrando el carro de las lilas con sus cabe*as
enueltas en la blanca tela donde 'uedaban $rendidos los -lti)os ra%os del sol % 'ue se
destacaban contra el $aisa,e anegado % te+ido de ro,o io de los arro*ales& su #ni)o se !aba
abstrado a-n )#s" El ,oen 'ue su auto)il de,aba atr#s enuelto en una nube de $olo& aun
di.erente de >i%oa5i $or los rasgos % el color de la $iel& era sin duda& en lo esencial& el $ro$io
>i%oa5i"
8uando 3onda lleg a su !otel % se encontr solo& %a no alberg duda alguna sobre su
$orenir" 7aba 'ue desde a'uella ,ornada su )undo ca)biara $or co)$leto" 7e dirigi en seguida
al co)edor& $ero a$enas toc la cena 'ue le sirieron" Estaba co)o )areado" Ooli a su
!abitacin" Las s#banas de la ca)a $arecan no !aber sido tocadas $or )anos !u)anas"
Dis$uestas cuidadosa)ente& estaban dobladas al costado .or)ando un tri#ngulo $er.ecto& 'ue
reluca de blancura" 8o)o las $#ginas de un libro abandonado % abierto& o.recan su claridad a la
d/bil lu* 'ue e)anaba de la l#)$ara colocada sobre la )esita de noc!e"
Encendi todas las luces del cuarto& tratando de )antener& in.ructuosa)ente& el )isterio a
distancia" :n to'ue )ilagroso !aba inadido su )undo ordenado e ignoraba $or co)$leto lo 'ue
a!ora le reseraba el .uturo" Ade)#s& co)$renda 'ue& aun'ue !aba sido testigo de una
)araillosa reencarnacin& a'uello slo deba saberlo /l: si $or a*ar .uera a contar a otro lo 'ue
sus $ro$ios o,os !aban conte)$lado se $ensara de in)ediato 'ue !aba $erdido el ,uicio % 'ue %a
no estaba en condiciones de dese)$e+arse co)o ,ue*" Lo 'ue !aba isto constitua un secreto
'ue ,a)#s $odra reelar a nadie" De otro )odo& sera cti)a de ru)ores 'ue correran )u%
$ronto de boca en boca"
Por otra $arte& el )isterio )ostraba una racionalidad $ro$ia" Tal co)o >i%oa5i se lo
$ro.eti*ara diecioc!o a+os antes S@Te er/ de nueo" Lo s/" Pa,o la cascadaMT& 3onda !aba
encontrado ba,o una cascada a un ,oen en cu%o costado se ean los )is)os tres lunares"
Record lo 'ue !aba ledo sobre las cuatro e;istencias sucesias en los libros budistas 'ue
estudiara tras la )uerte de >i%oa5i& los cuales seguan las $r/dicas de la abadesa de Fess!u"
8o)o Iinu)a contaba a!ora diecioc!o a+os& su edad coincida con los a+os transcurridos desde la
)uerte de su a)igo" La reencarnacin enca,aba $er.ecta)ente"
Las cuatro e;istencias 'ue sucesia)ente ia toda criatura sensible eran la conce$cin& la
ida& la )uerte % luego un es$acio de tie)$o inter)edio& un $erodo de e;istencia 'ue estaba a
)itad de ca)ino entre la ida anterior % la $r;i)a reencarnacin" 8o)o )ni)o& este $erodo
duraba siete das % $oda llegar a e;tenderse !asta setenta % siete" 3onda ignoraba& natural)ente&
el da en 'ue Iinu)a !aba nacido= $ero era )u% $osible 'ue a'uel da se !allara entre los siete %
los setenta % siete das 'ue siguieron a la )uerte de >i%oa5i& 'ue !aba tenido lugar a $rinci$ios de
la $ri)aera de 111A& es decir& el tercer a+o de la era Tais!o"
En el $erodo inter)edio 'ue estaba a )itad de ca)ino entre la ida anterior % la
reencarnacin& el ser !u)ano e;ista& seg-n la doctrina budista= $ero no co)o un )ero ser o
entidad es$iritual& sino en la .or)a de un ni+o $lena)ente sensible de cinco o seis a+os" :n ni+o
en el cual el alcance de todos los sentidos ordinarios se encontraba )araillosa)ente a)$liado" El
o,o % el odo se agu*aban e;traordinaria)ente: era ca$a* de escuc!ar los sonidos )#s ale,ados&
er las cosas )#s escondidas % trasladarse de in)ediato adonde 'uisiera" Esa .or)a in.antil as
dotada& aun'ue inisible $ara !o)bres % bestias& $oda ser adertida rondando en el aire& $or el
raro indiiduo 'ue go*ara de doble ista a .uer*a de $erseguir sin descanso la su.iciente $ure*a"
Estos ni+os inisibles se ali)entaban con la .ragancia del incienso 'ue)ado& )ientras
cu)$lan $or los aires sus r#$idos uelos" De a! 'ue el estado inter)edio resultara a eces
conocido co)o el de la @in'uisidora .raganciaM& $or las diinidades lla)adas Fand!ara en
s#nscrito"
En el curso de sus r#$idos % e;tensos uelos& el ni+o inisible llegaba a dar con la $oderosa
isin de sus .uturos $adres en el $reciso )o)ento en 'ue $racticaban la c$ula" El ni+o arn
'uedara .ascinado ante el desergon*ado o.reci)iento del cuer$o 'ue !aca su .utura )adre %&
aun'ue ardiendo de rencor contra el !o)bre 'ue sera su $adre& en cuanto tal !o)bre lan*ara su
i)$ura e%aculacin& el ni+o se sentira $osedo $or una a$asionada alegra& co)o si a'uel acto
.uese en realidad cu)$lido $or /l )is)o" Entonces renunciaba a la in'uisidora .ragancia $ara
to)ar ida dentro del seno de la )u,er" En ese instante co)en*aba el siguiente acto de su
e;istencia"
Rsa era la e;$licacin del budis)o" 3onda& $or su$uesto& la !aba considerado co)o un
si)$le cuento de !adas" 7in e)bargo& a!ora se le $resentaba s-bita)ente en el $ensa)iento" El
$roceso& $ensaba& era cierta)ente lo 'ue el )isterio debe ser: algo 'ue !ace su a$aricin
arbitraria)ente& con entera inde$endencia de los deseos de los !o)bres" Peligroso regalo& en
erdad" 8o)o una titilante es.era de la 'ue esca$an colores ca)biantes& ena a i)$lantarse en
)edio de la .ra % bien regulada estructura del orden % la ra*n" 7us colores& en erdad& ca)biaban
seg-n el conce$to= $ero un conce$to 'ue nada deba a la ra*n !u)ana" De )odo 'ue la es.era
deba ser de alguna )anera algo 'ue $er)aneca oculto a los o,os !u)anos"
Due 3onda 'uisiese reconocerlo o no& el )isterio %a !aba alterado de )anera irreocable sus
$untos de ista" 4a no $oda esca$ar a /l" Tal e* lo )#s indicado .uese e)$render la b-s'ueda de
un aliado& de alguien con 'uien $udiese co)$artir su secreto" Alguien co)o Iinu)a& $or e,e)$lo" O
co)o su $adre" Pero Hc)o estar seguro de 'ue alguno de ellos senta de erdad la $resencia del
)isterioI Acaso 7!ige%u5i Iinu)a& 'uien !aba tenido o$ortunidad de er desnudo a >i%oa5i&
co)$rendiera 'ue los lunares 'ue su !i,o lleaba a un costado del $ec!o se $arecan
e;traordinaria)ente a los de su ,oen disc$ulo de otros tie)$os" Pero& en ese caso& tal e*
$re.iriera )antener oculta a'uella circunstancia" Por otra $arte& Hc)o iba 3onda a interrogar al
$adre % al !i,o sobre algo tan delicadoI HNo resultara )u% ino$ortuna la )era actitud in'uisidoraI
Aun'ue ellos )is)os .uesen ca$aces de adertir la $resencia del )isterio& H'u/ sucedera si no
estaban dis$uestos a co)$artir sus secretosI 7i re!usaban& el )isterio bien $oda 'uedar $esando
intolerable)ente sobre su al)a $or el resto de su ida"
De nueo 3onda sinti 'ue la ia e;citacin 'ue >i%oa5i a$ortara a su ida corra $or su
cuer$o" Aun'ue nunca !aba deseado interca)biar idas con nadie& la bree belle*a de la ida de
su a)igo& co)o los ca$ullos delicados 'ue a eces $esan sobre una ra)a& $arecan unirse a /l& 'ue
era el tronco del #rbol 'ue durante a'uellos $ocos a+os !aba $restado a la ra)a el necesario
sost/n" De este )odo& la ida de >i%oa5i !aba dado un sentido a la de 3onda& al .lorecer de un
)odo 'ue el $ro$io 3onda nunca !ubiese llegado a alcan*ar" HPoda a'uello suceder de nueoI
H8u#l era el sentido de la reencarnacin de >i%oa5iI
Abru)ado co)o estaba $or los enig)as 'ue le rodeaban& 3onda sinti& sin e)bargo& 'ue el
go*o arda en su interior co)o una corriente subterr#nea" CDe nueo >i%oa5i estaba ioE El #rbol
aserrado en $lena ,uentud ec!aba nueas ra)as en el tronco" Diecioc!o a+os atr#s& /l % >i%oa5i
eran ,enes" La ,uentud de 3onda %a se !aba )arc!ado= $ero la de su a)igo ola a deslu)?
brar con un brillo 'ue nada $odra des)erecer"
El ,oen Iinu)a careca& $or cierto& de la belle*a de >i%oa5i= $ero go*aba en ca)bio del
do)inio de una .ortale*a aronil 'ue sie)$re !aba .altado a >i%oa5i" Aun'ue 3onda no $oda
tener la certidu)bre& $uesto 'ue slo !aba interca)biado con el )uc!ac!o unas $ocas $alabras&
le $areci 'ue /ste se caracteri*aba $or una si)$licidad austera 'ue $oco tena 'ue er con la
arrogancia de >i%oa5i" En realidad& a)bos eran tan di.erentes entre s co)o la lu* % la so)bra"
Pero co)$artan una $articularidad: los dos $ersoni.icaban sor$rendente)ente a la ,uentud"
Al $ensar 3onda en a'uellos a+os 'ue !aba $asado ,unto a >i%oa5i& senta a la e* dolor %
nostalgia" Pero a!ora& unase al recuerdo un ines$erado i)$ulso de es$eran*a" Tendra 'ue $agar
un $recio $or la e;citacin 'ue estaba creciendo en su interior" Pues bien: estaba dis$uesto a
$agar sin regateos& .uesen cuales .uesen las consecuencias& $or la cul$a de !aber iido
esclai*ado $or la ra*n"
Ta)bi/n $ensaba 3onda en el e;tra+o giro del destino 'ue le !aba lleado a descubrir el
renaci)iento de >i%oa5i $recisa)ente en Nara& a'uel lugar tan estrec!a)ente unido a los -lti)os
recuerdos 'ue guardaba de su a)igo"
@Es$erar/ !asta )a+ana ?se di,o?" Pero !a% algo 'ue debiera !acer antes de dirigir)e al
santuario de I*agaJa" Ordenar/ a )i c!.er 'ue )e llee r#$ida)ente a Obito5/" Debo !acer una
te)$rana isita al conento" Pedir/ discul$as a 7ato5o $or no !aberla isitado en el correr de los
a+os 'ue !an transcurrido desde la )uerte de >i%oa5i" Luego le contar/ lo de su reencarnacin&
aun'ue tal e* no 'uiera creer en ella" 7e lo contar/ de todos )odos& $or'ue ella tendra 'ue ser
la $ri)era en saber 'ue !a tenido lugar" Des$u/s de )orir la antigua abadesa& es a!ora la abadesa
de Fess!u %& seg-n !e odo& se la res$eta )uc!o" Acaso los a+os a$enas la !a%an ro*ado % tenga
la $osibilidad de er su )arailloso rostro ilu)inado $or la alegra $ura"M
6o)ent#nea)ente& 3onda sinti una ,uenil i)$etuosidad" Pero luego decidi reconsiderar
su decisin % descart su r#$ido i)$ulso inicial"
@No" No debiera ir ?$ens?" Des$u/s de todo& 7ato5o ni si'uiera asisti al .uneral de >i%oa5i"
Resoli dar la es$alda al )undo % a!ora no tengo derec!o a $erturbarla" 8ual'uiera 'ue sea el
n-)ero de las reencarnaciones de >i%oa5i& el asunto no !a de interesarle a!ora& $uesto 'ue son
cosas 'ue suceden en un )undo de enga+osas a$ariencias con el cual ella no 'uiere %a nculos"
Por )u% contundentes 'ue sean las $ruebas& las rec!a*ar# con .rialdad" Para )& el e$isodio $uede
constituir un !ec!o )ilagroso= $ero los )ilagros no e;isten %a en el )undo 'ue !a elegido 7ato5o"
No serira de nada 'ue )e de,ara llear $or )i e;citacin" No ir/ a erla" 7i esta e;tra+a
reencarnacin es obra de la Proidencia& no ser# $reciso 'ue corra a erla" 4a !abr# alguna
ocasin en 'ue ella )is)a ser# ca$a* de descubrirlo" 7er# )e,or 'ue es$ere& de,ando a los
aconteci)ientos 'ue )aduren a su )anera"M
Tras so$esar la decisin& 3onda se sinti )#s le,ano 'ue nunca del sue+o" El calor de las
s#banas % la al)o!ada se le !icieron so.ocantes % renunci a la es$eran*a de conciliar un sue+o
re$arador"
En la entana co)en*aba a clarear el cielo" En los cristales rodeados $or un )arco escul$ido
en estilo 6o)o%a)a& el re.le,o de la l#)$ara encendida ,unto al lec!o de 3onda brillaba
'ueda)ente co)o la luna en el a)anecer" A .aor de la d/bil lu* de la aurora %a $oda distinguir la
$agoda de cinco $isos o te)$lo de >o.u5u& 'ue se leantaba )#s all# del bos'uecillo 'ue rodeaba
el estan'ue" 7ola)ente eran isibles los tres $isos su$eriores de la $agoda % la torre en .or)a de
agu,a& 'ue e)erga !acia lo alto" 6ientras conte)$laba a'uello& 'ue era $oco )#s 'ue una so)bra
en un rincn del cielo gris& 3onda sinti co)o si !ubiese des$ertado tan slo $ara internarse en
otro sue+o& co)o sucede al !o)bre 'ue $iensa !aber esca$ado de alguna irracionalidad cuando
si)$le)ente !a cado en otra 'ue es a-n )#s $ersuasia 'ue la anterior" De ese )odo la isin de
la $agoda le a.ect" Las curas suaes de a'uellos tres $isos se le anto,aron otros tantos sue+os
su$er$uestos" :na nub/cula a$orosa $areca esca$ar del tec!o $ara enroscarse en los nuee
anillos 'ue rodeaban a la torre antes de de,ar atr#s la cu)bre de /sta& 'ue tena la .or)a de una
lla)a& $ara $erderse .inal)ente en el cielo del a)anecer" Aun'ue ea suceder todo a'uello con
sus $ro$ios o,os& 3onda no estaba co)$leta)ente seguro de !allarse des$ierto" Acaso se !allara
en )edio de otro sue+o& tan $er.ecta)ente ido 'ue ni la )#s aguda $erce$cin sera ca$a* de
distinguirlo de la realidad"
El cantar de los $#,aros .ue !aci/ndose $rogresia)ente )#s nutrido % resuelto" De $ronto se
le anto, 'ue lo erdadera)ente i)$ortante no estaba en la uelta a la ida de >i%oa5i" HAcaso /l
)is)o no se !aba librado de la )uerte& de una )uerte $rocla)ada $or un es$ritu !elado& $or un
orden tan riguroso co)o el necesario $ara llear un arc!io re$leto de )iles % )iles de casos& $or
la tediosa cantinela 'ue re*aba @La ,uentud !a )uertoMI
Tal e* lo 'ue suceda era 'ue su ida !aba estado en un tie)$o tan ligada a la de >i%oa5i&
tan $las)ada sobre la de su a)igo& tan !onda)ente enterrada en ella& 'ue slo a!ora su $ro$ia
ida llegaba a tener cierta autono)a $ara /l" Era tal e* su turno: del )is)o )odo& los $ri)eros
ra%os del alba ilu)inan una ra)a del #rbol % luego la 'ue est# $r;i)a"
Al llegar a ese $unto& 3onda .ue e)bargado $or un e;tra+o aliio % $or .in& co)o si su.riera
un ligero des)a%o& sucu)bi al sue+o"
Captulo 7
3onda des$ert sobresaltado& adirtiendo 'ue !aba olidado ordenar 'ue le lla)asen"
8uando lleg al santuario de I*agaJa& el sole)ne ritual corres$ondiente al .estial de 7aigusa %a
!aba co)en*ado" Inclinado !acia adelante& se abri $aso a tra/s de la silenciosa )ultitud !asta
alcan*ar el sitio reserado $ara /l ba,o el balda'un" To) asiento callada)ente sin si'uiera )irar
en torno % retuo la )irada en la cere)onia 'ue se desarrollaba ante /l"
El santuario de I*agaJa estaba en la ciudad )is)a de Nara& no le,os de la estacin del
.errocarril" A es$aldas de los terrenos 'ue ocu$aba se erguan tres santuarios )#s" El del centro
contena un altar en el 'ue se eneraba a la diosa 3i)etataraisu*u" A cada lado de ella& co)o $ara
$rotegerla& se !allaban sus $adres& ta)bi/n diini*ados" 7u $adre constitua la $rinci$al deidad del
santuario de O)iJa" :na re,a color escarlata circundaba las tres $e'ue+as $ero )araillosa)ente
reali*adas estructuras& 'ue estaban unidas entre s $or trec!os de blancas $antallas& decoradas con
$inturas 'ue re$resentaban $inos % ba)b-es" A las $inturas se incor$oraban incrustaciones de
aliosas tur'uesas % de oro"
8ada santuario tena ante s tres $elda+os de $iedra 'ue eran sie)$re )antenidos li)$ios de
toda i)$ure*a"
Gran'ueados /stos& el isitante !aba de subir die* escalones de )adera& al cabo de los
cuales alcan*aba la $uerta del santuario" 7us$endidos del alero $or un largo tro*o de cordel
sagrado caan colgantes de $a$el blanco 'ue $arecan $eda*os de )ar.il $uro recortados contra la
re,a de tono ro,i*o % las igas a)arillas con )otas doradas 'ue se escondan en la so)bra del
tec!o"
Al.o)bras nueas !aban sido dis$uestas sobre los $elda+os de $iedra $ara la celebracin del
da" Las $iedras sueltas 'ue cubran el es$acio al descubierto 'ue se e;tenda ante el te)$lete
!aban sido rastrilladas % $uestas en orden $ara 'ue o.reciesen un $er.ecto cuadril#tero" Al .rente
se !allaba el a)$lio recinto de colu)nas car)eses& 'ue era en realidad una galera abierta& a
cu%os costados los sacerdotes % los )-sicos del santuario se !allaban sentados" A tra/s de dic!a
galera& los .ieles $resenciaran las cere)onias"
:n sacerdote %a !aba co)en*ado con el ritual de la $uri.icacin % las tres $e'ue+as
ca)$anas atadas a la base de una larga ra)a sagrada sonaban cuando /l recorra con la ra)a las
inclinadas cabe*as de la )uc!edu)bre" Al ter)inar la $legaria& el $rinci$al sacerdote del santuario
de O)iJa& 'ue lleaba una llae de oro colgada de una cuerdecita ro,a& aan* !acia el centro del
santuario& arrodill#ndose ante los $elda+os de )adera" A sus es$aldas& su t-nica se encontraba
$arcial)ente en lu* % $arcial)ente en so)bra" 8uando estaba arrodill#ndose& los sacerdotes
subalternos 'ue estaban a su lado sal)odiaron dos eces un largo % es.or*ado @CO!EM" Entonces el
o.iciante subi $or los escalones de )adera %& al llegar a la $uerta& a$lic la llae al cerro,o de la
$uerta del santuario %& con gran recogi)iento& la abri" El Es$e,o 7agrado& 'ue tena el color de la
$-r$ura oscura& lla)e en el interior % los instru)entos de cuerda co)en*aron a e)itir un re$etido
tr/)olo con intensidad casi ridcula"
Los sacerdotes 'ue a%udaban al $rinci$al e;tendieron al.o)bras nueas ante el altar % en
seguida& ,unto con el o.iciante& llearon las oblaciones& ocultas ba,o !o,as de roble& !asta una )esa
cubierta de un $anel de corte*as de la 'ue $endan $a$eles blancos" As daba co)ien*o la $arte
)#s !er)osa del .estial de 7aigusa"
Las o.rendas 'ue siguieron consistan en un casco lleno de sa5e blanco % una ,arra de tierra
llena de sa5e negro" A)bos reci$ientes estaban )araillosa)ente adornados" El casco era de
)adera r-stica % la ,arra careca de barni*= $ero a)bos estaban entera)ente cubiertos de lilas& de
)odo 'ue $arecan dos ra)os de .lores" El cuer$o del casco 'uedaba oculto $or co)$leto $or los
tallos .ir)es de las lilas& 'ue se su,etaban al casco )ediante un !ilo de c#+a)o nueo" 8o)o los
tallos de la $lanta .or)aban un .ir)e reci$iente& las .lores& !o,as % ca$ullos de lilas !aban sido
olcados en desorden con el .in de 'ue .or)asen una ar)oniosa con.usin" Los ca$ullos ro,os %
erdes tenan una es$ecie de r-stico igor % en las .lores total)ente abiertas $odan adertirse a-n
tra*as del erde $ro$io del ca$ullo" 7us $/talos estaban recorridos $or lneas de un delicado color
de rosa % el interior luca co)o si !ubiese sido sal$icado de gotas erdosas" Los bordes de las !o?
,as& doblados co)o $resas del desaliento& trans$arentaban la lu* del sol" Oistas en su con,unto& las
lilas& en la )asa egetal 'ue las albergaba& de,aban caer sus doblegadas cabe*as"
La )#s !er)osa lila& elegida entre las tres )il 'ue !aban trado el ,oen Iinu)a % sus
co)$a+eros& .ue $uesta sobre el casco % la ,arra" Las otras eran& sin e)bargo& casi tan !er)osas %
brillantes" Todas .ueron de$ositadas en asos 'ue a su e* se colocaron ante los altares" 7e ean
lilas $or do'uier= la brisa lleaba de ac# $ara all# el aro)a de las .lores= el te)a de las lilas era
$ersistente % continuo % se dira 'ue las lilas !aban llegado a e;$resar la $ro$ia esencia de la ida"
Pero %a aan*aban los sacerdotes con el casco % la ,arra de tierra cocida" Oestidos con t-nicas
blancas % con el tocado negro $rescrito $or el cere)onial& sostenan en alto las o.rendas % las lilas
'ue estaban su,etas a ellas se estre)ecan )araillosa)ente sobre las cabe*as" :n ca$ullo& 'ue
coronaba un tallo es$ecial)ente largo& $areca tan $#lido co)o un agotado ,oen a $unto de
abatirse"
El sonido de las .lautas llen el aire % los ta)bores redoblaron" 8olocadas ante un )uro de
$iedra oscura& algunas lilas $arecieron ca)biar de color % tornarse car)eses" Los sacerdotes se
$ostraron ,unto al casco % la ,arra %& cortando algunos tallos de lila& los su)ergieron en el sa5e
contenido en los reci$ientes % succionaron el l'uido a tra/s de ellos" Otros sacerdotes se
acercaron des$u/s& $ara recibir un $oco de la bebida en unos .rascos 'ue al e.ecto traan consigo"
Luego& los eleaban co)o o.renda ante cada uno de los tres altares" Este ritual& con su
aco)$a+a)iento de .lautas % ta)bores& estaba $or co)$leto de acuerdo con la nocin 'ue se
suele tener de un alegre ban'uete de dioses" Dentro del santuario& ,unto a la $uerta& las so)bras
del )edioda eocaban la idea de una e)briague* diina cada e* )#s $ro.unda"
Entretanto& un gru$o de )i5os& co)$uesto $or cuatro encantadoras )uc!ac!as& !aba
co)en*ado a bailar la Dan*a del 8edro en el recinto e;terior del santuario" 7us cabe*as estaban
adornadas con !o,as de cedro % sus cabellos entrete,idos con tiras de $a$el ro,as % blancas e !ilos
de oro" 7obre sus !a5a)as de color ioleta ro,i*o $#lido lleaban unas gasas .insi)as % )u%
blancas& sobre las cuales se e;tenda un dibu,o en lneas de $lata& re$resentando las !o,as de la
$lanta de arro*" 8uando las )uc!ac!as se )oan& sus estidos .or)aban a la altura del cuello una
i)agen alternada % sie)$re distinta de blancos % car)ines"
8uando las )uc!ac!as !icieron su a$aricin en )edio de las lilas& !aba $or do'uier .lores
'ue estaban en ca$ullo % otras& con los $/talos )u% abiertos& 'ue )ostraban sus esta)bres color
de #)bar" Pero ta)bi/n ellas sostenan en sus )anos ra)illetes de lirios" Los )-sicos co)en*aron
a tocar % las )i5os .or)aron un cuadrado& en.rentando sus caras" En seguida $usi/ronse a dan*ar&
sosteniendo los lirios con las )anos en alto" Las .lorecillas se agitaban& co)o abandon#ndose" A
eces suban con gracia % elegancia= otras se !undan= en ocasiones se ,untaban $ara se$ararse en
seguida" :na % otra e*& co)o una ligera es$ada )u% .ilosa 'ue !endiese los aires& se $erciba una
re.inada lnea de blancura& 'ue $ronto desa$areca" A cierta altura de la dan*a& las .lores& agitadas
sin cesar& co)en*aron a a,arse" 7e dira 'ue les !ubiese tocado la $eor $arte del es$ect#culo& $ues
la )-sica % la dan*a continuaban su curso con serena gracia"
6ientras obseraba el es$ect#culo& 3onda sinti una es$ecie de ligero /rtigo 'ue se
a$oderaba de /l" Nunca le !aba sido dado asistir a tan )arailloso ritual" 7in e)bargo& $or causa
del escaso sue+o de 'ue !aba dis.rutado la noc!e anterior& las i)#genes co)en*aban a nublarse
un $oco ante su ista: el ritual de las lilas al 'ue estaba asistiendo e)$e*aba a )e*clarse con las
i)#genes del torneo 5endo 'ue $resenciara el da anterior" Los lirios 'ue las )uc!ac!as lleaban
en sus )anos se le trans.or)aban en barras de ba)b- % luego en lla)eantes !o,as de es$adas"
8uando las )uc!ac!as giraban en crculo con gr#cil .acilidad en )edio del sol radiante& la so)bra
de sus largas $esta+as $ro%ectada sobre sus rostros e)$olados se le anto,aban las so)bras 'ue
las barras de !ierro de las )#scaras arro,aban sobre los rostros de los luc!adores"
Los initados % de)#s deotos del santuario leantaron la ra)a de sa5a5i adornada con
$endientes& en se+al de reerencia ante el altar % de nueo las $uertas .ueron cerradas" 3acia el
)edioda& la cere)onia !aba concluido"
A ella le segua un naorai& ban'uete sagrado 'ue se cu)$le asi)is)o siguiendo un estricto
ritual" 7e siri en el saln ad%acente" El sacerdote $rinci$al se dirigi !asta donde se !allaba
3onda aco)$a+ado $or un !o)bre de )ediana edad 'ue 'uera $resentarle" En cuanto 3onda io
al ,oen Iinu)a con su gorro escolar 'ue iba a su lado& co)$rendi de in)ediato 'ue el !o)bre
era 7!ige%u5i Iinu)a& al 'ue no !aba adertido antes a causa de un bigote )u% raleado 'ue se
!aba de,ado crecer"
?Este caballero !a de ser el se+or 3onda ?di,o Iinu)a?: C8u#ntos recuerdos )e trae ustedE
HEs cierto 'ue %a !an $asado diecinuee a+osI 6i !i,o Isao %a )e !a contado 'ue le conoci a
usted a%er % ta)bi/n )e !abl de su gentile*a $ara con /l" CDu/ e;tra+as ueltas nos de$ara el
destinoE
Iinu)a e;tra,o de su bolsillo una tar,eta de isita % se la e;tendi a 3onda" Al to)arla& el
$untilloso ,ue* no $udo de,ar de notar 'ue uno de los #ngulos de la cartulina se !allaba
ligera)ente sucio % doblado" La tar,eta deca:
Acade)ia de Patriotis)o
7!ige%u5i Iinu)a
Presidente
Lo 'ue )#s le sor$rendi en el antiguo tutor de >i%oa5i .ue su e;troersin % su
co)unicatiidad $arlanc!ina& rasgos a)bos 'ue .altaran $or co)$leto al Iinu)a 'ue /l recordaba"
A+os atr#s& el !o)bre era )u% distinto" Pero& al obserarlo )#s cuidadosa)ente& $udo a$reciar
'ue algunas cosas en /l no !aban ariado con los a+os: la ulgar )ata de $elo 'ue le creca en el
cuello a la altura del 5i)ono& sus !o)bros cuadrados& los oscuros % )editatios o,os 'ue tenan
tendencia a la )oilidad" De todos )odos& su a$ariencia e;terior era co)$leta)ente distinta"
?Disc-l$e)e usted $or dirigirle la $alabra con tanta .a)iliaridad ?di,o Iinu)a al recibir a su
e* la tar,eta de isita del ,ue*?" 8ierta)ente& !a alcan*ado usted las alturas" En realidad& su
reno)bre lleg a )is odos !ace %a bastante tie)$o= $ero !ubiese sido descort/s de )i $arte
to)ar actitudes 'ue !iciesen su$oner 'ue $resu)a de conocerle" De a! 'ue $re.iriese )ante?
ner)e a distancia" A!ora 'ue le tengo ante )& adierto 'ue no !a ca)biado usted en absoluto" 7i
)i ,oen disc$ulo estuiese io& usted sera sin duda su a)igo )#s nti)o" 7ea co)o .uere& esto%
enterado de 'ue usted de)ostr la $ro.undidad del a.ecto 'ue le guardaba& !aciendo $or /l lo 'ue
!i*o" Todo el )undo !a co)entado lo ad)irable de su actitud"
3onda escuc!aba las $alabras de Iinu)a co)o si /ste se burlara ligera)ente de /l % no
$rest )a%or atencin" 7lo re.le;ionaba 'ue Iinu)a no !ablara tan abierta)ente de >i%oa5i si
estuiese al corriente del !ec!o de 'ue su disc$ulo se !aba reencarnado en su $ro$io !i,o"
Aun'ue no caba descartar la $osibilidad de 'ue la a$arente .ran'ue*a de Iinu)a .uese en realidad
un )edio de to)ar la iniciatia en el asunto % $reenir a 3onda 'ue no tolerara una intrusin den?
tro de su $ersonal )isterio"
De todos )odos& )ientras 3onda )iraba a Iinu)a estido con su bien $lanc!ado 5i)ono % al
,oen Isao de $ie ,unto a /l& slo $oda decir 'ue ea la realidad cotidiana" El rostro del $adre
estaba surcado $or los a+os % $or las tribulaciones !abituales de los !o)bres" La sensacin de
estar ante alguien 'ue lleaba una e;istencia absoluta)ente nor)al .ue tan $oderosa 'ue las
.ant#sticas re.le;iones de 3onda a$enas $arecan a!ora otra cosa 'ue e.)eras .antasas" Lleg a
$reguntarse si los lunares 'ue !aba obserado a un costado del $ec!o de Isao no eran )#s 'ue
una )ala $asada 'ue le ,ugaran los o,os"
7in e)bargo& olidando de )o)ento el traba,o 'ue le es$eraba a'uella noc!e& $uesto 'ue la
anterior no !aba tocado los $a$eles 'ue !aba trado consigo& se encontr a s )is)o $reguntando
a Iinu)a:
?HPor cu#nto tie)$o $er)anecer# usted en el >ansaiI
?La)ento )uc!o tener 'ue to)ar esta )is)a noc!e el tren $ara To5io"
?L#sti)a ?di,o 3onda" Pero en seguida to) una decisin?: HPor 'u/ no iene usted con su
!i,o a cenar con)igo esta noc!e en )i casaI 3e)os de a$roec!ar la rara o$ortunidad 'ue se nos
$resenta de !ablar un $oco"
?6e !ace usted un !onor 'ue no )ere*co" No debo $ensar en co)eter un abuso con su
!os$italidad"
3onda se oli a Isao"
?7er# un $lacer" T- % tu $adre !abr/is de enir" HTe oler#s a To5io en el )is)o tren 'ue /l&
no es asI
?7& se+or ?res$ondi Isao& un $oco in!ibido $or la $resencia de su $adre"
Pero Iinu)a di,o en seguida 'ue ace$taba la initacin tan gentil 'ue le .or)ulaba 3onda&
$ro)eti/ndole 'ue& tras resoler unos asuntos 'ue tena en Osa5a& /l % su !i,o iran a su casa
a'uella noc!e"
?7u !i,o se !a dese)$e+ado )agn.ica)ente en el torneo 5endo de a%er" 7in duda !a sido de
la)entar 'ue no !ubiese $odido usted !allarse $resente" Gue una actuacin de las 'ue cortan el
aliento ?% al !ablar& 3onda diriga los o,os alternatia)ente a sus dos interlocutores"
En ese )o)ento& un !o)bre delgado % )u% erguido& ataiado con ro$as occidentales& se les
acerc" Iba aco)$a+ado $or una )u,er de unos treinta a+os& e;traordinaria)ente atractia"
?El general >ito % su !i,a ?susurr Iinu)a en el odo de 3onda"
?HDice usted el general >itoI HEl $oetaI
?7& s= el )is)o"
Iinu)a se !aba $uesto tenso % solcito" 7u as$ecto res$etuoso !i*o $ensar a 3onda en un
cortesano 'ue $re$ara la entrada de un gran se+or"
>ensu5/ >ito era un teniente general retirado del E,/rcito I)$erial& $ero no deba a ese
!ec!o su reno)bre& sino a su $oesa" Aconse,ado $or a)igos su%os& 3onda !aba ledo un libro del
general& a)$lia)ente celebrado: Herikatu. Se trataba de una coleccin de 7oe8as ?ue, segBn la cr>tica, resucitaba
el estilo = el es7>ritu audaz de Saneto8o, gran 7oeta del siglo O''' )anta clCsica elegancia = tanta si87le belleza era algo
ines7erado 7or 7arte de un 8ilitar de estos tie87os Honda hab>a encontrado tan e8ocionantes sus 7oes>as ?ue se hab>a
a7rendido dos o tres de 8e8oria
'inu8a salud al general con la 8a=or de.erencia = se volvi en seguida 7ara 7resentarle a Honda
4Este caballero es el <uez Honda, del )ribunal de A7elaciones de ;sa@a
Honda hubiese 7re.erido ser 7resentado si87le8ente co8o un vie<o a8igo+ 7ero, =a ?ue 'inu8a hab>a considerado del
caso usar tan .or8al lengua<e, no le ?uedaba otro re8edio ?ue asu8ir su 7a7el de <uez = 8antener su dignidad
Sin e8bargo, el general 7areci advertir en seguida la circunstancia, acaso 7or?ue su vida 8ilitar le hab>a
acostu8brado a no creer de8asiado en las distinciones de rango Sonri, arrugando 8ucho las 7untas de sus o<os al hacerlo,
= di<o serena8ente:
4Mi no8bre es Aito
4So= un gran ad8irador de su 7oes>a, es7ecial8ente de las contenidas en Herikatu.
?6e !ar# usted sonro,ar"
El general >ito )ostraba la gentile*a % la total .alta de arrogancia de un !o)bre 'ue durante
toda su ida !a sido un soldado" 3abiendo sobreiido a una $ro.esin 'ue o.rece )uc!as
$osibilidades de )orir ,oen& ins$iraba a!ora una idea de .uer*a % de $ertinacia" 7us a+os se
)ani.estaban en su des$reocu$ada indi.erencia= co)o el sol inernal 'ue cae sobre un $a$el
e;tendido sobre una re,a de )adera antigua no $uede derretir en esa *ona la niee& el general
$areca a)$arado $or alg-n .r#gil $ero .ir)e ele)ento"
6ientras /l % 3onda interca)biaban algunas $alabras& su )agn.ica !i,a di,o a Isao:
?3e sabido 'ue !as encido sucesia)ente a cinco adersarios a%er" Gelicitaciones"
3onda la )ir % el general !i*o las $resentaciones"
?6i !i,a 6a5i5o"
6a5i5o inclin cort/s)ente la cabe*a& de,ando a 3onda en es$era de 'ue la leantase $ara
$oder ad)irar su belle*a& 'ue luca ba,o un elaborado $einado occidental" Al )irarla& 3onda
adirti $or la blancura de su $iel& casi des$roista de a.eites& % $or los a$enas )arcados signos
signi.icatios 'ue ea en su rostro& 'ue %a no era una )uc!ac!a" 7u $iel tena la calidad de un
$a$el ,a$on/s de tra)a abierta" 7us suaes .acciones $arecan e;$resar de alg-n e;tra+o )odo
una $ena re)ota" La rigide* de las co)isuras de sus labios )ostraba cierto desd/n resignado&
aun'ue sus o,os rebosaban de suae % alegre iacidad"
6ientras 3onda e Iinu)a $er)anecan !ablando con el general % su !i,a sobre la belle*a del
.estial de 7aigusa& unos ,enes sacerdotes estidos con t-nicas blancas % !a5a)as a)arillos
salieron $ara $edir a los initados 'ue to)aran sus asientos en el Norai"
El general % su !i,a se encontraron con otros a)igos % <unto con ellos se dirigieron hacia el saln
Pronto se 7erdieron de vista
4PIu her8osa <ovenQ 4di<o Honda, casi 7ara s> 8is8o4 E3o se ha casado aBnF
4EstC divorciada 4re7lic 'inu8a4 %reo ?ue tiene 7oco 8Cs de treinta aos %uesta creer ?ue un ho8bre ha=a ?uerido
se7ararse de una belleza co8o ella
Su voz sonaba a7agada, co8o si los labios escondidos tras el cuidado bigote se resistieran a hablar
(os .>eles se a7iaban a la entrada del saln, 7ugnando 7or 8over los 7ies = entrar Honda se de< llevar 7or el .luir de
la gente =, 8irando hacia adelante 7or enci8a de las cabezas, 7udo ver las 8esas 7re7aradas 7ara el ban?uete Grandes 8asas
de lirios se eGtend>an sobre los blancos 8anteles ?ue las cubr>an
En algBn 8o8ento, Honda 7erdi contacto con los dos 'inu8a A7retado 7or la 8ultitud, se le ocurri 7ensar ?ue el
7ro7io Ai=oa@i, otra vez con vida, se hallaba a7risionado 7or a?uella 8asa hu8ana PIu loca idea a?uella, concebida all>, en
7leno 8ediod>a, ba<o el sol radiante de 7rinci7ios del veranoQ Pero l 8is8o estaba 8aravillado 7or el eGtraordinario .ulgor
del 8isterio
)al co8o el 8ar = el cielo se con.unden en el horizonte, el sueo = la realidad 7ueden, e.ectiva8ente, 8ezclarse
cuando se los considera a cierta distancia Sin e8bargo, a?u>, 7or lo 8enos en torno a Honda, todos estaban clara8ente
su<etos a la le= = ta8bin 7rotegidos 7or ella Su 7a7el era el de guardiCn de la le=, del orden establecido 7or las le=es
7rCcticas de este 8undo Esas le=es 7rCcticas eran co8o una 7esada ta7a de hierro ?ue cubre la olla en ?ue se cocina el co4
tidiano = ani8ado guisado de cada d>a
Seres hu8anos ?ue sin cesar co8en, digieren, eli8inan, se re7roducen, a8an = odian Honda ve>a a todos los
ho8bres co8o eventuales clientes del tribunal: si las 7atatas ?ue8aban, =a los ver>a co87arecer co8o acusados
Slo ellos eran reales Seres hu8anos ?ue estornudan, r>en = arrastran 7or el 8undo sus absurdos = colgantes a7aratos
re7roductores Si todos los seres hu8anos .ueran as>, Honda carec>a de .unda8entos 7ara sentir la 7resencia del terrible
8isterio Pero una reencarnacin de Ai=oa@i se escond>a entre la 8uchedu8bre
Honda to8 asiento en el lugar de honor ?ue un sacerdote le seal Sobre la 8esa, ante l, se hallaban unas ca<as de
8adera conteniendo 8an<ares di.erentes = varias <arras de sa@e )a8bin se ve>an bande<as = 7e?ueos reci7ientes cncavos
A es7acios regulares se hab>a colocado unos vasos con lilas salva<es Ma@i@o estaba sentada del 8is8o lado de la 8esa, de
8odo ?ue, ocasional8ente, Honda 7od>a ca7tar breves i8Cgenes de su 7er.il, con los 8echones de cabello negro ?ue le ca>an
blanda8ente sobre la 8e<illa
(os ra=os de sol del verano, recin estrenado, se dis7ersaban 7or las ra8as de los grandes Crboles = se eGtend>an sobre
la su7er.icie del <ard>n Hab>a llegado el 8o8ento del .est>n 7ara los seres hu8anos
Captulo
Por la tarde& 3onda se oli a su casa %& al llegar& $idi a su )u,er 'ue $re$arara las cosas
$ara recibir a sus dos initados" Luego se tu)b un rato % dur)i& so+ando 'ue >i%oa5i se le
a$areca de $ronto % e)$e*aba a e;$resar su alegra ante la circunstancia de !allarse otra e*
reunidos" 8uando 3onda des$ert se cuid bien& sin e)bargo& de $er)itir 'ue a'uel sue+o le e;ci?
tara" Lo atribu% )era)ente a los $ersistentes $ensa)ientos 'ue !aban ocu$ado su )ente
agotada desde la noc!e $recedente"
Iinu)a % su !i,o se $resentaron a las seis" 8o)o $ensaban )arc!ar directa)ente desde all
!asta la estacin una e* cu)$lida la isita& lleaban consigo las )aletas" 8uando 3onda e Iinu)a
se sentaron a la )esa sintieron cierta cortedad ante la $ers$ectia de reiniciar el te)a de
conersacin de a'uella tarde& $or lo cual se dieron a !ablar de $oltica % de las condiciones
sociales del $as" 3onda adirti 'ue su interlocutor& a$arente)ente $or de.erencia !acia /l& se
abstena de $rocla)ar claras 'ue,as contra el de)onio de los tie)$os 'ue corran" Isao
$er)aneca sentado )u% tieso& )ientras escuc!aba a los )a%ores"
A'uellos o,os del )uc!ac!o& 'ue !aban rela)$agueado con tal .uer*a 'ue era $osible
adertir su .ulgor a tra/s de la )#scara 'ue lleaba el da anterior& )antenan su brillo= $ero all&
en )edio de una !abitacin corriente& tal brillo resultaba e;traagante" 7u )irada $areca e;$resar
una resuelta deter)inacin" Tener cerca de uno a'uellos o,os % ser )irado intensa)ente $or ellos&
constitua una e;traordinaria e;$eriencia"
3onda adiin 'ue los o,os del )uc!ac!o estaban .i,os en /l )ientras !ablaba con su $adre %
se sinti inc)odo"
@No est# bien .i,ar as la )irada en alguien durante una conersacinM& se di,o& tentado de
de,ar esca$ar una e;cla)acin de desagrado" O,os co)o /sos no debieran $osarse sobre las
insigni.icantes naderas de la ida cotidiana" 3onda se senta co)o acusado $or el claro brillo de
a'uella )irada"
Dos !o)bres $ueden !ablar en .or)a entusias)ada durante una !ora o )#s sobre
co)$artidas e;$eriencias& sin )antener $or eso una erdadera conersacin" El !o)bre solitario
'ue 'uiere $reserar un #ni)o nost#lgico& siente la necesidad de co)$artir sus $ensa)ientos con
alguien= % si lo encuentra& le endilga .recuente)ente su )onlogo co)o si narrara un sue+o" 4 as
la c!arla $uede e;tenderse entre ellos& )ientras cada uno recita su )onlogo& !asta 'ue caen en
la cuenta de 'ue no tienen nada 'ue decirse" Parecen dos $ersonas 'ue est#n en los o$uestos
bordes de un abis)o % adierten 'ue el $uente 'ue lo cru*aba %a no e;iste"
Por .in& cuando no $ueden so$ortar la $rueba de $er)anecer silenciosos& los !o)bres se
uelen !acia el $asado"
Por alguna ra*n 'ue /l )is)o no !ubiese $odido e;$licarse& 3onda sinti la necesidad de
$reguntar a Iinu)a $or 'u/ !aba !ec!o a$arecer un artculo su%o en una $ublicacin de e;tre)a
derec!a" En dic!o artculo acusaba al )ar'u/s 6atsugae de desleal % de .alto de senti)ientos
.iliales"
?CO!& esoE ?re$lic Iinu)a?" 8r/a)e 'ue acil/ antes de atacar al )ar'u/s& 'ue tan bueno se
!aba )ostrado con)igo" Pero $ens/ 'ue era )i obligacin escribir ese artculo& .ueran cuales
.uesen las consecuencias" 7i lo !ice $ublicar .ue tan slo $or'ue $ens/ 'ue de este )odo sera a
)i nacin"
Res$uesta tan suai*ada %& seg-n todas las a$ariencias& $re$arada de ante)ano& no
satis.i*o& co)o era lgico& a 3onda" Res$ondi a su e* 'ue >i%oa5i& cuando !ubo ledo a'uel
artculo& lo consider )u% i)$ortante % le di,o 'ue ec!aba de )enos a Iinu)a"
:n sor$rendente brote de e)ocin ba+ el rostro de Iinu)a& 'uien %a !aba co)en*ado a
)ostrar 'ue acusaba los e.ectos del sa5e 'ue !aba estado bebiendo" El cuidado bigote te)bl
ligera)ente"
?H6e dice usted la erdadI ?e;cla)?" H6i ,oen disc$ulo di,o esoI 3a de !aber co)$rendido
)is senti)ientos" El )otio 'ue )e gui a escribir a'uel artculo& Hc)o le dira %o a ustedI& era el
de e)itir $-blica)ente una 'ue,a& aun'ue con ella sacri.icara al )ar'u/s" 6i deseo era 'ue nadie
$udiese !acer una crtica de )i disc$ulo= te)a 'ue la i)$licacin de /ste $udiese llegar a ser
conocida& en cu%o caso el esc#ndalo le causara un )al irre$arable" 7i %o to)aba la iniciatia %
denunciaba $-blica)ente la deslealtad del )ar'u/s& estaba en condiciones de escudar a )i ,oen
disc$ulo" Por otra $arte& Hno es cierto 'ue cual'uier $adre !a de $re.erir 'ue el esc#ndalo caiga
sobre /l antes 'ue sobre su !i,oI Eso era lo 'ue %o es$eraba" 7aba 'ue la consecuencia ineitable
sera 'ue el )ar'u/s sentira odio !acia )i $ersona= $ero cuando $ienso 'ue )i disc$ulo entendi
)is intenciones& )e siento inadido $or una in)ensa gratitud" 3onda $er)aneci callado"
?Oiga usted& $or .aor& lo 'ue tengo 'ue decir& se+or ,ue* 3onda" El sa5e )e da alor $ara
decrselo a!ora& $ero $or eso no crea usted 'ue esto% e;agerando" 8uando su$e 'ue )i disc$ulo
!aba cru*ado los u)brales de la )uerte& $as/ tres das % tres noc!es ba+ado en llanto" Pens/ 'ue&
$or lo )enos& tena 'ue estar $resente en el elatorio % )e dirig a la )ansin del )ar'u/s de
6atsugae" Pero no se )e $er)iti entrar en la casa& co)o si se !ubiesen dis$uesto de ante)ano
todas las $recauciones $ara eitar )i $resencia all" Incluso el da en 'ue se llearon a cabo los
.unerales $-blicos& la $olica $riada del )ar'u/s )e i)$idi llegar !asta el ata-d" Por eso no $ude
o.recer el incienso a )i disc$ulo"
La )u,er de 3onda entr de nueo en la !abitacin& de la 'ue !aba salido en busca de )#s
sa5e" Lo coloc sobre la )esa e Iinu)a $rosigui:
?Es un recuerdo terrible 'ue llear/ con)igo !asta el .in de )is das" Todaa !o% )e re.iero
a eces a)arga)ente al e$isodio& !ablando con )i es$osa" CDu/ terrible destino el de )i ,oen
disc$uloE C6orir cuando no !aba alcan*ado lo 'ue deseaba % cuando a-n no !aba cu)$lido los
einte a+osE
Iinu)a e;tra,o un $a+uelo de su bolsillo % con /l sec las l#gri)as 'ue le corran $or la cara"
El ,oen Isao& 'uien a$arente)ente nunca !aba isto a su $adre $resa de tal e)ocin& !aba
interru)$ido su co)ida % )iraba !acia aba,o" 3onda tena los o,os $uestos sobre Iinu)a&
conte)$l#ndolo a tra/s de la )esa brillante)ente ilu)inada % cargada de a,illa& co)o si )idiese
la distancia 'ue les se$araba" No dudaba de la eracidad de los senti)ientos del antiguo tutor de
su a)igo= % $or lo tanto se le anto,aba cierto 'ue el !o)bre no $oda estar al tanto de la
reencarnacin de su a)igo" De ser as& no )ani.estara tanto dolor" 7us e)ociones se !ubiesen
e;$resado en tal caso de )anera )uc!o )#s a)bigua e incierta"
6ientras re.le;ionaba sobre eso& 3onda se encontr escrutando sus $ro$ios $ensa)ientos"
HPor 'u/ la eidencia del dolor de a'uel !o)bre no le arrancaba l#gri)asI @Pien ?se di,o?& $or lo
$ronto& )i $ro.esin )e !a ense+ado& a estas alturas& a do)inar )is $ro$ias e.usiones& $uesto 'ue
es una $ro.esin 'ue sit-a la ra*n $or enci)a de todo" Por otra $arte& !e descubierto ?o tengo la
es$eran*a de !aber descubierto? 'ue >i%oa5i est# io otra e*" La )era sos$ec!a de la $osibilidad
de 'ue se !a%a reencarnado !ace 'ue )i )#s agudo dolor $ierda de $ronto su .rescura % su
realidad& $ara des$arra)arse co)o un con,unto de !o,as secas"M Ta)bi/n era $reciso tener en
cuenta 'ue a'uel !o)bre no 'uerra tolerar ninguna $erturbacin a la dignidad 'ue lograba
conseguir a tra/s del dolor" En cierto sentido& la $/rdida era $ara /l )#s terrible 'ue la )uerte"
8uando Iinu)a recobr la co)$ostura& se dirigi a su !i,o& $idi/ndole 'ue .uese a la o.icina
de tel/gra.os % cursase un telegra)a" 3aba olidado decir a los estudiantes de su acade)ia 'ue
.uesen a recibirlos a la estacin de To5io al da siguiente" Ri/ sugiri 'ue $odan eniar a la
doncella& $ero 3onda co)$rendi 'ue lo 'ue real)ente buscaba Iinu)a era ale,ar )o)ent#?
nea)ente al )uc!ac!o" En consecuencia ec! )ano a un $lano del distrito $ara ense+ar a Isao el
lugar donde 'uedaba la o.icina de tel/gra.os )#s cercana& entre las 'ue $er)anecan abiertas $or
la noc!e"
8uando su !i,o abandon la !abitacin % Ri/ oli a la cocina& Iinu)a co)en* a !ablar de
nueo& interru)$iendo el curso de los $ensa)ientos de 3onda& 'uien se dis$ona a !acer a su
initado $reguntas )#s concretas % se !allaba considerando )ental)ente la )e,or )anera de
abordar el te)a"
?Puedo decir 'ue .racas/ en la tarea de educar a )i ,oen disc$ulo ?di,o Iinu)a?" Por lo
)is)o )e $ro$use !acer cuanto estuiese en )i )ano $ara dar a )i !i,o la educacin 'ue %o
consideraba la )e,or" Pero de nueo !e de con.esar 'ue algo no est# del todo bien" 8uando )iro a
)i )uc!ac!o %a crecido& no )e creer# usted si le digo 'ue con )uc!a .recuencia las buenas
cualidades de )i antiguo disc$ulo )e ienen a la )ente& a $esar de 'ue no ignoro 'ue .racas/ con
/l"
?Pero tiene usted un !i,o )agn.ico" Por cuanto !e $odido er& creo 'ue es )u% su$erior a
>i%oa5i 6atsugae"
?7u a)abilidad es e;cesia& se+or ,ue*"
?No" 8onsidere usted la $re$aracin .sica de Isao" >i%oa5i no cultiaba en absoluto sus
.uer*as ni su cuer$o"
3onda senta 'ue la e;altacin creca en /l a )edida 'ue lleaba a Iinu)a al nudo del
)isterio"
?No $uede e;tra+ar a nadie 'ue )uriese tan ,oen de $ul)ona" Era de rara !er)osura& $ero
careca de .ortale*a" :sted estuo ,unto a /l desde 'ue era $e'ue+o" Tiene usted 'ue !aber
conocido $er.ecta)ente su cuer$o"
?CDe ninguna )aneraE ?di,o de in)ediato Iinu)a en tono de $rotesta?" Nunca llegu/ ni a
laarle la es$alda"
?HPor 'u/I
Los rasgos burdos de Iinu)a )ostraron e)bara*o % su rostro oscuro se cubri de un ligero
rubor"
?8uando )i disc$ulo no estaba estido& nunca llegu/ a leantar ante /l la )irada"
8uando Isao oli de la o.icina de tel/gra.os& %a se a$ro;i)aba la !ora en 'ue los Iinu)a
deban )arc!arse a la estacin" 3onda& cu%a $ro.esin no le tena acostu)brado a tratar con la
,uentud& $ens 'ue deba decir algo al )uc!ac!o& $uesto 'ue a-n no le !aba dirigido casi la
$alabra"
?HDue clase de libros $re.ieresI ?le $regunt con cierto e)bara*o"
?7e lo dir/& se+or"
En ese )o)ento& Isao estaba colocando algo en su )aleta % la tena abierta ante s" E;tra,o
de ella un libro en r-stica % se lo ense+"
?8o)$r/ este libro el )es $asado& $or reco)endacin de un a)igo % %a lo !e ledo tres
eces" Ninguno )e !aba e)ocionado tanto" HLo !a ledo usted& se+oraI
3onda ec! un ista*o al ttulo % al no)bre del autor" En la ta$a& escrito en caracteres de
ie,o estilo& se lea: La Liga del Viento Divino, 7or )sunanori La8ao :ecorri su7er.icial8ente las 7Cginas del
librito 4?ue era a7enas 8Cs ?ue un .olleto4 observando ?ue ni si?uiera el no8bre del editor le resultaba .a8iliar Estaba 7or
devolverlo al 8uchacho sin hacer co8entarios, cuando el 8ovi8iento de su 8ano .ue interru87ido 7or la 8ano de 'sao,
.uerte = callosa 7or e.ecto del 8ane<o de la barra de ba8bB de los e<ercicios @endo
4Si a su seor>a le interesa, 7uede ?uedCrselo = leerlo Se trata de un libro 8agn>.ico Se lo 7resto La 7odrC usted
enviCr8elo 8Cs tarde
En ese 8o8ento, su 7adre hab>a ido al lavabo 6e otro 8odo hubiese, de seguro, censurado a su hi<o 7or su
7resuncin En los o<os rela87agueantes de 'sao, Honda advirti in8ediata8ente ?ue el entusiasta <oven 7ensaba ?ue
7restarle su libro .avorito era la Bnica 8anera de eG7resarle su gratitud 7or las gentilezas ?ue con l hab>a tenido Honda
ace7t el libro, agradecindoselo
4Es 8u= a8able de tu 7arte se7ararte de un libro ?ue tanto signi.ica 7ara ti
43o, no Me alegrar>a 8ucho ?ue su seor>a lo le=ese Esto= seguro, seor, de ?ue le e8ocionarC
(a energ>a ?ue notaba en la voz de 'sao de< ver a Honda algo de un 8undo en el ?ue la 7ersecucin del idealis8o era
.Ccil+ en el ?ue los entusias8os <uveniles resultan rC7ida8ente co87artidos = en el ?ue las cosas son si87les )an si87les
co8o el dibu<o de 8otas in.inita8ente re7etido de su basto @i8ono de otros tie87os Sinti una ligera envidia
:no de los )/ritos de Ri/ estribaba en 'ue nunca criticaba a los initados en cuanto se
)arc!aban" Aun'ue estaba le,os de ser una ingenua& su car#cter se distingua $or una es$ecie de
tesn l#nguido % !asta boino" No era raro 'ue dos % !asta tres )eses des$u/s de 'ue alguien los
isitara& sor$rendiese a 3onda con alguna alusin casual a cierto as$ecto negatio 'ue !aba ad?
ertido en la isita"
3onda tena e;traordinario a.ecto $or Ri/& $ero co)$renda 'ue no era la es$ecie de $ersona
a la cual $udiese con.iar sus sue+os % sus .antasas" Por cierto 'ue a ella le !ubiese encantado
orlos % nunca se le !abra ocurrido ridiculi*arlos= $ero estaba seguro de 'ue no los !ubiese credo
en absoluto"
Por regla general& 3onda nunca !ablaba de asuntos $ro.esionales con su es$osa" De a! 'ue
le costara tan $oco eitar cual'uier re.erencia a los .antas)as de su $oco ./rtil i)aginacin" En
cuanto a los aconteci)ientos 'ue tanto le !aban intrigado el da anterior& estaba es$ecial)ente
resuelto a )antenerlos tan secretos co)o el diario de sue+os de >i%oa5i& el cual %aca escondido
en el .ondo de uno de los ca,ones de su escritorio"
3onda $enetr en su des$ac!o $ara !ab/rselas con el traba,o 'ue deba ser lleado a cabo
antes de la )a+ana siguiente" Pero el grueso de los $esados $a$eles 6ino& en los 'ue el
$rocedi)iento ,udicial estaba asentado con caracteres di.ciles de entender& $ues constaban en una
escritura reali*ada )ediante r#$idos to'ues de $incel& a!og r#$ida)ente su sentido del deber" Ni
si'uiera se sinti ca$a* de co)en*ar"
Distrada)ente to) el .olleto 'ue Isao le !aba de,ado %& sin 8a=or entusias8o, e87ez a leerlo
Captulo !
LA LIFA DEL OIENTO DIOINO
por Tsunanori Yamao
PARTE PRI6ERA
El ritual de Ukei
8ierto da de erano de 1LK9 ?se;to a+o de la era 6ei,i? cuatro .uertes % leales !o)bres con
altos ideales se reunieron en el santuario i)$erial de la aldea de 7!ingai& cinco )illas al sur del
castillo de >u)a)oto" Los lleaba all el deseo de o.recer su reerencia en dic!o santuario& a cu%o
.rente se !allaba To)o Otaguro& !i,o ado$tio % sucesor de 'uien .uera su$re)o sacerdote" El
santuario de 7!ingai .or)aba $arte del gran santuario de Is/& % era conocido local)ente co)o Is/
7!ingai" Al abrigo de un )ontecillo de altos #rboles % rodeado de arro*ales& dic!o santuario&
instalado en un edi.icio )u% )odesto con tec!o de $a,a& era el lugar )#s sagrado de toda a'uella
regin"
8uando !ubieron lleado a cabo sus reerencias& los cuatro !o)bres de,aron a Otaguro solo
en el santuario& retir#ndose a las de$endencias 'ue ocu$aba el sacerdote" Otaguro celebrara
entonces el secreto ritual de :5ei"
A'uellos cuatro !o)bres eran: 3aru5ata >a%a& 'ue estaba en el $in#culo de sus .uer*as % era
!o)bre de seero rostro= >engo :eno& 'uien %a !aba $asado los sesenta a+os= >%usaburo 7aito %
6asa)ato Ai5%o" Estos dos -lti)os contaban )#s de cincuenta a+os" >a%a lleaba largos cabellos&
atados en la $arte trasera de su cabe*a" Todos $ortaban es$ada en sus costados"
Tensos % e)ocionados es$eraron 'ue ter)inara el ritual de :5ei" Los cuatro $er)anecan
sentados& )u% erguidos % silenciosos" No se en,ugaban el sudor 'ue corra $or sus rostros ni se
)iraban entre s"
:na % otra e*& incansable)ente& el canto de las cigarras atraesaba el !-)edo aire del
erano& co)o una agu,a $enetra un grueso te,ido de algodn" :n $ino inclinado& se)e,ante a un
dragn en descanso& daba so)bra al estan'ue del ,ardn& sobre el cual se abra la $uerta del
recinto en 'ue los cuatro !o)bres se !allaban" Aun'ue ni la )#s lee brisa llegaba !asta el $rti ?
co& los lirios 'ue crecan en torno al estan'ue& tiesos algunos co)o es$adas& inclinados otros
graciosa)ente& te)blaban sin 'ue a$enas $udiera $ercibirse su )oi)iento" Los re.le,os del agua
titilaban entre las ra)as blancas de los )irtos ri*ados 'ue estaban en delicada .loracin"
Todo en el $aisa,e tena un tono do)inante de erde" Las !o,as de los )aci*os de tr/boles
o.recan erdes ariados" 6ari$osas a)arillas reoloteaban $or la escena" Al .inal del ,ardn& el
cielo a*ul se estre)eca entre los troncos alineados de ,enes abetos"
>a%a& con la e)ocin re.le,ada en el brillo de sus o,os& se oli en direccin al santuario" Lo
'ue /l deseaba obtener del :5ei era $recisa)ente lo contrario de lo deseado $or los otros tres"
El saln del Is/ 7!ingai estaba dis$uesto as: en el centro& encerrada en una ca,a de cristal&
colgaba la es$ada del se+or Tadatos!i 3oso5aJa& enainada en una .unda blanca" 3acia la
i*'uierda $oda erse una i)agen otia 'ue re$resentaba a un dragn& % otra a la derec!a 'ue
re$resentaba el gallo % la gallina del se+or Nobunori 3oso5aJa" :na inscri$cin 'ue deca @Tercer
a+o de la era 6ei,iM )ostraba la caligra.a de 7e55i Oba5u" :na $lata.or)a 'ue se leantaba sobre
el $iso estaba sie)$re $ronta $ara el se+or del clan& $or si 'uisiese orar en $ersona o a tra/s de
alg-n caballero de su corte"
La .igura de To)o Otaguro& enuelta en una t-nica blanca& %aca $ostrada ante la Diina
Presencia" El cuello del sacerdote era delgado % su cara a$areca tan $#lida co)o la de un en.er)o"
Era su costu)bre& cuando deba elear una $legaria a los dioses& a%unar durante un $erodo de
tie)$o 'ue iba de los siete a los die* das % abstenerse de toda co)ida guisada durante otro 'ue
era de cincuenta o de cien"
El :5ei& a tra/s del cual se consultaban los deseos diinos& !aba recibido la )#s co)$leta
reerencia de $arte del anciano )aestro de Otaguro& lla)ado Oen 3a%as!i& 'uien !aba .alleci do
tres a+os antes en este )is)o lugar" En erdad& Oen !aba escrito un Tratado sobre el Ukei. 7u
conce$cin del s!into iba )#s all# del $rinci$io de la continuidad entre el 6undo Reelado % el
6undo Oculto& esbo*ado $or Atsutan/ 3irata" Oen& $or e,e)$lo& !aba escrito:
@La Diinidad es la .uente" El )undo isible es el resultado" Duien llee en sus )anos los destinos&
'uien gobierne a los !o)bres& !a de considerar a la Diinidad co)o la .uente % al )undo isible
co)o el resultado" Para el gobernante 'ue integre con acierto .uente % resultado& el do)inio del
)undo entero ser# $roble)a de i)$ortancia reducida"M
Oen ense+aba 'ue el :5ei& )ediante el cual lo diino se !aca isible& era de $ri)era
i)$ortancia dentro del arcano canon"
El Tratado sobre el Ukei co)en*aba con estas $alabras:
@De todos los ritos co)$rendidos en el s!into& el del :5ei es el )#s )arailloso" Tuo su origen en
la ine.able)ente aterradora diosa A)aterasu& 'uien& con nuestro se+or 7usano& lle el $ri)er
:5ei al Alto 8ielo& desde el cual nos .ue eniado a nuestra tierra de 4a)ato"M
Entre la $role engendrada $or nuestro se+or 7usano& en el curso del :5ei 'ue e)$rendi
$ara de)ostrar su inocencia& se encontr el se+or Ainenos!i!o))ini& 'uien no es otro 'ue el
Diino Padre del se+or Nigi,i& $ri)er re$resentante de la i)$erecedera Lnea I)$erial" 3e a'u $or
'u/ el :5ei era el )isterio b#sico del Diino Ritual" 7in e)bargo& su culto 'ued en estado latente
$or )uc!os siglos" Oen !aba e)$rendido la tarea de reiirlo& de )odo 'ue en este con.uso
)undo los !o)bres $udiesen alcan*ar nuea)ente la gua de los dioses % obtener 'ue el deseo
diino se )ani.estase clara)ente a sus o,os"
De a! 'ue el ritual de :5ei sea el @culto de los aterradores % e;altados diosesM % 'ue la
Tierra del E)$erador sea a'uella en la cual la buena .ortuna sur,a del )arailloso $oder de las
$alabras" Pues es eidente 'ue cuando el sacerdote recita el ritual& sus $alabras& cargadas de
$oder sagrado& inariable)ente inocan la $roteccin de todos los dioses del 8ielo % de la Tierra"
De )odo 'ue el :5ei es el @culto de las $alabras cargadas de $oder sagradoM"
En la Escuela de >u)a)oto& cuando alguien inoc un tratado neocon.uciano de educacin
lla)ado Los ocho pasos de la autodisciplina, $retendiendo con /l )ani.estar su desd/n $or el
)isterio de :5ei& Oen re$lic de la siguiente )anera:
@En este )undo& tanto a'uellos 'ue gobiernan co)o 'uienes son gobernados& slo son !o)bres"
7i un si)$le !o)bre se dis$one a gobernar a otro co)o si)$le !o)bre& se $arece a 'uien&
careciendo de bote& se lan*a al agua $ara salar la ida de otra $ersona 'ue est# en trance de
a!ogarse" Es el :5ei el 'ue $uede salar a a)bos" Es la barca sin la cual& el !o)bre 'ue est# en
trance de a!ogarse& no $uede ser salado"M
7eg-n las ense+an*as s!into& Oen segua las $alabras de 6abuc!i % de Norinaga" En cuanto a
sus conoci)ientos c!inos& $uede decirse 'ue era ersado en sutras % ta)bi/n en )ateria de
doctrina con.ucionista % de otras teoras .ilos.icas" 7u conoci)iento del budis)o co)$renda
a)bos Oe!culos: el grande % el $e'ue+o" In.la)ado $or el ideal de glori.icar la tradicin i)$erial
en el $as % )antener bien en alto el !onor nacional ante las aenturas e;tran,eras& 'ued
aso)brado $or co)$leto ante la acilacin de los o.iciales del 7!ogunato !acia la /$oca de la
llegada de Perr% % ta)bi/n ante las t#cticas de a'uellos 'ue !aban abandonado la $oltica de
@E;$ulsad a los b#rbarosM $ero 'ue trataban luego de usarla con el .in de derrocar al 7!ogunato"
O$t $or recluirse % entregarse a la conte)$lacin de la sabidura oculta"
Oen con.iaba en 'ue un da se restaurara la regla de los dioses en este )undo" No contento
con la e;/gesis de los te;tos de 6abuc!i % de Norinaga& decidi !acer conocer al )undo el antiguo
rito s!into& tal co)o !a sido conserado $or los cl#sicos %& $or esa a& igori*ar el cora*n de los
!o)bres % restablecer la $ura tierra de los dioses& tierra $redilecta del .aor diino" La $r#ctica del
antiguo culto % el logro de la restauracin .ueron& $ues& sus )etas" Lleg a incor$orar las ideas de
7crates de Frecia a sus escritos& adirtiendo a sus lectores 'ue& aun'ue 7crates !aba !ec!o
bien en $redicar la )oral en un $as 'ue careca de ella& el su$erior grado conseguido $or la Tierra
del E)$erador !aca innecesaria la necesidad de las ense+an*as )orales"
La Oa de los Dioses signi.icaba 'ue el culto % el gobierno eran una % la )is)a cosa" 7erir al
E)$erador& 'ue es el relu)brante icario de los dioses en el )undo de los !o)bres& es co)o
serir a los distantes dioses del )undo oculto a los o,os !u)anos" Fobernar no es )#s 'ue actuar
sie)$re de acuerdo con la le% diina& con la con.ian*a de 'ue esa le% contiene la )#s sagrada
tarea& una tarea 'ue slo $uede ser cu)$lida )ediante el rito de :5ei"
El e,e)$lo de ese !o)bre& cu%o celo religioso era tan notable& ins$ir a una legin de
disc$ulos $uros de cora*n& el )#s destacado de los cuales .ue To)o Otaguro" La actitud de los
seguidores de Oen& enlutados $or su )uerte& slo resultaba co)$arable a la de los disc$ulos de
Puda& 'ue asistieron a su entrada en el Nirana"
A!ora& tres a+os des$u/s de la )uerte del )aestro& le corres$onda a To)o Otaguro&
$uri.icado en cuer$o % en es$ritu& llear a cabo el rito de :5ei"
Al decretarse la Restauracin I)$erial& las $ers$ectias de 'ue el augusto deseo de 7u
Di.unta 6a,estad >o)ei de e;$ulsar a los b#rbaros iba a cu)$lirse en realidad& $arecan real)ente
$ro)etedoras" Pero las nubes $ronto inieron a oscurecer la lu* del cielo % )es tras )es& a+o tras
a+o& la $oltica de abrir las $uertas del $as a la in.luencia e;tra+a se .ue consolidando" En el a+o 9
6ei,i se !aba concedido $er)iso al Prnci$e I)$erial $ara estudiar en Ale)ania= % a .ines de ese
)is)o a+o se $ro!ibi a las gentes llear es$ada" En el 6ei,i A& se orden $or decreto 'ue los
sa)ur#is se cortaran el nudo de cabellos 'ue lleaban en lo alto de sus cabe*as" Ta)bi/n se les
init a ir sin es$ada" 7e conclu%eron diersos tratados con otros tantos $ases e;tran,eros % $oco
des$u/s .ue ado$tado el calendario occidental" Al $rinci$io del a+o 'ue sigui& seis cuer$os de
e,/rcito .ueron .or)ados con el .in de contener el )alestar del $ueblo 'ue& en alg-n caso aislado&
co)o el de la $re.ectura de Oita& lleg a $roocar disturbios" El )undo se ale,aba cada e* )#s de
la doctrina central del )aestro Oen& seg-n la cual& gobierno % culto religioso eran una )is)a cosa"
Le,os de enca)inarse $or la a del $rogreso& el $as se diriga a la destruccin" Las es$eran*as del
)aestro 'uedaban as reducidas a la nada % traicionadas" Los !o)bres se entregaban a la
$ro.anacin& $or'ue la $ure*a %a nada signi.icaba" La ba,a a)bicin se i)$ona sobre los ideales"
HDu/ $ensara el .allecido )aestro si a-n se !allara en este )undoI H4 cu#les seran los
$ensa)ientos de 7u Di.unta 6a,estad I)$erialI
Aun'ue Otaguro % sus co)$a+eros se !allaban& natural)ente& en la ignorancia de ello& en
tie)$os de la )isin del $rnci$e IJa5ura a los $ases euro$eos % a Estados :nidos& en 6ei,i A& se
!aba discutido e;tensa)ente& a bordo del nao 'ue le lleaba& la idea de ca)biar la $oltica
nacional" 6uc!as oces se !aban al*ado $ara sostener 'ue el <a$n debiera trans.or)arse en
re$-blica& $ara as co)$etir )e,or con el $oder de los Estados :nidos % de Euro$a"
Entretanto& el 6inisterio de 7antuarios& deses$erada)ente contrario a las ense+an*as del
di.unto )aestro sobre la restauracin de la unidad de gobierno % culto& .ue reorgani*ado en 6ei,i B
ba,o el no)bre de 6inisterio de la Religin" 4 no slo eso: $oco des$u/s tal )inisterio .ue
eli)inado" 7us .unciones 'uedaron adscritas al De$arta)ento de 7antuarios % Te)$los"
De este )odo& los sitios reserados al culto tradicional se $onan al )is)o niel 'ue los
te)$los de las religiones tradas del e;tran,ero"
A!ora Otaguro se dis$ona a $resentar dos $eticiones al estudio diino" La $ri)era de ellas
estaba de acuerdo con los deseos de 3aru5ata >a%a % re*aba as: @Poner .in al desgobierno&
adirtiendo a las autoridades& aun a riesgo de $erder la idaM"
>a%a se senta inclinado a discutir con el ene)igo $ara 'uitarle .uer*as& no derra)ando la
sangre a,ena& sino la $ro$ia" Duera asegurarse de 'ue sus re$robaciones alcan*aban la )eta
$erseguida e)ulando a 4atusa5/ 4o5o%a)a& el sa)urai del clan de 7atsu)a 'uien& en 6ei,i 9&
$uso el sello a su !eroica discre$ancia atraes#ndose con su es$ada in)ediata)ente des$u/s de
$resentar su $eticin" Los ca)aradas de >a%a& sin e)bargo& !aban )ani.estado sus dudas acerca
de la coneniencia del uso de tal $roceder"
La segunda $eticin& 'ue !aba de ser $resentada en el caso de 'ue la $ri)era no obtuiera
el .aor diino& re*aba co)o sigue: @Eli)inar a los )inistros indignos alcan*#ndolos en la os?
curidad con la es$adaM"
Otaguro se $ro$ona& aun en caso de 'ue su de)anda .uese bien acogida $or la diina
oluntad& $oner .in a sus das"
Aun'ue el libro de Oen titulado Tratado sobre el Ukei reco)endaba beberse una botella de
sa5e % co)er )iel de arro* a la )anera del E)$erador <i))u& Otaguro $re.era seguir el $ro?
cedi)iento :5ei conserado en la arcana tradicin del gran santuario de Is/& a la cual !aba sido
iniciado en el santuario de 7u)us!os!i& en :do" En consecuencia escogi la ra)a de un
)elocotonero %& tras unirla a una ara )u% recta& recort tro*os de $esado $a$el 6ino en .or)a de
tiras& los cuales uni a la ra)a $ara 'ue colgaran co)o $endientes sagrados" Pero cuatro de ellos
no los dis$uso as& sino 'ue los us $ara redactar la $ri)era $eticin :5ei& de,ando es$acio
su.iciente $ara escribir luego la res$uesta& .uese $ositia o negatia" 8ogi uno de los $a$eles %
tras la .rase @Poner .in al desgobierno adirtiendo a las autoridades& aun a riesgo de $erder la
idaM& escribi: @Pro$icioM" Luego cogi otro $a$el % lo cort en tro*os )#s $e'ue+os 'ue $uso
sobre una )esa de tres $atas" En dos de ellos escribi @Pro$icioM % en dos @No $ro$icioM" A
continuacin to) la )esa en sus )anos % se dirigi& desde el saln de entrada donde se
encontraba& !asta las escaleras 'ue lleaban al santuario" 8on gran reerencia abri las $uertas %&
$oni/ndose de rodillas& aan* a la incierta lu* del recinto"
Era )edioda % el calor 'ue reinaba dentro del lugar era )u% intenso" El *u)bar de los
)os'uitos $oblaba la $enu)bra" :n .ino ra%o de sol tocaba la $arte su$erior de la blanca t-nica de
Otaguro cuando /ste se arrodill con la cabe*a inclinada& a$enas tras$uesto el u)bral" De este
)odo& los $liegues de su !a5a)a de seda relucieron co)o un ra)o de .lores de ibisco" Otaguro
co)en* $or recitar la Fran Plegaria de la Puri.icacin"
En )edio de la $enu)bra& el 7agrado Es$e,o brillaba d/bil)ente" Due all dentro estaban
$resentes los dioses con sus o,os $uestos en /l& era algo de lo 'ue Otaguro estaba tan seguro
co)o de 'ue las gotas de sudor le corran $or la .rente % las sienes& ba,#ndole luego )#s aba,o de
las ore,as" El latir de su cora*n se trans.or) en la diina ida 'ue lata en sus entra+as" Rodeado
co)o estaba $or cuatro )uros silenciosos& el ruido de sus latidos se trans.or) en un erdadero
.ragor" Luego& con su cuer$o a*otado $or el boc!orno del recinto % el cora*n agitado $or la
intensidad de su an!elo& sinti 'ue ante s& desde alg-n $unto& una .uer*a inisible& $ura % .resca
co)o el agua de la $ri)aera& se derra)aba sobre /l"
8uando Otaguro cogi la ra)a& los $endientes sagrados !icieron or un susurro $arecido al
aletear de una $alo)a" Al $rinci$io )oi la ra)a lenta)ente de un lado a otro $or enci )a de /l&
de la )anera en 'ue se usa $ara la $uri.icacin" Luego& tran'uili*ando su cora*n& la .ue ba,ando
!asta 'ue los $endientes ro*aron suae)ente la su$er.icie de la )esa 'ue !aba lleado consigo"
Dos de los cuatro $a$eles 'ue all !aba .ueron arrastrados $or los $endientes .uera de la
su$er.icie" Otaguro los recogi& acerc#ndose a la lu*" 7obre el arrugado $a$el 'ue des$leg
$ri)era)ente& deca con toda claridad: @No $ro$icioM" 4 sobre el otro& lo )is)o: @No $ro$icioM"
Tras recitar la $rescrita $legaria una e* )#s& co)en* con el segundo rito :5ei" Esta e*& la
$eticin so)etida al Diino <uicio era la 'ue re*aba @Eli)inar a los )inistros indignos& alcan?
*#ndolos en la oscuridad con la es$adaM" El $rocedi)iento seguido .ue igual 'ue el anterior" Pero
esta e* slo un $a$el ca% al suelo" 8uando lo des$leg& Otaguro le% de in)ediato las $alabras
@No $ro$icioM"
Los tres ca)aradas de Otaguro le recibieron de uelta con inclinaciones de cabe*a& es$erando
conocer el eredicto de los dioses" 3aru5ata >a%a .ue el -nico 'ue $er)aneci erecto e in)il&
$ero obser intensa)ente el $#lido rostro del sacerdote& 'ue estaba !u)edecido $or el sudor" 7i
los dioses !aban .aorecido sus $eticiones& >a%a& a'uel !o)bre de treinta % oc!o a+os& estaba
resuelto a asu)ir /l solo la res$onsabilidad de adertir a las autoridades en no)bre de sus
ca)aradas % en seguida $oner .in a sus das usando $ara ello su $ro$ia es$ada"
Otaguro to) asiento sin $ronunciar $alabra" Por .in :eno& el )#s anciano de sus
co)$a+eros& le $regunt el resultado del ritual" Otaguro les co)unic 'ue ninguna de las dos
$eticiones !aba contado con la a$robacin diina"
7in e)bargo& aun'ue los dioses no acogieran .aorable)ente sus gestiones& la oluntad de
los cuatro !o)bres $er)aneca inalterada: o.receran sus idas $ara 'ue la Tierra I)$erial
$er)aneciese igual a s )is)a" En consecuencia decidieron entregarse entera)ente& con renoado
.eror& a la $legaria& )ientras es$eraban 'ue la )agnani)idad de los dioses les diese autori*acin
$ara actuar" Luego ,uraron ante la Diina Presencia 'ue o.rendaran sus idas cuando la !ora
llegara" Los cuatro olieron al santuario %& tras 'ue)ar $or co)$leto los $a$eles en 'ue !aban
escrito sus $eticiones a la Diina Presencia& de,aron caer las ceni*as en un .rasco 'ue contena
agua bendita" Acto seguido todos bebieron sucesia)ente del .rasco !asta no de,ar en /l una gota"
En cuanto al no)bre de @Liga del Oiento DiinoM& !a% 'ue decir 'ue la $alabra @LigaM era un
t/r)ino de uso .recuente en >u)a)oto $ara designar $artidos o gru$os" As e;istan la Liga
Tsuboi& la Liga 4a)a*a5i % la Liga >io)ac!i& todos ellos gru$os locales .undados $ara $ro)oer el
es$ritu sa)urai" Los $atriotas sa)ur#is 'ue se reunieron en torno a Oen& sin e)bargo& dieron en
lla)arse Liga del Oiento Diino obedeciendo a circunstancias es$eciales" En 6ei,i K& cuando algunos
de ellos se e;a)inaron $ara alcan*ar el sacerdocio s!into& acto 'ue tuo lugar en la sede de la
$re.ectura& cada uno& co)o si obedeciese a una actitud $reconcebida& res$ondi as en el curso del
e;a)en: @7i los !o)bres .uesen $uros de cora*n % reerenciaran al E)$erador $or enci)a de
todo& el Oiento Diino se leantara de in)ediato& tal co)o sucediera en tie)$os de la inasin
)onglica& % los b#rbaros seran e;$ulsadosM"
Los encargados de to)ar los e;#)enes 'uedaron su)a)ente sor$rendidos % ta)bi/n el
resto de los asistentes& 'uienes desde entonces a$licaron a los disc$ulos de Oen el no)bre de Liga
del Oiento Diino"
Entre a'uellos $atriotas ,enes ?todos ellos sa)ur#is? !aba ,enes co)o Tsuguo
To)inaga& To)o Noguc!i % otros" Todos ellos buscaron reali*ar los ideales de a'uella !er)andad
en todos los as$ectos de sus idas cotidianas" Por eso aborrecieron )#s 'ue nunca la corru$cin %
)ani.estaron re$ugnancia ante cual'uier innoacin"
To)o Noguc!i re!us ca)inar entre $ostes e !ilos telegr#.icos $or tratarse de algo trado del
e;tran,ero Sel siste)a telegr#.ico se estableci en 6ei,i 2T" 8uando Noguc!i lleaba a cabo su
$eregrina,e diario al santuario dedicado al se+or >i%o)asa sola $restar el )a%or cuidado a su
ca)ino& con el .in de no $asar ba,o ning-n !ilo telegr#.ico& aun'ue de tal )odo se iese obligado a
e.ectuar un a)$lio rodeo" 7i en alg-n caso se ea en la i)$osibilidad de eitar el $aso& cru*aba
)anteniendo sobre su cabe*a un abanico blanco& 'ue usaba co)o escudo $rotector"
Era costu)bre de estos ,enes llear en el bolsillo de sus ca)isas un $oco de sal& 'ue
arro,aban $ara $uri.icarse si diisaban a un sacerdote budista& a un !o)bre estido a la usan*a
occidental o un corte,o .-nebre" En esa actitud $oda erse la in.luencia de un libro .a)oso& La
anda !lha"ada, de Atsutan/ 3irata& el cual !asta 6asa!i5o Gu5uota& ,oen 'ue declaraba
$-blica)ente su desd/n $or los libros& !aba ledo % a$reciado"
Otro de ellos& 7aburo To)inaga& !ubo de ir cierta e* al de$arta)ento de la $re.ectura de
7!ira5aJa $ara cobrar unos bonos corres$ondientes a su !er)ano % re!us tocar los billetes 'ue
le entregaban $or'ue se !allaban )ancillados $or un dibu,o de in.luencia occidental" En
consecuencia los lle a su casa cogidos $or $alillos de co)er"
Al )aestro Oen le agradaba la rude*a % el igor de esos ,enes& la )a%ora de los cuales
des$reciaba todo re.ina)iento" A)aban la luna 'ue brillaba en las riberas del 7!ira5aJa con el
a)or de los !o)bres 'ue creen .ir)e)ente !allarse ante la -lti)a luna 'ue er#n in.luir en las
cosec!as" A$reciaban la .lor de los cere*os co)o !o)bres $ara 'uienes las .lores de cada $ri)a?
era seran las -lti)as 'ue ellos ieran" Por eso ,untos cantaban el !i)no de Ic!igoro 3asuda&
$atritico sa)ur#i de 6ito:
8onte)$lo la luna
)#s all# de )i lan*a erguida
$regunt#ndo)e cu#ndo sus ra%os
ba+ar#n )i cad#er"
De acuerdo con las ense+an*as del )aestro Oen& no !a% en el )undo oculto a los !o)bres
ida ni )uerte" La ida % la )uerte de este )undo 'ue conoce)os& seg-n /l& !aba tenido su
origen en el :5ei de los dioses I*anagi e I*ana)i" Puesto 'ue los !o)bres son la $role de los
dioses& si son ca$aces de conserarse $uros eitando toda transgresin corru$tora= si son rectos&
,ustos& li)$ios de cora*n % deotos de los ritos antiguos& $odr#n librarse de la )uerte % de la
$odredu)bre de este )undo" Entonces ascender#n al 8ielo& $ara conertirse en dioses"
Al )aestro Oen le agradaba recitar este $oe)a:
8o)o el blanco cisne se elea al cielo&
no de,es !uellas a'u aba,o"
En .ebrero de 6ei,i K estall la rebelin 7aga" Las .uer*as rebeldes !aban sido
enalentonadas $or 'uienes ,ugaban su carta en .aor de los 'ue res$aldaban la $oltica de
so)eter 8orea" Para so.ocar la asonada& .uer*as guberna)entales .ueron des$ac!adas a toda $risa
desde diersos cuarteles& situados en localidades di.erentes" Entre ellas& una ena de >u)a)oto"
De este )odo& slo 'uedaron $ara de.ender el castillo unos doscientos !o)bres" Otaguro consider
'ue no $oda des$erdiciar una o$ortunidad tan .aorable"
7eg-n Otaguro& una estrategia 'ue barrera el desgobierno estaba %a esbo*ada" Para
des$o,ar de sus cargos a los conse,eros corro)$idos % $oner de )ani.iesto la grande*a del Trono
I)$erial& no !aba )e,or )odo 'ue co)en*ar $or el recluta)iento de un gru$o de !o)bres leales&
'ue se a$oderaran de los cuarteles de >u)a)oto" Otaguro consideraba 'ue en a'uellos )o?
)entos el ene)igo se !allaba e;traordinaria)ente debilitado& circunstancia 'ue Otaguro % sus
ca)aradas tenan 'ue !acer ,ugar en .aor de su causa"
Ante la situacin& Otaguro consult una e* )#s el deseo de los dioses )ediante el rito de
:5ei" De nueo& tras a%unar durante cierto tie)$o& se enca)in reerente)ente al altar donde
estaba la Diina Presencia %& leantando la ra)a de la 'ue colgaban los sagrados $endientes& lle
a cabo el rito de :5ei con deoto cora*n"
En esta o$ortunidad& el recinto no arda ba,o el sol abrasador del $leno erano" El .ro de la
te)$rana $ri)aera reinaba en /l" Des$untaba el alba % $rocedente de los .ondos de la casa del
sacerdote& llegaba el canto de los gallos& 'ue $areca derrotar la oscuridad& $enetr#ndola con
barras de lu* car)es" El canto era deses$erado& co)o si la oscura garganta de la noc!e se !u?
biese !ec!o $eda*os % la sangre )anara de ella"
El sabio Atsutan/ 3irata !a !ablado inter)inable)ente de la corru$cin causada $or la
)uerte& $ero de la corru$cin de la sangre se !a ocu$ado $oco= a$enas se !a re.erido a la $/rdida
de cierta cantidad de ella" En la )ente de Otaguro to)aba a!ora .or)a& ante la $resencia de los
dioses& la i)agen de la sangre $ura e !iriente" 8o)o sus $ensa)ientos giraban en torno a esa
sangre 'ue !abra de serir $ara $uri.icar a la 8orte I)$erial& $ens 'ue los dioses no se sentiran
o.endidos" Ante Otaguro des.ilaban terribles .antas)as: .la)eantes es$adas degollaban a los
$erersos % se ea la sangre derra)arse $or do'uier" 6#s all# de esta sangre& todo cuanto era
$uro& ,usto % !onesto to)aba .or)a& $areci/ndose a la lnea a*ul de un )ar distante"
Los cirios 'ue ardan ante la Diina Presencia titilaron a i)$ulsos de la brisa del alba" 8uando
Otaguro co)en* a agitar la ra)a de la 'ue colgaban los $endientes sagrados& los cirios te)blaron
con .uer*a % casi se a$agaron"
Los o,os de los dioses estaban $uestos en /l" 6edan los !ec!os de los !o)bres con una ara
'ue les era $ro$ia % 'ue se situaba )#s all# del conoci)iento !u)ano" 7iendo los -nicos ca$aces
de $reer todas las consecuencias de los actos !u)anos& slo los dioses $odan $er)itir o i)$edir"
Otaguro recogi del suelo el $a$el 'ue la ra)a !aba barrido de la )esa de tres $atas"
Acerc#ndolo a la lu* del candelabro $udo leer las $alabras @No $ro$icioM"
Los $atriticos sa)ur#is de la Liga del Oiento Diino no eran& co)o alguien $udiese $ensar&
tan e;traagante)ente seeros % e;tra+os a las !abituales e)ociones !u)anas" 8ierto 'ue cada
uno de ellos an!elaba de todo cora*n $robar su ala en el ca)$o de co)bate= $ero en cuanto al
resto slo eran !o)bres si)$les& ,enes % igorosos"
3aru!i5o Nu)a*aJa $osea una e;traordinaria .ortale*a % sobresala en la luc!a cuer$o a
cuer$o" 8ierto da& cuando estaba )oliendo arro* cerca de su $uerta& co)en* s-bita)ente a
lloer" De in)ediato cogi el )ortero % los utensilios %& lle#ndolos dentro de la casa& continu
tran'uila)ente con su traba,o"
3ironobu 7aruJatari tena una !i,ita de dos a+os& lla)ada :)e5o& a la cual tena un gran
a.ecto" 8ierta noc!e 'ue ola a su casa ligera)ente bebido& $uso entre las )anos de la $e'ue+a&
'ue estaba dor)ida& una gran botella de sa5e % co)en* a gritar: @C6irad& )iradE C:n )eln& un
)elnEM" A :)e5o le gustaban )uc!o los )elones" Des$ert#ndose a )edias& co)en* a acariciar
la botella" Pero cuando la )adre de la $e'ue+a& lla)ada >a*u5o& di,o sonriendo: @7ie)$re dices
'ue no !a% 'ue )entir& ni si'uiera a un ni+o" H8)o $uedes !acer lo 'ue est#s !aciendoIM&
7aruJatari .ue $resa del re)ordi)iento" Preci$it#ndose .uera de la casa& busc % rebusc !asta
'ue $udo co)$rar un )eln 'ue estaba a-n erde& $ues no se encontraban en la estacin& %&
lle#ndolo a su casa& se lo dio a :)e5o"
>isou Oni)aru& ,unto con Fensai >aJa5a)i % sus co)$a+eros& .ue cierta e* a$resado %
condenado a $risin $or un a+o a causa de sus actitudes $olticas o.ensias" Era )u% a.icionado al
sa5e %& )ientras dur la sentencia& sus a)igos le llearon a la c#rcel re'uesn e)$a$ado en sa5e"
El da de a+o nueo .ueron a isitarle con una gran ca,a 'ue contena el re'uesn& 'ue esta e*
!aba absorbido tres botellas enteras de sa5e" 8uando los guardias sintieron el olor del sa5e e
interrogaron a los isitantes& /stos e;$licaron 'ue el re'uesn !aba sido !erido en sa5e"
Fitaro Tas!iro era un !i,o $articular)ente cari+oso= co)o el )/dico de su $adre le !aba
recetado co)er carne de ternera ?)an,ar 'ue la Liga $ro!iba?& !i*o el sacri.icio de ir cada da al
)atadero de >a)i5auaea $ara co)$rarle la carne" 7in e)bargo& cuando& en el $reciso erano en
'ue se constitu% la Liga % se .or) la .uer*a $atritica& su $adre $ro%ect su casa)iento sin
consultarle& init#ndole a 'ue lo lleara a e.ecto cuanto antes& Fitaro re!us re$etida)ente con
l#gri)as en los o,os" 4a !aba resuelto )orir"
To)o Noguc!i era !o)bre de intac!able integridad a 'uien no le interesaban los libros& $ero
s las artes )arciales& es$ecial)ente la 'ue consiste en lan*ar .lec!as desde un caballo al galo$e"
8ada $ri)aera % cada oto+o& en el .estial dedicado a las artes )ilitares 'ue tena lugar en los
,ardines del se+or de >u)a)oto& lan*aba sus .lec!as con absoluta $recisin" Era ta)bi/n !o)bre
'ue saba !acer !onor a la $alabra e)$e+ada" 8ierta e* un a)igo le !aba dic!o en tono
lasti)ero 'ue en todo el a+o !aba sido inca$a* de !allar tru.as $ara su ensalada" 8o)o Noguc!i le
$ro)eti 'ue le a%udara& esa )is)a noc!e& %a )u% tarde& /l % su !er)ano se llegaron !asta la
casa del a)igo& lle#ndole una gran canasta llena de aro)#ticas tru.as"
En el erano de 6ei,i K& el gobernador Nagasu5/ 4asuo5a design a arios )ie)bros de la
Liga del Oiento Diino $ara ocu$ar cargos de )a%or % de )enor i)$ortancia en diersos $untos de
su $re.ectura" To)o Otaguro result& natural)ente& no)brado sacerdote $rinci$al del santuario
i)$erial de 7!ingai" 6itsuo Noguc!i % Qa!ei Iida seran sus sacerdotes asistentes" 4asuo5a& a su
e*& design a 3aru5ata >a%a co)o sacerdote $rinci$al del santuario de >in*an % a >ora& :ra %
>oda5a)a co)o asistentes de >a%a" De esta )anera& los )ie)bros de la Liga obtenan la custodia
de unos 'uince santuarios" A$arte de los bene.iciosos e.ectos 'ue esto tuo sobre la $iedad de los
.ieles en general& los santuarios de toda la $roincia se trans.or)aron en bases de o$eraciones& de
corto o largo alcance& $ara la Liga"
Ta)bi/n esa circunstancia !i*o 'ue se .ortaleciese la dedicacin de los !o)bres de la Liga"
8uanto )#s reerenciaban a los dioses& )#s ansiosos se )ostraban $or la situacin $oltica del
$as" 4 a )edida 'ue el tie)$o transcurra& sus resenti)ientos contra las autoridades crecan&
$or'ue co)$robaban 'ue /stas se ale,aban sin cesar del ideal del )aestro Oen& $or el cual era
$reciso 'ue los dioses .uesen reerenciados co)o en la antigUedad"
En 6ei,i 1 la Liga iba a su.rir un duro re/s asestado a sus as$iraciones" El 1L de )ar*o& el
gobernador $ro)ulg un edicto $or el cual se $ro!iba el uso $-blico de la es$ada& edicto al 'ue
sigui otro initando a los sa)ur#is a abandonar su )odo tradicional de $einarse" 4asuo5a inst a
todos& con el )#;i)o rigor& a 'ue cu)$liesen lo ordenado"
Otaguro& buscando cal)ar la iolenta indignacin de los ,enes )ie)bros de la Liga& les di,o
'ue el decreto 'ue $ro!iba llear es$ada $oda ser burlado si la es$ada se lleaba en un bol so"
Pero eso no bast $ara cal)ar las iras" Reuni/ndose& los ,enes se dirigieron a casa de Otaguro
$ara $reguntarle cu#ndo les sera $er)itido !acer el sacri.icio de sus idas"
7i las es$adas les eran arrebatadas& H$or 'u/ )edio de.enderan el !onor de los dioses 'ue
reerenciabanI Todos ellos estaban resueltos& sucediese lo 'ue sucediese a luc!ar !asta la )uerte
$or la Diina 8ausa" Para rendir culto a los dioses& el sacrosanto Ritual Diino era el )edio
esencial" 4 co)o el ritual $rescriba el uso de las es$adas& nada $odan llear a cabo % resultaba
ineitable 'ue los dioses del <a$n& tan desde+ados $or el nueo gobierno& se trans.or)aran en
es$ritus i)$otentes& slo reerenciados $or las )asas ignorantes"
Entretanto& )es tras )es& a+o tras a+o& los dioses& de los cuales el )aestro Oen deca 'ue
estaban )u% $r;i)os a ellos& los dioses 'ue !aban in.la)ado sus cora*ones llen#ndolos de
.eror& se degradaban" Los ,enes crean en la e;istencia de una cons$iracin& $re$arada $ara
des$o,ar a los dioses de su dignidad& ale,arlos % reducirlos en la )a%or )edida $osible a la
insigni.icancia" As& $or causa del te)or de 'ue el Occidente cristiano $udiese )irar el <a$n co)o
una tierra ignorante % $agana& el ideal $or el 'ue culto % gobierno deban constituir una sola %
-nica entidad era creciente)ente cuestionado % des$reciado" Los dioses ter)inaran $or ba,ar al
niel de los $e'ue+os ob,etos de culto& ob,etos e.)eros& a$enas enerados al a)$aro de tec!os
de ca+as en lugares a$artados"
4 la es$ada tendra 'ue su.rir un destino $arecido" La de.ensa del $as %a no 'uedara a cargo
de los aroniles guerreros 'ue lleaban& $endiente de un costado& la r#$ida !o,a de acero de los
dioses in)ortales" El E,/rcito nacional creado $or Ari)oto 4a)agata no otorgaba ninguna
$re.erencia a la clase de los sa)ur#is& ni !aca !onor al ideal de cada indiiduo ,a$on/s& sie)$re
$ronto a unirse es$ont#nea)ente $ara de.ender a la $atria" 7e trataba )#s bien de un e,/rcito
$ro.esional .or)ado siguiendo los )odelos occidentales 'ue& de,ando $or co)$leto a un lado la
tradicin& ignoraba las di.erencias de clase % se nutra seg-n el siste)a del sericio )ilitar
obligatorio" La es$ada ,a$onesa& al ser can,eada $or el sable& $erda su al)a" 7lo le 'uedaba
co)o destino el de trans.or)arse en un )ero ele)ento decoratio"
Gue !acia esta /$oca cuando 3aru5ata >a%a renunci a su rango sacerdotal en el santuario
de >in*an e inter$uso una $eticin .or)al& .or)ulada en arios )iles de $alabras& ante el go?
bernador de la $re.ectura" Oersaba sobre la $ro!ibicin del uso de la es$ada % era un )agn.ico
alegato 'ue elogiaba la es$ada ,a$onesa" La sangre del cora*n de >a%a nutra cada $alabra del
escrito" 6#s tarde redact un $re#)bulo dirigido a las altas autoridades de To5io"
@Protesta a $ro$sito de la $ro)ulgacin del edicto 'ue $ro!be el uso $-blico de la es$ada"
M4o& 3aru5ata& )odestsi)o s-bdito 'ue carece de cargo alguno % sigue el a*ar de su $ro$ia
ida& so)eto a'u con la )a%or !u)ildad esta $rotesta a los !onorables )ie)bros del 8onse,o de
Ancianos"
MEl edicto n-)ero treinta % oc!o& $ro)ulgado $or las de$endencias del $ri)er )inistro en
)ar*o de este a+o& $ro!be el uso en $-blico de es$adas a todo ciudadano 'ue no $ertene*ca a la
$olica )ilitar o sea .uncionario del gobierno& autori*ado a llear uni.or)e seg-n lo $rescrito $or las
ordenan*as" 8on los debidos res$etos !e de se+alar 'ue esa dis$osicin contrara el )#s
i)$ortante de los caracteres 'ue en nuestra gloriosa $atria !an $er)anecido inalterables desde los
tie)$os del E)$erador <i))u"
MLa intensidad del celo $atritico 'ue )e do)ina )e i)$ide guardar un silencio 'ue $odra
$arecer ins$irado en el ba,o a.#n de conserar a toda costa el cargo 'ue !e enido ocu$ando" Para
eitar $recisa)ente cual'uier ob,ecin de esa ndole& ele/ el 21 de abril una detallada $rotesta&
redactada en t/r)inos se)e,antes a la $resente& al gobernador de >u)a)oto" En ella le re'uera&
ade)#s& 'ue )e e;onerase $ronta)ente de los deberes& i)$ortantes % secundarios& $ro$ios del
cargo 'ue %o ocu$aba" El K de ,unio& sin e)bargo& a'uella $rotesta )e .ue deuelta& $ues& seg-n
se alegaba& la $re.ectura careca de $oderes $ara ace$tarla& $uesto 'ue la )is)a signi.icaba una
transgresin de las le%es del $as"
MCA%E C:n !o)bre ulgar % sin $adrinos co)o %o no est# autori*ado a /rselas con las
.or)alidades de nuestra aan*ada ciili*acinE 8o)$rendo 'ue )e e;$reso ruda)ente % 'ue so%
inca$a* de ordenar adecuada)ente )is $ensa)ientos" Eso es lo 'ue& durante cierto tie)$o& )e
)antuo en silencio" Pero el es$ritu de una tena* deocin % de una !u)ilde lealtad sie)$re surge
en de.initia en )i interior" No )e es $osible )antener una actitud $asia % $or eso )e atreo&
)u% !u)ilde)ente& a $resentar )is alegatos una e* )#s"M
En el $re#)bulo se $uede a$reciar con de.initia claridad la ira % la angustia tanto tie)$o
re$ri)idas de 3aru5ata % su incontenible @tena* deocinM& as co)o su @!u)ilde lealtadM"
@Desde )i $unto de ista& el llear es$ada es una costu)bre 'ue !a caracteri*ado a nuestra
tierra de <i))u desde la ie,a era de los dioses" 7e trata de un !#bito de.initia)ente incor$orado
a nuestros orgenes co)o nacin % e;alta la dignidad del Trono I)$erial& sole)ni*a los ritos
debidos a nuestros dioses& a!u%enta al es$ritu del )al % so.oca los desrdenes" La es$ada& $ues&
no slo )antiene la tran'uilidad de la nacin& sino 'ue ta)bi/n $resera la seguridad del
ciudadano" En erdad& lo esencial $ara esta nacin guerrera 'ue reerencia a los dioses& lo 'ue
nunca debiera ser de,ado a un lado $or un instante es la es$ada" H8)o es $osible& entonces& 'ue
a'uellos sobre 'uienes recae la tarea de esbo*ar % llear a los !ec!os una $oltica nacional 'ue
!onre a los dioses % .ortale*ca nuestra $atria se )uestren tan olidadi*os sobre lo 'ue se re.iere a
la es$adaIM
3aru5ata& to)ando datos de .uentes ariadas& )ostraba con abundancia de $ruebas la
i)$ortancia 'ue la es$ada tena en la !istoria del <a$n desde los tie)$os contados $or las )#s
antiguas crnicas % el sentido de su $a$el cuando se trataba de e;altar el Es$ritu <a$on/s" Luego
se e;tenda en la de)ostracin de 'ue llear es$ada era una costu)bre en los !o)bres $ertene?
cientes a todas las clases sociales del $as % 'ue acataba los $rece$tos diina)ente ins$irados de
los antiguos dirigentes del <a$n"
@:n ru)or reciente 'ue se !a e;tendido $or la ciudad sugiere 'ue el edicto 'ue $ro!be llear
es$ada !a sido ins$irado $or el ,e.e su$re)o del E,/rcito& 'uien alegara 'ue acaso resultara de
graes consecuencias $ara la autoridad de la clase )ilitar 'ue gentes a,enas al E,/rcito go*aran del
$er)iso de llear es$ada" Tras )uc!o re.le;ionar !e llegado a la conclusin de 'ue tan ultra,ante
a.ir)acin no debiera surgir de labios de un ,e.e del E,/rcito" Por lo tanto& $re.iero creer 'ue se
trata de un c!is)e $ro$io de los !olga*anes 'ue se re-nen en las es'uinas"
MA'uellos 'ue tienen la )isin de guiar al E,/rcito son los col)illos % las garras del Trono
I)$erial % la tabla de salacin de la Tierra de los Dioses" A su beneolencia& autoridad& )ag?
nani)idad % seeridad& el $ueblo !a de $restar sie)$re su )#s res$etuosa actitud& la cual slo
$uede au)entar el $oder de nuestro E,/rcito& .ortalecer la $oltica nacional % te)$lar a nuestra
Nacin $ara a.rontar grandes o $e'ue+as $ruebas" 4 eso aun'ue se trate de un $ueblo sin es$adas
el 'ue se !alla a los $ies de nuestro Diino E)$erador" Pero Hen 'u/ )edida el llear es$ada
$odra obstruir la tarea del gobiernoI Por el contrario& llearla $ondra de )ani.iesto la gloria de un
$as donde el es$lendor de las ar)as es esencial"
MEsto )e llea $recisa)ente a decir 'ue no $uedo de,ar de obserar 'ue nunca el !onor del
Pas de <i))u !aba descendido tanto co)o en los tie)$os 'ue corren" H8)o $odra cual'uier
ciudadano )ni)a)ente ansioso de serir a la Nacin& $asar sus das ocu$ado en .-tiles
entreteni)ientos& sin $reocu$arse de la $oltica nacional % sin olcar sus es.uer*os en la tarea de
$ro)oer el bien % co)batir el )alI 3a llegado la !ora de 'ue los leales seridores del $as 'ue se
encuentran cercanos al Trono& es decir& a'uellos 'ue son los col)illos % las garras del E)$erador&
)editen $ro.unda)ente& luc!en con a!nco % traba,en sin $ausas"""
MEl edicto 'ue )e ocu$a est# en abierta o$osicin con el decreto i)$erial 'ue su$ri)e los
clanes % establece las $re.ecturas" Da asi)is)o la es$alda a la correcta conce$cin del deber& a la
$ersecucin de la ,usticia& a la salaguarda de la tran'uilidad do)/stica % a la de.ensa de la Nacin
contra incursiones e;tran,eras" Por todo ello contradice la oluntad del E)$erador" 7in ninguna
duda& $ronto ilustrar/ el $roerbio seg-n el cual una nacin !a de arrasarse a s )is)a antes 'ue
los e;tra+os la arrasen" El !o)bre !a de des$reciarse a s )is)o antes de 'ue los de)#s lo
des$recien"M
8o)o se deca en la Protesta& la $eticin original de >a%a !aba sido desesti)ada $or las
de$endencias del gobernador sin llegar a ser considerada $or la autoridad" De a! 'ue le !ubiese
agregado el $re#)bulo % dado una redaccin )#s adecuada: $ensaba ir a To5io& $resentarla al
8onse,o de Ancianos % all )is)o abrirse el ientre" Ni si'uiera se le ocurra unirse a sus
ca)aradas en una resistencia ar)ada"
Entretanto& Otaguro !aba tratado de contener en lo $osible a los ,enes de sangre ardiente
'ue llegaban a /l insistiendo: @El guerrero des$osedo de su es$ada es un ser )sero" H8u#ndo&
)aestro& nos dar#s la o$ortunidad de o.rendar nuestras idasIM" Por .in& reuni a los siete
dirigentes de la Liga en el santuario de 7!ingai" El $lan 'ue entre todos esbo*aron era el siguiente:
$uesto 'ue sus ca)aradas del resto del $as $arecan carecer de alor $ara $oner las cosas en
)arc!a& ellos daran el $ri)er gol$e de a'uella recta ca)$a+a& abatiendo a toda la $lana )a%or
del E,/rcito en la *ona % ta)bi/n a los $rinci$ales ciiles de la $re.ectura" Luego se a$oderaran de
los cuarteles de >u)a)oto" En cuanto al )o)ento indicado& $onan toda su con.ian*a en Otaguro&
dis$oni/ndose a es$erar )ientras& a $eticin de ellos& el sacerdote consultaba a los dioses $or
tercera e* )ediante el ritual del :5ei"
6u% tarde& una noc!e de )a%o del noeno a+o de 6ei,i& todos se reunieron en el santuario
i)$erial de 7!ingai"
Otaguro& tras $uri.icarse& $enetr en el santuario"
Los siete dirigentes to)aron asiento en .ila& dis$oni/ndose a es$erar 'ue los dioses e)itieran
el eredicto"
8uando Otaguro bati $al)as& el sonido se dis$ers en ecos 'ue $artan del santuario"
Las )anos de Otaguro eran largas aun'ue )u% delgadas" Por el agudo ruido de su a$lauso se
dira 'ue sus $al)as eran co)o $lanc!as de cedro a!uecadas tosca)ente& las cuales se !abran
a$oderado de la $ura at)s.era $ara a$lastarla )ediante un e;$losio brote de diinidad"
To)inaga& 'ue era uno de los $resentes& $ens 'ue el c!o'ue entre a'uellas dos )anos
$uri.icadas $or la ablucin sagrada resonaba co)o si el ruido $roiniese de una ca+ada oculta en
un bos'ue )onta+oso"
En una noc!e co)o a'u/lla& )u% es$ecial)ente& en )edio de la oscuridad de la )adrugada %
en s$eras de las lluias $ri)aerales& el eco resonante del gol$e dado $or las )anos de Otaguro
$areci cargado de an!elo % deocin" Los siete dirigentes consideraron 'ue el gol$e $areca
$roenir de una lla)ada a las $uertas del 8ielo"
Otaguro co)en* luego con la $legaria de la $uri.icacin" 7u o*& grae % clara& $areca
anunciar el alba 'ue $ronto rasgara la cortina de la noc!e $ara clarear el cielo $or el oriente" Para
los asistentes todo era $er.ecto en a'uella cere)onia: !asta la recta costura 'ue recorra la
es$alda de la blanca t-nica del sacerdote" 7u clara o* $areca la !o,a de una daga 'ue a$u+alara
el )al:
@""" 8uando nuestras e;igencias sean escuc!adas& toda la tierra ba,o el cielo& e)$e*ando $or la
corte de los !erederos de los dioses& se er# libre de toda corru$cin" 8o)o los ientos del cielo
dis$ersan las es$esas nubes % la brisa de la )a+ana % de la noc!e disi$an las neblinas de la aurora
% el ocaso= co)o un gran nao anclado en un a)$lio $uerto se libera de sus a)arras en la $roa %
en la $o$a $ara naegar $or las aguas $ro.undas= co)o la !o* .or,ada $or el .uego corta los
,enes tallos& as todas las corru$ciones ser#n $urgadas % $uri.icare)os"""M
Los siete dirigentes contuieron el aliento& te)erosos& al $resenciar el arcano ritual desde el
estbulo donde se encontraban" 7i esta e* no reciban el diino consenso& acaso nunca llegasen a
llear a e.ecto el gol$e 'ue $ro%ectaran"
Al ter)inar Otaguro su $legaria $ro)isoria& el silencio se e;tendi en el lugar" 7u alto
so)brero $areca .undirse con la oscuridad del santuario cuando se $ostr en oracin"
El santuario estaba circundado $or ca)$o abierto" El aro)a nocturno 'ue e)anaba de las
!o,as tiernas& de los ca)$os se)brados % de los robles en .lor era trado $or la brisa 'ue aliiaba
la tensin reinante" El silencio no era $erturbado& en ca)bio& $or ning-n sonido& as .uese el
*u)bar de los insectos"
6ientras todos se encontraban sentados en la oscuridad& un s-bito ruido lleg del tec!o" Era
el c!illido de una gar*a nocturna 'ue leantaba el uelo" Los siete dirigentes se )iraron entre s"
7aban 'ue todos !aban sentido en a'uel )o)ento el )is)o escalo.ro"
Los cirios 'ue ardan en el santuario 'uedaron ocultos $or un instante: Otaguro se $uso en
$ie % se enca)in a donde se encontraban los de)#s" Los siete !o)bres 'ue le es$eraban
consideraron 'ue el sonido de sus $asos era algo 'ue contena un buen augurio"
Otaguro les anunci 'ue los dioses !enderan esta e* la e)$resa" La diina a$robacin 'ue
reciban no slo les daba libertad $ara actuar& sino 'ue les se+alaba co)o al e,/rcito de los dioses"
3abiendo las cosas llegado a tal altura& Otaguro se dis$uso a .or)ar una coalicin secreta con
los $atriotas de otras *onas& a cu%o .in des$ac! a alguno de sus ca)aradas de la Liga en direccin
a 4anagaJa& en 8!i5u5o= a Gu5oa5a= a Ta5eda& 'ue estaba en la $arte sur de Pungo= a Tsuru*a5i=
a 7!i)abara % ta)bi/n a 7aga= a 3agi& en 8!os!u& % a otros lugares" En cuanto a los ca)aradas
'ue estaban en >u)a)oto& !abran de iniciar un $erodo de )orti.icacin de la carne 'ue durara
diecisiete das& durante los cuales !abran de re*ar $or el /;ito de la tan ansiada e)$resa" Nada se
!aba resuelto sin consultar $reia)ente a los dioses" Ni el da en 'ue estallara la reuelta ni la
ocasin en 'ue los ca)aradas se reuniran" En lo 'ue res$ecta al da& la diina orden re*aba as:
@Al co)en*ar el octao da del noeno )es lunar& cuando la luna se esconda tras la )onta+aM" En
cuanto a los ca)aradas& sus .unciones .ueron .i,adas recurriendo a la diina eleccin del a*ar"
El gru$o .ue diidido en tres unidades& la $ri)era de las cuales .ue )#s tarde diidida en
cinco cuer$os" El $ri)ero de estos -lti)os& a las rdenes de :n5i Ta5atsu& tena $or )isin la de
asaltar la sede del ,e.e de la guarnicin de >u)a)oto& teniente general 6asaa5i Taneda" El
segundo cuer$o& ba,o el )ando de :ns!iro Is!i!ara& atacara la sede del ,e.e del estado )a%or de
>u)a)oto& teniente coronel de artillera 7!igenori Ta5es!i)a" El tercero& )andado $or >agesu)i
Na5aga5i& tena co)o ob,etio la casa del co)andante del regi)iento de in.antera n-)ero trece&
teniente coronel To)o*an/ 4o5ura" El cuarto cuer$o& conducido $or 4os!inori 4os!i)ura& dirigira
las o$eraciones contra la sede del gobernador de la $re.ectura de >u)a)oto& Nagasu5/ 4asuo5a"
El -lti)o cuer$o& ba,o las rdenes de Tate5i :ra& dara )uerte al ,e.e de la asa)blea de la
$re.ectura de >u)a)oto& >orenobu Otaguro" El n-)ero total de los integrantes de estos cinco
cuer$os era de unos treinta !o)bres" El con,unto .ue lla)ado Pri)era :nidad" En cuanto !ubiesen
cobrado a'uellas cinco cabe*as ene)igas& !aran se+ales con .uego % $asaran a integrar el grueso
de los insurrectos"
El segundo gru$o constitua la .uer*a $rinci$al" 7us ,e.es eran To)o Otaguro % 3aru5ata
>a%a" Los dos )#s ancianos& 'ue eran >engo :eno % >%usaburo 7aito& se encontraban entre los
,e.es secundarios& 'ue incluan asi)is)o una n)ina de seis $ersonas )#s& a%udadas $or un
gru$o de !o)bres igorosos % leales& co)o Foic!iro Tsuruda" La )isin asignada al segundo gru$o
consista en asaltar el se;to batalln de artillera" 8onstaba de unos setenta !o)bres"
El -lti)o gru$o& a cu%o .rente se encontraban 6ori5uni Torninaga % 6asa!i5o Gu5uo5a&
atacara el regi)iento de in.antera n-)ero trece" Este gru$o& 'ue .ue lla)ado Tercera :nidad&
contaba co)o el anterior con unos setenta !o)bres"
7in e)bargo& !aba un !o)bre 'ue a-n no !aba declarado su intencin de integrar esta
insurreccin ar)ada" Era 3aru5ala >a%a& 'uien& !o)bre de .ir)e car#cter )oral& tena un cora*n
lleno de cora,e" En sus o,os re.ulga la $ure*a de su celo" Era e;$erto en asuntos literarios % no
slo do)inaba un de$urado estilo en su $rosa& sino 'ue escriba ta)bi/n $oe)as& en ,a$on/s % en
c!ino" Era )u% dado asi)is)o a las artes )arciales = era 8ie8bro de la escuela Shiten, de @endo
%o8o la decisin de este Blti8o incidir>a necesaria8ente en la 8oral colectiva, )o8inaga = los de8Cs dirigentes de la (iga .ueron
sucesiva8ente a su casa, intentando 7ersuadirle de ?ue los aco87aara )ras 7er8anecer indeciso durante un tie87o, cuando slo .altaban
tres d>as 7ara el levanta8iento, les hizo saber ?ue si se consultaba a la Joluntad 6ivina = sta se eG7re saba .avorable8ente, se unir>a a
ellos
%o8o el 7ro7io Aa=a hab>a renunciado a su cargo sacerdotal, solicit a )ate@i Dra ?ue 7resentara a los dioses la 7regunta sobre su
7artici7acin L as>, en el santuario de Ainzan, situado en la 8eseta de Ainzan, con Ai87o levantCndose 7or el oeste = el neblinoso Aso
7or el este, Dra llev .erviente8ente a cabo el rito de D@ei en no8bre de su ca8arada (os dioses dieron su a7robacin Antes, cuando
Aa=a se 7ro7on>a ir a )o@io 7ara 7resentar su 7rotesta al %onse<o de Ancianos, hab>an dicho ?ue no
Aa=a co87rendi ?ue su resistencia a secundar el levanta8iento era algo ?ue tan slo e8anaba de su 7ro7ia voluntad (os dioses
hab>an eG7resado la de ellos =, entre a8bas, era natural8ente la de los dioses la ?ue ten>a 7re.erencia Pens ?ue le ordenaban entregarse
7or entero a a?uel recurso a las ar8as ?ue 7arec>a eGterior8ente una aventura sin es7eranzas de Gi to, = ?ue, una vez la violencia
ter8inara, le 7re7arar>an un ban?uete a l = a sus ca8aradas, servido sobre un 8antel blan?u>si8o, sobre el cual no se advertir>a la 8Cs
leve arruga As> las cosas, sin vacilar 8Cs, Aa=a se so8eti al 6ivino 6eseo, unindose a la e87resa
E%8o se 7re7araron 7ara el co8bate los ho8bres ?ue integraban la (iga del Jiento 6ivinoF Ante todo, i87lorando d>a = noche la
bendicin del %ielo (os santuarios ?ue les eran adictos se llenaron de ca8aradas ?ue arribaban hasta los lugares 7ara o.recer su
reverencia
(as tro7as regulares ?ue se les o7ondr>an su7eraban los dos 8il ho8bres = ellos no llegaban a su8ar doscientos Dno de los
8a=ores, Aengo Deno, 7ro7uso ?ue se obtuviesen ar8as de .uego, 7ero los ca8aradas, unCni8e8ente, se o7usieron calurosa8ente a
ar8arse con las ar8as ?ue usaban los bCrbaros eGtran<eros Al co8bate slo ir>an 7rovistos de es7adas, lanzas = alabardas %on el .in de
destruir el .uerte, sin e8bargo, con.eccionaron en secreto varios cientos de granadas, uniendo dos 7latos ahuecados, entre los cuales
colocaron 7e?ueas 7iedras = 7lvora 9uera, dis7usieron un detonador Por otra 7arte, Masa8oto Ai@=o co87r = guard en de7sito
cierta cantidad de 7etrleo
E%8o se vistieron a?uellos ho8bres 7ara ir al co8bateF Algunos de ellos se endosaron cascos = corazas ;tros llegaron a tocarse
con los altos so8breros = las tBnicas de cere8onia usados 7or la antigua nobleza Pero la 8a=or>a llevaba cortos ha@a8as echados sobre la
ro7a ?ue habitual8ente usaban, = se a<ustaban a la cintura dos es7adas envainadas %ada uno de stos se envolv>a la cabeza con una tela
blanca = su<etaba las 8angas con trozos de algodn blanco )odos ellos llevaban unas ho8breras de tela ta8bin blanca, sobre las cuales
se le>a la 7alabra MJictoriaN
Pero 8Cs ?ue en sus ar8as = su e?ui7o, sin e8bargo, 8Cs ?ue en sus estandartes, a?uellos ho8bres de7ositaban su con.ianza en la
6ivina Ensea ?ue )o8o ;taguro llevar>a su<eta a sus ho8bros El dios ?ue ;taguro llevar>a al co8bate era el dios de los co8bates,
Hachi8an, ?ue se veneraba en el santuario de 9u<isa@i: l ser>a el invisible <e.e de todos = ?uien 8isteriosa8ente guiar>a los es.uerzos
co8unes 6e este 8odo se cu87lir>a el deseo eG7resado 7or el agonizante 8aestro
Pues cuando, en su <uventud, el 8aestro ;en su7o de la incursin de los nav>os de guerra nortea8ericanos = se dirigi con toda
7risa a Edo, ardiendo de odio, 7ara vengar a?uella 7ro.anacin, llevaba en sus ho8bros la 6ivina Ensea
PARTE 7EF:NDA
El #ombate de los Ukei
Todos los !o)bres 'ue integraban a'uella .uer*a !abran de encontrarse en la casa del
anciano 6asa)oto Ai5%o& 'ue se !allaba detr#s del santuario de Gu,isa5i 3ac!i)an& el santuario
$rotegido $or .ilas de #rboles de alcan.or" La casa se leantaba sobre una altura de terreno situada
al borde i*'uierdo del segundo $er)etro de de.ensas del ie,o castillo& cercano a la guarnicin de
>u)a)oto"
8on el .in de 'ue a'uel gru$o& 'ue llegaba casi a los doscientos !o)bres& $udiese
concentrarse all sin lla)ar la atencin& se ,untaron $ri)era)ente en gru$os $e'ue+os en lugares
di.erentes % desde all& $rotegidos $or la oscuridad de la noc!e& se dirigieron a la casa de Ai5%o"
Desde la casa& los $artici$antes $odan diisar el castillo de >u)a)oto 'ue se recortaba
contra el cielo nocturno& ba,o la luna del Octao Da del Noeno 6es" La gran torre& ba+ada $or la
luna& se leantaba en )edio del castillo % a su i*'uierda se ea la $e'ue+a torre" :n $oco )#s a la
i*'uierda se diisaba una .ila !o)og/nea de tec!os 'ue $ertenecan a la c#)ara central" Las
de$endencias de las )u,eres se e;tendan $or bree es$acio $ara cul)inar en el torren :do& cu%a
oscura )ole $areca subir a los cielos" A la derec!a de la gran torre& re)atando una .ila irregular
de tec!os& se eleaban dos torres )#s& de altura )#s )odesta& lla)adas el Torren 7angai % el
Torren Tsu5i)i" 7us tec!os de te,as rielaban ba,o la lu* lunar" El Torren Tsu5i)i $resida el
ca)$o de e,ercicios de caballera& situado al oeste del castillo" En dic!o torren dor)an los
artilleros sobre 'uienes caera el ata'ue de la 7egunda :nidad"
La luna se $uso"
La Pri)era :nidad& cu%o ob,etio eran las sedes de los ,e.es de alto rango& se $uso en accin"
El relo, )arcaba algo )enos de las once" 3aba estrellas en el cielo % el es$eso c/s$ed del )onte
Gu,isa5i estaba cubierto de roco"
Pronta $ara lan*arse a la aentura estaba %a la 7egunda :nidad& 'ue era la 'ue deba entrar
seguida)ente en la luc!a" Estaba al )ando de Otaguro % de >a%a" 8uando se $uso en )arc!a en
direccin al lugar 'ue ocu$aba el batalln de artillera& la Tercera :nidad ta)bi/n sali&
dirigi/ndose al cuartel de la in.antera"
Los algo )#s de setenta !o)bres de la 7egunda :nidad& 'ue constituan la $rinci$al .uer*a
del leanta)iento& ca)inaron subiendo la $endiente del >eita5u& diidi/ndose en dos sectores& uno
de los cuales asaltara el $ortal situado al este del ca)$a)ento de artillera" El restante atacara
$or el $ortal del norte" A)bos gru$os encontraron 'ue las re,as estaban .ir)e)ente cerradas" En
el $ortal del este& dos ,enes % e;$ertos es$adac!ines& Iida& de eintids a+os % Tas!iro& de
eintis/is& escalaron el )uro ad%acente con gallardo arro,o % gritando @CAll# a)osEM se de,aron
caer sobre el terreno& abatiendo de in)ediato a los dos centinelas 'ue $retendieron cerrarles el
$aso" Dos )#s los siguieron& escalando asi)is)o el )uro" Pronto Tas!iro& cogiendo una )a*a del
al)ac/n 'ue estaba cercano& corri a la $uerta e !i*o $eda*os el cerro,o& tras lo cual todos los
!o)bres $enetraron en el ca)$a)ento co)o una aalanc!a"
8erca de la $uerta& >ango 3a%a)i do)in a un soldado %& at#ndole las )anos con una
cuerda& le adirti 'ue tendra 'ue serirles de gua"
Entretanto& ta)bi/n el $ortal del norte !aba sido .or*ado % el otro sector de la 7egunda
Diisin se $reci$it adelante& con el $ro$sito de unirse al $ri)er sector % atacar con,unta)ente
las dos construcciones donde se alo,aban los artilleros" Des$ertados de $ro.undos sue+os $or los
.eroces gritos guerreros de los atacantes& las tro$as se con.undieron en $leno $#nico al er el brillo
de las es$adas en la oscuridad" 8o)$leta)ente aturdidos& buscaron re.ugio en los rincones de las
naes" El o.icial 'ue estaba de guardia a'uella noc!e& 'ue era el teniente segundo de artillera
>iec!i 7a%a5a& corri escaleras aba,o desde el segundo $iso& en*ar*#ndose in)ediata)ente& con su
sable desnudo& en la con.usin" Pero& )u% $ronto& !erido $or los asaltantes& sali del lugar $or una
$uerta trasera& % se 'ued en las so)bras co)o obserador de lo 'ue estaba ocurriendo"
Priados de direccin& los soldados !u%eron co)o )u,eres o ni+os aterrados" De $ronto& el
teniente io 'ue las lla)as co)en*aban a a$oderarse de la construccin del este" 7e)ia!ogados
$or el negro !u)o 'ue inada el lugar& los soldados 'ue all !aban buscado re.ugio co)en*aron a
saltar $or las entanas tan slo $ara ser so)etidos o dis$ersados $or las es$adas de los
insurgentes ataiados con e;traagantes atuendos" Al er eso& rec!inaron los dientes del o.icial"
El .uego !aba sido encendido con granadas % $etrleo en la construccin del este % ta)bi/n
en la del oeste" Los 'ue encendieron la del este carecan de cerillas % tuieron 'ue gritar a sus
ca)aradas 'ue les alcan*asen phosphorus, co8o se dec>a, 7ara encender las 8echas
Evitando las lla8as, el teniente Sa=a@a logr llegar al dis7ensario 7ara 7ri8eros auGilios = all> se vend 7reci7itada8ente el brazo
iz?uierdo, ?ue era el ?ue le hab>an herido Acto seguido, lanzCndose de nuevo a la re.riega, encar a varios sol dados ?ue se daban a la .uga,
tratando de asu8ir el 8ando Pero los aterrados soldados no se 7legaron a sus rdenes %uando .inal8ente logr ?ue algunos de ellos
reuniesen un 7oco de cora<e, vio ?ue A=usaburo Saito, ho8bre reconocido co8o gran eG7erto en el uso de la lanza, corr>a hacia l 7ara
atacarlo
El teniente Sa=a@a levant su sable con su brazo herido, 7ero .ue intensa8ente atravesado 7or la lanza de Saito = ca=, de<ando
esca7ar un grito a8argo 9ue el 7ri8er o.icial de las .uerzas del gobierno ?ue 7ereci a 8anos de los insurrectos
Entretanto, Loshinori Loshi8ura = sus ca8aradas del cuarto cuer7o de la Pri8era Dnidad hab>an herido al gobernador La suo@a
(a herida era grave, 7ero no consiguieron deca7itarlo, co8o era lo 7rescrito en el 7lan En seguida se retiraron de la casa del gobernador,
a7resurCndose a cruzar el 7uente de Geba, atra>dos 7or los gritos guerreros = las crecientes lla8as ?ue se elevaban de los 8uros del castillo
Aagebi Ab se a7art un 8o8ento 7ara .elicitar a sus a8igos, enterCndose as> de ?ue en la batalla hab>a 8uerto Moto=oshi Ai@=o a la
tierna edad de diecisiete aos Era el 7ri8ero en caer de los integrantes de la (iga del Jiento 6ivino
(os artilleros de la guarnicin carec>an de ar8as cortas, de 8odo ?ue hubieron de renunciar a o7oner resistencia Iuienes tardaron
en huir 7erecieron entre las lla8as o .ueron 8uertos 7or las rela87agueantes es7adas de los ca8aradas de la (iga Sus cadCveres se
a8ontonaban Aisou ;ni8aru, ?uien hab>a atacado al ene8igo con ardoroso celo, vio en ese 8o8ento a Loshi8ura = le dirigi una a87lia
sonrisa L levantando en alto su ensangrentada es7ada 7ara ?ue brillara a la luz del incendio, casi tan intensa co8o la 7lena luz del sol, la
8ir con gesto alegre = di<o: MJerdadera8ente, las tro7as de la guarnicin no son gran cosaN (a sangre de sus ene8igos le baaba gran
7arte del atuendo = brillaba ta8bin con re.le<os car8es>es al .ulgor de las lla8as En seguida, ;ni8aru se lanz nueva8ente al ata?ue,
7ersiguiendo a los restos del ene8igo
(os ca8aradas de la (iga hab>an a7lastado toda resistencia all> En tan slo una hora de lucha se alzaban con la victoria
;taguro = Aa=a reagru7aron a sus .uerzas 7ero, cuando se dis7on>an a retirarse, divisaron grandes lla8as ?ue ilu8inaban el cielo
sobre el ca87a8ento de in.anter>a, dentro del segundo 7er>8etro del castillo %o87rendiendo entonces ?ue all> la lu cha estaba en 7leno
desarrollo, Aa=a lla8 a sus ho8bres 7ara a=udar en el ata?ue a la guarnicin de in.anter>a )odos ellos res7ondieron con bizarr>a 6etrCs
de ellos, las lla8as consu8>an las naves donde se hab>an alo<ado los artilleros (a gran 8asa del castillo de Au8a8oto se alzaba ante un
cielo color car8>n En La8aza@i, Moto=a8a = otras 7artes de la ciudad, 8enudeaban 8Cs los en.renta8ientos A?uellas lla8as ?ue
danzaban 7or los aires ru8bo al cielo desde todas 7artes testi8oniaban la .uria con ?ue los ca8aradas gol7eaban %on la i8aginacin,
todos vieron las valientes siluetas de sus her8anos de ar8as, leales hasta la 8uerte, atravesar el vertiginoso .uego, 8ientras atacaban al
ene8igo con centelleantes es7adas Hab>a llegado la hora ?ue tanto ansiaran, 7ara alcanzar la cual hab>an debido contener durante 8ucho
tie87o su ira .eroz, 8ientras a.ilaban en silencio las es7adas El 7echo de ;taguro se in.la8aba con un incontenible viento de gozo M%ada
ho8bre estC luchandoN, 8ur8ur M%ada ho8breN
(a )ercera Dnidad, al 8ando de Mori@uni )o8inaga, Masa8oto Ai@=o, Masahi@o 9u@uo@a e Hitoshi Ara@i, ?ue contaba con
setenta ho8bres, hab>a de<ado atrCs los do8inios del santuario de 9u<isa@i al 8is8o tie87o ?ue lo hac>a la .uerza 7rinci7al conducida 7or
;taguro = Aa=a El ob<etivo de la )ercera Dnidad estaba constituido 7or el :egi8iento de 'n.anter>a nB8ero tre ce, ?ue aca87aba en una
zona cercana al castillo, hacia el este Se hallaba 7ues en las in8ediaciones del santuario de 9u<isa@i, el cual estaba situado al oeste de la
gran edi.icacin El :egi8iento nB8ero trece contaba con una .uerza cercana a los dos 8il ho8bres
%uando la )ercera Dnidad se dirigi a su ob<etivo, encontr cerrada la 7uerta occidental del cuartel, 7or lo cual el <oven de veinte
aos Haruhi@o 3u8aza1a tre7 7or ella = al grito de MPAllC va8osQN se de< caer del otro lado 6e in8ediato .ue seguido 7or 8uchos
otros <venes El Bnico centinela ?ue se encontraba de guardia intent correr = hacer sonar el clar>n de alar8a 8Cs allC del ca87o de
e<ercicios+ 7ero no lleg si?uiera a situar el instru8ento en los labios 9ue 8uerto all> 8is8o
Hitoshi Ara@i hab>a llevado consigo una escalera de cuerdas, ?ue lanz 7or enci8a del 7ortal, a7resurCndose a subir 7or ella Pero
tantos otros ?uisieron i8itarle al 8is8o tie87o, ?ue la escalera, sobrecargada de 7eso, se ro87i El leal sirviente de Ara@i 7uso entonces
sus ho8bros a dis7osicin de su a8o = varios
ho8bres, sucesiva8ente, usaron ese 7rocedi8iento 7ara sortear la cerrada entrada En cuanto se encontraron en el interior, se a7resuraron a
abrir la 7uerta 7or dentro, a lo cual, lanzando un .uerte grito de guerra, toda la divisin 7enetr en el lugar
6asa!i5o Gu5uo5a& esgri)iendo una )aci*a barra de !ierro& !i*o $eda*os& una tras otra& las
$uertas de las instalaciones )ilitares % sus ca)aradas lan*aron dentro otras tantas granadas"
Pronto& los cuarteles del regi)iento& al igual 'ue a'uellos 'ue alo,aban a la $ri)era& segunda %
tercera co)$a+as del segundo batalln& .ueron $asto de las lla)as"
Acatando las rdenes )ilitares de rutina 'ue $ro!iban la distribucin de ar)as de .uego
entre los soldados en tie)$o de $a*& /stos slo contaban con sus sables& si eran o.iciales= la tro$a
tena ba%onetas" 7or$rendidos $or el s-bito tronar de los gritos guerreros& las lla)as& el es$eso
!u)o reinante % el re.ulgir de las es$adas en la oscuridad& los soldados no estaban en condiciones
de resistir" El ca$it#n 'ue se !allaba al )ando .ue )uerto antes de 'ue llegase a organi*ar la
resistencia" Los cad#eres de sus !o)bres $ronto su)aron grandes cantidades" Algunos estaban
a$enas estidos con su ro$a interior % )uc!os& co)$leta)ente desnudos" Las lla)as % el negro
!u)o rodeaban todo lo 'ue all !aba"
:n sobreiiente& el teniente segundo Ono& sable en )ano& luc! con .ero* tenacidad" Pero&
$recisa)ente cuando dos sargentos corran en su a%uda& el o.icial % sus au;iliares resultaron
atraesados $or las es$adas de los insurrectos"
En ese )o)ento& el tercer cuer$o de la Pri)era :nidad lleg a la *ona de co)bate& entrando
$or el segundo $ortal& $ara re.or*ar los contingentes de la Tercera :nidad" Al asaltar la resi dencia
del teniente coronel 4o5ura& co)andante del regi)iento 'ue era el blanco de a'uel cuer$o de
co)bate& 4o5ura se les !aba esca$ado de las )anos" Pero %a estaban otra e* enalentonados& al
reunirse con sus co)$a+eros"
Esta e*& sin e)bargo& tenan 'ue en.rentarse a todo un regi)iento de in.antera % la batalla&
necesaria)ente& sera distinta 'ue la 'ue !aban librado ante los artilleros" 8o)o es lgico& !a% un
l)ite en el n-)ero de !o)bres 'ue $ueden abatirse con la es$ada" Aun'ue& a cada arre)etida&
$arte del ca)$a)ento caa en el desorden& la oleada de $#nico no se e;tendi de in)ediato a
causa del alto n-)ero de los atacados" Fracias a ello& buena $arte de /stos $udieron articular la
resistencia& ealuando sensata)ente la situacin" A!ora& las granadas& 'ue tanto !aban
aterrori*ado a los atacados& iban a actuar contra los !o)bres de la Liga& $ues a la lu* de los
incendios 'ue tales granadas $roocaban& result claro& $ara )uc!os de los soldados 'ue no
!aban sido cti)as del ata'ue re$entino& 'ue los insurrectos eran sor$rendente)ente $ocos"
:n o.icial 'ue obser dic!a circunstancia to) el )ando de un gru$o de !o)bres %&
diidi/ndolos en dos cuer$os& los dis$uso de tal )anera 'ue sus ba%onetas a$untaran en todas las
direcciones& co)o las es$inas de un gran abro,o" 3ec!o esto& !i*o )oer a la .or)acin a tra/s
del ca)$o de e,ercicios $ara 'ue contraatacara" 8on el .in de neutrali*ar esa )aniobra& el anciano
6asa)oto Ai5%o e)$u+ su lan*a 'ue tan bien saba esgri)ir % lla) a die* de sus ca)aradas&
ta)bi/n e;$ertos en lan*a" As dis$uestos& )arc!aron contra los soldados de in.antera a$i+ados&
los cuales $ronto ro)$ieron la .or)acin % se dieron a la .uga" 7lo un !o)bre $er)aneci en su
$uesto: el teniente de cadetes Tarao& 'uien $ronto ca% acribillado $or )-lti$les lan*adas"
Poco antes& dos o.iciales 'ue no se !allaban en sus $uestos al sobreenir el ata'ue& 7ata5/ %
Nu)ata& corrieron en direccin a los cuarteles al er las lla)as 'ue se eleaban del castillo" En la
ladera de 3o5/& se encontraron con algunos soldados 'ue !uan % as se enteraron de lo 'ue
estaba ocurriendo" Las aguas del arro%o 'ue corra !acia el norte de la $endiente& lan*aban brillos
ro,i*os al re.le,ar el cielo de .uego 'ue se e;tenda sobre /l" 6ientras los o.iciales interrogaban a
los soldados 'ue se agru$aban de a dos o de a tres& el incendio del castillo se $ro$agaba"
Los dos o.iciales re$roc!aron a los soldados 'ue !uan $or no llear $uestos sus uni.or)es %
)ostrarse )udos de es$anto" En seguida trataron de ,untar un $elotn de diecis/is !o)bres % lo
consiguieron= $ero ninguno de ellos contaba con ar)as ni )uniciones"
7in e)bargo& sucedi 'ue un indiiduo lla)ado >ic!i*o Tac!i%a)a& astuto )ercader 'ue
tra.icaba con la clase )ilitar& se !i*o $resente& o.reciendo las e;istencias de su al)ac/n& donde
e;istan ri.les su.icientes& )uniciones % )il $ercutores" Los o.iciales sintieron una gran alegra al or
la o.erta %& $or .in& el es$ritu de las tro$as se reani)" En el acto& cada o.icial se !i*o cargo de
)edio $elotn& enca)in#ndose todos !acia el castillo& se$arados % secreta)ente" El teniente
7ata5/ se dirigi al $ortal trasero % el cadete Nu)ata a la $uerta de e)ergencia& seguidos $or un
n-)ero creciente de !o)bres 'ue !aban sobreiido a la carnicera" Llegadas al castillo& las tro$as
to)aron $osiciones en una edi.icacin 'ue a-n no !aba ardido % desde ella abrieron .uego"
El teniente coronel To)a*an/ 4o5ura& ,e.e del regi)iento& se !allaba en su residencia del
)onte >%o)ac!i cuando el asalto del tercer gru$o de la Pri)era :nidad ca% sobre /l" La )u,er
del teniente coronel& Tsuru5o& des$ert a su es$oso cuando escuc! el estruendo $roocado $or
los !o)bres de la Liga 'ue atacaban la $uerta de entrada a la casa" 4o5ura se !i*o de in)ediato
cargo de la situacin % corri a las instalaciones de la seridu)bre& donde to) de una $erc!a una
c!a'ueta de traba,o $erteneciente a uno de los criados& en.il#ndosela sin tardan*a" Acababa de
!acerlo cuando dos o tres de los atacantes $enetraron en el estbulo" :no de ellos le $ro$in un
gol$e en el !o)bro con su es$ada= $ero cuando el gol$eado le su$lic: @CPiedadE C4o slo so% un
criadoEM& le de," De tal )odo el ,e.e $udo des!acerse de sus ene)igos"
El ,e.e del regi)iento se dirigi entonces a toda $risa a un restaurante& el @Ic!i,itsuM& 'ue se
!allaba detr#s del santuario de >in*an& donde el $ro$ietario $udo $racticarle r#$ida)ente una
$ri)era cura en el !o)bro" De in)ediato se a.eit el bigote % ter)in de dis.ra*arse !aciendo uso
de la c!a'ueta de uno de los ca)areros" 8on tal a$ariencia 'uiso $onerse de in)ediato en ca)ino
%& $asando entre sus ene)igos& lleg al .in al )uro e;terior de su cuartel de in.antera"
Tre$ !asta una altura % desde all $udo obserar el estado de las cosas& adirtiendo 'ue un
o.icial % dos !o)bres )#s !uan" El o.icial resultaba ser el ca$it#n Ta5igaJa" El ,e.e del regi)iento
le lla)& a lo cual el ca$it#n& deteniendo su carrera& $udo er a su ,e.e& a 'uien reconoci a $esar
del dis.ra*& encara)ado sobre la e)$ali*ada" 7u sor$resa .ue enor)e& $ero %a se diriga !acia /l
cuando el co)andante salt al suelo& e;igi/ndole un in.or)e sobre la situacin" Por entonces el
o.icial de guardia del segundo batalln& teniente 7u*u5i& !aba logrado .or)ar )al 'ue bien un
gru$o % con /l buscaba eitar una derrota ergon*osa= $ero careca de )uniciones" El $ro$io
ca$it#n Ta5igaJa % los dos soldados& no !uan& sino 'ue buscaban llegar al al)ac/n donde se
!allaban las )uniciones 'ue !aban sobrado tras las -lti)as )aniobras"
?6u% bien" Pero consiga esas )uniciones de in)ediato ?le di,o el teniente coronel con tono
brusco"
En seguida se lan* al centro de las es$arcidas tro$as dando rdenes % reuniendo a sus
!o)bres" Al erle& los #ni)os de la tro$a se in.la)aron"
La $roisin de )uniciones obtenida $or el teniente 7ata5/ result $ues au)entada $or la
'ue !aba en el al)ac/n" 8on ello& el regi)iento se encontraba $or .in en condiciones de luc!ar"
En el cuartel general& el co)andante Fentaro >oda)a& o.icial de estado )a%or 'ue $ronto
llegara a ser general& !aba llegado al escenario de la batalla" Abriendo de $ar en $ar las $uertas
de los de$sitos& su)inistr las )uniciones necesarias a los !o)bres 'ue le eniara el teniente
coronel 4o5ura" Luego& /l )is)o se $uso al .rente de una co)$a+a& coloc#ndola en una altura
situada en $leno centro del castillo" Desde all se $odan a$reciar los cuarteles en lla)as % er con
claridad a los !o)bres de la Liga& $ues las lla)as los $onan de )ani.iesto )ientras luc!aban en el
ca)$o de )aniobras" 7us soldados a$untaron a las relucientes ar)aduras& a las antiguas t-nicas
cortesanas % a los blancos $a+uelos 'ue a'uellos !o)bres lleaban en torno a sus cabe*as %& en
cuanto recibieron la orden& abrieron .uego"
El tercer batalln del regi)iento se alo,aba se$arada)ente en los ,ardines del castillo" Debido
a esa circunstancia !aba logrado esca$ar a la carnicera desatada $or la Liga" Pero suceda&
ade)#s& 'ue el da anterior !aba sido e'ui$ado con ri.les 7nider % con su.icientes )uniciones&
todo lo cual .ue distribuido a las tro$as de las dos co)$a+as 'ue lo .or)aban" En cuanto re?
cibieron las ar)as % las )uniciones& todos ellos acudieron en socorro de sus co)$a+eros& la
$ri)era co)$a+a $or la ladera del >eita5u % la otra a tra/s del $uente Feba"
Entretanto& la 7egunda :nidad de la Liga& ba,o el )ando de Otaguro % de >a%a& 'ue !aba
llegado $ara a%udar en el asalto contra la guarnicin de in.antera& ec! aba,o el $ortal del sur&
$enetrando en el ca)$o de batalla& $ero slo $ara adertir de in)ediato 'ue /sta tena a!ora
signo contrario % 'ue 'uedaban atra$ados" Fuareci/ndose tras las edi.icaciones % los )uros de
$iedra& los asaltantes trataron de entrar en accin& $ero nada $odan !acer contra las balas& de
)odo 'ue !ubieron de li)itarse a rec!inar los dientes % a$retar los $u+os& llenos de deses$eracin"
La llegada de la 7egunda :nidad era real)ente el -lti)o a$o%o 'ue $odan es$erar los !o)bres de
la Liga" Pero si uno solo sala de su re.ugio& era de in)ediato abatido= % si todos $er)anecan en
/l& la derrota era segura" Por otra $arte& no era $osible intentar otro ata'ue cuando los ri.les les
estaban a$untando desde las alturas"
El anciano >engo :eno& 'ue contaba sesenta % seis a+os& di,o& )ientras& acurrucado& )iraba
a sus ca)aradas en el re.ugio:
?Aun'ue insist en 'ue debera)os !abernos $roisto de ar)as de .uego& nadie 'uiso !acer
caso de )is adertencias" 6irad a!ora cu#l es nuestra situacin"
En lo )#s $ro.undo de sus cora*ones& todos los !o)bres estaban de acuerdo con sus
$alabras"
7in e)bargo& al renunciar al uso de las ar)as de .uego& los !o)bres de la Liga !aban
'uerido $oner de )ani.iesto 'ue con ellos estaba el .aor de los dioses& con el cual seran ca$aces
de desa.iar a las ar)as $rocedentes del e;tran,ero& odiosas a o,os de la Diinidad" Para ello& seg-n
$ensaban& les bastaran las es$adas" La ciili*acin occidental $odra con el tie)$o $oner a $unto
ar)as a-n )#s terribles& 'ue $odra dirigir contra el <a$n" En ese caso& Hno sucedera 'ue los
$ro$ios ,a$oneses& en su ansiedad $or rec!a*ar el ata'ue& abdicaran de todas sus tradiciones %
ca%esen en luc!a de bestias& $erdiendo toda es$eran*a de restaurar el antiguo culto& tan caro al
)aestro OenI Acudir al co)bate ar)ados tan slo de la es$ada % correr el riesgo de su.rir una
derrota a$lastante era la -nica )anera de $oner de reliee las .erientes as$iraciones $atriticas
de los !o)bres de la Liga" En ello estaba la $ro$ia esencia del gallardo es$ritu 4a)ato"
:na .ir)e oluntad in.la) el cora*n de a'uellos !o)bres: abandonaran el re.ugio $ara
cargar contra sus ene)igos a la lu* de las lla)as"
Leantando su es$ada& 'ue era obra de Rai >uni)itsu& Ei5i Gu5a)i sali del re.ugio& seguido
$or su ca)arada 3aru!i5o Nu)a*aJa& siendo recibido $or una lluia de balas" 8asi en seguida este
-lti)o .ue alcan*ado en el bra*o derec!o" Fuareci/ndose& arranc con los dientes un tro*o de su
t-nica % con /l se end la !erida" Gu5a)i& tras aan*ar unas 'uince %ardas& ca% atraesado $or
una bala en el $ec!o" 6asa!i5o Gu5uo5a corri a /l % lo leant en sus bra*os= $ero en ese
)o)ento& adirtiendo 'ue su a)igo estaba )uerto& lan* un angustiado grito" De, a su ca)arada
en el suelo % arre)eti contra el $ertrec!ado ene)igo blandiendo su es$ada& tan slo $ara caer
a)etrallado" Nu)a*aJa& a$enas obstaculi*ado $or su !erida& oli de nueo al asalto" :na bala le
atraes la sien % %a no oli a leantarse"
3aru5ata >a%a era un )aestro en el uso alternado de la es$ada corta % de la larga" To)ando
una en cada )ano& las leant" Tras los arios co)bates deses$erados de a'uella ,ornada estaban
a)bas cubiertas de sangre" 6ir de .rente a sus ene)igos" A la )ente le ino el recuerdo de su
!er)ano 7!iro= de 7!iro& 'ue se !aba abierto el ientre en el )onte Te+o tras el abortado asalto
de los sa)ur#is de 8!os!u al Palacio I)$erial" A!ora& ta)bi/n /l& a los cuarenta % un a+os& )orira
lleado $or el )is)o es$ritu" >a%a no se !aba )ostrado deseoso de !acer causa co)-n con la
Liga en la aentura& !asta 'ue los dioses le !aban dado instruccin de !acerlo& tres das antes de
la .ec!a se+alada $ara el leanta)iento" Por eso estaba all" Pero no se senta arre$entido" A'u&
en este ca)$o& unira $ara sie)$re su destino al de sus ca)aradas"
Esgri)iendo sus dos es$adas& >a%a condu,o a sus co)$a+eros % todos llearon a cabo una
carga alerosa& concentrando en ellos el .uego del ene)igo" 6ortal)ente !erido& de, esca$ar un
-lti)o grito: @C3ac!i)an& dios de las batallasEM& ca%endo !acia adelante"
Por entonces& unos diecioc!o !o)bres de la Liga !aban $erecido % otros einte se
encontraban !eridos"
Otaguro& con gesto .uribundo& ignorando las oces de 'uienes le $edan 'ue no saliese del
re.ugio& se lan* ante la .ila de ene)igos" :na bala le atraes el $ec!o"
Funs!iro 4os!io5a& con.iando en las agudas es$adas de Oni)aru % de sus ca)aradas 'ue le
$rotegeran de las tro$as 'ue& con la ba%oneta calada& se dis$onan a asaltar el re.ugio& carg en
sus !o)bros a Otaguro& lle#ndolo !acia el $ie de la colina de 3o5/& donde& con la a%uda del
cu+ado de Otaguro& 3ideo Ono& $udo guarecerlo en una casa"
La !erida de Otaguro era )ortal" A ratos cobraba conciencia $ara $erderla luego" Pero aun
as& se las arregl $ara $reguntar a 4os!io5a % a Ono en 'u/ direccin estaba su cabe*a" A)bos le
res$ondieron 'ue !acia el oeste"
?7u Diina 6a,estad se alo,a !acia el este ?les res$ondi?" 8a)biad)e de lugar $ara 'ue
!acia all se encuentre )i cabe*a"
A)bos !icieron lo 'ue se les $eda"
Luego Otaguro $idi a Ono 'ue le 'uitara la cabe*a de un gol$e" 8on o* a$agada& $idi a
sus dos a)igos 'ue la llearan al santuario de 7!ingai& ,unto con la Diina Ense+a de 3ac!i)an
'ue lleaba consigo"
El ene)igo bien $oda $resentarse all en cual'uier )o)ento" Ono no deseaba 'uitar la
cabe*a al cad#er de su cu+ado" 7in e)bargo& a$re)iado $or 4os!io5a& desenain $or .in su
es$ada" Li)$i#ndola cuidadosa)ente con el .in de 'uitar de ella todo rastro de sangre ene)iga
'ue $udiera $ro.anarla& la $uri.ic" Luego& to)#ndola con a)bas )anos % leant#ndola $or enci)a
de /l& a$unt al cuello de su cu+ado" 4os!io5a !aba dis$uesto a Otaguro co)o /l 'uera& )irando
!acia el oriente= $ero la cabe*a del )oribundo& 'ue estaba sentado en una silla a!ora& colgaba
!acia atr#s" En el $reciso )o)ento en 'ue el cuer$o& )al e'uilibrado& iba a des$lo)arse !acia
adelante& Ono descarg el gol$e con su es$ada"
PARTE TER8ERA
El $ue est% con los dioses
El )onte >i)$o se !alla a )enos de cuatro )illas al oeste del castillo de >u)a)oto %& co)o
la )onta+a 'ue est# en 4a)ato de la cual deria su no)bre& es reerenciado co)o una cu)bre
sagrada" En la c-s$ide del )onte !a% un santuario dedicado a la diinidad Zao"
Aun'ue $e'ue+o& este santuario tiene una larga !istoria" En 1999 ?tercer a+o de la era
Fen5o? el se+or Ta5es!ig/ >i5uc!i ascendi !asta /l $ara i)$lorar el Diino Gaor antes de una
batalla" Obtuo la ictoria %& agradecido& )and edi.icar un nueo santuario" 7eg-n cuenta la
tradicin& /l )is)o tall la I)agen del 8ulto& recitando una tri$le $legaria entre cada )oi)iento
de su )ano )ientras traba,aba" La i)agen re$resenta al dios de $ie en la c-s$ide de la )onta+a&
con una )ano en alto& saludando al E,/rcito ar)ado 'ue !a bendecido" Era una i)agen ictoriosa"
A!ora& sin e)bargo& al da siguiente del leanta)iento& cuando a$untaba el da noeno del
noeno )es& 'ue era el dedicado al .estial de los crisante)os& se encontraban all cuarenta % seis
$erseguidos sobreiientes de un e,/rcito derrotado" Algunos estaban de $ie % otros sentados=
$ero todos )iraban absortos ante s& aun'ue el $enetrante .resco del oto+o aiaba el dolor de sus
!eridas" La lida lu* del sol naciente arro,aba so)bras 'ue ra%aban el suelo al encontrar las ra)as
de los ie,os cedros 'ue circundan el santuario" Los $#,aros cantaban % el aire era .resco %
trans$arente" Las se+ales del co)bate de la s$era $odan erse en las ro$as de a'uellos
!o)bres& )anc!adas de barro % de sangre& en los rostros agotados % en los o,os 'ue ardan co)o
ios rescoldos"
Entre los cuarenta % seis se encontraban :ns!iro Is!i5ara& >a!e5i Ab/& >isou Oni)aru& <uro
Guruta& Tsunetaro >oba%as!i& los !er)anos Fitaro % Figoro Tas!iro& Tate5i :ra& 6itsuo Noguc!i&
6i5ao >as!i)a % >ango 3a%a)i" Todos $er)anecan silenciosos& enueltos en sus $ro$ios
$ensa)ientos& )irando el )ar a lo le,os& a las )onta+as o al !u)o 'ue a-n esca$aba de
>u)a)oto"
As a$arecan los sobreiientes de la Liga& )ientras descansaban en la ladera del >i)$o"
Algunos tenan a)arillentos los dedos $or obra de los crisante)os 'ue des!o,aban& los cuales
!aban cogido )ientras dirigan los o,os )#s all# del )ar& !acia la $ennsula de 7!i)abara"
Antes de 'ue ra%ara el da& el ca)ino 'ue lleaba al )ar se les !aba o.recido $ara 'ue $or /l
intentaran la !uida" :n )ie)bro de la Liga& <uro >aga)i& !aba recibido en o.renda seis botes de
$arte de una .a)ilia 'ue !aba sido $oderosa en los tie)$os de los clanes" Pero las e)barcaciones
se !aban atascado en el barro 'ue tras de s de,ara la )area % no !ubo )odo de ec!arlas a la
)ar& $or )uc!o 'ue los !o)bres se e)$e+aron en e)$u,ar % tirar de ellas" 8o)o se les $ersegua
sin descanso& los !o)bres de la Liga no tuieron otro re)edio 'ue abandonar los botes % dirigirse
al )onte >i)$o"
Las $lantas de las colinas $or las 'ue transitaban se alternaban con $e'ue+os alles
)oteados de aldeas" 7e ean asi)is)o cortas $lanicies % arro*ales& aun en lo alto de las
escar$adas laderas" :na es$ecie de )ata cubierta de .lores blancas inada gran $arte del lugar&
)e*cl#ndose con las $lantas de arro*& 'ue )ostraban su .ruto %a )aduro" El bos'ue 'ue cubra la
)onta+a ondulaba con las irregularidades del terreno& interru)$i/ndose tan slo en ciertos claros
donde se leantaban )odestas aldeas& 'ue& desde cierta distancia& $arecan al)o!adones $uestos
a secar" El .olla,e de los #rboles a-n )ostraba su erdor& a $esar de reinar %a el oto+o te)$rano %
atra$aba la sutil claridad )atutina $ara .or)ar con ella delicados dibu,os de lu* % de so)bra" En
a'uellos $ueblos se !allaban los !ogares de !o)bres 'ue !aban recibido una .or)acin )u%
di.erente a la de los 'ue integraban la Liga" H3abran sentido en alg-n )o)ento de sus idas las
$oderosas e)ociones $ro$ias de la batallaI HLa !abran sentido& ellos& 'ue $arecan tan $ac.icos&
cu%as e;istencias transcurriran 'ui*#s sin 'ue un solo incidente las $erturbaraI
Al oeste de >oc!i& se ea un saliente de tierra& con .or)a de caballo de )ar 'ue estirara su
erde cuello $ara $enetrar en el agua" :n $oco )#s all#& !acia el oeste& $oda diisarse el delta
.angoso del 7!ira5aJa 'ue ostenta el contorno de un abanico" 7i alguien )irara !acia aba,o desde
las co)etas 'ue recorran el cielo $or enci)a de las aldeas )onta+osas& $odra !aber isto el suelo
.angoso !erir de grandes aes 'ue& de $ronto& agitaban sus alas sal$icadas de barro )arrn"
El agua a lo le,os era de un color a*ul $ro.undo& e;ce$to en algunas *onas en 'ue se la ea
casi negra $or el e.ecto de la corriente" Para los !o)bres de la Liga a'uello $areca ser un 7igno
Diino& cu%o signi.icado les resultaba a-n indesci.rable"
La naturale*a nunca !aba )ostrado tanta !er)osura co)o a'uella )a+ana de derrota" Todo
era claro& .resco % a$acible"
A tra/s del agua& en la $ennsula de 7!i)abara& los $ies del )onte :n*en se e;tendan
a)$lia)ente a cada lado" Gilas de $e'ue+as casas eran clara)ente isibles entre las estribaciones
de la )onta+a" La cu)bre del :n*en $er)aneca oculta tras nubes in)ensas" 3acia el sudoeste&
en 7aga& la c-s$ide del Tara estaba enuelta en una neblina 'ue a$enas de,aba adiinar su silueta"
Las nubes reunidas en el cielo se destacaban con una blancura 'ue $areca dar albergue a los
dioses"
A'uella isin record a los !o)bres reunidos en el )onte >i)$o el )stico e$isodio de la
ascensin a los cielos 'ue !aban odo narrar al )aestro Oen"
De acuerdo con las ense+an*as del )aestro slo !aba dos )edios de ascender al 8ielo= %
a)bos eran de si)ilar car#cter" El !o)bre !abra de serirse o bien de las colu)nas del 8ielo o
bien del Puente Glotante del 8ielo" Aun'ue a)bas cosas e;istan co)o !aban e;istido desde los
)#s re)otos tie)$os& los !o)bres ulgares& dados a la $ro.anacin& ni si'uiera $odan adertirlas"
4& desde luego& les era i)$osible serirse de ellas $ara enca)inarse al 8ielo" Pero si los !o)bres
$urgaban su al)a de toda suciedad %& con cora*n $uro& olan a la .e de la antigUedad& co)o los
seres $arecidos a Dios 'ue e;istan en a'uellos tie)$os& estaran en condiciones de er ante sus
o,os las 8olu)nas del 8ielo % ta)bi/n el Puente Glotante del 8ielo % $roeerse de los )edios $ara
alcan*ar las grandes alturas donde ien los dioses"
A!ora& la Diinidad $areca encarnada en los in)ensos co$os de las nubes radiantes 'ue
su$eraban la altura de los $icos )onta+osos" Los !o)bres 'ue las )iraban $ensaron 'ue acaso
conte)$laban en a'uellos )o)entos una e$i.ana del Puente Glotante" HNo deban oler sus
es$adas contra sus $ro$ios cuer$os con alegra % $oner .in a sus idasI Pero )uc!os de ellos no
asistan a a'uel es$ect#culo= $re.eran conte)$lar& desde un saliente de la )onta+a 'ue )iraba al
este& el castillo de >u)a)oto& del 'ue a-n surgan delgados !ilos de !u)o"
Ante ellos estaba la )asa del )onte Arao& 'ue se ergua !acia la i*'uierda= %& )#s all# de un
)onte de cedros& la de arios )ontes )#s" Al .ondo& el )onte Is!iga)i se)e,aba un gran $erro
guardi#n isto $or detr#s" 7us $atas $arecan !undirse en la $ro$ia ciudad"
>u)a)oto abundaba en es$acios % *onas erdes" La ista desde el )onte >i)$o o.reca un
escenario en el cual los es$esos bos'ues $realecan sobre los terrenos ocu$ados $or iiendas" La
$ro$ia gran torre del castillo surga de un a$i+ado bos'ue" Desde >i)$o se $erciba igual)ente la
regin de las cu)bres del Gu,isa5i"
Los sobreiientes $ensaron 'ue la batalla de la noc!e anterior& co)en*ada a las once %
ter)inada tan slo tres !oras )#s tarde& as co)o la $osterior .uga& eran co)o una $ie*a teatral
'ue a!ora $odan reconstruir con la )irada" :na e* )#s all estaban ellos& con las es$adas
desnudas& se)brando el $#nico en los cuarteles" Pero lo 'ue ean& )#s 'ue $ersona,es de carne %
de !ueso& eran .antas)as: guerreros .antas)ales % lla)as .antas)ales agitaban la escena en un
ca)$o de batalla ba+ado a!ora $or la lu* de la )adrugada" 8on todo& a'uellos .antas)as
contenan )#s sustancia ital 'ue los .ugitios 'ue )iraban desde el )onte >i)$o !acia el lugar
del co)bate& co)o si /ste se !ubiese desarrollado en tie)$os re)otos"
6#s all# de la ciudad& le,os& !acia el este& el !u)o 'ue sala del cr#ter del )onte Aso se
.unda con las nubes %& ,untos& oscurecan toda a'uella $orcin de cielo" La )asa a/rea $areca in?
)il= $ero de continuo ca)biaba sutil)ente de .or)a" El !u)o continuaba saliendo del cono de
laa& e)$u,ando al 'ue %a saliera antes& )ientras las nubes lo deoraban insaciable)ente"
La ista del !u)o 'ue se eleaba in.undi un $oco de #ni)o en los .ugitios" El i)$erioso
deseo de asestar un nueo gol$e se agitaba en sus cora*ones"
Poco des$u/s& algunos de los ca)aradas 'ue se !aban dirigido a las aldeas con el .in de
abastecerse llegaron con un $e'ue+o tonel de sa5e % raciones $ara toda la ,ornada" Todos se
$usieron a co)er % a beber con aide* % sintieron 'ue la .ortale*a gradual)ente retornaba a ellos&
as 'uisiesen atacar de nueo o )orir" No $as )uc!o tie)$o sin 'ue !ubiesen llegado a una
decisin con,unta& 'ue $arta de un concreto estudio de la situacin $resente % real" >isou Oni)aru
se )ostraba $artidario de llear adelante un nueo ata'ue a la guarnicin" En ca)bio Tsunetaro
>oba%as!i se o$ona" Ginal)ente se acord casi $or unani)idad 'ue un gru$o de entre ellos
e)$rendiese una e;$edicin de reconoci)iento $ara aeriguar cu#l era la .uer*a % cu#les los
#ni)os del ene)igo"
Tras la )arc!a del $e'ue+o gru$o& 'uienes 'uedaron en la )onta+a olieron a deliberar&
considerando 'u/ !abra 'ue !acer con los )ie)bros )#s ,enes del gru$o& $ues arios de ellos
eran c!icos 'ue a$enas contaban diecis/is o diecisiete a+os"
En total su)aban siete % !aban estado )ur)urando entre ellos con la irre$ri)ible in'uietud
de los adolescentes: @HDu/ es lo 'ue est#n es$erando los ie,osI H3asta cu#ndo esta es$eraI HPor
'u/ no deciden algo en seguidaI C3ag#)onos el se$$u5u o ata'ue)os de nueoM" 8uando se
enteraron de la decisin $or la cual se retiraran de la )onta+a ba,o el )ando de Foic!iro Tsuruda&
'ue contaba cuarenta % oc!o a+os % 'ue andaba co,o $ues lleaba una $ierna in.la)ada& se
)ostraron )u% sor$rendidos ante un giro en los aconteci)ientos 'ue ellos no es$eraban" En
consecuencia& $rotestaron contra lo resuelto con todas sus .uer*as"
Pero al .inal accedieron a obedecer las indicaciones de 'uienes los su$eraban en a+os %
siguieron& aun'ue de )ala gana& a Tsuruda& con el 'ue e)$rendieron el descenso de la )onta+a"
El !i,o de /ste& 'ue tena %a einte a+os& $er)aneci con los )a%ores"
Los in.or)es 'ue $udiese recabar el cuer$o e;$edicionario !aban de ser co)unicados en la
casa de un si)$ati*ante de la Liga& 'ue se encontraba en la aldea de 7!i)a*a5i& de )odo 'ue los
!o)bres 'ue estaban en la )onta+a .ueron descendiendo ru)bo a a'uel lugar en gru$os de dos %
de tres" 8uando el $e'ue+o gru$o de reconoci)iento se uni a ellos& .ue $ara in.or)ar 'ue tro$as
$ertenecientes al E,/rcito % a la $olica !aban establecido un seero control en >u)a)oto % en sus
alrededores" Vrdenes del gobierno $ro!iban a los naos lear anclas % diersas $atrullas !aban
e.ectuado reconoci)ientos !asta los l)ites de 7!i)a*a5i"
Todos ellos se enca)inaron entonces secreta)ente !acia la $la%a de 8!i*o5u& donde
buscaron el au;ilio de un $escador& antiguo siriente de <uro Guruta& $ara intentar el cruce de la
ba!a" Pero el $escador slo $oda o.recerles su -nico bote& en el cual no caban los treinta % tantos
ca)aradas 'ue 'uedaban"
Decidieron $ues se$ararse& de,ando 'ue cada uno siguiese su $ro$io ca)ino $ara encontrar
el socorro" El )is)o Guruta o$t $or 'uedarse con el bote& al cual subieron asi)is)o >aga)i& los
!er)anos Tas!iro& Teru%os!i 6oris!ita % 7!igeta5a 7a5a)oto" Lo ec!aron a la )ar con ru)bo a
>onoura"
De este )odo& la insurreccin llegaba a su t/r)ino"
El n-)ero de guerreros 'ue se !aba retirado al )onte >i)$o era )enor 'ue el tercio de los
'ue& ar)ados % resueltos& !abase reunido la noc!e del ata'ue" Los 'ue .altaban !aban sido
)uertos en la $ro$ia batalla o !eridos % rodeados en sus re.ugios $or las tro$as del gobierno&
!aban $erecido !eroica)ente dirigiendo contra s )is)os sus es$adas" :no de los ancianos&
6asa)oto Ai5%o& !u% !asta llegar al $aso de )onta+a de 6i5uni& $ero& considerando 'ue no
$odra con los tres !o)bres de la $olica 'ue le $erseguan de cerca& se sent de $ronto a un
costado del ca)ino %& abri/ndose el est)ago& se caus la )uerte" Tena cincuenta % cuatro a+os"
7aburo 6atsu)oto& de einticuatro& % 7ue!i5o >asuga& de eintitr/s& lograron oler a sus
!ogares& donde se suicidaron" Tatenao Arao& de eintitr/s& oli a su casa& reelando a su )adre
su intencin de $oner .in a su ida" Le solicit el $erdn $or el dolor 'ue con ello le daba= $ero ella
le )ani.est 'ue le causaba un gran orgullo a'uella decisin" Ante a'uella !eroica )u,er& Arao& con
l#gri)as de go*o& corri a reerenciar la tu)ba de su $adre % en seguida& all )is)o& se in.ligi el
se$$u5u"
En cuanto a Foic!iro Tsuruda& a 'uien se le !aba con.iado la )isin de conducir a los siete
,enes desde el )onte >i)$o& les aco)$a+ a sus casas % luego oli a la su%a con el $ro$sito
de suicidarse"
7u )u,er le lle co)ida % sa5e % ,untos bebieron" Tsuruda escribi luego un $oe)a .-nebre
% di,o a la es$osa 'ue no deba entristecerse& $uesto 'ue el -nico !i,o de a)bos& Tanao& estaba
a-n con ida" Entretanto !aba cado la noc!e del segundo da 'ue siguiera a la reuelta" Tsuruda
tena& ade)#s& dos !i,as& 'ue contaban die* % catorce a+os" 7u )u,er 'uiso des$ertarlas& a .in de
'ue $udiesen des$edirse de su $adre= $ero Tsuruda le $idi 'ue no lo !iciera" 3abi/ndose abierto
sus ro$as& lle la es$ada a su ientre % tras cort#rselo& se cort la garganta" 8o)en*aba a
des$lo)arse cuando su !i,a )a%or& 'ue se !aba des$ertado casual)ente& $enetraba en la
estancia& ro)$iendo a llorar a)arga)ente"
Al des$untar el da llegaron a la casa noticias de 'ue el !i,o )a%or de Tsuruda& Tanao&
ta)bi/n se !aba suicidado& $ractic#ndose el se$$u5u" As& al da siguiente de la )uerte del )ari?
do& 'ue !aba dic!o a la es$osa 'ue a-n le 'uedaba su !i,o& se ea $riada ta)bi/n de /l"
Tras la se$aracin en 8!i*o5u& Tanao se !aba enca)inado al santuario de 7!ingai&
aco)$a+ado $or otros dos !o)bres ,enes& de los cuales se se$ar $ronto $ara $roseguir solo su
ia,e !acia la aldea de >engun" 7u intencin era esca$ar a 8!os!u"
En >engun tena un to lla)ado Tate%a)a" 8uando lleg a la casa de /ste $ara $edirle a%uda&
Tanao se enter de 'ue su $adre le !aba isitado a'uella )is)a tarde& $oco antes& e;$lic#ndole
su deter)inacin % $idi/ndole 'ue cuidara de su .a)ilia" Puesto 'ue su $adre !aba resuelto
ter)inar con su ida& a Tanao le abandonaron los deseos de esca$ar"
Pidiendo a su to 'ue le $er)itiese !acer uso de su ,ardn& Tanao e;tendi una $e'ue+a
al.o)bra de $a,a ba,o un alto #rbol 'ue all se al*aba" 6irando !acia el oriente& salud tres eces
con reerencia en direccin al Palacio I)$erial $ara colocarse luego con el cuer$o !acia la casa
$aterna& 'ue no estaba le,os de all" De nueo se inclin saludando& tras lo cual to) su corta
es$ada % se la !undi en el ientre= se la e;tra,o luego e !i*o lo $ro$io en la garganta" Estas
.ueron las noticias 'ue llegaron al clarear el da a casa de la )adre"
6asura Ito % Puic!ino 7ug/ eran los dos co)$a+eros de 'uien se se$arara Tanao Tsuruda"
8uando a)bos 'uedaron solos& to)aron ru)bo a :do& regin 'ue se encuentra al sur de >u)a?
)oto" En la aldea de 6i55a& en :do& tena su casa el !er)ano )a%or de Ito& lla)ado 6asa5atsu&
'uien& al er a su !er)ano )enor& le incre$ dura)ente $or su conducta& neg#ndole entrada en la
casa" Los dos ,enes no tuieron otra o$cin 'ue )arc!arse de all" Al caer la noc!e se sentaron
uno .rente al otro& sobre la ribera de un $e'ue+o % claro arro%uelo 'ue corra detr#s de la aldea %
cu)$lieron el ritual del suicidio con e;traordinario a$lo)o" La gente 'ue ia en las cercanas
$udo escuc!ar el eco de ar)as 'ue se entrec!ocaban en la noc!e& 'ue ena de a'uella *ona del
arro%o" 8uando su$ieron 'ue se trataba de los dos ,enes 'ue cu)$lan el ritual en !o)ena,e a
los dioses % al E)$erador& lloraron a)arga)ente" Ito contaba einti-n a+os" 7ug/& diecioc!o"
De los siete c!icos 'ue Foic!iro Tsuruda !aba conducido a sus casas& tres& lla)ados Ota&
7aruJatari % 7!i)ada& se )ataron !eroica)ente con sus $ro$ias es$adas"
Poco antes de co)en*ar la reuelta& Tadao 7aruJatari !aba co)$uesto el siguiente $oe)a&
sobre una )esa a la 'ue sera de )antel el $a+o blanco 'ue a'uella noc!e lleara enuelto en la
cabe*a:
Diidida nuestra $atria& endida a los b#rbaros&
en $eligro el 7agrado Trono&
'ue los dioses del 8ielo % la Tierra
aus$icien nuestra leal deocin"
Al llegar a su casa su$o de los suicidios de tantos ca)aradas su%os" Desde+ando todos los
intentos de disuadirle& bebi una co$a de sa5e con su $adre& su )adre % otros $arientes& tras lo
cual se retir a otra !abitacin& 'uedando solo" En seguida se abri el ientre % la garganta con su
es$ada" La !o,a c!oc contra un !ueso % result ligera)ente )ellada" 7aruJatari lla) entonces a
los )ie)bros de su .a)ilia $ara 'ue le tra,esen otra es$ada %& cu)$lidos sus deseos& se !iri
$ro.unda)ente& ca%endo !acia adelante"
7aburo!i5o Ota tena diecisiete a+os" En cuanto lleg a su casa& se tendi en su lec!o %&
dor)ido& co)en* a roncar" Al llegar la )a+ana siguiente& su rostro re.le,aba una $er.ecta salud"
8o)unic sus intenciones a su !er)ana& $idi/ndole 'ue initara a la casa a dos a)igos su%os&
7!ibata % 6aeda" 8uando a)bos llegaron& el )uc!ac!o les di,o 'ue 'uera des$edirse de ellos $ara
sie)$re& $idi/ndoles 'ue& luego de su )uerte& tuiesen a bien de cuidar de a'uello 'ue /l !aba
de,ado $endiente"
8uando sus dos a)igos se )arc!aron& Ota se enca)in a una !abitacin ecina& donde
$er)aneci solo" :n to su%o se 'ued en la !abitacin contigua" 7lo una $uerta corredi*a de
$a$el los se$araba" El to cre% adiinar 'ue Ota se abra las carnes" Pero en seguida le o%
e;cla)ar: @CTo& toE CPor .aor& un $oco de a%udaEM" 8uando el !o)bre descorri la $uerta $udo
er 'ue Ota tena su daga enterrada en la garganta" Au;ili#ndole& consigui 'ue el ,oen $usiese
.in a su ida con !onor"
>ataro 7!i)ada contaba diecioc!o a+os" En cuanto lleg a su casa& su .a)ilia 'uiso
conencerle de 'ue se dis.ra*ase de )on,e budista % !u%ese= $ero >ataro no 'uiso ni or !ablar del
$ro%ecto" 4a !aba resuelto $oner t/r)ino a su ida& de )odo 'ue tras beber un -lti)o aso de
sa5e& solicit a <u*o :c!is!iba& re$utado )aestro de ,udo& 'ue .uese a su casa $ara instruirle en el
ritual del se$$u5u"
8uando 7!i)ada %a se !aba abierto el ientre& a$unt con su es$ada la garganta"
?6aestro ??di,o?& Hes /ste el lugar $recisoI
:c!is!iba le re$uso a.ir)atia)ente" Entonces el ,oen !undi all su !o,a con bi*arra"
8onsu)ada la derrota del leanta)iento& tres !o)bres lla)ados >a*uo <ug/& Na)i!ei I)ura
e 3isa!uru Oda se encontraron re.ugiados en casa de una $ro)inente .a)ilia lla)ada O%ano&
instalada en la aldea de >a5i!ara" 8ierto da& al isitar Abu)ida& encontraron all a dos de los
ca)aradas con 'uienes estuieran en el )onte >i)$o" Les di,eron 'ue )arc!aran con ellos % los
O%ano )antuieron ocultos a los cinco en una gruta cercana& ,unto al te)$lo de Ra5ugen& dando
satis.accin a todas sus necesidades"
7iete das $asaron desde el leanta)iento& durante los cuales los cinco .ugitios se .ueron
enterando de los suicidios de sus ca)aradas" Poco a $oco .ueron llegando a la conclusin de 'ue
no les sera $osible )antenerse en a'uella incertidu)bre& $or lo cual abandonaron la gruta %&
dirigi/ndose a la casa de O%ano& se des$idieron de /l % de su .a)ilia" Gueron obse'uiados con
ali)entos % bebidas 'ue los an.itriones les brindaron una e* re$uestos de la sor$resa % del dolor
'ue la )arc!a de a'uellos cinco !o)bres les de$araba"
<ug/ co)i )u% $oco& $ensando en lo ridcula 'ue resultara la co)ida sin digerir cuando
saliese de su interior al $racticarse el se$$u5u" Dic!a consideracin no $areci& sin e)bargo&
$reocu$ar )uc!o a Nara*a5i& !o)bre )u% dado a co)er % beber % 'ue se saci a su gusto" Al
ter)inar& a)bos solicitaron de las )u,eres de la casa 'ue les .acilitaran unos cos)/ticos % con
ellos se ti+eron ligera)ente las )e,illas" Deseaban )ostrarse saludables aun des$u/s de la
)uerte"
Los cinco es$eraron 'ue ca%ese la noc!e antes de abandonar la casa" Luego& se dirigieron a
un lugar cercano lla)ado NariiJa" Era el Deci)o'uinto Da del Noeno 6es" La luna estaba llena %
$areca se)brar ,o%as sobre la !ierba ba+ada $or el roco" Los cinco !o)bres to)aron asiento&
)u% tiesos& sobre la !ierba %& cuando cada uno de ellos !ubo recitado un $oe)a de adis& Oda&
'ue tena einte a+os % era el )enor& se abri el ientre" Tras /l& uno $or uno los de)#s !icieron lo
$ro$io& usando sus es$adas" I)ura tena treinta % nuee a+os= Nara*a5i % 6u5unas!i& eintis/is& %
<ug/ einticinco"
Tsunetaro >oba%as!i& 'uien se !aba se$arado de >ageti Ab/ % de :ns!iro Is!i!ara en
Abu)ida& oli a su casa )u% tarde& la s$era del :nd/ci)o Da del Noeno 6es& aco)$a+ado
de >isou Oni)aru % de 6itsu Noguc!i"
Aun'ue slo era un adolescente& Tsunetaro tena a la e* cora,e e inteligencia en alto grado"
En general !aba ado$tado actitudes contrarias a los te)erarios conse,os de Oni)aru& ,u*g#ndolos
e;traagantes % e;cesia)ente arriesgados" 7in e)bargo& a)bos ca)aradas& o$uestos $or sus
te)$era)entos& iban a darse id/ntica )uerte en el )is)o lugar % a la )is)a !ora" A!ora 'ue los
tres a$reciaban los in)ensos obst#culos 'ue una nuea subleacin encontrara % 'ue
co)$rendan 'ue la Liga estaba de.initia)ente disuelta& se !icieron el se$$u5u uno ,unto al otro
durante la noc!e del da 'ue sigui"
Antes de )atarse& >oba%as!i e;$res sus e;cusas a su )adre& $uesto 'ue /l )orira antes
'ue ella& !ec!o lo cual se retir a una estancia ecina ,unto con su )u,er 6as!i5o& 'ue era una
)uc!ac!a de diecinuee a+os& con la 'ue se !aba casado la $ri)aera anterior" Presa del dolor
'ue le causaba de,arla iuda tan ,oen % $ara el resto de su ida& le o.reci la $osibilidad de 'ue se
diorciasen antes de darse /l la )uerte" Pero 6as!i5o ro)$i a llorar % se o$uso"
Los tres !o)bres se dirigieron a una estancia 'ue estaba situada al .ondo de la casa&
)ientras la .a)ilia reunida es$eraba en la cocina" >oba%as!i e;cla): @Due nadie enga a'u"
Traed agua % de,adla ante la $uertaM"
Los tres !o)bres to)aron una al.o)brilla tata)i cada uno % las .ueron colocando una sobre
la otra" Oni)aru to) asiento con la )irada $uesta en el oriente %& con las al.o)brillas delante de
/l& desanud su 5i)ono"
Duienes se !allaban en la cocina o%eron a >oba%as!i 'ue gritaba nuea)ente: @Noguc!i !a
$restado a Oni)aru el sericio de cortarle la cabe*aM" Poco des$u/s& %a no lleg sonido alguno"
8uando los )ie)bros de la .a)ilia $enetraron en el recinto& encontraron los tres cuer$os
e;tendidos !acia el este" Oni)aru estaba en )edio" El corte 'ue se !aba dado era de $er.ecta
.actura"
Oni)aru tena cuarenta a+os de edad" >oba%as!i& eintisiete % Noguc!i eintitr/s"
I5i5o Ab/ era la es$osa de >age5i Ab/" 3i,a de >is!inta Torii& !aba nacido en >u)a)oto en
1LB1& cuarto a+o de la era >aei" 7u !er)ano )a%or& Nao5i& !aba estudiado los cl#sicos ,a$oneses
ba,o la tutela del )aestro Oen" Ta)bi/n !aba estudiado t#ctica )ilitar con Tei*o 6i%ab/" 7e .ue
conirtiendo $rogresia)ente en un ardiente $atriota % ter)in !aciendo su%a la diisa @3onre)os
al E)$erador % e;$ulse)os a los b#rbarosM& la cual sie)$re estaba en sus labios"
I5i5o .ue creciendo ba,o su in.luencia % la de sus a)igos" Las o$iniones de todos ellos .ueron
arraigando en ella" 7u .a)ilia era $obre % la )uc!ac!a traba,aba incansable)ente $ara a%udar a
su )adre"
8uando cu)$li diecis/is a+os& un !o)bre de buena $osicin la re'uiri en )atri)onio= $ero&
co)o I5i5o %a !aba resuelto casarse sola)ente con un $atriota )ilitante& no deseaba a'uella
unin" 7u !er)ano % su )adre a$o%aron su decisin" Pero el $retendiente era el !o)bre )#s
destacado de la ciudad %& ade)#s& la .a)ilia de I5i5o le deba dinero" No !aba $ues )anera de
eitar el )atri)onio"
?HDuedar#n canceladas nuestras deudas si )e caso con ese !o)breI ?$regunt I5i5o a su
)adre"
Ella le di,o 'ue s % el )atri)onio se lle a e.ecto" A'uella noc!e& I5i5o $er)aneci en una
silla& sin $er)itir 'ue su )arido la tocase" 8uando lleg el alba corri a casa de su )adre" La
salud con una reerencia"
?Ace$t/ la boda" HDeseas a!ora alguna otra cosaI
A'uel )is)o da& su )arido se diorci de ella"
Alcan* la edad de diecioc!o a+os en 1L2L& $ri)er a+o de la era 6ei,i& cuando su !er)ano
Nao5i .ue designado $ara serir en la 8orte I)$erial"
Por entonces& >age5i Ab/ ,unto con su ca)arada Tori5uni To)inaga acudieron a rendir culto
al te)$lo de 3o))%o& consagrado a la )e)oria del se+or de >%%o)asa" A)bos& cuando se
acercaban a la $uerta negra& adirtieron a una n-bil beldad" 8o)$rendiendo 'ue deba ser la
!er)ana del ca)arada de a)bos& Nao5i Torii& la saludaron inclinando $ro.unda)ente sus cabe*as"
8uando !ubieron recorrido un trec!o& To)inaga $regunt abru$ta)ente:
?HDu/ te $arecera una boda con la )uc!ac!aI
Ab/ res$ondi 'ue no se o$ona %& actuando To)inaga de $adrino& se e.ectu el casa)iento"
Ab/ contaba eintinuee a+os" Los an!elos de I5i5o se ean as cu)$lidos: era desde entonces la
)u,er de un $atriota" Pero la $are,a no tuo !i,os"
I5i5o lleg a los einte a+os" :n ca)arada de >uru)/& lla)ado >ii >aga)i%a)a& esca$ de la
$risin % Ab/ le dio asilo en su casa" Poco des$u/s& cuando >aga)i%a)a %a se !aba )arc!ado& el
$ro$io Ab/ .ue $rendido& interrogado seera)ente % $uesto a su e* en $risin"
6ientras su es$oso estaba $reso& I5i5o no 'uiso co)er $or las )a+anas % oraba sin cesar a
los dioses $ara 'ue a'uella in,usta $ena cesara" Por las noc!es se negaba a dor)ir con )os?
'uitero& aun en lo )#s riguroso del erano& % se acostaba sobre $lanc!as de )adera $ara no
olidar nunca los su.ri)ientos 'ue su )arido $adeca"
Ab/ .ue .inal)ente liberado" :n da& cuando se $aseaba $or la ciudad& sus o,os ieron en un
esca$arate una .a,a de cuero .ino& $ero su $recio era tan alto ?seg-n cont )#s tarde a su )u,er?
'ue no $udo co)$rarla" I5i5o entonces $uso en enta su 5i)ono % su cinturn" 8on lo 'ue le
dieron co)$r a su )arido la .a,a" Rl estaba )u% agradecido" Esa .a,a era la 'ue lleaba $uesta la
noc!e de la subleacin"
8uando a'uel leanta)iento se estaba $laneando& la casa de Ab/ se !aba tornado una
es$ecie de cuartel general" I5i5o % su suegra !icieron todo cuanto estaba en sus )anos $ara brin?
dar a los cons$iradores la )#s e;'uisita !os$italidad" 8uando unos die* !o)bres se reunieron all
antes de la aentura& a)bas )u,eres les su)inistraron co)ida % bebida" Al er 'ue uno de ellos
estaba e;citado& I5i5o le di,o:
?Duien a a la batalla& !a de tener el cora*n tran'uilo"
A'uella )is)a noc!e& cuando I5i5o& con su suegra& io en la le,ana al*arse las lla)as del
castillo de >u)a)oto % los incendios 'ue brotaban en cinco lugares )#s de la ciudad& e)$e* a
dar saltos de alegra e;cla)ando:
?C4a lo !an !ec!oE C4a lo !an !ec!oE
Luego encendi cirios ante el $e'ue+o altar do)/stico& $ara i)$lorar a los dioses el Gaor
Diino en $ro del leanta)iento % la buena .ortuna $ara su )arido 'ue se encontraba en la batalla"
Pero con la )a+ana le .ueron llegando a )#s % )e,or los in.or)es sobre lo 'ue !aba
sucedido" Ta)bi/n su$o los no)bres de 'uienes !aban resultado )uertos en el co)bate o 'ue se
!aban )atado $osterior)ente con sus $ro$ias es$adas" 8o)o no tena noticia alguna de su
)arido& I5i5o rog a los dioses con renoado .eror $ara 'ue no le desa)$arasen"
Tres das !abran de $asar antes de 'ue oliese a erle" Gue $oco antes del alba del
Duod/ci)o Da del Noeno 6es"
Tras la dis$ersin de los !o)bres ocurrida en la $la%a de 8!i*o5u& >age5i Ab/& aco)$a+ado
de :ns!iro Is!i!ara& se dirigi !acia la a)$litud )onta+osa de 7!io%a" En cuanto lleg la noc!e&
a)bos se enca)inaron al santuario de >itsubi& en Aburrada& adonde llegaron )u% tarde" 7e
dirigieron al !ogar de O5i 7a5a)oto& 'ue era el sacerdote del santuario& donde encontraron a
Tsunetaro >oba%as!i& Oni)aru % Noguc!i" <untos $asaron la noc!e& discutiendo sobre el .uturo de
todos ellos" Decidieron consultar a los dioses % cuando /stos& $reguntados $or el su$re)o
sacerdote& )ani.estaron 'ue no !aba es$eran*a alguna $ara un segundo leanta)iento& Ab/ e
Is!i!ara de,aron a >oba%as!i % sus a)igos& dirigi/ndose a sus casas"
I5i5o des$ert al or 'ue alguien la lla)aba desde las celosas entreabiertas" Era su )arido"
7u cora*n dio un uelco cuando abri la entana" Por ella entr Ab/ en la estancia % ante su es$o?
sa % su )adre !i*o una descri$cin de lo 'ue !aba sido la reuelta" I5i5o le 'uit las ro$as
ensangrentadas % .ue a enterrarlas en un bos'uecillo de ba)b-es 'ue se leantaba cerca de la
casa" Durante los das 'ue siguieron& Ab/ $asaba las )a+anas % las tardes escondido deba,o del
$iso de su estudio& e)$u+ando constante)ente una daga" 8uando se $ona el sol& se ani)aba a
subir" Eni en secreto a I5i5o a casa de Is!i!ara& a .in de aeriguar lo 'ue $udiese de boca de la
)u,er de su a)igo& lla)ada 4asu5o"
I5i5o % 4asu5o buscaron .ren/tica)ente un bote 'ue $udiese serir $ara llegar !asta la
$ennsula de 7!i)abara& $ero& de todos )odos& la $ro!ibicin i)$uesta a todas las e)barcaciones
de abandonar el $uerto se cu)$la con absoluta rigide*" Toda es$eran*a de esca$ar $or el )ar era
ilusoria"
Al llegar el alba del Deci)ocuarto da& :ns!iro Is!i!ara !aba resuelto ro)$er el cordn
$olicial 'ue blo'ueaba los ca)inos o bien )orir $or sus $ro$ias )anos" 7e des$idi de su )u,er %
de sus ni+os % se $uso en )arc!a"
Ab/ !aba initado a su to& un !o)bre lla)ado Paba& a su casa& % al alba& ellos dos % :ns!iro
Is!ibara& 'ue se !aba llegado !asta all& discutieron una $osible estrategia" Paba les e;$lic 'ue
las seersi)as )edidas ado$tadas $or la $olica $arecan conertir en absoluta)ente i)$osible
cual'uier intento de .uga" Dic!o esto& se )arc!"
4asu5o Is!i!ara .ue entonces a casa del !er)ano )a%or de su es$oso& $ara solicitarle
asistencia" 3aba odo los $asos de los )ie)bros de una $atrulla $olicial 'ue $arecan dirigirse
!acia su casa" 7u cu+ado le aconse, 'ue .uese a casa de Ab/ $ara decirle 'ue la .uga era
i)$osible"
4asu5o al'uil un ric5s!aJ& descendiendo de /l $oco antes de llegar a la residencia de Ab/"
8orriendo !acia la casa& gol$e discreta)ente la $uerta de atr#s& $idiendo a I5i5o 'ue saliese con
ella& $ara !ablarle" Le e;$lic entonces bree)ente a I5i5o 'ue una $atrulla $olicial se enca)inaba
a la casa de ellos"
I5i5o !i*o el gesto de alguien 'ue se corta la garganta % 4asu5o le res$ondi con un gesto
a.ir)atio" I5i5o $idi a 4asu5o 'ue entrase a des$edirse de su )arido& $ero /sta le res$ondi 'ue
no 'uera re$resentar un obst#culo $uesto en el ca)ino de /l !acia el otro )undo" En seguida se
ale, corriendo"
I5i5o entr nuea)ente en la casa $ara $oner a su )arido % a Is!i!ara en antecedentes de lo
'ue estaba ocurriendo" Ellos acogieron las noticias sin sor$resa& $ues& des$u/s de cuanto les
narrara Paba& %a !aban $erdido $r#ctica)ente toda es$eran*a& $ensando tan slo en la )uerte"
Reerente)ente& a)bos inclinaron la cabe*a ante el altar 'ue re$resentaba el gran santuario
de Is/" I5i5o coloc tres asos de tierra cocida sobre un banco de tres $atas !ec!o de )adera
r-stica" Initando a los !o)bres a beber un -lti)o aso de sa5e& ta)bi/n ella se siri& bebiendo
luego"
Ab/ e Is!i!ara se abrieron los 5i)onos 'ue lleaban $uestos % to)aron en sus )anos dos
cortas es$adas" En cuanto a I5i5o& cogi una $e'ue+a daga 'ue lleaba oculta en su cinturn"
7u gesto des$ert la consternacin tanto en Is!i!ara co)o en su )arido& $or lo cual a)bos
le rogaron 'ue abandonase el $ro%ecto de )atarse& $ero I5i5o no estaba dis$uesta a renunciar a
su $ro$sito" 8areca de !i,os& co)o le record a su )arido& H$or 'u/& $ues& iba a renunciar a irse
del )undo con ellosI 8o)o se )ostraba tan .ir)e en su deter)inacin& los !o)bres de,aron de
contrariarla"
En el )is)o )o)ento en 'ue a)bos !o)bres se abran los ientres& ella se cla la daga en
la garganta"
Era el Deci)ocuarto Da del Noeno 6es % a$enas !aba $asado el )edioda" Ab/ tena
treinta % siete a+os de edad" I5i5o& eintis/is" Is!i!ara& treinta % cinco"
A$enas se !aban suicidado los tres& la $uerta de la casa de Ab/ .ue sacudida $or iolentos
gol$es" La $atrulla $olicial !aba llegado" La )adre de Ab/ e;cla) en o* )u% alta:
?Acaban de !acerse el se$$u5u"
:n o.icial& seguido de sus !o)bres& se abri $aso !acia el interior de la casa& encontrando en
el suelo a los tres cad#eres a-n tibios"
8uando el gru$o se !ubo dis$ersado en 8!i5o*u& los 'ue se e)barcaron en el -nico bote $ara
to)ar ru)bo !acia >onoura& en :do& !acia el sur de >u)a)oto& eran seis"
<uro Guruta tena eintioc!o a+os" <unto con Tsunetaro >oba%as!i era de los )#s ,enes
entre los dirigentes de la Liga del Oiento Diino" En la luc!a librada dentro de los )uros de la
guarnicin& !aba roto dos es$adas" Pusc una tercera % sigui la luc!a" 3aba sido /l 'uien !aba
)atado al teniente coronel >uni!ibo Os!i)a& ,unto con )uc!os )#s& aun'ue ta)bi/n !aba
resultado a su e* !erido"
<uro >aga)i tena cuarenta a+os % era )aestro de )-sica de la antigua corte"
Fitaro Tas!iro& de eintis/is a+os& era un e;$erto en el arte de la es$ada" 3aba sido el
!o)bre 'ue !aba saltado $or enci)a del )uro $ara abrir el $aso a sus co)$a+eros en el ca)$o
de artillera"
El !er)ano )enor de Tas!iro& Figoro& tena eintitr/s a+os % se !aba co)$ortado
aliente)ente en el co)bate contra la in.antera la noc!e del leanta)iento"
Teru%os!i 6oris!ita contaba einticuatro a+os" Era /l 'uien !aba gol$eado al co)andante
general Taneda $ara incor$orarse en seguida a la batalla contra los soldados de la in.antera % !erir
a otro o.icial& a 'uien casi le $ri de la ca$acidad de luc!a"
7!igeta5a 7a5a)oto tena einti-n a+os"
Los seis !o)bres tenan $uestas sus es$eran*as en la a%uda del sacerdote del santuario de
>onoura& ca)arada de todos ellos %& co)o ellos& disc$ulo del )aestro Oen" El sacerdote se
lla)aba Ta5eo >ai % cierta)ente se !ubiese unido a ellos en la reuelta" Pero& debido a 'ue su
santuario se encontraba le,os& no se !aba enterado de los $ro%ectos de sus a)igos"
>ai les de$ar una calurosa bienenida"
Pasaron la noc!e en su casa& discutiendo sobre las $osibilidades de un segundo
leanta)iento" >aga)i sostuo 'ue sera $reciso recabar .ondos $ara .inanciar los ia,es 'ue
!ubiese 'ue llear a cabo % ta)bi/n $ara ad'uirir el necesario ar)a)ento" Tena noticias de 'ue
su antiguo se+or& Ei,iro 6ibuc!i& estaba en las cercanas $asando unos das en la residencia de
6atsui& en :e%anagi& de )odo 'ue con.i una carta a >ai en la cual solici taba a 6ibuc!i 'ue les
su)inistrase los .ondos $ara la nuea ca)$a+a" >ai se $uso de in)ediato en ca)ino con la carta"
Desde ese instante& todos se dis$usieron a es$erar $aciente)ente la uelta del sacerdote"
Pero todo el da siguiente& 'ue era el Duod/ci)o del Noeno 6es& $as sin 'ue >ai retornase"
8uando a'u/l !aba llegado a la residencia de 6atsui& en realidad& no slo 6ibuc!i !aba
abandonado el lugar& sino 'ue el $ro$io >ai .ue se+alado $or la $olica co)o uno de los si)$a?
ti*antes de la Liga" En consecuencia .ue arrestado"
Los seis !o)bres 'ue es$eraban& entretanto& co)$rendan 'ue a cada )o)ento 'ue $asaba
creca el $eligro de 'ue .uesen locali*ados" 8uando el tie)$o $as sin recibir noedades del
)ensa,ero& co)$rendieron 'ue deban $re$ararse $ara a.rontar sus destinos"
Tres de ellos& Tas!iro& 6oris!ita % 7a5a)oto& agotadas sus $aciencias& escalaron la ci)a del
O)igata5/ cuando el sol se estaba $oniendo % dirigieron sus o,os al castillo de >u)a)oto" Desde
a'uella altura la a$ariencia de la torre del castillo no $areca )ostrar 'ue se desarrollasen $or
dic!a *ona aconteci)ientos de i)$ortancia" Pero cuando indagaron entre los !o)bres de la
)onta+a& /stos les )ani.estaron 'ue $or las noc!es el castillo estaba ilu)inado % 'ue& durante el
da& $atrullas de b-s'ueda eran des$ac!adas en todas las direcciones"
8uando los tres ba,aron de la )onta+a& aconse,aron a sus co)$a+eros 'ue se resignaran a
encarar lo ineitable"
Gue entonces cuando resolieron )orir& eligiendo O)igata5/ co)o lugar $ara !acerlo % el
alba $r;i)a co)o el )o)ento"
A$enas !aba cantado el gallo& los seis subieron a la ci)a del O)igata5/" La noc!e anterior
los !er)anos Tas!ira !aban !allado un tro*o de terreno llano en el 'ue creca la !ierba irgen" Lo
acordonaron con cordel sagrado& al 'ue $rendieron unos $endientes s!into"
A la lu* del alba& los $endientes brillaban suae)ente& i)$ulsados $or una brisa ligera"
Dirigiendo la )irada a las nubes ia,eras )ientras la lu* de la aurora aso)aba detr#s de las )on?
ta+as& <uro >aga)i co)$uso este $oe)a de adis:
Pastante !e iido %a en este )undo
$or gracia de los dioses de 4a)ato"
3o%& $or .in& $ongo )is $ies
sobre el Puente Glotante del 8ielo"
A$enas ser# necesario decir 'ue el $oe)a estaba basado en la ense+an*a )stica del
)aestro Oen sobre los )odos de ascender al 8ielo" >aga)i di,o a sus ca)aradas 'ue le !ubiese
gustado& en a'uella !ora sole)ne& e,ecutar $ara ellos alg-n rit)o de la antigua )-sica en la 'ue
!aba sido .or)ado" La .alta del instru)ento le a$enaba"
Los seis $enetraron en el recinto se+alado $or el cordel sagrado& co)$artieron el -lti)o aso
de sa5e % Fitaro Tas!iro& 'ue !aba sido elegido $or los restantes& ace$t dar a cada uno el gol$e
de gracia" >aga)i& $ensando 'ue sera )u% doloroso de,ar 'ue su a)igo lleara solo a cabo
a'uella tarea& di,o 'ue es$erara $ara )orir con /l"
<uro Guruta .ue el $ri)ero en e;$oner sus carnes a la brisa oto+al % cortarse el ientre de
una cadera a la otra" Tas!iro lo deca$it acto seguido"
Tras /l& 6oris!ita& Figoro Tas!iro % 7!igeta5a 7a5a)oto se !icieron el se$$u5u
sucesia)ente" Por .in Fitaro Tas!iro % >aga)i cu)$lieron al )is)o tie)$o el ritual& !iri/ndose en
el ientre $ara cortarse luego la garganta"
El ins$ector 4os!ita5a Nii)i& alertado $or un in.or)ador& dirigi a arios !o)bres de su
brigada !acia las )onta+as" 8uando se !allaba a )edia cuesta& su$o $or un ca*ador 'ue ena
!acia /l )u% de $risa 'ue seis )ie)bros de la Liga del Oiento Diino estaban !aci/ndose el
se$$u5u en la ci)a" Al orle& el ins$ector orden a su gente 'ue aca)$ara % di,o:
?Descansare)os un $oco $or a'u antes de $roseguir nuestro ca)ino"
Nii)i se sent a los $ies de un #rbol % encendi un cigarrillo" No tena intencin de )olestar a
a'uellos !o)bres en sus -lti)os )o)entos"
8uando la $olica lleg a la ci)a de la )onta+a& los -lti)os estigios de la noc!e !aban
desa$arecido" Dentro del cuadril#tero deli)itado $or el cordel sagrado& los seis cad#eres de los
$atriotas estaban e;tendidos& de acuerdo con las .or)alidades del ritual" Los $endientes 'ue
colgaban del cordel& algunos de ellos sal$icados de sangre a-n .resca& relucan ante los ra%os del
$ri)er sol de la )a+ana"
7o.ocada la subleacin& uno de sus dirigentes& >otaro Ogata& $rocedi a consultar a los
dioses& 'uienes le ordenaron 'ue se rindiese" As lo !i*o Ogata siendo condenado a cadena $er$e?
tua" En la $risin escribi un libro titulado El cantar del Divino &uego. En l se 7reguntaba a s> 8is8o 7or ?u el
Jiento 6ivino no hab>a so7lado a?uella noche = 7or ?u el D@ei no hab>a de8ostrado ser in.alible
Ante una dedicacin de tal intensidad, ante voluntades tan 7urgadas de toda i87ureza, Ec8o era ?ue la 6ivina Asistencia no hab>a
secundado los es.uerzos de los ho8bres de la (igaF En torno a ese enig8a giraban sin cesar las re.leGiones con ?ue luchaba ;gata en su
celda, donde tendr>a ?ue 7er8anecer 7or todo el resto de su vida En el siguiente 7asa<e 7on>a de 8ani .iesto su 7ro7ia inter7retacin del
7roble8a = sus 7ersonales con<eturas (a voluntad de los dioses es 8isteriosa =, verdadera 8ente, no estC al alcance de los ho8bres su
co87rensin:
MP6e ?u 8anera 8iserable = digna de lCsti8a a?uellos ho8bres de radiante .e 7erecieron, contra todos sus cClculos, en una sola noche,
ca=endo co8o .lores arrancadas 7or un cicln, co8o la t>8ida helada 8aanera, co8o el roc>o, en una e87resa concebida = llevada a cabo
ba<o la direccin del 6ivino 6eseoQ En 8i tor7e corazn 8e he 7reguntado una = 8il veces 7or ?u los hechos ten>an ?ue suceder de
a?uella 8anera (legu a sentir8e dudoso = a8argado Pero he ter8inado 7or 7ensar ?ue los hechos sucedieron tal co8o hab>an sido
dis7uestos 7or la 6ivinidad+ ?ue los resultados .ueron lo ?ue la 6ivina Joluntad ?uiso ?ue .uesen
NSi los dioses se hubiesen e87eado en seguir negando a sus devotos la realizacin de a?uella e87resa ?ue ho8bres vi gorosos,
batalladores = audaces hab>an 7re7arado = 7ara la cual buscaban sin cesar el Aus7icio 6ivino, lo ?ue ellos idearon ha br>a llegado a ser de
7Bblico conoci8iento En tal caso, cierta8ente, una situacin 8ucho 8Cs 7eligrosa hubiese sido el resultado Pero, aun?ue esa
eventualidad hubiese 7odido ser su7erada, 8uchos de ellos hubiesen sin duda hecho o.renda de sus 7ro7ias vidas al sentir la co87leta
.rustracin = la deses7eranza
N6e tal 8anera, los grandes dioses, 8ovidos 7or la 7iedad, idearon a?uel 8aravilloso 8edio 7ara ?ue los ho8bres de la (iga del
Jiento 6ivino estuviesen en condiciones de vengar el honor de un solo gol7e de es7ada, con el cual 7asaban, 7or lo de8Cs, a 7restar sus
servicios al 8undo venidero
NAun?ue, abru8ado 7or el dolor, he llegado .inal8ente a brindar8e esa eG7licacinN
Dna aguda 7esadu8bre se esconde en a?uellas 7alabras ?ue ;gata escribiera buscando su 7ro7io consuelo = 7ara recon.or tarse ante
la 8uerte de sus ca8aradas En la si87le eGcla8acin ?ue sigue, la cual eG7resa verdadera8ente el 8odo de 7ensar de a?uel gru7o de
ho8bres ?ue no toler ?ue los obstCculos los disuadieran de sus 7ro7sitos, 7uede decirse ?ue ;gata dio voz al es7>ritu de los sa8urCis:
ME6eb>a8os acaso haber actuado co8o .rCgiles 8u<eresFN
Captulo "#
4a !aba llegado la estacin de las lluias" Isao Iinu)a se detuo& antes de de,ar su casa con
el .in de asistir a sus clases de la )a+ana& $ara abrir el sobre de buen ta)a+o % ec!ar un ista*o a
su interior" Le acababa de llegar % sobre /l $oda leerse el no)bre de 3onda" 8uando obser 'ue&
,unto con La Liga del Viento Divino hab>a all> una carta, 7uso el sobre en su 7orta.olios 7ara leerla en un 8o8ento de
descanso una vez ?ue hubiese llegado a la escuela
Atraves el 7ortal de la escuela, ?ue llevaba el no8bre de Dniversidad de Estudios 3acionales &unto a la entrada, en
el vest>bulo, se levantaba un in8enso ta8bor ?ue si8bolizaba 7er.ecta8ente el es7>ritu del lugar )en>a un as7ecto venerable
= sobre l constaba esta inscri7cin: MLahachi ;naza@i, .abricante de ti8bales )e88aN Dn gran anillo de acero colgaba de
uno de sus costados El a87lio c>rculo estaba ocu7ado 7or un cuero bien tenso = se di<era ?ue se 7arec>a a un trozo de cielo
de 7ri8avera te87rana, velado 7or el a8arillo 7olen de las neblinas All> donde se hab>a redoblado, los nu8erosos gol7es de
los 7alillos eran co8o con<untos de blancas nubes ?ue .lotaban en el cielo Pero en un d>a de barro = de lluvia co8o a?ul,
7ensaba 'sao, el ta8bor, =a sin .uerzas, a7enas dar>a de s> un sonido 7obre, o7aco = sordo
Al entrar en el saln de clase, ?ue se encontraba en el segundo 7iso, otro ta8bor anunciaba la iniciacin de los cursos
del d>a Su 7ri8era clase versaba sobre tica %o8o ni la 8ateria ni el decr7ito 7ro.esor ?ue la enseaba des7ertaban los
entusias8os de 'sao, eGtra<o disi8ulada8ente de su 7orta.olios la carta de Honda = co8enz a leer
@Esti)ado Isao:
M8on /sta te deuelo el e,e)$lar de La Liga del Viento Divino. Lo !e ledo $or cierto con el
)a%or inter/s" Te esto% )u% agradecido $or !ab/r)elo $restado"
M8o)$rendo $er.ecta)ente las ra*ones $or las cuales el libro !a des$ertado tu ad)iracin" 4
!e de agregarte 'ue %o )is)o& 'ue sie)$re !aba considerado a'uel leanta)iento co)o $oco
)#s 'ue una )ani.estacin de descontento de un gru$o de sa)ur#is .an#tica)ente dados a los
dioses& !e llegado a a)$liar )is !ori*ontes sobre el $unto al conocer la $ure*a de los )otios %
senti)ientos de a'uellos !o)bres 'ue co)$onan la Liga" 7in e)bargo& )i a$reciacin di.iere
$robable)ente de la tu%a % sobre esa di.erencia& $recisa)ente& 'uiero escribirte en detalle"
MDuiero decir 'ue& cuando re.le;iono sobre si& en tu caso& %o !ubiese sentido tus e)ociones&
no $uedo eitar la duda" 6#s bien esti)o 'ue& $or grande 'ue resultase )i $esadu)bre& $or .uerte
'ue .uese la enidia 'ue )i cora*n sintiese ante tanto arro,o& %o& a tu edad& !ubiese sonredo con
cierto desd/n ante la e)$resa de a'uellos !o)bres 'ue todo se lo ,ugaron en una sola accin"
8uando %o tena tu edad& 'uera $ensar en ) )is)o co)o en un ser ca)ino de conertirse en un
)ie)bro -til % decente de la sociedad" A esa edad cuidaba %o escru$ulosa)ente )i e'uilibrio e)o?
cional % )i cabe*a !aba llegado a .uncionar de )odo bastante claro& aun'ue $rosaico" Estaba
conencido de 'ue las $asiones !abituales eran absoluta)ente inadecuadas $ara )" Tal co)o no
es $osible cargar con un cuer$o 'ue no es el $ro$io& %o crea 'ue nadie $uede recitar en escena
otras r/$licas 'ue a'uellas 'ue le !an sido asignadas $or la ida" 8uando obser/ las $asiones en
los de)#s& sie)$re )e es.orc/ $or locali*ar la incongruencia 'ue en ellas se encerraba" 4 eso& tan
r#$ida)ente co)o )e .uese $osible" Duera salir al $aso de la contradiccin entre el !o)bre % las
$asiones& $or escasa 'ue .uera" De tal )odo $oda alcan*ar el derec!o a sonrer
desde+osa)ente""" $ara $roteger)e de tal )odo a ) )is)o" 8uando se tiene esa inclinacin&
resulta .#cil descubrir Winca$acidadesW $or todos lados" 6i desd/n no era necesaria)ente )alado"
Llegara !asta decir 'ue contena una es$ecie de cordialidad % !asta tolerancia" HPor 'u/I Por'ue a
)i edad !aba llegado a co)$render 'ue la $asin& $or su $ro$ia naturale*a& nace de la
inca$acidad del !o)bre $ara $ercibir /l )is)o a'uella incongruencia"
M7ucedi& sin e)bargo& 'ue un nti)o a)igo& >i%oa5i 6atsugae& a 'uien tu $adre conoci
igual)ente % de 'uien te !a !ablado& incidi en gran )edida sobre )i ordenado )undo" Estaba /l
a$asionada)ente ena)orado de una ,oen& % %o adert de in)ediato& gracias a los o,os 'ue la
a)istad brinda& 'ue tal era la )#s e;traordinaria de las incongruencias& $uesto 'ue sie)$re lo
!aba considerado tan des$roisto de calor co)o un cristal 'ue e)ite re.le,os sin generar una
calide* $ro$ia" Era lgica)ente ca$ric!oso % dado a los senti)entalis)os& $ero %o& 'ue le
obseraba& bien saba 'ue su tan e;'uisita sensibilidad le $reseraba de la desde+able % si)$lona
$asin"
M7in e)bargo& las cosas no sucedieron co)o %o es$eraba" Poco des$u/s obser/ 'ue su
$asin ingenua % si)$lona le ca)biaba el car#cter" El a)or corra .ebril)ente $or todo su ser&
trans.or)#ndolo en un ser a$to $ara co)$render la $asin& la $asin absoluta)ente necia % ciega
'ue le !aca ena)orarse" En el )o)ento de su )uerte adert 'ue su rostro se !aba trans.or)ado
en el rostro de 'uienes !an nacido $ara )orir de a)or" En a'uel )o)ento desa$areci toda
incongruencia"
M4o& 'ue !aba asistido a tan )ilagrosa trans.or)acin& no $oda %a $er)anecer igual a )
)is)o" 6i tena* con.ian*a en )i $ro$ia naturale*a indo)able .ue $resa del recelo& de )odo 'ue
!ube de es.or*ar)e $ara no ca)biar" Lo 'ue .uera un acto de .e se trans.or) en un acto de
oluntad" Lo 'ue .uera natural en )& $as a ser algo 'ue era $reciso con'uistar cada da" Esta
trans.or)acin )e a$ort algunas enta,as en )i traba,o co)o ,ue*" 8uando trato con un
delincuente )e inclino $or creerle& sin $er)itir 'ue las teoras sobre la retribucin de las $enas % la
reeducacin tuer*an el curso de )is creencias" Pienso 'ue el o$ti)is)o o el $esi)is)o ante la
naturale*a !u)ana& ante cada !o)bre indiidual)ente considerado& al )argen de la situacin
concreta en 'ue se !alle in)erso& no es lo 'ue i)$orta" 6e inclino $or creer 'ue todo !o)bre
$uede trans.or)arse"
MPero d/,a)e oler a las e)ociones 'ue sent al leer La Liga del Viento Divino. %uriosa8ente,
=o, ?ue ahora cuento treinta = ocho aos, descubr> ?ue aBn era ca7az de ser es7oleado 7or esa narracin de un aconteci8iento
histrico cu87lido sin ?ue la razn interviniese 7ara nada (a i8agen de Ai=oa@i Matsugae 8e vino a la 8ente con una
es7ecial vivacidad Su 7asin no era 8Cs ?ue la 7asin 7or una 8u<er+ 7ero la irracionalidad era la 8is8a, co8o iguales eran
su violencia = su rebeld>a Su rechazo de todos los re8edios, con eGce7cin de la 8uerte, su7on>a la 8is8a actitud Sin
e8bargo, aun co87rendiendo a?uello, llegu a la conviccin de ?ue a 8i edad =a 7uedo de<ar8e eGcitar 7or tales narraciones
sin incurrir en riesgos Acaso 7or?ue <a8Cs 7artici7ar =a en aventuras co8o sas, 7uedo conte87lar con absoluta seguridad
todo cuanto tal vez hubiese hecho en el 7asado 6e tal 8anera, sin 7eligro alguno, 7uedo de<ar ?ue 8i i8aginacin se
in.la8e ante hechos co8o los all> consignados So= ahora ca7az de baar8e en los 7onzoosos ra=os ?ue a?uello arro<a
sobre 8is 7ro7ios ensueos
NA tu edad, en ca8bio, las eGcitaciones = los entusias8os son 7eligrosos )oda eGcitacin ca7az de lanzar a un <oven
ciega8ente adelante es 7eligrosa L algunas lo son 7articular8ente Por e<e87lo, a <uzgar 7or el brillo desconcertante ?ue
lanzan tus o<os, =o dir>a ?ue tu >nti8a naturaleza no debiera a7laudir hechos de ese gnero
NHabiendo llegado a la edad ?ue ahora tengo, 8e encuentro inca7az de advertir la incongruencia entre los ho8bres =
sus 7asiones %uando era <oven, 8i 7reocu7acin 7or 8i 7ro7io bienestar hac>a ?ue el advertir a?uello 8e .uera
absoluta8ente necesario+ 7ero ahora no slo he de<ado de considerar eso co8o una necesidad, sino ?ue la desar8on>a a<ena,
.ruto de las 7asiones, se ha trans.or8ado en una 7er8isible i87er.eccin (e<os esto= de los tie87os en ?ue consideraba
dicha desar8on>a digna de una risa desdeosa %on ello he 7erdido acaso el Blti8o vestigio de 8i <uventud, cu=a
vulnerabilidad la hac>a te8erosa de las heridas 7rovocadas 7or la reaccin e8ocional ante la e?uivocada conducta de los
de8Cs Ahora, es 8Cs bien la belleza del 7eligro, no el 7eligro de la belleza, lo ?ue 8e a.ecta con es7ecial intensidad La
nada 8e resulta gracioso en la <uventud, tal vez 7or?ue la <uventud =a no tiene 7a7el alguno ?ue dese87ear en 8i
autoconciencia %uando 7ienso breve8ente en todo eso, encuentro ?ue ha= all> algo aterrador Mis 7ro7ios entusias8os,
inocuos =a, bien 7odr>an dar co8o resultado una esti8ulacin adicional de tu 7ro7io 7eligroso entusias8o
NPor?ue entiendo ?ue todo esto es co8o te lo eG7lico, deseo 7revenirte Iuisiera ?ue te contuvieses+ aun?ue
co87rendo ?ue todas 8is advertencias bien 7odr>an resultar inBtiles
La Liga del Viento Divino es un dra)a de tr#gica $er.eccin" El aconteci)iento al 'ue se
re.iere .ue un !ec!o $oltico tan absoluta)ente notable& 'ue llega a constituir $or s )is)o una
obra de arte" Gue un crisol en el 'ue la $ure*a de los $ro$sitos .ue $uesta a $rueba de )anera
acaso -nica en la !istoria" Pero el lector no debera& en )anera alguna& con.undir esa !istoria&
delirante)ente bella % sucedida tie)$o atr#s& con las circunstancias de la realidad $resente"
MEl $eligro del libro radica en 'ue descuida las contradicciones" 7u autor& Tsunanori 4a)ao&
$arece !aberlo escrito ci+/ndose en todo a la erdad !istrica" Pero& co)o no $oda descuidar la
unidad artstica de su $e'ue+o libro& sin duda e;clu% cierta cantidad de contradicciones" Ade)#s&
$resta tal atencin a la $ure*a de los $ro$sitos % a la .ir)e*a de los !o)bres& 'ue sacri.ica toda
$ers$ectia a la $ure*a % la resolucin" De este )odo& el lector $ierde de ista no slo el conte;to
general de la !istoria del )undo& sino ta)bi/n las necesidades !istricas 'ue condicionaron el
gobierno 6ei,i& al cual la Liga to)a $or ene)igo" Lo 'ue al libro le .alta es el contraste" Para darte
un e,e)$lo& te $reguntar/ algo: H7abes 'ue en la $ro$ia >u)a)oto& en la )is)a /$oca& e;ista un
gru$o lla)ado WLa Panda de >u)a)otoWI
MPoco des$u/s de 1LKN& un ca$it#n a)ericano de artillera& lla)ado L" L" <a)es& 'ue se !aba
distinguido $or sus )/ritos en la Fuerra 8iil& lleg a >u)a)oto en calidad de )aestro de la
escuela de ense+an*as occidentales 'ue e;ista all" E)$e* ense+ando la Piblia& $ero al $oco $as
a dese)$e+ar el $a$el de )isionero de la religin $rotestante" El )is)o a+o del leanta)iento
$rotagoni*ado $or la WLiga del Oiento DiinoW& 1LK2& treinta % cinco de sus disc$ulos& conducidos
$or Ran,o Ebina se concentraron en el )onte Anaoca" Era un trece de enero" To)aron el no)bre
de WLa Panda de >u)a)otoW % ,uraron Wcristiani*ar el <a$n % leantar una nacin nueaW 'ue
estuiese de acuerdo con los $rinci$ios del se+or <a)es" Pronto co)en*aron a ser $erseguidos&
co)o era natural" La escuela de estudios occidentales .ue cerrada& $ero los treinta % cinco
ca)aradas $udieron !uir a >%oto donde a%udaron a <o Nii,i)a a construir la :niersidad de
Dos!is!a" Aun'ue los ideales de estas $ersonas eran dia)etral)ente o$uestos a los sustentados
$or la WLiga del Oiento DiinoW& Hno !e)os de er en ellos la )is)a $ure*a de $ro$sitosI En el
<a$n de a'uellos tie)$os& las ideas )#s e;traagantes e i)$racticables no carecan de
$osibilidad& as .uese d/bil& de ser lleadas a la $r#ctica" De a! 'ue conce$tos o$uestos de re.or)a
se )ani.estasen con la )is)a ingenuidad % escasa estrategia" Es necesario 'ue co)$renda)os
!asta 'u/ $unto a'uellos tie)$os eran distintos a los actuales& en 'ue las estructuras de gobierno
!an to)ado .or)a de.initia"
MNo so%& $or cierto& el abogado de las doctrinas cristianas ni ta)$oco )e cuento entre
'uienes des$recian el celo .eroroso de nuestros ante$asados o la ciega obstinacin de !o)bres
co)o los integrantes de la Liga" Pero si la !istoria $uede ense+arnos algo& es 'ue resulta i)$osible
considerar el $e'ue+o )o)ento de una /$oca % 'ue es $reciso llear a cabo una inestigacin lo
)#s co)$leta $osible sobre los .actores contradictorios& tan a )enudo co)$le,os& 'ue !icieron de
dic!a /$oca lo 'ue .ue" El )o)ento 'ue nos interesa !a de insertarse co)o una $arte del todo" Es
$reciso tener en cuenta los ariados ele)entos 'ue interinieron $ara darle su $eculiar car#cter"
En consecuencia& la !istoria !a de ser )irada desde una $ers$ectia 'ue o.re*ca una isin a)$lia
% e'uilibrada"
MEs esto& seg-n creo& lo 'ue se lla)a estudio de la !istoria= a esto se le $uede e;traer
ense+an*as" La isin 'ue cada !o)bre tiene de la era 'ue /l )is)o est# iiendo es
.or*osa)ente li)itada& $ues le resultar# sie)$re )u% arduo obtener un cuadro global de su
tie)$o" Precisa)ente debido a esa di.icultad& la isin a)$lia o.recida $or la !istoria act-a
doble)ente: su)inistra in.or)acin % a la e* constitu%e una gua del $resente" El !o)bre atado
al $resente de cada da $uede& siri/ndose de la isin o.recida $or la !istoria& 'ue trasciende el
tie)$o& $ro$orcionarse una i)agen a)$lia de su )undo %& de tal )odo& corregir su $ro$ia ersin
estrec!a de las cosas" Tal es el .ruct.ero $riilegio 'ue la !istoria o.rece a los !o)bres"
MA$render $or la !istoria signi.ica no atarse a ning-n as$ecto $articular de una /$oca
$articular $ara usarlo co)o )odelo sobre el 'ue ,u*gar un as$ecto $articular del $resente" To)ar
una $orcin recortada del $asado& 'ue tiene una .or)a .i,a& % tratar de aco)odarla )al 'ue bien al
$resente& no es e)$resa lla)ada a obtener buenos resultados" 3acer eso es ,ugar con la !istoria&
lo cual es un $asatie)$o $ara ni+os" Es necesario co)$render 'ue la sinceridad de a%er % la
sinceridad de !o%& $or )uc!o 'ue e;terior)ente se $are*can& tienen di.erentes condicionantes
!istricos" 8on.undirlos sera errneo" Para !allar un $aralelo a nuestra $ure*a de $ro$sitos&
!abr# 'ue buscar a eces en una ideologa dia)etral)ente o$uesta a la del )o)ento $resente&
$ero 'ue e;ista ba,o los )is)os condicionantes !istricos" :na )odesta actitud de este g/nero es
$ro$ia del caracterstica)ente li)itado W%o del $resenteW" 3a% 'ue abstraer la $ure*a de los
$ro$sitos& consider#ndola en s co)o un $roble)a !istrico& $ara trans.or)arla en W)otio
!u)anoW" De este )odo& el ob,eto de nuestro estudio ser# el estudio de la !istoria )is)a= % los
condicionantes co)unes a una /$oca se uelen entonces .actores constantes en la ecuacin"
M:n ,oen co)o t- debiera estar es$ecial)ente $reenido contra la con.usin 'ue los
,enes suelen !acer entre la $ure*a del $ro$sito % la !istoria" La in)ensa esti)a 'ue t-
$ro.esas& $ues& a WLa Liga del Oiento DiinoW& aun'ue ella slo sea un libro& )e ate)ori*a" Pienso
'ue sera $roec!oso $ara ti tratar de $ensar en t/r)inos de !istoria= en t/r)inos de !ec!os 'ue
se suceden" La $ure*a de los $ro$sitos es algo 'ue trasciende la !istoria"
MEsta larga carta !a constituido tal e* un signo de e;cesia solicitud= $ero tena 'ue darte
)i conse,o % adertirte" 7u$ongo 'ue& sin dar)e cuenta& !e llegado a la edad en 'ue $uedo
brindar conse,os a 'uienes son )#s ,enes 'ue %o" Pero sucede 'ue& al )argen de tal
circunstancia& aloro tu inteligencia" De otro )odo& H$ara 'u/ derroc!ara adertenciasI No ale la
$ena gastarlas en a'uellos de 'uienes nada se $uede es$erar"
MDuiero re.erir)e& $or -lti)o& a la casi subli)e .ortale*a de 'ue !iciste gala en el
en.renta)iento de 5endo" Ante ella % ante la $ure*a de tus $ro$sitos % de tus a$asionados
senti)ientos& no $uedo re$ri)ir )i ad)iracin" 7in e)bargo& $ongo a-n )#s con.ian*a en tu
inteligencia % en tu celo al buscar la erdad" Duisiera e;$resarte )i es$eran*a )#s !onda de 'ue
sie)$re considerar#s al estudio co)o tu tarea )#s i)$ortante" De ser as& con los a+os llegar#s a
constituirte en un !o)bre alioso $ara el $as"
M8uando tengas o$ortunidad de enir a Osa5a& en& $or .aor& a isitar)e" En )i casa
sie)$re ser#s bienenido"
MGinal)ente& aun'ue a este res$ecto %o no debiera sentir $reocu$acin& $uesto 'ue cuentas
sie)$re cerca de ti con un e;celente !o)bre co)o tu $adre& .inal)ente& digo& si te ieses ante
alg-n $roble)a 'ue considerases grae % sintieras la necesidad de consultar tus o$iniones con
alguna otra $ersona& sie)$re estar/ dis$uesto a orte % conersar" No tengas a este res$ecto la
)enor acilacin"
M7incera)ente tu%o&
M7!ige5uni 3onda"M
El ,oen sus$ir al ter)inar de leer la larga carta" Lo 'ue all estaba escrito no le gustaba"
7us o$iniones eran& desde el $rinci$io !asta el .in& o$uestas a las e;$resadas en la carta" Pero
!aba algo )#s" Aun'ue este !o)bre era& desde tie)$o atr#s& un ie,o a)igo de su $adre& Isao no
$oda desentra+ar los )otios $or los cuales le eniaba una carta de tal e;tensin 'ue era& $or
otra $arte& e;traordinaria)ente cordial % estaba )eticulosa)ente escrita" 7e trataba& sin duda& de
una carta sincera" HPor 'u/ un ,ue* del Tribunal de A$elaciones de Osa5a eniaba una carta co)o
a'u/lla a un c!ico al 'ue a$enas conocaI
Desde luego& a'uello constitua un $riilegio" Pero lo 'ue )#s !aba i)$resionado a Isao no
era la carta en s& sino su .ran'ue*a % su calor" Nunca un !o)bre e)inente le !aba de)ostrado
tan sincera atencin"
Isao slo $oda concluir 'ue& indudable)ente& el ,ue* !aba sido e)ocionado $or su libro" 7u
edad % su $ro.esin le !aban trans.or)ado en un cobarde= $ero ta)bi/n /l $oda ser un !o)bre
$uro"
Aun'ue la carta estaba col)ada de t/r)inos 'ue o.endan sus senti)ientos& no cre% er en
ella& al )enos a sus ,ueniles o,os& ning-n signo de corru$cin"
Pero& aun as& Hno resultaba su diestra congelacin de la !istoria co)o algo a,eno al tie)$o&
un intento de reducir todo a un )a$aI HAs era co)o .uncionaba la cabe*a de un ,ue*I La !istoria
de una /$oca& cuando se la integraba dentro de una i)agen a)$lia no era )#s 'ue un $lano& un
rollo de $a$el& algo $riado de ida"
Este !o)bre nada entenda de la sangre 'ue corre $or las enas ,a$onesas= nada de la
!erencia )oral de a'uel $ueblo= nada de su oluntad" As $ensaba Isao"
Dirigi los o,os !acia adelante& tan slo $ara constatar 'ue la con.erencia continuaba
tediosa)ente su curso" La lluia se !aba intensi.icado& seg-n adirti al )irar $or la entana" La
!-)eda at)s.era de la clase estaba cargada del olor #cido des$edido $or la ,oen carne de los
adolescentes en creci)iento"
Por .in ter)in la con.erencia" De $ronto& $areci reinar ese senti)iento de aliio con el 'ue
uno e 'ue& $or .in& el $ollo 'ue tanto c!illaba !a sido silenciado de un gol$e"
Isao entr en el corredor !-)edo a causa de la lluia" I*utsu % 7agara le es$eraban"
?HDu/ es lo 'ue est#is )adurandoI ?$regunt Isao"
?El teniente 3ori nos !a dic!o 'ue no estaba de guardia !o% % 'ue estara de uelta a eso de
las tres ?re$lic I*utsu?" El lugar estar# desierto a esa !ora % $odre)os !ablar" Nos !a dic!o 'ue
$odra)os cenar con /l& ade)#s"
?Pien ?di,o Isao?& no asistir/ !o% a la $r#ctica de 5endo"
?HNo dir# nada el ca$it#nI
?Puede decir cuanto le $la*ca" No se atreer# a eli)inar)e del e'ui$o"
?iDu/ suerte tienes de $oseer tal $oderE ?contest 7agara& 'uien era $e'ue+o % gastaba
ga.as"
Los tres se dirigieron al saln donde tendra lugar la $r;i)a clase& 'ue era de ale)#n&
idio)a 'ue todos !aban elegido co)o lengua e;tran,era obligatoria"
I*atsu % 7agara !aban con.iado la direccin a Isao& 'uien !aba des$ertado sus entusias)os
d#ndoles a leer La Liga del Viento Divino. 8o)o $recisa)ente esa )a+ana el libro le !aba llegado
de uelta desde Osa5a& Isao !aba resuelto $restarlo al teniente 3ori& con 'uien se encontrara $or
la tarde" Le resultaba di.cil $ensar 'ue la reaccin de /ste se $areciese a la del ,ue* 3onda"
@:na $ers$ectia 'ue o.re*ca un $anora)a a)$lio % e'uilibradoM& $ens Isao& ini/ndole a la
)ente una de las .rases de la carta" 7e sonri suae)ente" @Ese !o)bre nunca tocara $in*as
calientes" 7lo el !ibac!i" Pero C'u/ di.erentes son las $in*as calientes % el !ibac!iE :nas est#n
!ec!as de !ierro= el otro de barro" Es tal e* un !o)bre $uro= $ero $ertenece a la categora de los
!o)bres de barro"M
El conce$to de $ure*a era algo 'ue Isao entilaba a )enudo % estaba a!ora $ro.unda)ente
arraigado en las )entes de sus a)igos" 3aba co)$uesto un le)a: @A$rended $ure*a de los
!o)bres de la Liga del Viento Divino. El le8a se hab>a trans.or8ado en el de todo el gru7o
Pureza, conce7to ?ue hac>a recordar a las .lores, al 7icante sabor del agua .resca = al nio ?ue se coge a las .aldas de
su 8adre, era 7ara 'sao algo ?ue un>a todo eso a la idea de la sangre, de la es7ada ?ue abate ho8bres inicuos, de las ho<as de
acero ?ue cortan desde el ho8bro 7ara sal7icar el aire con sangre = ta8bin del se77u@u %uando un sa8urCi ca>a Mco8o las
.lores del cerezoN, su cuer7o e87a7ado en sangre se trans.or8aba de in8ediato en .lores de cerezo El conce7to de 7ureza,
7ues, 7od>a signi.icar lo contrario+ = con arbitraria celeridad Aun?ue la 7ureza .uese cosa de 7oetas
Para 'sao, 8orir en estado de 7ureza 7arec>a algo si87le Pero E= re>r con 7urezaF %8o ser 7uro en todos los
as7ectos era el 7roble8a ?ue verdadera8ente le 7reocu7aba (a rienda con ?ue do8inaba sus e8ociones 7od>a ser su<etada
con 8ano .ir8e Pero a veces no era raro ?ue surgiese alguna trivialidad ?ue le hiciese re>r %ierta vez, 7or e<e87lo, hab>a
lanzado la carca<ada al ver a un 7errito 7e?ueo ?ue <ugaba, al borde de un ca8ino, con el za7ato de tacn alto de una 8u<er
en la boca Era la clase de risa ?ue 7re.er>a ?ue los de8Cs no viesen en su rostro
4ESabes c8o se llega a la casa del tenienteF
4%on.>a en 8> ;s llevar a los dos all>
4Me 7regunto ?u as7ecto tendrC el teniente
'sao se encontr a s> 8is8o 7ensando en voz alta:
4%reo ?ue serC alguien ?ue nos darC una o7ortunidad de 8orir
Captulo ""
Los tres )uc!ac!os& lleando sus $araguas % sus gorros de la uniersidad con la borla
blanca& salieron del trana en Ro$$ongi& enca)in#ndose luego $or la calle 'ue co)en*aba a ba,ar
en el n-)ero tres % ter)inaba cerca de la entrada $rinci$al del Tercer Regi)iento de A*abu"
?A'u es ?di,o I*atsu& se+alando con el dedo la casa 'ue estaba al $ie de la $endiente" Los
tres se detuieron a )irar" 7e trataba de una casa de dos $isos& tan )altratada $or los a+os 'ue
'uien la conte)$laba no $oda )enos de $reguntarse c)o !aba sorteado el terre)oto" 7u ,ardn
$areca bastante grande& $ero careca de $uerta" La alla de )adera 'ue lo deli)itaba se abra
directa)ente sobre la $uerta de la casa" Al .rente de /sta& un $orc!e estrec!o corra a lo largo del
segundo $iso& )ostrando en su .ondo su sucesin de seis $uertas con idrieras& 'ue $arecan
!erir al re.le,ar irregular)ente el cielo neblinoso % !-)edo"
En cuanto io a'uella casa e)$a$ada desde la altura $or la 'ue los a)igos enan& Isao
!aba tenido la i)$resin de conte)$lar algo )#gico" Era i)$osible 'ue la estuiese )irando $or
$ri)era e*& re.le;ion" All se leantaba a'uella casa enuelta en lluia % dando la sensacin de
ser un ridculo % desorbitado )ingitorio& de)asiado ie,o $ara tener %a utilidad alguna %
abandonado en consecuencia a los ele)entos" Los #rboles % )atas del ,ardn& descuidados % en
$leno abandono& .lorecan in)oderada)ente& dando a la alla el as$ecto de una bolsa de basura
llena de !ierbas" A Isao le $areci 'ue la casa de tan )elanclico as$ecto se inculaba con un
aconteci)iento $asado de ine.able belle*a& cu%o recuerdo se agitaba )u% en el .ondo de su ser
co)o un !erir de la )iel $esada % oscura" Le resultaba e;tra+o sentir la i)$resin clara % $recisa
de 'ue %a !aba estado en a'uel lugar" Tal e* contribua a engendrarla el !ec!o de 'ue& siendo
ni+o& !aba sido trado a a'uel ecindario $or sus $adres" Aun'ue& $ensaba& acaso slo conociera
a'uella casa $or alguna .otogra.a" Guera co)o .uese& la a$ariencia de la casa !aba $er)anecido
$er.ecta)ente $reserada en su )ente= all !aba estado % la !aba isto co)o la i)agen de un
,ardn $e'ue+o $ero )u% detallado se $ercibe a tra/s de la lloi*na"
Pero $ronto Isao de, a un lado a'uellas re.le;iones& acaso slo $roocadas $or la so)bra de
su $araguas" Poni/ndose al .rente de los otros dos& corriendo casi& ba, la $endiente& 'ue $or
)o)entos se $ona $eligrosa& $ues la continua lluia !aba llenado de barro la senda"
7e detuieron ante la entrada" Enci)a del )arco de la $uerta& 'ue ostentaba una serie de
dibu,os grabados en la $iedra& $oda erse una c!a$a de )adera con un no)bre escrito en ella"
Pero el iento % la lluia de )uc!os a+os la !aban a*otado tanto 'ue slo $oda a$reciarse a!ora
un no)bre escrito con tinta: @>ita*a5iM" La lluia $enetraba !asta el u)bral& 'ue $areca derruirse
$or e.ecto de los a+os"
I*utsu tena un $ri)o 'ue era o.icial del E,/rcito" 3aba sido /l 'uien le !aba $resentado al
teniente 3ori& el o.icial de in.antera a 'uien !o% !aban enido a er" I*utsu i)aginaba 'ue el
teniente des$legara toda su !os$italidad al adertir 'ue !aba lleado con /l al !i,o del $residente
de la Acade)ia de Patriotis)o"
El #ni)o de Isao era el de un igoroso ,oen 'ue acaba de a.iliarse a la Liga del Oiento Diino
% se !alla en ca)ino de conocer a 3aru5ata >a%a" 7u cora*n lata con .uer*a" Por cierto 'ue
a'uello de la Liga era algo 'ue $erteneca al $asado" Isao co)$renda 'ue la situacin actual no
era la de las es$adas sa)ur#is en.rentadas a los soldados del gobierno 6ei,i& con a)igos %
ene)igos tan clara)ente dis$uestos a cada lado co)o las $ie*as de un ,uego de a,edre*" Pero
ta)bi/n saba Isao 'ue el es$ritu de los sa)ur#is a-n estaba io dentro del E,/rcito % 'ue
a'uellos 'ue lo co)$artan conte)$laban con $ena e indignacin la @)entalidad 6ei,iM de los
)ilitaristas % de los )inistros 'ue eran sus aliados" Due un !o)bre ca$a* de sentir el es$ritu
sa)ur#i iiese dentro de a'uella casa etusta le $areca a Isao co)o si un asediado .rutal&
rodeado de sela en)ara+ada& !ubiese logrado dar& en )edio de la so)bra& una sola $ero brillante
% coloreada naran,a"
Isao $erdi $or co)$leto la .ra resera de 'ue !aca gala incluso antes de e)barcarse en
una co)$eticin 5endo" El !o)bre 'ue se dis$ona a conocer era alguien 'ue 'ui*#s resultase
ca$a* de elearlo a los cielos" No $erda el o$ti)is)o& a $esar de 'ue& !asta entonces& sus sue+os
% es$eran*as en esa )ateria !aban sido traicionados"
El ie,o 'ue abri la $uerta cuando lla)aron de, $as)ados a los tres )uc!ac!os" Era alto %
encorado& tena el $elo blanco % los o,os )u% !undidos" 7u alta silueta& entreista en la oscuridad
'ue reinaba dentro de la casa& a$areci co)o la de un .antas)a 'ue se inclinara sobre ellos" Era la
clase de !o)bre $arecido a un $#,aro 'ue a eces se $uede er a%unando en las )onta+as" 7e
trataba de un ser con sus alas rotas re$legadas"
?El teniente los es$era ansiosa)ente" 7gan)e& $or .aor ?di,o el ie,o& ,untando las )anos
con sus rodillas"
7e !undi de in)ediato en la oscuridad del !-)edo corredor& tocando ligera)ente las
$aredes $ara orientar de esa )anera sus $iernas" Aun'ue la casa estaba construida sin duda con
los )ateriales usuales& de las $aredes sala co)o un olor a cuero" El distante to'ue del clarn
$rocedente del cuartel del Tercer Regi)iento $areca !aberse )e*clado a los $a$eles de las
$uertas corredi*as& tras tantos a+os de resonar $or la )a+ana % la tarde" A$arente)ente se
trataba de una casa de !u/s$edes& $ero slo el teniente se encontraba en ella en a'uellos
)o)entos& a ,u*gar $or el silencio reinante" La res$iracin del ie,o se !i*o )#s agitada en cuanto
co)en* a subir las cru,ientes escaleras" 8uando se !allaba a )itad se detuo co)o $ara recobrar
.uer*as& % en seguida e;cla) desde all:
?Teniente 3ori& a'u est#n sus initados"
En res$uesta les lleg una o* ,uenil& cargada de un igor casi insolente"
El cuarto ocu$ado $or el teniente 3ori era si)$le % oc!o al.o)bras baratas $odan erse en el
suelo" A$arte de un escritorio % una estantera con libros& careca de )uebles" Reinaba all un
a)biente es$artano& )u% adecuado $ara un o.icial soltero"
Lleaba $uesto un 5i)ono de erano adornado de )otas claras % re$etidas" El cinturn
estaba a$enas anudado a su cintura" En con,unto daba la i)$resin de ser un ,oen de tantos& de
te* oscura" A un costado $oda erse su uni.or)e& cuidadosa)ente dis$uesto sobre una $erc!a 'ue
colgaba de una de las igas del tec!o" La cinta ro,a 'ue adornaba el cuello de su c!a'ueta )ilitar %
el n-)ero tres& !ec!o de bronce& 'ue $oda erse sobre ella eran los -nicos colores 'ue el o,o
estaba en condiciones de $ercibir"
?Pien& adelante& $ues" 3e estado de guardia toda esta se)ana % slo la !e ter)inado a
)edioda" Por eso )e !allo en casa tan te)$rano"
La o* del o.icial estaba cargada de con.ian*a en s )is)o" Lleaba la cabe*a ra$ada % en su
cr#neo $oda leerse con toda claridad el #s$ero igor de su es$ritu" Pero& aun'ue sus o,os eran
claros % su )irada $enetrante& estido co)o estaba no !aba en /l signos 'ue le destacaran de
entre otros ,enes de eintis/is o eintisiete a+os& enidos de $roincias" 7in e)bargo& sus
antebra*os eran robustos % )ostraban su )aestra en el 5endo"
?Instalaos c)oda)ente" No te )olestes $or el t/& anciano" Nosotros nos encargare)os"
8uando los $asos del ie,o se $erdieron escaleras aba,o& el teniente co)en* a !ablar
ani)osa)ente" 7e inclin $ara coger un ter)o 'ue contena agua caliente $ara el t/" 7us $alabras
buscaban obia)ente $oner c)odos a los c!icos& 'ue a-n se encontraban un $oco tensos"
?Esta casa $arece e)bru,ada" 7in e)bargo& ella % ta)bi/n el anciano 'ue acaba de salir de
a'u tienen tras de s una i)$ortante !istoria" El !o)bre .ue un !/roe en la guerra con 8!ina %
)#s tarde& durante la guerra ruso?,a$onesa& abri esta casa de !u/s$edes"
6uc!os de nuestros grandes ,e.es )ilitares co)en*aron sus idas $-blicas en este lugar" De
)odo 'ue a la casa se unen dignos recuerdos" Por lo de)#s& es barato iir a'u % )e resulta
c)odo $or'ue esto% cerca del cuartel" 3a% otros& co)o %o& en estas condiciones" De a! 'ue
nunca se encuentre en esta casa una !abitacin libre"
El teniente se ec! a rer e Isao obser su rostro" 3ubiese sido $re.erible 'ue la isita
!ubiese tenido lugar en la /$oca !acia la cual co)ien*an a caerse las .lores de los cere*os&
$ensaba" 8u#nto )e,or !ubiese resultado la i)$resin si el teniente acabara de oler a casa tras
llear a cabo e,ercicios en ca)$o abierto& ba,o un cielo $oloriento % a)arillo& % se !ubiese
des$o,ado de sus botas e)barradas en las cuales estuiesen $rendidas algunas .lores de cere*o"""
3abra saludado a los c!icos estido con el uni.or)e ca'ui 'ue des$edira el olor de la $ri)aera %
del esti/rcol& % el oro de sus !o)bros % de su cuello !ubiese rela)$agueado en la !abitacin"
Pero el teniente $areca ser de los !o)bres a 'uienes les $reocu$a $oco la buena o )ala
i)$resin 'ue $ueden causar sobre los de)#s" 7u o* era clara % desenuelta cuando e)$e* a
!ablar de 5endo"
I*utsu % 7agara contuieron el aliento& i)$acientes $or decir algo" Lo 'ue deseaban decir era
'ue Isao era %a un 5endosta de tercera clase $ese a su corta edad % 'ue el )undo del 5endo
es$eraba )uc!o de /l" Por .in& el $e'ue+o 7agara& a,ust#ndose las ga.as& le brind al teniente la
in.or)acin" Isao sinti 'ue el rubor le suba a la cara % el teniente le )ir con e;$resin ani)ada&
en la 'ue !aba un c#lido a.ecto"
Eso era lo 'ue I*utsu % 7agara !aban estado es$erando" En Isao estaban encarnadas sus
es$eran*as& de )odo 'ue& con la agresiidad $ro$ia de la adolescencia& 'ueran erlo de igual a
igual cuando se en.rentaba a un e;tra+o" 8o)o era natural& Isao nunca !ara de $or s gala de
$alabrera" 7e li)itara a de,ar $asar sobre su interlocutor la $enetrante .uer*a de la $ure*a a la
'ue todos ellos 'ueran dedicar sus idas"
De $ronto& el teniente ca)bi de tono %& con los o,os relucientes& $lante una $regunta
directa" I*utsu % 7agara sintieron el latido de sus cora*ones: !aba llegado el )o)ento 'ue
ansiaban"
?Pien" 4o te $regunto& Isao: Hcu#les son los ideales 'ue sustentasI
Isao& 'uien segua sentado )u% tieso a $esar de las indicaciones del teniente $ara 'ue se
sintiese en su casa& !inc! el $ec!o % re$lic bree)ente:
?Duiero .or)ar una Liga 7!oJa del Oiento Diino"
?La subleacin de la Liga .racas" HNo te da eso 'ue $ensarI
?No .racas"
?HNoI Pien& de,e)os eso" HEn 'u/ $ondr#s tu con.ian*aI
?En nuestras es$adas ?re$lic Isao articulando clara)ente sus $alabras"
De )o)ento& el teniente no di,o nada" Pareci buscar en su )ente la $r;i)a $regunta" Por
.in di,o:
?Pien& bien& H% 'u/ es lo 'ue deseas $or enci)a de todoI
Esta e* .ue Isao 'uien $er)aneci silencioso" 3asta entonces !aba )antenido su )irada
.i,a sobre la del o.icial= $ero a!ora la a$art ligera)ente" 6ir en torno& desde los )uros !-)edos
!asta la entana cerrada& en la cual slo se ean los cristales dis$uestos en un )arco de )adera
labrada" 6#s all# la lluia .or)aba una es$esa cortina& 'ue !ubiese i)$edido toda isibilidad
aun'ue se abriera" Pareci 'ue iba a !ablar de algo 'ue no estaba cerca de ellos& sino& al contrario&
)u% le,os de all"
8uando !abl& aun'ue su o* te)blaba ligera)ente& sus $alabras sonaron con audacia"
?Ante el sol""" en la ci)a de una )onta+a& al a)anecer& rindiendo culto al sol"""& )irando
!acia aba,o& donde se !alla el res$landeciente )ar& ba,o un $ino alto % noble"""& dar)e la )uerte"
?3u) ?di,o el teniente"
I*utsu % 7agara conte)$laron sor$rendidos a Isao" Aun'ue nunca !asta entonces !aba
!ec!o una declaracin tan grae& al )enos a sus dos a)igos& la !aca ante un !o)bre a 'uien
acababa de conocer"
Por .ortuna $ara Isao& el teniente no res$ondi con te)erario esce$ticis)o" Por el contrario&
dio )uestras de considerar con la )a%or seriedad a'uella declaracin 'ue $areca $oco )enos 'ue
de)encial" Ginal)ente obser:
?De )odo 'ue en eso est#s" D/,a)e decirte& sin e)bargo& 'ue no es nada .#cil )orir
!er)osa)ente& HsabesI Entre otras cosas $or'ue no ser#s t- 'uien eli,a el )o)ento" A-n $ara un
)ilitar& no !a% garantas de 'ue $odr# )orir e;acta)ente del )odo 'ue /l 'uisiera )orir"
Isao no $rest atencin a las $alabras del teniente" A'uellas sutile*as de lengua,e& a'uella
.ra e;/gesis& a'uel @nada en esta )ano % nada en esta otraM& eran cosas co)$leta)ente a,enas a
su )odo de $ensar" 7us ideales estaban escritos en $a$el )u% blanco con .resca % negra tinta" 7u
te;to era algo 'ue $erteneca al )isterio" No era $osible traducirlo& ni criticarlo ni co)entarlo"
La actitud de Isao au)ent en intensidad" Aun'ue saba 'ue corra el riesgo de ser
abo.eteado& )ir a los o,os al teniente % le di,o ec!ando !acia atr#s los !o)bros:
?H6e $er)ite $reguntarle algoI
?Adelante"
?HDu/ !a% de cierto en el ru)or& seg-n el cual& antes del incidente del Duince de 6a%o& el
teniente Na5u)ura& de la Ar)ada I)$erial& isit al teniente 3oriI
Por $ri)era e*& una e;$resin .ra % dura cru* $or el rostro del teniente"
?HDnde !as odo esoI
?Alguien lo cont en la escuela de )i $adre"
?HTu $adre )is)o& acasoI
?No& no .ue )i $adre"
?Poco i)$orta" Todo ser# coneniente)ente entilado en el $roceso" No debieras de,arte
llear $or lo 'ue dicen unos ru)ores est-$idos"
?H7e trata real)ente de un est-$ido ru)orI
?De un est-$ido ru)or& s"
El teniente se re.ugi en el silencio" La ira 'ue !aba contenido !asta entonces $areca
te)blar dentro de /l co)o la agu,a de un delicado a$arato de )edicin"
?Tenga con.ian*a en nosotros %& $or .aor& dganos la erdad" H7e encontr usted con /lI
?No" No )e encontr/ con /l" Nunca )antue entreistas con !o)bres de la Ar)ada"
?H4 con !o)bres del E,/rcitoI
El teniente intent lan*ar una risa des$reocu$ada"
?6e encuentro con ellos a diario" Des$u/s de todo so% un soldado"
?Eso no res$onde a )i $regunta"
I*utsu % 7agara se )iraron te)erosos" H3asta dnde se atreera a llegar IsaoI
?HDuieres decir con ca)aradasI ?$regunt el teniente tras una $ausa"
?7"
?Eso es algo 'ue no es de tu incu)bencia"
?Por .aor& necesita)os saberlo"
?HPor 'u/I
?Por'ue si !e)os enido""" a $edirle a usted algo& !e)os de saber con tie)$o si el teniente
3ori !ar# o no retener nuestros i)$ulsos"
Antes de 'ue el otro res$ondiese& Isao& gracias a e;$eriencias anteriores& su$o 'ue un )uro
de !ielo le aislara del !o)bre .rente al cual se !allaba" La $ersonalidad del teniente& !asta !aca
$oco radiante % co)unicatia& !aba $erdido gran $arte de su donaire" El ca)bio era tal e*
doloroso $ara 'uien deba so$ortarlo& $ero lo era )#s a-n $ara los 'ue lo constataban
e;terior)ente" Era co)o un arco& $oco antes tenso& 'ue !ubiese lan*ado la .lec!a % a!ora su
cuerda colgara& )uerta" H7era $osible 'ue no se encontrase un solo !o)bre entre sus )a%ores
'ue de,ase a un lado la discrecin % la cautela aconse,ada $or la edad % e;$usiera sin ta$u,os su
$ro$ia $ure*a ante a'uellos ,enes 'ue !acan alarde de la su%aI 7i as .uese& la $ure*a 'ue Isao
buscaba deba ser algo 'ue los a+os eniciaban& a $esar de 'ue en la Liga del Oiento Diino se
encontraban !o)bres )a%ores" Pero si era $ro$io de la naturale*a $ura el caer cti)a de la edad&
la $ure*a era algo 'ue estaba destinado a disolerse alg-n da ante sus $ro$ios o,os" Ning-n
$ensa)iento in.unda a Isao )#s terror 'ue a'u/l" 7i .uese cierto& no tena tie)$o 'ue $erder"
El )odo 'ue los )a%ores usaban $ara contener la i)$etuosidad de la ,uentud consista en
darles al $rinci$io el co)$leto asenti)iento" Al .in % al cabo& un $oco de sabidura no estaba al
alcance de la ,uentud" Ella de$osita toda su con.ian*a en la )a%or de las $ure*as % los )a%ores
saben desde el $rinci$io 'ue& $or su $ro$ia esencia& tal $ure*a se desanecer# con la )a+ana
aun'ue incurran en e;tre)os al $erseguirla" De )odo 'ue la cul$a ser# sie)$re de los )a%ores %
slo de ellos"
Isao % sus dos a)igos $er)anecieron en casa del teniente 3ori !asta las nuee de a'uella
noc!e" El teniente les init a cenar" La cena .ue lleada $or un ca)arero a la !abitacin del
)ilitar& 'uien& una e* su$eradas las $reguntas sutiles& lle la conersacin a terrenos a la e*
interesantes % $roec!osos& ca$aces& en todo caso& de des$ertar el celo de los )uc!ac!os" El
la)entable estado de los asuntos e;teriores& el $rogra)a econ)ico del gobierno& 'ue de nada
sera $ara aliiar la $obre*a en las *onas rurales& la corru$cin de los $olticos& el auge del
co)unis)o % la $reocu$acin de los $artidos $or reducir el n-)ero de las diisiones del E,/rcito %
la calidad del ar)a)ento Slo cual $roocaba descontento entre la clase )ilitarT .ueron los te)as de
la conersacin" En el curso de ella surgi asi)is)o el te)a de los es.uer*os de los *aibatsus de
7!in5aJa $or co)$rar dlares& asunto 'ue Isao conoca %a a tra/s de su $adre" 7eg-n el
teniente& el gru$o de 7!in5aJa !aba tratado de contenerse desde el incidente del Duince de 6a%o
o& al )enos& dar )uestras de contencin" 7in e)bargo& seg-n $ensaba el teniente& sera ingenuo
de$ositar con.ian*a en el autocontrol de $ersonas co)o a'u/llas"
El <a$n se encontraba dolorosa)ente acosado" Nubarrones de tor)enta se acu)ulaban
entre un n-)ero cada e* )a%or de descontentos % la situacin en general era tan )ala co)o
$ara dar lugar a la deses$eran*a" 3asta la augusta $ersona de 7u 7agrada 6a,estad era ob,eto de
a.rentas" Los conoci)ientos 'ue el )uc!ac!o %a tena de co!ec!os % de )aldades resultaron
a)$liados des$u/s de la conersacin con el teniente" Isao sac en conclusin 'ue& de todos
)odos& $oda decirse 'ue el teniente era un buen !o)bre"
8uando se a$restaban a retirarse de su casa di,o Isao:
?Nuestros ideales& en su integridad& se !allan contenidos a'u"
Dic!o lo cual e;tendi al teniente el e,e)$lar de La Liga del Viento Divino. Pero, co8o no ?uedaba
claro si se lo estaba regalando o si tan slo se lo 7restaba, 'sao 7ens ?ue, en caso de ?ue desease visitar algBn otro d>a al
teniente, ten>a la eGcusa de decirle ?ue volv>a 7ara ?ue le devolviese su libro
Captulo "2
La )a+ana del do)ingo& )u% te)$rano& Isao dirigi una $r#ctica de 5endo $ara c!icos en la
sala de adiestra)ientos de la estacin de $olica cercana" El o.icial 'ue estaba encargado de la
estacin era un .eriente ad)irador del $adre de Isao& % de tanto en tanto isitaba la Acade)ia de
Patriotis)o" 3all#ndose su $adre de $or )edio& Isao no $oda $ues negarse al deseo del o.i cial" En
cuanto al adiestrador estable& ea de buen grado 'ue Isao se encargara de a'uel traba,o& $ues de
ese )odo $oda dor)ir !asta tarde& al )enos el do)ingo" En cuanto a los c!icos& no slo tenan
gran a$recio $or Isao& sino 'ue lo consideraban un !/roe"
Eran c!icos 'ue $ertenecan a las escuelas 'ue i)$artan ense+an*a ele)ental" Gor)aron
una lnea con sus .r#giles bra*os e;tendidos !acia adelante" Las t-nicas de adiestra)iento& con sus
)angas cortas& de,aban er la carne" 7obre ellas $odan erse unos dibu,os i)$resos& los cuales
re$resentaban las !o,as del c#+a)o& 'ue se ean en negro sobre el te,ido blanco" :no $or uno
cargaban contra Isao con auda* resolucin" 8uando cada $ar de o,illos )u% resueltos tras la
)#scara se $reci$itaba sobre /l& Isao $ensaba 'ue era co)o si le atacasen con negras % brillantes
$iedras $ulidas" 8olocaba su cuer$o seg-n .uese la altura de su $e'ue+o o$onente $ero
descuidaba deliberada)ente su guardia& de )odo 'ue se )oa !acia adelante % !acia atr#s&
de,ando caer sobre /l los gol$es 'ue los ni+os le $ro$inaban con sus es$adas de ba)b-" Era co)o
si le a*otasen las ra)as de los #rboles cuando trataba de cru*ar un es$eso bos'uecillo" Isao senta
'ue el cuer$o se le !u)edeca con el sudor % 'ue la triste*a de a'uella )a+ana lluiosa era
aentada $or el gritar cada e* )#s intenso de los c!icos"
Ter)inada la $r#ctica& cuando Isao se estaba secando el sudor& un .uncionario $olicial
lla)ado Tsuboi& 'ue contaba con $oco )#s de cincuenta a+os % !aba estado conte)$lando la
$r#ctica con gran inter/s& se acerc a /l $ara !ablarle"
?7abes& )ientras te obseraba ?di,o Tsuboi? co)$rend 'ue es cierto lo 'ue dicen res$ecto a
$racticar el 5endo con ni+os" Due es es$ecial)ente laborioso con ellos& 'uiero decir" CDu/
)agn.ico es$ect#culoE 4 al .inal& cuando el )a%or de ellos e;cla) es$ont#nea)ente @CDiina
PresenciaEM con tanto conenci)iento % igor& a $esar de ser tan ,oencito& i en a'uella actitud el
resultado de una educacin $er.ecta)ente ordenada" Te re$ito 'ue el adiestra)iento !a
constituido un )agn.ico es$ect#culo"
Tsuboi era un 5endosta de segunda categora& $ero su t/cnica careca de .le;ibilidad % de
.ortale*a" Toda su .uer*a estribaba en sus !o)bros" Algunas eces& cuando Isao $racticaba con los
$olicas de la co)isara& Tsuboi se $ona de buen grado ba,o sus rdenes& a $esar de 'ue era unos
treinta % cinco o treinta % seis a+os )a%or" 8on sus o,os !undidos e ine;$resios % su nari* ro,a %
)al con.or)ada& el c!arlat#n senti)ental 'ue era Tsuboi enca)aba )al el $a$el de un $olica
encargado de e,ercer un .ir)e control sobre la conducta $-blica"
8uando los c!icos salan del local en gru$os de dos o tres $or el $ortal 'ue daba al saln de
e,ercicios& un coc!e?$atrulla entr en el #rea reserada a los e!culos" 7e detuo % un gru$o de
,enes de cabellos largos& es$osados % atados los unos a los otros& .ue obligado a descender" :no
estaba estido con ro$as de traba,ador )anual& dos )#s lleaban ro$as de calle )u% gastadas % el
cuarto esta un elegante 5i)ono"
?Pien& bien" Parece 'ue tene)os algunos isitantes este do)ingo $or la )a+ana ?di,o Tsuboi&
irgui/ndose desgarbada)ente"
8ogi una es$ada de 5endo con sus )anos e !i*o dos o tres )oi)ientos en el aire con ella"
4a iba a )arc!arse" Isao no $udo eitar la obseracin de 'ue sus )anos eran desagradable)ente
suaes % d/biles" Las enas se le )arcaban en ellas& co)o si estuiese su,eto a una tensin
neriosa intensa"
?HDui/nes sonI ?$regunt al $olica& lleado de la )era curiosidad"
?Ro,os" HNo basta con )irarlosI Los ro,os de a!ora no isten co)o antes" 7e es.uer*an $or
no lla)ar la atencin o bien e)$lean atuendos anidosos& i)itando a los c!icos de la buena
sociedad % a los don,uanes" El 'ue llea ro$as de traba,o es $robable)ente el ,e.e del gru$o" Los
otros tal e* sean estudiantes de uniersidad" Pueno& !are)os lo $osible $or brindarles una digna
!os$italidad"
Al ter)inar de !ablar& abri % cerr arias eces su $u+o en el )ango de la es$ada con gesto
sugestio" Luego la de, a un lado& )arc!#ndose"
Isao sinti un $oco de enidia $or a'uellos ,enes 'ue iban a ser encerrados en $risin"
7anai 3as!i)oto !aba sido encarcelado a los einticinco % e,ecutado al a+o siguiente"
HEra $osible 'ue el $ro$io Isao .uese $uesto un da en $risin& co)o 7anaiI Por arias
ra*ones se sinti discon.or)e al $ensar 'ue la $risin era algo 'ue se !allaba )u% re)oto $ara /l"
7in e)bargo& Hno !aba resuelto $oner .in a su ida antes 'ue ser !ec!o $risioneroI 6u% $ocos
entre los co)$onentes de la Liga del Oiento Diino !aban sido alguna e* encarcelados" Por cierto
'ue& lan*ado a su !eroica e)$resa& no es$erara a ser ca$turado $ara su.rir todas las
!u)illaciones 'ue la $risin co)$orta" Antes se dara la )uerte con sus $ro$ias )anos"
Deseaba 'ue cierta )a+ana& de ser $osible& la )uerte !acia la cual diriga todos sus
$ensa)ientos ?la )uerte en la ci)a de una colina acariciada $or la .resca brisa 'ue lleara el
aro)a de los $inos& cara al )ar reluciente& ante el sol de la )a+ana? le librara de la at)s.era
re$ugnante& cargada de olor a orina& % de los )uros de ce)ento de una $risin= $ero Hc)o
$odran incularse a)bas cosasI
7ie)$re estaba $ensando en la )uerte= % esos $ensa)ientos le !aban eleado tanto 'ue el
)undo .sico $areca 'uedar a un lado" Lo terrestre no tena i)$ortancia: /l $oda andar a cierta
distancia de la su$er.icie de las cosas" 6#s a-n& el disgusto& % !asta el odio 'ue las cosas del
)undo le $roocaran en otro tie)$o& %a ni si'uiera le a.ectaban $ro.unda)ente" 4 eso era lo 'ue
Isao te)a a!ora" De a! 'ue $ensar en los )uros !-)edos de la $risin& en las )anc!as de
sangre sobre ellos % el olor de la orina le siriese $ara actuali*ar su odio" Acaso necesitara la
$risin $ara no $erder el contacto con lo 'ue odiaba"
8uando lleg de uelta a su casa& su $adre % los estudiantes de la Acade)ia !aban
ter)inado %a el desa%uno& de )odo 'ue su )adre le $re$ar algo % co)i solo"
La )adre de Isao !aba engordado desde su casa)iento" Por esta /$oca& su $eso trababa sus
)oi)ientos" La ,oial c!i'uilla de o,os in'uietos % a$ariencia $er)anente)ente o$ti)ista estaba
a!ora se$ultada ba,o ca$as de carne % su te)$era)ento )is)o era distinto: $osea tanta alegra
co)o un cielo cubierto" En su )irada !aba una rigide* 'ue $areca indicar un constante .astidio"
7in e)bargo algo $er)aneca en el erotis)o con 'ue )iraban sus o,os" En eso segua siendo la
)is)a"
La tarea asignada a 6in/ en la Acade)ia de Patriotis)o consista en atender a lo 'ue
necesitaran unos die* o doce )uc!ac!os& los cuales le daban sin duda )uc!o traba,o" Por
absorbente 'ue .uese su tarea& cual'uiera !ubiese dic!o 'ue la )is)a contena su as$ecto
.aorable& $uesto 'ue a )uc!as )u,eres les gusta dese)$e+ar el $a$el de )adres con los
,enes" Pero $ara 6in/ ese $a$el ala de $oco" 3aba ido edi.icando con los a+os un erdadero
)uro entre ella % el )undo % cual'uier inti)idad le )olestaba" Los ratos libres los dedicaba a coser
bolsos" La casa estaba llena de bolsos 'ue $robaban su !abilidad en a'uel traba,o& aun'ue
conte)$lar ob,etos de raso % de 4u*en en todos los rincones de una institucin tan dedicada a $re?
dicar la austeridad era co)o er coronas de .lores )ulticolores en el des$intado casco de un barco
$es'uero"
En la cocina& la base de una gran botella de sa5e a$areca dentro de una .unda de raso ro,o&
% el cuc!arn con 'ue a!ora estaba siriendo a su !i,o el arro* estaba enuelto en una aina de
)uselina de un color $-r$ura )u% ulgar" Era eidente 'ue a su )arido le disgustaba
$ro.unda)ente a'uella cursilera& )#s $ro$ia de una da)a de co)$a+a 'ue de la es$osa de un
!o)bre co)o /l= $ero nunca le !aba !ec!o el )enor co)entario sobre el $articular"
?No $uedo descansar ni si'uiera el do)ingo& %a es: a la una& !ablar# el )aestro >aido"
8o)o los c!icos sie)$re olidan algo& tendr/ 'ue es$erar all $ara er si todo est# en orden"
?H8u#ntos endr#nI
?Tal e* unos treinta" 8ada da $arecen ser )#s nu)erosos"
Los do)ingos& la Acade)ia de Patriotis)o !aca las eces de una iglesia" No slo los
estudiantes& sino )uc!os ecinos interesados concurran $ara or las con.erencias del )aestro
>aido 6asugi sobre el te)a de la !istoria de los decretos i)$eriales" Las con.erencias eran
$recedidas $or unas $alabras de bienenida a cargo del $adre de Isao" Las con.erencias
ter)inaban con un c#ntico a cargo de toda la concurrencia& al unsono& en el 'ue se oraba $or la
$ros$eridad" La reunin sera asi)is)o de )otio $ara solicitar donatios destinados a la escuela"
Esa tarde& el )aestro >aido se re.erira a un decreto del e)$erador >eito sobre @La designacin de
4a)oto Ta5eru $ara dirigir el E,/rcito 'ue luc!ara contra los b#rbaros occidentalesM" Isao saba de
)e)oria $arte del decreto: @3o%& nuea)ente& los es$ritus $erersos in.ectan las )onta+as= los
de)onios arrasan los ca)$os= los ca)inos est#n blo'ueados % las sendas cortadas" Las )ultitudes
son so)etidas al su.ri)ientoM" Pensaba 'ue a'uel $rece$to bien $oda a$licarse a la /$oca
$resente" Los es$ritus $erersos se !allaban en las )onta+as % los de)onios destructores
abundaban"
6in/ conte)$l a su !i,o a tra/s de la )esa" A'uel c!ico de diecioc!o a+os des$ac!aba
silenciosa)ente los $latos de arro* uno tras otro" Le gustaba a$reciar la eidente irilidad 'ue se
)ani.estaba en la lnea de su )andbula& ba,o las )e,illas tan igorosa)ente ocu$adas $or la
accin de triturar el arro*" Luego& el $regn de un endedor a)bulante 'ue llegaba $or la entana
la lle a )irar en a'uella direccin" :na cerca li)itaba& del lado de la casa& la e;tensin de unas
)atas 'ue $arecan .-nebres ba,o a'uel cielo de $lo)o" No $odra& $ues& er al $regonero& cu%a
o* $areca agotada $or el calor" A 6in/ le $areca 'ue las cosas no iban bien $ara a'uel $obre
endedor" En cierto )odo su o* ar)oni*aba con el as$ecto del ,ardn& recorrido $or los caracoles"
De $ronto& se encontr recordando a'uel aborto& a'uel )al suceso 'ue le !aba !ec!o $erder
el $ri)er ni+o 'ue !aba concebido" No= no !aba sido la naturale*a& Iinu)a era 'uien la !aba
obligado a abortar& $or'ue sus c#lculos no le daban seguridad de 'ue la criatura .uese su%a" Acaso
el $adre .uera el )ar'u/s de 6atsugae"
@Isao no sonre nunca ?$ens?" 6e $regunto $or 'u/" 8asi nunca !ace bro)as" 4
-lti)a)ente ta)$oco !abla" 3ace %a tie)$o 'ue no )e dirige la $alabra"M
7e acord del ,oen Iinu)a 'ue era $rece$tor en casa de los 6atsugae" 3aba di.erencias
)arcadas entre a)bos" A'uel Iinu)a no $oda ocultar su al)a torturada ni si'uiera a un
obserador casual" En ca)bio Isao& .uesen cuales .ueran las circunstancias& guardaba un
i)$enetrable e'uilibrio& aun en los a+os de la .eli* adolescencia& cuando la )a%or $arte de los
c!icos son co)o i)$etuosos cac!orros ba,o el ardiente sol del erano"
:n aborto en ocasin de la $ri)era $re+e* $rooca di.icultades en el naci)iento del segundo"
7in e)bargo ella !aba alu)brado a Isao con e;traordinaria .acilidad" 7lo )#s tarde surgieron
di.icultades $ara ella" 7u )arido nada deca de la r#$ida $/rdida de su belle*a& $ero no escati)aba
$or cierto las alusiones a la relacin de ella con el )ar'u/s de 6atsugae" A )enudo& cuando a)bos
estaban en la ca)a& se re.era a a'uella relacin en t/r)inos cada e* )#s sarc#sticos" Tal con?
ducta signi.icaba una tensin grae& a la e* )ental % .sica $ara 6in/" 7in e)bargo& en e* de
adelga*arla& le !i*o acu)ular 5ilo sobre 5ilo"
La Acade)ia de Patriotis)o !aba $ros$erado" 8uando Isao tena doce a+os& 6in/ se !i*o
)u% a)iga& de)asiado a)iga& de uno de los estudiantes" 8uando Iinu)a se enter& le dio tal
$ali*a 'ue su )u,er !ubo de ser trasladada al !os$ital& donde estuo internada cinco das"
Desde entonces& a$arente)ente& las relaciones entre 6in/ % su )arido .ueron tran'uilas" Ella
$erdi )u% $ronto toda iacidad" Tal .ue el $recio 'ue $ag $or el seero control 'ue tuo 'ue
e,ercer de una e* % $ara sie)$re sobre su .r#gil cora*n" En cuanto a Iinu)a& co)o si se !ubiese
isto libre de un encanta)iento& nunca )#s )encion al )ar'u/s" El $asado se trans.or) de
$ronto en algo sobre lo 'ue %a no se !ablaba"
7in e)bargo& la estancia de 6in/ en el !os$ital no $udo )enos 'ue causar una i)borrable
i)$resin en Isao" Nunca di,o nada sobre el te)a a su )adre& co)o es natural= $ero& $or el !ec!o
de no re.erirse nunca a a'uel e$isodio& estaba eidenciando sie)$re 'ue algo se guardaba $ara s"
6in/ estaba segura de 'ue alguien deba !aberle contado algo sobre su )al $aso %&
curiosa)ente& sinti el nti)o deseo de or una acusacin contra ella en labios de su $ro$io !i,o"
Due el c!ico tuiese dudas sobre sus )/ritos co)o )adre era algo 'ue le daba una es$ecie de
satis.accin" La $osibilidad no de,aba de tener su gracia"
Le dola la cabe*a" 7e i)aginaba tener algo as co)o una c!arca de aguas estancadas % $oco
$ro.undas situada en la nuca" 7igui )irando a su !i,o $or deba,o de sus $esados $#r$ados& 'ue
se arrugaban cuando se !allaba cansada" Las )e,illas de Isao continuaban ocu$adas con el arro*"
Iinu)a le !aba $ro!ibido ter)inante)ente !acer saber a Isao !asta 'u/ $unto las .inan*as
de la Acade)ia !aban )e,orado tras el incidente del Duince de 6a%o" Ta)$oco in.or) el $ro$io
Iinu)a a su !i,o de la circunstancia& aduciendo 'ue& cuando llegase a la edad adulta& %a !abra
tie)$o $ara decirle lo 'ue debera ser dic!o" Pero 6in/& al constatar la nuea $ros$eridad& no $udo
de,ar de au)entar las cantidades 'ue secreta)ente le $asaba"
8uando Isao ter)in su al)uer*o& 6in/ to) de su obi un billete doblado de cinco %enes&
$as#ndoselo $or deba,o de la )esa"
?No a%as a decirle nada a tu $adre"
Isao le sonri ligera)ente $or una e*& % diciendo @graciasM to) el billete % lo !i*o
desa$arecer en un bolsillo interior de su 5i)ono" In)ediata)ente $areci contrariado $or !aber
sonredo"
La Acade)ia de Patriotis)o estaba situada en la *ona de 3ongo& dentro del barrio de
Nis!i5ata" Iinu)a !aba obtenido la $osesin del edi.icio die* a+os antes" En otro tie)$o era la
casa de un $intor 'ue $racticaba un estilo occidental" El ala de la )is)a& 'ue le siriera de estudio
% 'ue era de grandes di)ensiones& !aba sido trans.or)ada en sala de reuniones % ca$illa" El
cuer$o $rinci$al& 'ue otrora lo ocu$aran los nu)erosos disc$ulos 'ue el $intor tena& estaba a!ora
asignado $arcial)ente a los estudiantes de la Acade)ia" El estan'ue del ,ardn& situado en los
.ondos& no se !aba tocado& $ensando Iinu)a 'ue alg-n da a'uel tro*o de la $ro$iedad sera
dedicado a ca)$o de e,ercicios" Entretanto& los estudiantes $racticaban las artes )arciales en la
sala de reuniones& aun'ue el $iso careciese de la necesaria elasticidad" Por eso a Isao no le
agradaba $racticar all"
8o)o Iinu)a no 'uera 'ue Isao a$areciese co)o alu)no $riilegiado& lo obligaba a .regar el
$iso de la sala cada )a+ana antes de )arc!ar a la uniersidad" 7ie)$re& % con gran $reocu$acin&
Iinu)a eitaba 'ue Isao .uese tratado co)o el !i,o del $residente director de la Acade)ia"
Ta)$oco deseaba 'ue su !i,o .raterni*ara con sus condisc$ulos" Aun'ue acostu)braba a /stos a
con.iar en /l& trataba de i)$edir 'ue alguno de ellos entrara en el ca)$o con.idencial con su
es$osa o con su !i,o"
A $esar de todo& Isao estableci es$ont#nea)ente relaciones cordiales con el )a%or de los
disc$ulos de su $adre& lla)ado 7aJa" 8o)o era un !o)bre de cuarenta a+os 'ue !aba de,ado a
su )u,er e !i,os en su $ueblo $ara ir a To5io& el caso de 7aJa resultaba lo bastante e;traordinario
co)o $ara $roocar sor$resa"
Era .uerte % ,oial" En cuanto tena un )o)ento libre se en.rascaba en la lectura de una
reista de aenturas 'ue /l consideraba a$asionante: El #lub de 'odan. Dna vez a la se8ana se dirig>a a
los <ardines situados detrCs del Palacio '87erial, donde se sentaba en 7osicin ri tual sobre el 7iso 7edregoso = hac>a
reverencias, tocando el suelo con su .rente 9ir8e8ente convencido de ?ue el ho8bre ha de estar 7ronto a o.recer su vida
7ara cu87lir los deseos de la Joluntad '87erial en cual?uier 8o8ento, lavaba enrgica8ente sus ro7as cada d>a 7ara
8antenerse escru7ulosa8ente li87io Sin e8bargo, <ugaba 7or dinero con los estudiantes En una ocasin se8br con
7ulguicida su arroz 7ara ganar una a7uesta, sin 7or eso su.rir des7us ningBn 8alestar %uando su 8aestro lo enviaba a
alguna 7arte co8o 7ortador de cual?uier 8ensa<e verbal, lo eG7resaba tan intrincada8ente ?ue la 7ersona a ?uien estaba
dirigido no 7od>a hallar ni 7ies ni cabeza a la co8unicacin A causa de esto sol>a recibir severas re7ri8endas de 'i nu8a 3o
hab>a, e87ero, otro co8o l 7ara guardar un secreto
'sao, de<ando a su 8adre ocu7ada con la li87ieza del co8edor, se dirigi a la sala de reuniones a travs del corredor
?ue llevaba de uno al otro cuer7o del edi.icio El altar do8stico, con sus 7uertas de 8adera sencilla abiertas, estaba
colocado sobre una elevacin al .ondo de la sala Enci8a de l 7od>an verse unas cortinas, tras las cuales se hallaban los
retratos de Sus Ma<estades '87eriales, el E87erador = la E87eratriz 6etenindose a la 7uerta del recinto, 'sao se 7lant en
a?uella direccin e hizo un reverente saludo
Aun?ue en a?uel 8o8ento 'inu8a se encontraba dando instrucciones a un gru7o de estudiantes, el acto reverencial de
su hi<o no le 7as inadvertido (e 7arec>a ?ue se to8aba de8asiado tie87o La en ocasin del 7eregrina<e 8ensual ?ue la
Acade8ia hac>a a los santuarios de Mei<i = de Lasu@uni, hab>a tenido o7ortunidad de advertir ?ue 'sao se de8oraba 8ucho
8Cs ?ue los otros al o.recer su ho8ena<e El 8uchacho nunca hab>a dado a su 7adre eG7licaciones 7or tal conducta
:ecordando los d>as de su <uventud, vinieron a la 8e8oria de 'inu8a las cosas 7or las cuales hab>a orado ante ;8i=asa8a,
localidad ?ue estaba en las 7osesiones de Matsugae Rl elevaba 7legarias ?ue eran en realidad a8argos anate8as contra
7ersonas ?ue odiaba Pero, co87arado con l a su edad, 'sao era un 8uchacho cu=a <erar?u>a social era 8u= su7erior = su si4
tuacin, segura 3o ten>a razones 7ara a7ostro.ar al 8undo ni 7ara solicitar 8aldiciones contra las 7ersonas ?ue le rodeaban
'sao conte87l a los estudiantes ?ue estaban ocu7ados en 7oner las sillas en orden dentro del saln a la dbil luz ?ue
las altas ventanas de<aban 7asar en a?uel d>a lluvioso %o8o el cielo estaba co87leta8ente cubierto 7or nubes ba<as, las
ventanas daban al lugar el a7agado res7landor de un acuario
(os chicos ter8inaron de 7oner sillas = bancos en orden, 7ero Sa1a aBn segu>a intentCndolo, llevando con tor7eza la
8is8a silla de acC 7ara allC, de7ositCndola, conte87lCndola = volvindola a cargar en otra direccin %o8o era habitual en
l, 7arte de su robusta es7alda a7arec>a a la altura del cuello 7or el abierto @i8ono
Sa1a esca7aba a las re7ri8endas del 8aestro tan slo 7or?ue 'inu8a estaba ocu7ado su7ervisando el arreglo de la
7lata.or8a = ordenando las tizas sobre una estanter>a ba<o el 7izarrn
(os estudiantes, vestidos con ha@a8as Ao@ura, llevaron el escritorio destinado al con.erenciante, cubrindolo con un
ta7ete (uego, 7usieron sobre l un bonsai enano, ?ue result ?uedar 7recisa8ente a la luz de uno de los ventanales, con lo
cual el vaso de 7orcelana verde en la ?ue la 7lanta se hallaba reluci = las agu<as del 7ino bonsai se ani8aron, co8o si la vida
se agitara en su interior
4EIu haces ah>F 47regunt 'inu8a a su hi<o, 8ientras rodeaba la 7lata.or8a 7ara 8irarle de .rente4 EIuieres 8overte
= darnos una 8anoF
I*utsu % 7agara& los dos a)igos de Isao& .ueron a la Acade)ia $ara escuc!ar la con.erencia
sobre los decretos i)$eriales" Ter)inada /sta& Isao los init a ir a su !abitacin"
?Anda& )u/stranos eso ?di,o el $e'ue+o 7agara cal#ndose las ga.as i)$aciente)ente" 7u
nari* $areca crecerle % )oerse in'uisitia)ente& co)o la de un !urn"
?:n )o)ento" Ante todo& 'uiero deciros 'ue tengo bastante dinero dis$onible % 'ue os
initar/ a cual'uier cosa un $oco )#s tarde"
Las $alabras de Isao se)braron la e;$ectatia entre sus a)igos" Los o,os de a)bos brillaron"
Por la actitud de Isao $odan adiinar 'ue algo i)$ortante sucedera en a'uel lugar % en a'uella
ocasin"
La )adre entr en la !abitacin lleando una bande,a con t/ % .rutas" Tan $ronto co)o sus
$asos de,aron de orse en el corredor& Isao se dirigi a un )ueble al 'ue 'uit la llae& % lo abri"
De /l e;tra,o un )a$a cuidadosa)ente doblado& 'ue e;tendi sobre el suelo& se trataba de un
$lano de To5io en el cual ciertas *onas estaban .uerte)ente )arcadas con l#$i* ro,o"
?As son las cosas ?di,o Isao sus$irando"
?HTan )alasI ?$regunt I*utsu"
?7& tan )alas" La corru$cin %a !a !ec!o enor)es $rogresos" ?To) una naran,a de la
.uente % co)en* a .rotarla& dando lugar a 'ue /sta aiara su su$er.icie $arecida a la laa %
brillara con lu* a)arillenta?" 7i el interior de esta .ruta estuiese tan $odrido& no sera $osible
co)erla" 7era $reciso tirarla"
Lo 'ue Isao !aba )arcado con l#$i* ro,o eran los lugares en 'ue crea reinaba la corru$cin"
Desde las $ro;i)idades del castillo del E)$erador !asta Nagata % en toda la *ona de 6arunuc!i
cercana a la estacin del .errocarril se ean $arc!es de color $-r$ura" La $ro$ia #rea del Palacio
I)$erial no careca de to'ues ro,os" El edi.icio de la Dieta estaba cubierto $or co)$leto $or la
)arca ro,a& la cual se inculaba con la del barrio de 6arunuc!i )ediante una lnea $unteada"
6arunuc!i era la *ona de los *aibatsus"
?HDu/ es esoI ?$regunt 7agara se+alando un $arc!e ro,o situado a $oca distancia del barrio
de Torano)on"
?El 8lub de los Pares ?re$lic Isao con .rialdad?" A ellos les gusta lla)arse a s )is)os @el
escudo de carne del E)$eradorM& $ero slo son $ar#sitos de la 8orte I)$erial"
En la aenida >asu)igase5i& co)o era de $resu)ir& a)bas aceras estaban )arcadas" En
dic!a arteria& las o.icinas $-blicas abundaban" Las )arcas )ostraban distintas intensidades de
ro,o& $ero ninguna $arte estaba libre de /l" El 6inisterio de Asuntos E;teriores& a cu%o .rente se
encontraba el conductor de la d/bil % acilante $oltica e;tran,era& !aba recibido tal carga de
$-r$ura 'ue brillaba"
?CDe )odo 'ue la corru$cin se !a e;tendido de tal )aneraE C3asta el $ro$io 6inisterio de la
FuerraE C4 al Estado 6a%or ta)bi/nE ?e;cla) I*utsu con o,os rela)$agueantes % o*
sor$rendente)ente #s$era % alta $ara su edad" 3aba en ella el $ro.undo conenci)iento de 'ue
cuanto Isao a.ir)aba era cierto" 7u tono de r#$ido asenti)iento surga a tra/s de un es$ritu libre
de toda i)$ure*a"
?Natural)ente" 4 !e de decir 'ue slo !e )arcado con ro,o los lugares sobre los cuales $oseo
cierto conoci)iento"
?6e $regunto c)o !are)os $ara $urgar todo esto de un solo gol$e"
?Tal e* los !o)bres de la Liga del Oiento Diino desa$robaran lo 'ue o% a $ro$oner= $ero si
de eras 'uer/is !acerlo de in)ediato& slo !a% un )edio ?contest Isao"
Leantando la naran,a !asta )#s arriba de su cabe*a& a.lo, los dedos % la de, caer sobre el
$lano" La .ruta gol$e su su$er.icie con un sonido sordo %& dando un tu)bo& .ue a descansar sobre
el Par'ue 3ibi%a" 7us re.le,os abarcaron en un crculo la su$er.icie ocu$ada $or el $ar'ue& en .or)a
de ca$ullo de seda& % los senderos en *ig*ag 'ue lo rodean"
?4a eo ?e;cla) 7agara" Estaba tan e;citado 'ue sus anteo,os casi le resbalaron de la
nari*?" Tirare)os bo)bas desde un ain"
?E;acta)ente ?res$ondi Isao& sonriendo con desen.ado"
?Por cierto& H'u/ otra cosa $odra)os !acerI ?$regunt I*utsu? En este caso& aun'ue el
teniente 3ori es un ti$o estu$endo& lo 'ue necesitare)os es entrar en contacto con alguien 'ue
$ertene*ca a la Aiacin" 7i e;$one)os nuestros $lanes al teniente& /l nos $resentar# al !o)bre
indicado" Esto% seguro de 'ue el teniente 3ori $ronto se conertir# en uno de nuestros )e,ores
ca)aradas"
La credulidad de I*utsu era casi una obra de arte e Isao de, 'ue $or un )o)ento su )ente
se recreara con ella" I*utsu obedecera sin condiciones cual'uier orden 'ue Isao 'uisiese darle" Lo
)alo era 'ue a causa de su car#cter 'uedaba in)ediata)ente $rendado $or las buenas cualidades
'ue crea descubrir en el $r,i)o" Tal credulidad trans.or)aba el )undo de sus ideales en algo
)u% $arecido a una $radera soleada % $lana" I*utsu no te)a en.rentar las contradicciones $or'ue&
$ara su )undo sin co)$le,idades& la $er.idia to)aba la .or)a )#s c!ata 'ue .uese dado i)aginar"
7e to)aba a s )is)o& sin duda& co)o un #ngel engador 'ue a$lastaba el )al con toda .acilidad"
De esa isin sala su te)erario alor"
?7& todo eso est# )u% bien ?di,o Isao& cuando co)en*aban a )enguar los ardores de su
a)igo?" Pero en lo 'ue res$ecta a las bo)bas& $er)itid)e recordaros 'ue >engo :eno& de la Liga
del Oiento Diino& $ro$uso usar ar)as de .uego en la subleacin& siendo sus $untos de ista
descartados $or la Liga" Nuestros a.anes !an de a$o%arse en la es$ada" No olid/is nunca eso"
7lo $ode)os con.iar en nuestras es$adas % en las bo8bas hechas con nuestra 7ro7ia carne
Captulo "3
La casa del teniente general >ito en 3a5usan)ae 'uedaba a corta distancia de la Acade)ia"
Para ir de una a la otra bastaba un corto $aseo" Isao conoca de )e)oria los treinta % seis
escalones de $iedra 'ue era $reciso subir $ara llegar a la casa" En el tra%ecto !aba 'ue cru*ar el
$uente de $iedra 'ue ter)inaba $recisa)ente a los $ies de la $e'ue+a altura en 'ue la )ansin se
!allaba" En toda la *ona cercana a su casa& las )aneras del general eran ben/olas % si)$#ticas"
Oiudo desde a+os atr#s& le satis.aca el )odo 'ue usaba su !i,a 6a5i5o $ara )ane,ar la casa& de
)anera 'ue a$robaba entera)ente las acciones de /sta& 'uien& a su e*& !aba retornado a ella
tras el .racaso de su )atri)onio" Las relaciones del general con la Acade)ia eran cordiales %&
co)o sie)$re se !aba )ostrado $articular)ente a.ecto a Isao& Iinu)a no !aba $uesto
inconenientes a las isitas 'ue su !i,o !aca al general& en cu%o !ogar sola $asar a eces !oras
enteras" 7lo le !aba reco)endado 'ue no resultase a la larga .astidioso"
8uando Isao iba $or all con sus a)igos& la tarea de atender al gru$o corra a cargo de
6a5i5o" 7u cortesa era e;traordinaria" El general % su !i,a solan asegurar a los c!icos 'ue seran&
$or su$uesto& bienenidos a cual'uier !ora= $ero 'ue a$reciaban $articular)ente 'ue .uesen all a
la !ora de cenar& $ues nada $oda otorgarles )a%or $lacer 'ue erles cuando deoraban las
co)idas 'ue se les $re$araban" En ello& decan& constataban el a$recio 'ue los )uc!ac!os tenan
$or el general % $or su !i,a"
6a5i5o guardaba sie)$re ante sus isitantes una actitud i)$arcial" Alegre& gentil % graciosa&
)antena& sin e)bargo& oculta una $orcin de su $ersonalidad % en lo relatio a tal as$ecto era
reserada" Estaba sie)$re $er.ecta)ente arreglada" Ni un cabello 'uedaba .uera de su $ulcro
$einado ni se ean en sus estidos arrugas o )anc!as cuales'uiera"
El s#bado $or la noc!e& $uesto 'ue era s$era de .iesta % los tres a)igos no tenan nada
es$ecial 'ue !acer& resolieron isitar al general en su casa" Isao les !aba $ro$uesto initarlos a
to)ar algo& $ero I*utsu % 7agara le !aban $ersuadido de 'ue guardase el dinero 'ue tena&
aun'ue no .uese )uc!o& de )odo 'ue contribu%era en algo a llear a e.ecto el $lan 'ue estaban
$re$arando" De este )odo& les era necesario o$tar $or alg-n $rogra)a 'ue no recla)ase el gasto
de dinero % en consecuencia resolieron isitar al general"
6a5i5o sali a recibirlos al estbulo estida con un 5i)ono de sarga color $-r$ura clara" Isao
sinti un s-bito escalo.ro al er a'uel color& es$erando 'ue I*utsu % 7agara no lo relacionaran con
las )arcas 'ue su l#$i* $-r$ura !aba !ec!o en el )a$a de To5io"
?CPuenas noc!esE Pasad ?di,o 6a5i5o al darles la bienenida" :no de sus bra*os estaba
ligera)ente e;tendido !asta tocar una colu)na& con tal gracia& 'ue se !ubiese dic!o 'ue era el asa
de un delicado aso?" 6i $adre !a salido de ia,e= $ero eso i)$orta $oco" Entrad& $or .aor" Es$ero
'ue no !abr/is cenado %a"
7u actitud era tan cordial co)o sie)$re" De $ronto se o% el susurrar de la lluia" 6a5i5o se
detuo ante una de las entanas& )irando !acia a.uera"
?Oa%a suerte ten/is ?di,o"
El suae tono de su o* se )e*claba ar)oniosa)ente con el de la lluia" 8uando !aca ese
g/nero de obseraciones& $areca !ablar consigo )is)a" Isao& co)$rendiendo 'ue sera tonto %
descort/s intentar alguna clase de res$uesta ingeniosa& no di,o nada" Entraron en la casa& 'ue se
!allaba casi a oscuras"
6a5i5o .ue a encender una ara+a 'ue colgaba en )edio del saln de initados& $ero& cuando
iba a coger el con)utador 'ue estaba ligera)ente enci)a de la $antalla& la l#)$ara esca$ de sus
dedos& encendi/ndose& $ara a$agarse en seguida % olerse a encender" Durante el bree la$so de
tie)$o en 'ue intentara encender la lu* !aba $er)anecido de $untillas& de )odo 'ue Isao $udo
a$reciar la seductora blancura de sus $ies& cal*ados con tabas" De alg-n )odo se le anto, 'ue
lograba $enetrar& al !acerlo& uno de los secretos 'ue $areca guardar a'uella )u,er"
En la casa del general >ito sie)$re $areca !aber un a)$lio re$ertorio de co)idas $ara los
casos de isitas ines$eradas" Eso resultaba sie)$re una .uente de sor$resa $ara los )uc!ac!os" La
costu)bre ena de tie)$o atr#s& $ues databa de los tie)$os en 'ue era $reciso estar alerta ante
la $resencia de ,enes o.iciales 'ue llegaban ines$erada)ente a isitar al general& tra%endo
sie)$re consigo a$etitos oraces"
La cena .ue serida al instante" 6a5i5o co)i con ellos& )ientras una doncella sera la
)esa" Isao nunca !aba isto a nadie co)er con la soltura con 'ue 6a5i5o lo !aca" Inclinaba
graciosa)ente la cabe*a % )oa los $alillos con re.inada elegancia sosteniendo sie)$re entre ellos
cantidades )u% $e'ue+as de arro* o de $escado" Ade)#s& aun cuando rea al or las bro)as de los
c!icos& a'uella noc!e ter)in r#$ida)ente su $lato& co)o si con ello cu)$liera alguna .uncin
$ro$ia de la )u,er en su casa"
?HDu/ os $arece si escuc!a)os algunos discosI ?les $regunt 6a5i5o cuando ter)inaron de
cenar"
La at)s.era era c#lida % !-)eda& de )anera 'ue 6a5i5o $idi a la doncella 'ue& a $esar de
la lluia& abriese las entanas" <unto a ellas& to)aron los cuatro asiento" :n gra).ono de caoba
estaba situado en una es'uina de la !abitacin" Aun'ue los gra).onos el/ctricos se !aban
e;tendido )uc!o en esos tie)$os& los >ito se )antenan a.errados al ie,o a$arato de )aniela
i)$ortado" I*utsu $rocedi a darle cuerda" Isao $odra !aberlo !ec!o= $ero& co)o 6a5i5o estaba
en esos )o)entos ,unto al gra).ono seleccionando algunos discos& acil"
La )uc!ac!a eligi un disco de treinta cent)etros con eti'ueta ro,a" Era un (octurno de
%ho7in (o coloc en el 7lato = de7osit con cuidado la 8e8brana sobre l Aun?ue a?uella 8Bsica era total8ente a<ena a lo
?ue ellos estaban acostu8brados a escuchar, 7ues no enca<aba en sus coordenadas culturales = ellos no 7retend>an ?ue
enca<ara, la escucharon en silencio (es 7areci co8o si se deslizaran en un bao de agua .res ca = nadaran en ella Mientras
'sao co87araba la 7asividad de es7>ritu ?ue eG7eri8entaba con el estado de Cni8o ?ue general8ente le do8inaba en la
Acade8ia de su 7adre, 7ens ?ue al .in = al cabo la tal Acade8ia slo era una 8ascarada
%o8o con.ir8ando a?uellas re.leGiones, la 8Bsica trans7ortaba su Cni8o de acC 7ara allC :ecuerdos 8u= vivos de
cosas vistas = o>das durante sus visitas a la casa del general des.ilaban una tras otra 7or su cabeza, i87ulsadas 7or la corriente
del 7iano L, en todos los casos, a?uellos recuerdos inclu>an a Ma@i@o
)ie87o atrCs, durante una noche de 7ri8avera en ?ue el general, su hi<a e 'sao estaban conversando, un .aisCn lleg
volando al <ard>n
4P;h, 8iradQ 4hab>a eGcla8ado Ma@i@o4 6ebe venir del &ard>n 2otCnico
Su alegre eGcla8acin todav>a resonaba en los o>dos de 'sao En su 8e8oria, ahora, la voz de la <oven 7arec>a venir
del interior de las 7lu8as car8es>es del visitante M6ebe venir del &ard>n 2otCnicoN El tono de su voz 7arec>a sugerir un
lugar de lu<uriosa vegetacin tal co8o l nunca viera, de un lugar de 8u<eres
(a 8Bsica del 7iano volvi a a7oderarse de los recuerdos de 'sao, llevCndolos al azar
Dna noche de 8a=o, la 8is8a voz hab>a dicho: M(a otra 8aana iba ca8ino de 8is clases sobre adornos .lorales
(lov>a sin cesar desde d>as atrCs, de 8odo ?ue abr> 8i 7araguas 2a<aba 7or las escaleras de 7iedra, cuando una golondrina
surgi sBbita8ente = casi vino a re.ugiarse ba<o 8i 7araguas Me dio tal susto ?ue 7or 7oco 8e vo= al sueloN Pero cuando el
general res7ondi ?ue hab>a tenido suerte de no rodar escaleras aba<o, Ma@i@o di<o ?ue no hab>a ?uerido re.erirse a eso, sino
al 7eligro corrido 7or la golondrina, ?ue bien 7udo ?uebrarse las alas contra los nervios 8etClicos del 7araguas 'sao, al o>rla,
hab>a i8aginado a?uel 8o8ento cr>tico = sus cautivantes caracteres El rostro de una 8u<er cruz con luz rC7ida 7or sus o<os+
un rostro 7Clido, al ?ue el 7a7el i87er8eable de ?ue estaba hecho el 7araguas le 7restaba un tinte verdoso Sus 8e<illas
estaban hB8edas 7or la .ina lluvia ?ue todo lo 7enetraba = toda su eG7resin 8ostraba un tenso inters All> estaba la
?uintaesencia de la 8u<er aso8ada a la 7ro7ia .e8ineidad L la golondrina, segura gracias al inters de la 8u<er, r>e de su
7iedad = arriesga hasta lo Blti8o, 8ientras co?uetea con la 8uerte Iueriendo herir aun?ue ella 8is8a resulte herida, la
golondrina obedece a un i87ulso rebelde = actBa co8o la ho<a de una es7ada ?ue intentara deshacer los arco iris de 8a=o Su
o<o estC .i<o en el 8o8ento su7re8o L sin e8bargo, ese 8o8ento no llega (a ansiedad se desvanece en 7oes>a: la her8osa
8u<er se enca8ina a sus clases de adorno .loral+ la golondrina e8erge+ se se7aran, = cada una sigue sus bi.urcados ca8inos
4E%uidas bien las lilas ?ue .ueron o.recidas en el santuario de 'zaga1aF 4le 7regunt de 7ronto Ma@i@o
(a 7regunta .ue tan directa e ines7erada ?ue 'sao a7enas logr res7onder:
4E%8o ha dichoF
El disco hab>a ter8inado
4(as lilas A 8> 8is8a 8e o.recieron algunas de ellas Me re.iero a las lilas ?ue llevasteis desde el santuario de
;8i1a
4;h, no (as regal
4E3i si?uiera te guardaste unaF
43o
4PIu lCsti8aQ Por 8u= a<adas ?ue se 7ongan al instante han de 7reservarse hasta el ao ?ue viene (a gente dice ?ue
7rotegen contra las e7ide8ias En nuestra casa las conserva8os reverente8ente en el altar
4E3o las a7retCis entre las 7Cginas de un libroF 47regunt Sagara sin 7ensar 8ucho
43o %reo ?ue no estC bien a7lastar las .lores de los dioses (as coloco en el altar tal co8o se hallaban en la 7lanta =
les ca8bio a 8enudo el agua
4Pues stas llevan =a 8Cs de un 8es 4a7unt 'sao
4Es 8u= eGtrao, 7ero al 8architarse nunca to8an un .eo color ;s las ensear 3o ha= duda de ?ue son las .lores de
los dioses
Mientras dec>a estas Blti8as 7alabras, Ma@i@o sali de la habitacin, 7ara volver a los 7ocos 8o8entos Sus 7asos
eran cortos = rC7idos En sus 8anos tra>a un vaso de 7orcelana blanca lleno de lilas, ?ue coloc sobre la 8esa delante de los
8uchachos 7ara ?ue las conte87laran Por cierto ?ue, co8o era natural, las .lores estaban 8architas+ 7ero no 7or eso hab>an
to8ado el desagradable as7ecto habitual ?ue da a las .lores un tono 7arecido al de algo ?ue se ha ?ue8ado (as 7artes blan4
cas ten>an ahora una suave coloracin 8ar.ilea %o8o 7resas de eGtraa ane8ia, las vetas verdosas .or8aban n>tidos
dibu<os Parec>an .lores trans.iguradas, trans.or8adas en alguna otra es7ecie aBn sin descubrir
4A cada uno de vosotros os dar una 6ebis llevarla a casa = cuidarla con todo cuidado ;s de.enderC contra las
en.er8edades
)o8ando unas ti<eras, Ma@i@o co8enz a cortar las .lores (as cortaba 8u= arriba, de 8odo ?ue slo ?uedaba un
7e?ueo trozo de tallo
'zutsu ri
4Aun?ue no nos otorgase usted esta gracia, no tendr>a8os ?ue 7reocu7arnos 7or nuestra salud
43o deber>as hablar as> :ecuerda con cuCnta devocin las tra<o 'sao desde el santuario de ;8i1a Por otra 7arte, las
lilas no slo de.ienden contra las en.er8edades 4res7ondi Ma@i@o, un 7oco enig8Ctica, 8ientras ter8inaba de cortar las
.lores
A 'sao le e8barazaba un 7oco tener ?ue ace7tar una .lor de una 8u<er 3o .ue hacia ella, sino ?ue 7er 8aneci en su
sitio, <unto a la ventana Sent>a algo ineG7resable ante Ma@i@o, ?uien ahora 7er8anec>a callada Sin 7ensar en lo ?ue hac>a, la
8ir con .i<eza %uando ella se inclinaba sobre la 8esa de 7alo de rosa, donde hab>a de7ositado el vaso de 7orcelana con las
lilas, 8ostraba su 7er.il = el 8uchacho sab>a 8u= bien ?ue ella advert>a la 8irada
Al ver ?ue sus dos a8igos, 7uestos en 7ie, se dis7on>an a recibir sus lilas, les di<o con voz ?ue desentonaba con el
8o8ento:
4Escuchad8e Si ho= 7udieseis 8atar i87une8ente a alguien en el &a7n, Ea ?uin elegir>aisF EA ?uin 8atar>ais 7ara
dar un 7aso hacia la 7uri.icacin del &a7nF
4)al vez a &ugoro 'tsui 4re7lic Sagara <ugando con la lila ?ue acababa de darle Ma@i@o
43o seas tan estB7ido Rse tiene dinero 7ero carece de i87ortancia
4EIu te 7arece el barn Shin@a1aF 4di<o 'zutsu =endo hasta donde se encontraba 'sao 7ara entregarle la .lor ?ue
Ma@i@o le hab>a destinado Sus o<os lla8eaban
4Si en vez de uno .uese 7osible 8atar a diez, tal vez l estuviese en la n8ina Pero no es 8Cs ?ue un o7ortunista Ha
a7rendido algo del incidente del Iuince de Ma=o = 7re7ara sus velas 7ara 7oder aco8odarlas al viento ?ue 8e<or so7le 6e
todos 8odos, es cierto ?ue 8erece ser castigado 7or traidor
4EL el 7ri8er 8inistro SaitoF
4Estar>a en una n8ina de cinco Pero Saito no es 8Cs ?ue el su<eto ?ue estC de 7ie ante una cortina negra bien
cerrada, detrCs de la cual se esconde el 8undo de las grandes .inanzas
4PAhQ P2usu@ AuraharaQ
4EGacta8ente Rse es el ho8bre 4res7ondi 'sao 8u= decidido, 8ientras deslizaba la lila de Ma@i@o en un bolsillo
interior de su @i8ono4 Si alguien le 8ata, el &a7n tendrC ?ue agradecrselo
Mientras hablaba, los o<os de 'sao conte87laron, co8o si se hallase a una gran distancia, la silueta de una 8u<er cu=as
blan?u>si8as 8anos sosten>an unas ti<eras ?ue, colocadas ba<o la lC87ara, des7ed>an agudos destellos, co8o los del agua
in?uieta 3o estaba en las costu8bres de Ma@i@o inter.erir cuando los <venes hablaban+ 7ero en esta ocasin sinti ?ue lo
?ue 'sao deseaba era ?ue ella escuchase lo ?ue acababa de decir (e 8ir con eG7resin calurosa = en cierto 8odo 8aternal,
7ero su 8irada no estaba en.ocada en 'sao, sino en un 7unto ?ue estaba 8Cs allC de l )al vez en el <ar d>n ?ue se eGtend>a al
otro lado de las ventanas Era co8o si sus o<os tratasen de ca7tar la Blti8a luz ro<iza del sol, ?ue casi hab>a desa7arecido tras
las hB8edas ho<as = ra8as del <ard>n
4Sangre 7erversa 4di<o Ma@i@o4 es sangre ?ue recla8a ser derra8ada L a?uellos ?ue la derra8en, cierta8ente
7odr>an llegar a curar la en.er8edad ?ue su.re nuestra 7atria (os cobardes ?ue en estos 8o8entos se hallan <unto al lecho de
dolor de nuestro 8altratado 7a>s no saben hacer otra cosa ?ue retorcerse las 8anos 8iserable8ente Si a ellos les .uese con4
.iada nuestra suerte, el &a7n 8orir>a
El tono de voz de Ma@i@o era tan ligero co8o si en lugar de declarar a?uello 4tan inusitado en ella4 estuviese recitando
un 7oe8a 'sao sinti ?ue su 7ro7ia tensin indignada dis8inu>a
6e 7ronto, tras l, o= un 7esado <adear = el sonido de algo o de alguien ?ue ven>a hacia la casa 'sao 8ir 7or detrCs
de su ho8bro, 7ero no 7udo 7ercibir nada Se sent>a e8barazado 7or el rC7ido latir de su corazn AlgBn 7erro vagabundo se
hab>a introducido en el <ard>n (e 7areci escuchar el desagradable sonido de su res7iracin
Captulo "4
La segunda )itad de la estacin de las lluias no .ue de)asiado $rdiga en ellas" Da tras
da& el cielo& $esado % recorrido $or nubes de un gris a)arronado& esconda el brillo del sol" Pero
.inal)ente las nubes .ueron desa$areciendo" Los colegios % .acultades dieron co)ien*o al $erodo
de acaciones"
Isao recibi una tar,eta $ostal del teniente 3ori& conteniendo unas lneas escritas
$reci$itada)ente con l#$i* de )ina gruesa" 3aba ledo La Liga del Viento Divino, encontrando ?ue se
trataba de un libro su8a8ente saludable, segBn dec>a EG7resaba sus deseos de ca8biar i87resiones sobre l con sus a8igos
Entretanto, ten>a el libro en el cuartel del :egi8iento )er8inaba 8ani.estando ?ue le agradar>a 8ucho ?ue 'sao 7asara 7or
su casa en cual?uier 8o8ento ?ue le conviniese 7ara 7oder devolvrselo
%ierta tarde, 'sao .ue a visitar al teniente, 7ero no a su casa, sino al cuartel del )ercer :egi8iento de Azabu (as
edi.icaciones = el ca87o de e<ercicios estaban baados 7or el sol del verano
Hacia la derecha del 7ortal 7rinci7al se levantaba la 8oderna construccin del cuartel, tan a7reciada 7or todo el
:egi8iento Pero no era a?uello lo ?ue co8unicaba la sensacin M8ilitarN ?ue all> reinaba 6icha sensacin 7roven>a 8Cs
bien del 7olvo S?ue re8olineaba 8Cs allC de los Crboles = sobre el ca87o de e<ercicios ?ue se eGtend>a ante los o<os de 'saoT
= el olor a estircol de las cuadras )odo a?uello se 8ezclaba en la 8ente del 8uchacho con la consagrada .a8a del :egi 4
8iento, cu=a sede estaba all>, dibu<ada contra el cielo cargado de 7olvo
Dn soldado de 7ri8era ?ue estaba de guardia le seal el ca8ino
4El teniente Hori se halla en estos 8o8entos dirigiendo unos adiestra8ientos all> )er8inarC dentro de unos veinte
8inutos 4di<o4 Puede usted asistir a los e<ercicios si lo desea
'sao sigui al soldado = atravesaron el vasto ca87o de e<ercicios En una es?uina distante, un 7elotn realizaba sus
7ruebas El ?uehacer de a?uellos ho8bres le lla8 de in8ediato la atencin Se8e<aban lC7ices color ca?ui colocados
vertical8ente, ba<o un abrasante sol ?ue ta8bin le envolv>a a l )odo 7arec>a reverberar suave8ente ba<o su in.luencia
%uando 'sao = el soldado llegaron 8Cs cerca del 7elotn, el bronce de los botones = el M0N, ta8bin de bronce, ?ue se
inscrib>a en el cuello de los uni.or8es, rela87aguearon = las tiras ro<as asu8ieron la .or8a de collares 8u= ceidos cu=o
color se destacaba de la 8asa verdosa de los atuendos
(os ho8bres 8archaban ahora en l>nea recta, haciendo sonar sus tacones sorda8ente contra el suelo enarenado El
teniente Hori llevaba su sable desnudo a7o=ado sobre el ho8bro derecho = cuando gritaba las rdenes, la voz ?uedaba
.lotando 7or enci8a del gru7o de ho8bres silenciosos, co8o el graznido de un ave de 7resa
4Pelotn a la derecha
(as 7alabras de aviso eran seguidas luego 7or la orden concreta:
4PMarchenQ
En ese instante, el ho8bre ?ue estaba al eGtre8o de la .ila volvi el rostro hacia la derecha = durante unos 8o8entos
8ovi las 7iernas co8o si 8archara, aun?ue sin 8overse del lugar, 7ara dar tie87o al resto de la .ila a ?ue recorriera una
a87lia curva Entretanto, las otras .ilas 7arecieron entreabrirse co8o los 7ostes de una cerca, tan slo 7ara volverse a <untar
con la gracia = desenvoltura de un abanico ?ue se cierra
4Escuadrones de la .ila iz?uierda P8archenQ
A la orden del teniente, la .or8acin se disolvi sin tardanza = las tro7as se 7reci7itaron hacia adelante con
8ate8Ctica 7recisin hasta .or8ar una sola .ila en torno a un e<e constituido 7or un soldado =a adiestrado %uando la
8aniobra ?ued co87letada 7or la integracin del .lanco eGterior en la 7osicin 7reestablecida, el 7elotn ree87rendi su
8archa hacia adelante
4Por el .lanco derecho P8archenQ
(os viriles gritos del teniente, ?ue estaban co87le8entados 7or el rela87agueante destello de su sable, eran co8o
dis7aros e.ectuados contra el cielo veraniego (os ho8bres le dieron la es7alda e 'sao 7udo ver ?ue sus ca8isas, e87a7adas
7or el sudor = sucias 7or el 7olvillo ?ue el viento llevaba, aso8aban 7arcial8ente 7or entre los uni.or8es Por la actitud de
los ho8bros 7od>a a7reciarse el enor8e es.uerzo ?ue todos estaban llevando a cabo 7ara no <adear de agota8iento ante el
es.uerzo ?ue les eGig>a la 8aniobra ?ue acababan de realizar
4P:o87an .ilasQ 4grit el teniente
6io la es7alda a sus ho8bres = corri en direccin a 'sao Mientras lo hac>a, 'sao 7udo ver, ba<o la oscura visera ?ue
lanzaba destellos 7or e.ecto de los ra=os del sol, las gotas de sudor ?ue se a7iaban en torno al 7uente de la nariz = a su boca
de labios 8u= cerrados Se detuvo
(os soldados vinieron hacia l a la carrera = al llegar .rente a Hori se .or8aron en dos l>neas, codeCndose uno al otro
7ara ganarse un lugar
El teniente los ins7eccion con gran seriedad = cuidado, tras lo cual, una vez 8Cs, les dio orden de ro87er .ilas = de
reagru7arse (os ho8bres, ante otra orden, cogieron con .uerza sus .usiles = 7usieron rC7i da8ente cuer7o a tierra sobre la
arena hirviente Hori continu as>, dando sucesivas rdenes A veces, el lugar ocu7ado 7or 'sao = 7or el soldado ?ue le
sirviera de gu>a era barrido 7or un sBbito gol7e de viento ?ue les tra>a el olor de la tierra, del cuero de los arreos = del aliento
de a?uella veintena de ho8bres cansados El suelo, donde los ho8bres evolucionaban, se oscurec>a con el sudor ?ue les
baaba ;scuras 8anchas 7od>an verse asi8is8o en las es7aldas del teniente Hori, donde el uni.or8e se adher>a a su 7iel
2a<o el cielo de est>o, circundado 7or distantes nubes ba<as ?ue 7arec>an 7ro7ias de un sueo, los soldados, sin 7ensar
si?uiera en la oscura = acogedora so8bra de los Crboles ?ue bordeaban el ca87o de e<ercicios, se dese87eaban co8o una
bien aceitada 8C?uina de 7recisin, al ro87er .ilas, reagru7arse, ca8biar de direccin = alterar el orden anterior Se di<era
?ue eran 8ovidos 7or una 8ano gigantesca e invisible situada 7or enci8a de ellos )al 8ano slo 7od>a 7ertenecer al 7ro7io
sol, 7ens 'sao El teniente era a7enas una solitaria re7resentacin de la 8ano in8ensa ?ue 8ani7ulaba a los soldados a
voluntad %uando se 7ensaba as>, hasta su 7oderosa voz conten>a un ti8bre hueco (a 8ano invisible ?ue 8ov>a los 7eones
en el tablero de a<edrez recib>a su .uerza del sol alt>si8o, del sol abrasador ?ue ta8bin era ca7az de enviar la 8uerte si le
7lac>a All> radicaba el 7oder del 7ro7io E87erador
En a?uel ca87o de e<ercicios, la 8ano del sol actuaba con claridad = 7recisin 8ate8Cticas Pero slo en a?uel
ca87o (a voluntad del E87erador 7enetraba el sudor, la sangre = la 7ro7ia carne de a?uellos <venes+ atravesaba sus
cuer7os co8o las radiaciones de un a7arato de ra=os O 6esde allC arriba, 8ucho 8Cs arriba ?ue la altura del gran 7ortal ?ue
daba acceso a los cuarteles, el crisante8o de oro de la corona i87erial, res7landeciente co8o un sol, 8iraba hacia a?uellos
8aravillosos, trans7irados = .ir8es cuer7os hu8anos ?ue llevaban a cabo la intrincada coreogra.>a de la 8uerte
EL en otras 7artesF En todo el resto del &a7n los ra=os del sol estaban cubiertos
8uando !ubo ter)inado el e,ercicio& el teniente 3ori& con sus $olainas de cuero blan'ueadas
$or el $olo& lleg !asta donde se !allaba Isao"
?Encantado de erte $or a'u ?di,o& %& dirigi/ndose al soldado& lo des$idi?" Est# bien" Ouela
a su $uesto"
8o)en*aron a andar en direccin de un enor)e edi.icio a)arillento 'ue tena .or)a oalada"
?HDu/ te $areceI ?le $regunt el teniente con orgullo?" Es el edi.icio )ilitar )#s )oderno del
<a$n" 3asta cuenta con ascensor"
8uando suban los $elda+os de $iedra 'ue lleaban a la entrada& .rente a la cual estaban los
establos& el teniente 3ori di,o:
?Les !e dado !o% bastante traba,o& aun'ue i)agino 'ue %a te !abr#s dado cuenta de 'ue
eran reclutas"
?No" 6e $areci 'ue absoluta)ente todo )arc!aba a la $er.eccin"
?H7I Pueno& en el erano les $er)iti)os dor)ir la siesta" Pero& una e* ter)inada& les
brinda)os un $oco de accin $ara des$ertarlos"
8o)o o.icial& el teniente 3ori tena su des$ac!o en el tercer $iso& donde todos los o.iciales del
Pri)er Patalln tenan los su%os" La !abitacin era austera" 8inco o seis $e'ue+os escudos de
$roteccin contra las ba%onetas colgaban de una de las $aredes" El escritorio estaba ,unto a una
entana" La silla 'ue le corres$onda era antigua % la $a,a del relleno del asiento aso)aba en
ciertas $artes a tra/s de la tela 'ue lo ta$i*aba" El teniente se 'uit la c!a'ueta % .ue a ba+arse"
Isao se $uso entretanto a )irar $or la entana& la cual daba al oalado $atio interior del edi.icio"
:n ordenan*a entr& lleando una bande,a en la 'ue !aba una tetera % dos ta*as" De,#ndola sobre
la )esa se )arc!"
Aba,o& un destaca)ento de soldados lleaba a cabo $r#cticas de ba%oneta& % sus
e;cla)aciones llegaban !asta donde Isao se encontraba" 7eis grandes $uertas& ante las cuales
!aba otras tantas escaleras de $iedra& daban al a)$lio $atio donde se e,ercitaba el destaca)ento"
En una de sus $artes la construccin tena cuatro $isos& ade)#s de otro 'ue era $arcial)ente un
stano" En el lado o$uesto slo se contaban tres $isos& inclu%endo el se)istano" Enci)a de cada
$uerta $oda erse un gran n-)ero $intado en blanco" Tres grandes #rboles ging5os e;tendan sus
.rondosas ra)as de )anera e;tra+a)ente a)ena*adora" Frandes .lores blancas se ean en las
$untas de los nu)erosos cedros del 3i)ala%a 'ue desde all se diisaban" Ni la )enor brisa )oa
las !o,as"
Al rato oli el teniente& estido con una ca)isa blanca de )anga corta % tras beberse de un
sorbo su ta*a de t/& iendo 'ue %a no !aba )#s en la tetera& lla) al ordenan*a $ara 'ue le
tra,ese )#s"
?Pueno ?di,o a Isao?& a!ora d/,a)e deolerte tu libro"
Abri uno de los ca,ones de su escritorio& to)#ndolo" Luego& coloc La Liga del Viento Divino
delante del 8uchacho
4EIu le ha 7arecidoF
4Jerdadera8ente 8e con8ovi el al8a L ta8bin 8e ha 7er8itido co87render 8e<or tu 8odo de 7ensar Rse es el
ti7o de senti8ientos ?ue te 8ueve, Eno es as>F Pero =o ?uisiera hacerte una 7regunta 4di<o el teniente, con una sonrisa
ligera8ente irnica4 %uando llegue el 8o8ento de en.rentarte a tus ene8igos, EharCs co8o los de la (iga = te las verCs con
el E<rcito '87erialF
43atural8ente ?ue no
4Pues bien E%on ?uin, entoncesF
4Pens ?ue si 7ocos 7od>an co87rendernos, al 8enos el teniente Hori s> 7odr>a El verdadero ene8igo de la (iga no
era el E<rcito 6etrCs de las tro7as de la guarnicin hab>a algo ?ue acechaba: la ca8arilla 8ilitar Era ella la verdadera
ene8iga de la (iga = contra ella dirigieron sus ho8bres los ata?ues, 7uesto ?ue, segBn ellos, el e<rcito de la ca8arilla no era
el e<rcito de los dioses %re>an ?ue la (iga del Jiento 6ivino era el Bnico = verdadero e<rcito del E87erador
Antes de res7onder, el teniente 8ir en derredor su=o, co8o si ?uisiese asegurarse de ?ue nadie 7od>a o>rle, aun?ue
en realidad se hallaban solos en el recinto
42ueno, 8u= bien+ 7ero cosas tan graves no se van diciendo 7or ah> 7ara ?ue cual?uiera 7ueda o>rlas
(a si87at>a = el a.ecto ?ue las 7alabras de Hori de<aban traslucir encendi los Cni8os de 'sao
4Pero no ha= nadie a?u> Ahora ?ue esto= con usted, seor, no 7uedo i87edir ?ue todo cuanto he estado 7ensando =
7ro=ectando salga de 8is labios (os ho8bres de la (iga lucharon slo con la es7ada <a7onesa+ = nosotros, a 8i 8odo de ver,
slo he8os de contar con la es7ada, cuando llegue el 8o8ento de la gran 7rueba Sin e8bargo, si nuestros 7lanes asu8ie ran
7ro7orciones 8a=ores, habr>a, co8o es natural, ?ue considerar otros 8odos de accin EAcaso 7odr>a usted 7resentarnos a
algBn o.icial de la AviacinF
4EPara ?uF
4Para contar con a7o=o areo 6esde el cielo se 7odr>an bo8bardear ciertos 7untos estratgicos
El teniente slo de< esca7ar un gruido co8o res7uesta Sin e8bargo no 7areci 8u= airado
4Alguien ha de actuar 6e lo contrario el &a7n estC 7erdido L no se 7uede hacer otra cosa si lo ?ue se desea es ?ue el
corazn del E87erador halle su cal8a
43o se debe hablar a la ligera de cosas i87ortantes 4di<o el teniente, con voz ?ue sBbita8ente se hab>a tornado algo
ronca
'sao co87rendi ?ue, a 7esar de sus 7alabras, el teniente no guardaba ani8osidad contra l, de 8odo ?ue 7re.iri
discul7arse
4Estaba e?uivocado (o siento
Se 7reguntaba si el teniente Hori hab>a advertido lo ?ue hab>a en su interior S>, sin duda: su .ir8e 8irada tuvo ?ue
haber 7enetrado hasta el .ondo del al8a de un chico ?ue, al .in = al cabo, era hasta 7oco antes un nio de escuela L el
teniente, 7or cuanto 'sao sab>a de l, no era ho8bre de de<arse llevar 7or consideraciones de edad o de rango
'sao sab>a 8u= bien ?ue sus 7alabras hab>an sido las de un chico in8aduro Pero sab>a ta8bin ?ue su deter8inacin
bien 7od>a co87ensar a?uella in8adurez Hab>a concurrido all> con la absoluta con.ianza de ?ue su 7ro7io .uego interior
encender>a lla8as en el ho8bre ?ue ten>a delante Por lo de8Cs, era verano (os dos 7er8anecieron .rente a .rente en
silencio, tan acalorados co8o si llevaran enci8a 7esadas 7rendas de lana (a at8s.era estaba cargada = se hubiese dicho
?ue tan slo una chis7a 7od>a en a?uellos 8o8entos desatar un incendio ;, acaso, ninguna chis7a .uese necesaria = el calor
se dis7usiese a .undir cuanto all> hab>a, co8o si se tratase de 8etal 7uesto en un horno, hasta reducirlo a la nada 'sao ten>a
?ue a7rovechar a?uella o7ortunidad
4Puesto ?ue has sido tan a8able al venir a visitar8e 4di<o el teniente ro87iendo el silencio4 EIu te 7arecer>a si
hicira8os algunos 7ases de @endo sin 8CscaraF A veces hago ese e<ercicio con uno de los sar gentos %reo ?ue no ha= nada
8e<or 7ara .ortalecer los Cni8os
4S>, seor Me agrada ese gnero de 7rCcticas 4re7lic rC7ida8ente 'sao
Entre los 8ilitares, el hecho de ganar o 7erder ten>a su signi.icado, de 8odo ?ue sin duda el teniente Hori rara vez
co87et>a seria8ente cuando se hallaba ba<o la 8irada de sus ca8aradas 6e todos 8odos, el 7ensa8iento de ?ue el teniente
Hori ?uer>a entrar en co8unicacin con l a travs de la es7ada le agrad
:odeado 7or los 8uros recubiertos de 8adera de la sala de e<ercicios, 'sao sinti ?ue un cli8a de si87at>a le
vinculaba con a?uel lugar )res 7are<as de ho8bres estaban 7racticando el @endo+ 7ero 7udo 7ercibir de in8ediato ?ue slo
eran a.icionados El 8odo co8o e87uaban las barras era incorrecto e inseguros sus <uegos de 7iernas
46eteneos un 8o8ento 4grit el teniente sin cere8onias4 Me dis7ongo a 8edir 8is .uerzas con un visitante Si
observCis con cuidado, a7renderis sin duda algunas cosas
'sao 7enetr en el cuadrilCtero vestido con una tBnica 7restada = llevando en su 8ano una barra de 8adera ta8bin
7restada (os seis ho8bres ?ue hab>an estado 7racticando se ?uitaron las 8Cscaras, sentCndose en el suelo en l>nea recta =
7restando atencin )ras el saludo ritual a los dioses, 'sao se adelant 7ara en.rentarse al teniente, ?uien deb>a to8ar la
o.ensiva
(os ra=os del sol entraban 7or las altas ventanas ?ue daban al oeste del saln = el suelo 7ulido = 8u= li87io re.ulg>a
co8o si hubiese recibido un bao de aceite El insistente canto de las cigarras envolv>a el a8biente El calor del 7iso era
7erce7tible en la 7lanta de los 7ies, resultando 8u= adecuadas las tablas 7ara a?uel e<erci cio, 7ues 8ostraban una suave
elasticidad 7arecida a la del 7astel de arroz
A8bos contendientes, con las rodillas ligera8ente curvadas, de<aron ?ue las dos barras se tocaran en las 7untas,
obedeciendo al ritual En seguida se incor7oraron, 7oniendo las barras en 7osicin Aun?ue cada sonido se 8ezclaba con el
canto de las cigarras, llegaba a los o>dos de contrincantes = es7ectadores con absoluta claridad Pod>a o>rse hasta el dbil
susurro de las telas de sus ha@a8as
'sao advirti rC7ida8ente cuCl era la estrategia del teniente = su corazn rebos de 8agnani8idad, 7ues no slo era
si87le, sino ?ue adolec>a de una grave negligencia ?ue, 7or 8o8entos, se se7araba de la ortodoGia del <uego Pero un trozo
de su 7echo, ?ue su cha?ueta azul 7Clido de<aba ver, 8ostraba ?ue era grande la vitalidad del teniente L tan .resca co8o la
brisa del alba en un d>a 7ri8averal Ade8Cs, se 8ov>a con desenvoltura = sin tensiones Se trataba sin duda de un buen
contrincante
%ada uno de ellos 8ovi su barra hacia su derecha, se re7leg cinco 7asos cortos =, ba<Cndola, e.ectu su saludo
%o8enz entonces la 7ri8era vuelta Se en.rentaron =, tras la inicial con.rontacin en la 7osicin 8edia, el teniente levant
su barra a su iz?uierda e 'sao la su=a hacia arriba a su derecha As> avanzaron resueltos uno hacia el otro
4PLaahQ 4grit el teniente Hori 8ientras se adelantaba con su 7ie derecho = dirig>a la barra a la cabeza de su o7onente
A?uel 7ri8er gol7e vigoroso iba dirigido a la cabeza de 'sao con el 7eso de una carretada de granito (a barra de
8adera llevaba concentrada toda la .uerza de su adversario en un solo gol7e Pero un instante antes, 'sao hab>a 8ovido su 7ie
iz?uierdo, adelantando su barra en la 7osicin su7erior derecha, de 8odo ?ue el gol7e del teniente se 7erdi en la nada = el
su=o .ue a gol7ear la cabeza del o7onente
4P)ohQ 4grit 'sao
(os o<os del teniente rela87aguearon .iera8ente (a barra de 'sao le hab>a llegado tan rC7ido ?ue el silbi do causado
7or el aire result 7erce7tible 7ara todos En a?uel 8o8ento los o<os de a8bos se encontraron e 'sao not ?ue una es7ecie de
co8unicacin se establec>a entre a8bos, cu=o sentido .ue instantCneo = 7or lo 8is8o inde.inible (a 8and>bula = el 7uente
de la nariz de Hori estaban 8u= tostados 7or el sol de cada d>a, 7ero la 7iel de su .rente, 7rotegida general8ente 7or la visera
de su so8brero, estaba 7Clida, lo cual hac>a ?ue sus ce<as se dibu<asen con 7recisin L .ue a?uella .rente blanca lo ?ue la
barra de 'sao to8 7or diana, dirigindole un tre8endo gol7e Pero <usto antes de descargarlo, a8inor la .uerza ?ue, de otro
8odo, hubiese alcanzado de 7leno la .rente de Hori En el instante en ?ue la barra se deten>a 7or 8ilsi8as de segundo en el
aire, una intuitiva electricidad, 8Cs rC7ida ?ue la luz, se estableci entre los dos
)ras contener a?uel gol7e dirigido a la cabeza de su o7onente, 'sao levant .r>a8ente su barra en 7osicin su7erior
iz?uierda = se 7uso en actitud de recibir a su vez el ata?ue
As> ter8in la 7ri8era vuelta del encuentro (os dos <venes se colocaron nueva8ente en 7osicin 8edia = dio
co8ienzo la segunda
6es7us del e<ercicio se echaron agua 7or enci8a 7ara ?uitarse el sudor ?ue 8anaba abundante8ente de sus cuer7os =
volvieron al cuartel El teniente, ?ue era todav>a <oven, se sent>a en a?uellos 8o8entos es7ecial8ente alegre = en buena
.or8a Hablaba a 'sao co8o si .uese un ca8arada de su 7ro7ia edad =, en de.initiva, un igual su=o (a constatacin ?ue
acababa de hacer de las habilidades del 8uchacho en el @endo contribu>a, sin duda, a au8entar de 8anera considerable su
.a8iliaridad
4EAlguna vez has o>do hablar del 7r>nci7e Harunori )oinF
43o, seor
4Es actual8ente co8andante de regi8iento en La8aguchi Se trata de un individuo es7lndido ?ue ha sido adiestrado
en la Guardia de la %aballer>a '87erial Lo estaba en una divisin di.erente a la su=a+ 7ero cuando, 8Cs tarde, se 8e asign
destino, un co87aero de clase de la Acade8ia ?uiso 7resentCr8elo = 8e llev con l a ver al 7r>nci7e %asi en seguida 8e
.avoreci con su con.ianza Sus .rases abundaban en MHori estoN = MHori a?uelloN Es una 7ersona con verdadera .uerza de
carCcter, ?ue sabe lo ?ue ?uiere = adnde va+ = gusta 7articular8ente ?ue le hablen de las as7iraciones de los <venes %uida
8u= bien de los ?ue sirven ba<o sus rdenes = no sabe lo ?ue es la vana arrogancia, a 7esar de ser 8ie8bro de la 9a8ilia
'87erial = soldado valiente a la vez ?ue disci7linado EIu dir>as si le 7ido una audiencia 7ara tiF %uando o=e ?ue ha=
8uchachos co8o tB 7or ah>, se siente con ansias de conocerlos
4S>, seor (e agradecer>a 8ucho ?ue 7idiera esa audiencia 7ara 8>
A 'sao no le resultaba 7articular8ente atractiva la idea de conocer a tan augusto 7ersona<e Pero 7ens ?ue, con
a?uella o.erta, el teniente le estaba de8ostrando su a.ecto, de 8odo ?ue ace7t
4Su Alteza estarC en )o@io durante cuatro o cinco d>as este verano = 8e ha 7edido ?ue va=a a verle, cuando le visite,
te llevar con8igo
Captulo "5
El )ar'u/s de 6atsugae& 'ue $asaba a!ora sus eranos en >arui*aJa& recibi una initacin
a un ban'uete 'ue el barn de 7!in5aJa o.recera en su in)ensa )ansin de >arui*aJa" A'uella
initacin suscit en el )ar'u/s una in)ediata reaccin& 'ue& $or cierto& no le agradaba reconocer"
Aun'ue todos los de)#s initados eran dianas en el ,uego del barn& /l no era la diana de nadie"
Ninguna carta anni)a con a)ena*as o sin ellas !aba llegado al )ar'u/s de 6atsugae
$roeniente de radicales de derec!as o de i*'uierdas" 4a !aba $asado los sesenta a+os % era
)ie)bro de la 8#)ara de los Pares& en la cual $restaba atencin es$ecial a dilatar la discusin de
$ro%ectos 'ue contuiesen la )#s re)ota radicalidad" 7in e)bargo& nadie $areca !aberse dado
cuenta de tal )aniobra" 8uando el )ar'u/s diriga sus $ensa)ientos !acia su $asada tra%ectoria
$oltica& aderta& no sin cierta sor$resa& 'ue el -nico ata'ue 'ue !aba debido so$ortar era el
curioso ensa%o 'ue !iciera $ublicar Iinu)a ba,o su .ir)a& diecinuee a+os atr#s& en un $eridico de
derec!as" 8uando re.le;ionaba sobre a'uel la$so tran'uilo de tie)$o 'ue !aba transcurrido
ininterru)$ida)ente desde entonces& el )ar'u/s no ea la ra*n 'ue e;$licara a'uello& a no ser
la e;istencia de algo o de alguien 'ue& entre bastidores& deseaba $rotegerle" HDui/n eraI La
res$uesta era clara: el $ro$io Iinu)a"
Este curso de re.le;iones resultaba in,urioso $ara el )ar'u/s % su orgullo" Por otra $arte&
cuanto )#s $ensaba en la situacin& )#s absurda le $areca" 8ierto 'ue& gracias a la in.luencia 'ue
su $ro$io rango le de$araba& resultara .#cil $ara /l descubrir la erdad sobre el asunto= $ero la
erdad era 'ue si Iinu)a era real)ente su $rotector& el )ar'u/s se encontrara en deuda .rente al
'ue .uera )ero $rece$tor de su !i,o" De tal )odo& su $osicin resultara a-n $eor" Por otra $arte&
si sus sos$ec!as resultaban in.undadas& tendra 'ue reconocer 'ue& des$u/s de todo& no !aba
llegado a suscitar odios en nadie"
Los ban'uetes del barn 7!in5aJa eran sie)$re es$ectaculares" Los initados contaban con
tal abundancia de guardaes$aldas& 'ue /stos su)aban casi la )is)a cantidad 'ue los $ro$ios
$ersona,es a 'uienes seran % to)aban su cena durante el ban'uete en una !abitacin ad%acente"
De ese )odo& dos .estines se desarrollaban $aralela)ente en la )ansin de 7!in5aJa& aun'ue
cierta)ente el n-)ero % calidad de los $latos tornaba i)$osible cual'uier co)$aracin entre
a)bos" Por no !ablar sino de las di.erencias entre las $ro$ias $ersonas 'ue $artici$aban en ellos&
los detecties $riados lleaban tra,es ie,os % rados& ostentaban rasgos ulgares % )iraban
recelosa)ente en todas direcciones sin darse un res$iro" 8o)an en silencio % se $onan tensos a
la )enor ano)ala& oliendo la cabe*a !acia el lugar donde se originaba& co)o $erros educados
en la igilancia" Ec!aban )ano sobre)anera a los $alillos de dientes % con ellos escarbaban con
$rodigalidad dentro de sus bocas abiertas al ter)inar cada $lato" En con,unto& $oda decirse 'ue el
ban'uete de los detecties era un e;celente es$ect#culo& aun'ue en /l .altara el guardaes$aldas
$articular del )ar'u/s de 6atsugae& lo cual 'uitaba $lenitud al con,unto"
No era $osible $ara el )ar'u/s re)ediar a'uella ergon*osa situacin recurriendo a
arti.icios: la $olica !aba declarado en t/r)inos ine'uocos 'ue no e;ista la )enor a)ena*a
contra su ida o $ro$iedades" 7i llegara a solicitar una custodia $ersonal $or $ro$ia iniciatia slo
conseguira $onerse en ridculo"
El asunto contena i)$licaciones 'ue el )ar'u/s consideraba es$ecial)ente desagradables&
$ues la /$oca 'ue se ia aloraba el $oder de los !o)bres $or el $eligro 'ue corran"
Aun'ue la illa de los 7!in5aJa no se encontraba )#s 'ue a corta distancia de la $ro$ia& e ir
!asta all constitua un agradable $aseo en a'uella estacin& el )ar'u/s se !i*o trans$ortar en su
Lincoln" La )ar'uesa lleaba sobre las rodillas una $e'ue+a )anta de lana escru$ulosa)ente
doblada& la cual $oda resultar necesaria& $ues su )arido su.ra de artritis en la $ierna derec!a"
8o)o los 7!in5aJa gustaban de agasa,ar a sus !u/s$edes en el ,ardn& siri/ndoles all los a$eriti ?
os % de,ando 'ue se desarrollara la .iesta al aire libre !asta 'ue co)en*aba a !acer .ro& la
$reisin era necesaria"
Durante todo ese tie)$o& disi)ulados entre los abedules blancos 'ue se)braban el a)$lio
,ardn de la )ansin& e;ce$to en la *ona en 'ue i)$ediran la ista del )onte Asa)a& los
guardaes$aldas cu)$lan sus .unciones" 8uando la claridad e)$e*aba a desa$arecer& se iban
trans.or)ando en siluetas cruda)ente recortadas" Las instrucciones 'ue les .ueran i)$artidas
decan 'ue era $reciso 'ue& en lo $osible& $asasen inadertidos= $ero con ello slo se !aba logrado
'ue $areciesen acec!antes asesinos aguardando el )o)ento de caer sobre los conidados 'ue
to)aban a$eritios en el ,ardn"
El barn de 7!in5aJa !aba $asado %a los cincuenta a+os" En los alrededores de su illa de
estilo eduardiano& acostu)braba a leer los editoriales del Times cada )a+ana& antes de $asar a los
$eridicos ,a$oneses" 8o)o los .uncionarios del i)$erio colonial ingl/s& $osea )edia docena de
tra,es de lino blanco& los cuales se ca)biaba a diario" En cuanto a la baronesa& su ineterada
costu)bre de !ablar incesante)ente de s )is)a !aba $er)anecido inalterada a tra/s de los
a+os" La da)a $osea el don de descubrir en ella continuas % nueas .uentes de )araillas&
)ientras a$arente)ente resultaba inca$a* de adertir 'ue ganaba 5ilos con generosidad"
La baronesa estaba !arta del @Nueo Pensa)ientoM" El Fru$o del Guego 8elestial& 'ue !aba
$atrocinado el )oi)iento lla)ado @de los 8alcetines A*ulesM& se !aba disuelto" Los $eligros del
@Nueo Pensa)ientoM le !aban resultado claros desde el suicidio de su sobrina& 'ue !aba
regresado de un colegio de ni+as $ara unirse de in)ediato al Partido 8o)unista" 8o)o
consecuencia de ello .ue $uesta en $risin= al salir libre& se enca)in a su casa % se )at de un
ta,o en la %ugular"
Desde entonces la baronesa 7!in5aJa& 'ue rebosaba co)o sie)$re de energa& no $oda
$ensar en s )is)a co)o $erteneciente a una clase social 'ue estaba @en as de desa$aricinM"
8uando su )arido& 'ue era un !o)bre !elado % cnico& inca$a* de er cosa al guna $or la 'ue
aliera la $ena luc!ar& !aba sido $uesto en la lista negra de los derec!istas& cre% co)$render 'ue
la e;tre)a derec!a % la e;tre)a i*'uierda coincidan en considerarlos co)o sus ene)igos ,urados"
En consecuencia& $ensaba desde entonces en 'ue ella % su es$oso eran seres de $iel rosada
$ertenecientes a una ciili*acin su$erior& obligados a iir en un $as de b#rbaros" Por una $arte&
encontraba 'ue a'uella situacin tena algo de esti)ulante= $ero $or la otra se )ostraba ansiosa
de @oler a casaM& a Londres"
?El <a$n es un $as e;tre)ada)ente desagradable& Hno lo cree usted asI ?sola decir de
tanto en tanto"
8ierta e*& un a)igo su%o 'ue !aba ia,ado a la India le cont 'ue un !ind- 'ue conoca
!aba $erdido a su !i,o $or'ue el )uc!ac!o !aba introducido su )ano en una ca,a de ,uguetes&
siendo )ordido $or una ser$iente enenosa 'ue se !aba ocultado all"
?Lo )is)o sucede $recisa)ente en el <a$n ?!aba sido el co)entario de la baronesa?" Todo
cuanto una debe !acer es introducir la )ano en algo& buscando diertirse un $oco& $ara
encontrarse con 'ue all le es$era una ser$iente enenosa& $ronta a )order % )atar a las $ersonas
'ue nada !an !ec!o& $ersonas inocentes e ino.ensias"
El atardecer era claro" El canto de las cigarras resonaba 'uieta)ente a tra/s de la e;tensin
de c/s$ed& 7in e)bargo& de $ronto& de alg-n rincn distante del cielo lleg el a$agado redoblar de
un trueno" 8inco $are,as casadas& 'ue eran $arte de los initados& estaban en a'uel )o)ento en
el ,ardn" El )ar'u/s de 6atsugae estaba sentado en una )ecedora" El color ro,o brillante de la
)anta 'ue tena doblada sobre sus rodillas& gracias al celo de su )u,er& daba un to'ue de color a
las tinieblas 'ue co)en*aban a a$oderarse del ,ardn"
?Pienso 'ue di.cil)ente $asar# un )es o dos sin 'ue el gobierno recono*ca a 6anc!u5uo
?di,o un !o)bre 'ue era )inistro de Estado?" El $ri)er )inistro tiene esa intencin& $recisa)ente
?se oli !acia 6atsugae?" H8)o !a )arc!ado a'uel asunto del !i,o del conde de 6o)os!i)a&
de 'uien !abl#ba)os !ace $ocoI ?$regunt en tono ,ocoso"
El )ar'u/s de, esca$ar un gru+ido indi.erente" @Este .ulano ?$ens? !abla a los de)#s de
6anc!u5uo % luego )e $regunta sobre un c!ico co)o si %o .uese su $adre ado$tio" COa%a ti$oEM
Tras la )uerte de >i%oa5i& el )ar'u/s % la )ar'uesa de 6atsugae no !aban $ensado
si'uiera en la $osibilidad de ado$tar un !i,o 'ue se constitu%era en !eredero su%o" 7in e)bargo& la
Ad)inistracin de Tierras les !aba a$re)iado -lti)a)ente en tal sentido % a$enas sentan deseos
de discutir con la burocracia estatal" Los tr#)ites $reli)inares %a !aban dado co)ien*o"
El )onte Asa)a se leantaba a la lu* incierta del atardecer& )u% isible entre dos )asas de
abedules 'ue .lan'ueaban el $aisa,e" Desde all& una senda lleaba a un arro%o 'ue corra a los
$ies de la $lanicie en la 'ue se encontraban los initados" Era di.cil saber de 'u/ direccin !aba
enido el ruido del trueno" De todas )aneras& los conidados del barn % de su es$osa
conte)$laban con $lacer c)o las so)bras del cre$-sculo se a$oderaban de sus rostros % de sus
)anos& )ientras e l trueno $ro$orcionaba el goce adicional de i)aginar un 7eligro ?ue estaba le<os de
ellos
42ueno, 7uesto ?ue todas las da8as = todos los caballeros estCn 7resentes, 7ienso ?ue ha llegado el 8o8ento de ?ue
haga su a7aricin el seor Aurahara 4hizo notar el barn Shin@a1a a su es7osa, en voz su.iciente8ente alta 7ara ?ue cuantos
le rodeaban le o=esen = 7rorru87ieran en carca<adas
Era costu8bre de 2usu@ Aurahara llegar invariable8ente el Blti8o Su tardanza 4nunca <uzgada co8o eGcesiva4
hablaba de la in8ensidad de su 7oder
Parec>a no 7restar la 8enor i87ortancia a su a7ariencia+ 7ero, .uese o no a?ulla una actitud 7re8editada, su desalio,
unido a su inca7acidad de hablar co8o no .uese su<etCndose a la 8Cs estricta .or8alidad, convert>anlo en una 7ersona
atractiva Por cierto, su i8agen nada ten>a ?ue ver con la del 8ono7olista ?ue sol>a a7arecer en los 7eridicos de eGtre8a
iz?uierda ?ue a veces 7ublicaban caricaturas su=as %uando se sentaba 7arec>a elegir eG 7ro.eso la silla en la ?ue hab>a
de7ositado 7revia8ente su so8brero El segundo botn de su cha?ueta 7arec>a sentir es7ecial a.inidad 7or el tercer o<al En
cuanto a su corbata, sie87re estaba en desorden: se dir>a ?ue, habiendo co8enzado a hacerle el nudo, se hubiese cansado 7or
el ca8ino, abandonCndola de cual?uier 8odo %uando asist>a a alguna cena, inevitable8ente eGtend>a la 8ano 7ara
a7oderarse del 7an de ?uien se hallaba a su lado
2usu@ Aurahara 7asaba sus .ines de se8ana veraniegos en Aaruiza1a = los del resto del ao en 'zusan, donde 7ose>a
un huerto de 8andarinas de cinco o seis acres Se enorgullec>a del color de sus .rutas = de su dulzura (e agradaba
7articular8ente regalarlas, lo cual hac>a a 8enudo+ = no slo las enviaba a sus a8igos, sino ta8bin a los or.anatos = a los
hos7itales Al verlo no era .Ccil co87render 7or ?u era el blanco de odios tan 7ro.undos
:esultaba sin duda sor7rendente ?ue ho8bre tan alegre en su vida 7rivada 8antuviese 7untos de vista tan 7esi8istas
sobre los asuntos 7Bblicos Sin e8bargo, los invitados del barn Shin@a1a reunidos a?uella noche en el <ard>n estaban
deseosos de escuchar de su boca 4?ue era la del su7re8o ca7italista del &a7n4 o7iniones trCgicas = tre8endas 7redicciones
de los 8ales ?ue se avecinaban
MCs ?ue la 8uerte del 7ri8er 8inistro 'nu@ai, Aurahara de7loraba la renuncia del 8inistro de 9inanzas )a@ahashi El
7ri8er 8inistro Saito, natural8ente, a7enas .or8ado su nuevo gabinete, se hab>a a7resurado a visitar a Aurahara 7ara decirle
?ue nada 7od>a hacer si no contaba con su colaboracin Sin e8bargo Aurahara oli algo ?ue no le satis.izo en las 8aneras
del nuevo 7ri8er 8inistro
)a@ahashi hab>a sido ho8bre i87ortante en el gabinete de 'nu@ai Era l ?uien hab>a reco8endado e8bargar las
eG7ortaciones de oro, una de las 7ri8eras 8edidas ?ue a?uel gobierno ado7t Pero 8Cs tarde, secreta8ente in.luenciado 7or
los .inancieros, hab>a saboteado l 8is8o su 7lan Sus ene8igos, constatando ?ue las condiciones generales de la vida no
8e<oraban = ?ue los 7recios sub>an sin cesar, sosten>an ?ue el siste8a anterior 8e<oraba al instaurado 7or el 8inistro
El barn de Shin@a1a, ?uien estaba 7er.ecta8ente al tanto de lo ?ue suced>a en las es.eras econ8icas inglesas, hab>a
estudiado con gran es8ero en el Times los detalles del abandono 7or 7arte de Gran 2retaa de la convertibilidad 8onetaria =
del lla8ado curso .orzoso del 7a7el 8oneda (a 8edida hab>a sido to8ada 7or los ingleses el ao anterior = l hab>a to8ado
in8ediata8ente una decisin %uando el gabinete de Ua@atsu@i insist>a en ?ue nunca 7rohibir>a la eG7ortacin de oro,
7osicin ?ue, 7or otra 7arte, hab>a sido la de los gobiernos anteriores, la es7eculacin con el dlar segu>a co8o antes su
alegre curso ante la ira de los 7artidos de derecha, ?ue consideraban a todos los co87radores de dlares co8o sa?ueadores de
la nacin El barn hab>a es7eculado a87lia8ente con el dlar+ 7ero cuando su cuenta en los bancos suizos alcanz el to7e
8Cs allC del cual se eG7on>a a ?ue sus actividades .uesen investigadas, se adelant, a7resurCndose a 7onerse del lado de
?uienes 7ro7iciaban la 7rohibicin de eG7ortar oro = sosten>an la venta<a de una 7ol>tica de.lacionaria 6ec>a estar cansado de
las vacilantes 8edidas econ8icas de los gobiernos anteriores = sosten>a al nuevo gabinete Por otra 7arte, 8Cs allC del
7roble8a de la recu7eracin econ8ica interior ?ue se buscaba con la de.lacin, estaba el 7ro8etedor 7anora8a de la
industrializacin de Manchuria Aun?ue el as7ecto eGterior del barn a7arec>a tan abstra>do co8o sie87re en 8edio del
acogedor 7aisa<e de Aaruiza1a, cu=o suelo volcCnico era tan 7obre en recursos, la i8agen de las subterrCneas ri?uezas de
Manchuria se 7resentaba ante su 8ente co8o un seductor .antas8a A?uellos recursos eran tan ricos = variados co8o el
8enB a la carte en el %a. :o=al Por cierto, 7ensaba el barn, conven>a 8ostrar a.ecto 7or los estB7idos soldados
A+os antes& la baronesa 7!in5aJa encontraba irritante 'ue los !o)bres se $usieran a !ablar
entre ellos % a discutir& con olido de sus )u,eres" Pero con los a+os sus $untos de ista .ueron
eolucionando en este as$ecto" A!ora no tena inconeniente 'ue o$oner a a'uella costu)bre&
aun'ue& eso s& sie)$re 'ue las )u,eres $udiesen dese)$e+ar el $a$el de su$erisoras"
?Pien& %a est#n en*ar*ados en lo 'ue les interesa ?di,o& oli/ndose !acia la se+ora de
>ura!ara& la )ar'uesa de 6atsugae % las de)#s initadas& cuando adirti 'ue los !o)bres se
reunan en torno a >ura!ara"
Las ce,as de la )ar'uesa de 6atsugae& cu%a inclinacin le daban un as$ecto $articular)ente
a.ligido& leant#ronse .or)ando una lnea 'ue iba desde sus cabellos !asta sus odos"
?Esta $ri)aera -lti)a ?di,o la baronesa? )e $use un 5i)ono $ara ir a la E)ba,ada Prit#nica
% el e)ba,ador& 'ue slo )e !aba isto !asta entonces estida al )odo occidental& no $oda creer
lo 'ue estaba iendo" 7e des!aca en elogios& re$itiendo 'ue el 5i)ono )e 'uedaba
tre)enda)ente bien % todo eso" CReal)ente& la cosa )e $areci su)a)ente .rustranteE :n
!o)bre con ese re.ina)iento % no ser ca$a* de )irar a una )u,er ,a$onesa )#s 'ue co)o a una
)u,er @,a$onesaM" Es cierto 'ue el 5i)ono 'ue %o lleaba a'uella noc!e $or sugestin de )i
)odisto era un !#bito de estilo 6o)o%a)a NX& ro,o con dibu,os re$resentando sauces neados los
cuales estaban circundados $or )ari$osas" El bordado estaba !ec!o con !ilos de oro % $lata& de
)odo 'ue a'uello era& en con,unto& bastante lla)atio" De !ec!o estaba %o tan brillante a'uella
noc!e 'ue no )e senta )#s ,a$onesa 'ue si lleara estidos occidentales"
El )odo 'ue tena la baronesa de resultar !os$italaria consista en o.recerse a s )is)a co)o
)otio $rinci$al de conersacin"
?Tal e* el e)ba,ador $ensase 'ue los estidos lla)atios son $recisa)ente los 'ue te an
)e,or& <un5o ?di,o la )u,er de un )inistro?" 8uando lleas estidos occidentales no eres nunca tan
atreida= )#s bien tienes tendencia a $arecer t)ida"
?CDu/ gran erdadE ?re$lic de in)ediato <un5o 7!in5aJa?" Los colores de los estidos
occidentales son& en general& de)asiado sobrios" 4 si una les agrega& $or e,e)$lo& alg-n alegre
detalle de .lores& slo consigue $arecer )#s ie,a" 3asta $uede llegar a $arecerse a una abuelita
del Pas de Fales"
?Pero& de todos )odos& el estido 'ue lleas tiene un color $recioso& <un5o ?di,o la )ar'uesa
6atsugae& o.reciendo el ti$o de a)abilidad 'ue la situacin $rescriba"
La erdad era 'ue slo la tena $reocu$ada la $ierna de su )arido" El dolor 'ue la )is)a le
causaba le ins$iraba desasosiego $or'ue no $oda re)ediar asociarlo a un )al .sico 'ue a'ue,aba
a gran $arte de la .a)ilia de los 6atsugae % 'ue a.ectaba a las articulaciones" La )ar'uesa dirigi
una r#$ida )irada a su )arido& 'uien se !allaba sentado con la )anta sobre las rodillas" A'uel
!o)bre& 'ue en otros tie)$os $areca tan .ranco % desenuelto& tan inclinado a )ono$oli*ar todas
las conersaciones& $er)aneca a!ora callado& $restando odos un $oco desatentos a lo 'ue los
de)#s decan"
Era costu)bre del barn de 7!in5aJa eitar escru$ulosa)ente las discusiones en su casa&
$ero ani)ar las conersaciones" Por eso solicit al i*conde de 6atsudaira 'ue cuidara de
>ura!ara" El i*conde era un ,oen 'ue estaba sie)$re de acuerdo con /l % 'ue& $or otra $arte& no
tena $osicin alguna 'ue le acarreara res$onsabilidades" En consecuencia& el traieso )uc!ac!o&
'ue era )ie)bro de la 8#)ara de los Pares % 'ue se !allaba en buenos t/r)inos con la clase
)ilitar& se dirigi a >ura!ara" 7u actitud era la de 'uien $lantea un sereno desa.o"
?No )e interesa $articular)ente lo 'ue la gente dice sobre cuanto !ace)os& sobre los
$eligros 'ue corre)os& sobre estos tie)$os de crisis& etc/tera ?di,o el i*conde 6atsudaira? Todo
!a co)en*ado a )e,orar $rogresia)ente" 8ierta)ente& los !ec!os del Duince de 6a%o .ueron
de$lorables % tr#gicos= $ero !an $ro$orcionado al gobierno la o$ortunidad de actuar con decisin&
de )odo 'ue nuestro $as $ueda ser salado de su de$resin econ)ica" En -lti)a instancia& $ien?
so 'ue tendr# $or e.ecto el colocar al <a$n en la a correcta 'ue es $reciso seguir" 8reo 'ue ser#
a'uel incidente lo 'ue ca)bie nuestra .ortuna $ara )e,or" Al .in % al cabo& Hno es de esa )anera
co)o la !istoria se desenueleI
?Podra)os considerarnos )u% a.ortunados si las cosas resultaran co)o usted $iensa ?le
re$lic >ura!ara en tono lasti)ero& tras el cual !aba un de,o de se'uedad serena?" Por lo 'ue a )
res$ecta& !e de decir 'ue esto% le,os de co)$artir tales es$eran*as& $or'ue& H'u/ es& des$u/s de
todo& esta de.lacinI 3abra 'ue lla)arla )#s bien in.lacin controlada& $uesto 'ue& @aun'ue la
.iera se !alla .uera de su ,aula& llea una cadena al cuelloM" Pues bien: $or )i $arte& no creo 'ue la
cadena resista )uc!o tie)$o" Pienso 'ue )e,or sera no $er)itir a la .iera abandonar su ,aula"
Puedo i)aginar lo 'ue suceder#: au;ilio a los !o)bres del ca)$o& )itigacin del dese)$leo& luc!a
contra la in.lacin" Desde luego& son enta,as 'ue a $ri)era ista $arecen encantadoras % nadie
$odra estar contra ellas"
Pero $ronto la de.lacin se trans.or)ar# en in.lacin a causa de la de)anda de su)inistros
)ilitares % de in)ediato la bestia !abr# roto sus cadenas % se dis$arar#" A este res$ecto es $reciso
decir 'ue& una e* dis$arada& %a nada ni nadie $odr# detenerla" 8uando los )ilitares adiertan $or
.in la erdad %a ser# tarde $ara a$resarla" La -nica salida& caballeros& es )antener a la bestia en
su dorada ,aula !ec!a de oro $uro" 6e re.iero a las reseras aur.eras" Nada es tan seguro co)o
una buena resera de oro& la cual sie)$re brinda .le;ibilidad a la e* 'ue .ir)e*a" 7i la .iera crece&
con ella crece el es$esor de las re,as 'ue la encierran" 4 si se encoge& ta)bi/n $uede encogerse la
re,a" 7i so)os ca$aces de )antener nuestras reseras de oro a un niel adecuado& nos
$recaere)os contra una cada de nuestras relaciones de interca)bio& gan#ndonos de tal )odo la
con.ian*a de las naciones e;tran,eras" Tal es el -nico ca)ino 'ue el <a$n tiene $ara de.enderse
en el )undo de !o%" 7i se de,a esca$ar a la te)ible .iera de su ,aula $ara er si ella nos trae la
$ros$eridad& slo se conseguir#n resultados $arciales % en todo $unto transitorios& 'ue a la larga
!i$otecar#n seria)ente las es$eran*as del <a$n" De todas )aneras& !a% 'ue reconocer 'ue& )#s
all# de lo 'ue debiera !acerse& el !ec!o concreto de este segundo e)bargo de la e;$ortacin de
oro i)$lica una igorosa $oltica tendente a .ortalecer nuestra )oneda& $uesto 'ue signi.ica
au)entar su res$aldo con istas a un $ronto retorno al $atrn oro" Lo )alo es 'ue el gobierno se
!a ate)ori*ado con el incidente del Duince de 6a%o % $arece a$restarse a correr en la direccin
e'uiocada" De a! )is te)ores"
?Lo 'ue dir/ no es )#s 'ue una o$inin ?di,o el i*conde& 'ue no deseaba ser a$uleado?&
$ero si la de$au$eracin de la gente del ca)$o % el descontento obrero contin-an& %a no ocurrir#
algo tan suae co)o el incidente del Duince de 6a%o" Podra estallar una reolucin % entonces %a
sera tarde $ara intentar cual'uier re)edio" H3an isto ustedes a los ca)$esinos irru)$ir en las
sesiones de la Dieta 'ue tuieron lugar en ,unioI H8onocen con e;actitud la .uer*a real de los
gru$os 'ue $resentaron la $eticin de una )oratoria in)ediata sobre las deudas de los gran,eros %
de)#s traba,adores del ca)$oI Tengan ustedes en cuenta 'ue& al ser desatendidas sus solicitudes
$or $arte de la Dieta& recurrieron al E,/rcito" El resultado !a sido $or cierto digno de ser tenido en
cuenta= ca)$esinos % )ilitares redactaron una solicitud co)-n& 'ue !a sido eleada !asta el
)is)o Trono" 4 'uien entreg la solicitud .ue un co)andante del E,/rcito"
M4 luego dice usted& se+or ?$rosigui el i*conde?& 'ue intentar un relan*a)iento o.recera
tan slo bene.icios $asa,eros" 8reo& $or el contrario& 'ue si la econo)a $er)anece in.lacionaria&
crecer# la de)anda interior %& con el descenso de las tasas de inter/s& los $e'ue+os co)erciantes
e industriales cobrar#n nuea)ente #ni)os" 6ediante la e;$lotacin de las $osibilidades de
6anc!uria& nuestro desarrollo $roseguir# en el continente asi#tico" 4 no !a% 'ue olidar 'ue con el
au)ento de los gastos )ilitares& la actiacin de la industria $esada % de $lantas 'u)icas ser#
esti)ulada" Los $recios del arro* subir#n % con ello se er#n a salo las co)unidades rurales&
)ientras los ca)$esinos actual)ente en dese)$leo oler#n a tener traba,o" :na )ultitud de
e.ectos $ositios& Hno lo creen ustedes asI HNo es ,usto 'ue nosotros& 'ue no a!orra)os es.uer*os
$ara eitar una guerra& !aga)os cuanto est# de nuestra )ano $ara industriali*arnos $aso a $asoI
7i .uese a $ro$oner un $lan 'ue considerara ideal& /se sera el 'ue $resentara"
?Los ,enes son o$ti)istas ?di,o >ura!ara?" Pero los ie,os& ar)ados $or la e;$eriencia de
a+os& encuentran di.cil ali)entar tan !alagUe+as es$eran*as" Oigo !ablar a usted de ca)$esinos %
)#s ca)$esinos" Pero eso no es )#s 'ue senti)entalis)o % carece de $ro%eccin sobre la $alabra
'ue el $as !a dado acerca de las necesidades no de la clase rural& sino de todas sus clases" En
esta /$oca& en 'ue cada ciudadano !a de a$retar los dientes % so$ortar rigores& la lla)ada a los
intereses de un sector atenta contra la unidad nacional: todas las lla)adas de esa ndole salen de
bocas egostas& 'ue slo buscan la enta,a $ersonal" C4 !ablan des$u/s de las illanas de las
clases altasE CO!& las tra$aceras de los .inancierosE
MPensad slo un )o)ento& re.le;ionad: las Reueltas del Arro* en 111L nos lla)aron de
$ronto a la realidad de 'ue el Pas del Arro* Abundante $oda llegar a conocer la escase*" Pero
a!ora& con el co)$le)ento de las abundantes cosec!as de TaiJ#n % de 8orea& tene)os )#s arro*
del 'ue necesita)os& Hno es asI 4& $uesto 'ue todos nuestros ciudadanos& ca)$esinos al )argen&
se !an bene.iciado con la cada de los $recios agrcolas& cual'uiera $uede ad'uirir el ti$o de co)ida
'ue le $la*ca a $recios reducidos& bene.ici#ndose $ues con la cada" Fracias a eso no !a !abido
brotes del es$ritu reolucionario& $or )uc!as 'ue !a%an sido las $r/dicas de los i*'uierdistas % $or
i)$ortantes 'ue resulten las ci.ras de dese)$leo 'ue la i)$ortante crisis econ)ica 'ue
$adece)os !a ocasionado" En cuanto al ca)$esinado& !a% 'ue decir 'ue& $or naturale*a& no .or)a
una buena audiencia $ara las argu)entaciones de la e;tre)a i*'uierda& $or a)ena*ado 'ue se en?
cuentre"
?HPero acaso los incidentes no !an sido sie)$re .ruto de la accin de los )ilitaresI ?obser
el i*conde?" H4 no es el E,/rcito& en de.initia& un cuer$o integrado $or gentes salidas de las
aldeasI
Aun'ue el tono del ,oen )ostraba su escaso conenci)iento ante la tesis del )agnate % era
el de alguien 'ue est# seguro de s )is)o& el ,uego erbal de su interlocutor no ari& aun'ue el
i*conde no se e;$resara con la de.erencia 'ue los o%entes es$eraban" >ura!ara no era de
a'uellos 'ue son lleados .#cil)ente al ca)$o de las res$uestas e)ocionales" 7us $alabras
siguieron siendo las del 'ue se controla" 8ontinuaron $reserando la )is)a .rialdad 'ue los
blancos $endientes 'ue caen de las bocas de santos % $ecadores en las i)#genes religiosas
)edieales" Estaba bebiendo un cctel& un 6an!attan& % el rastro 'ue la bebida de,aba en sus
labios $areca serir $ara suai*ar % dulci.icar su o* ronca" :na sonrisa $areci insinuarse sobre
sus duras .acciones" 8uando introdu,o en su boca& $rendida con un $alillo& la cere*a abrillantada
'ue 'uedaba en el .ondo del aso& $areci tragarse con ella todos los $roble)as 'ue agitaban a la
sociedad de su tie)$o conulsionado"
?HPero no es ta)bi/n el E,/rcito& $or otro lado ?di,o >ura!ara res$ondiendo con a)abilidad al
i*conde? no es el E,/rcito 'uien ali)enta los -tiles cuer$os de los !i,os del ca)$esinadoI De todos
)odos& % $ara $roseguir con lo 'ue estaba diciendo !ace un )o)ento& si se co87aran los >ndices de la
desastrosa cosecha del ao 7asado con los corres7ondientes a la cosecha 7ti8a de dos aos atrCs, debo sos7echar ?ue ha=
algo de sabota<e 7or 7arte de esos ca87esinos ?ue tan vehe8ente8ente se o7onen a la i87ortacin de arroz eGtran<ero
4Pero si as> .uese, Eno se condenar>an a s> 8is8os al ha8breF 47regunt el <oven vizconde
4Sea co8o .uere 4continu Aurahara sin res7onder a la 7regunta4, esto= tratando de analizar el 7roble8a con los o<os
7uestos en el .uturo (os ciudadanos <a7oneses, E?u sonF Es de su7oner ?ue, segBn a ?uienes se .or8ule la 7regunta, las
res7uestas serCn su8a8ente divergentes En cuanto a 8>, =o dir>a ?ue los ciudadanos del &a7n constitu=en una raza ciega a
los grandes 7eligros de la in.lacin+ una raza ?ue, al ser azotada 7or la in.lacin, carece de la ele8ental sabidur>a de co87rar
7ro7iedades 7ara salvaguardarse (a actitud contiene en s> 8is8a una innegable belleza = nos lleva a no olvidar ni 7or un
8o8ento ?ue este 7ueblo con el ?ue he8os de tratar constitu=e una 8asa ciudadana ingenua e ignorante, a7asionada =
e8otiva :e7ito: ha= una es7ecie de belleza en una nacin ?ue carece de la sensatez necesaria 7ara de.enderse L co8o a8o
al 7ueblo <a7ons, no 7uedo 8enos ?ue detestar a ?uienes 7retenden eG7lotar tanta 8aravillosa ignorancia 7ara ganarse el
.avor 7o7ular
N(as 8edidas econ8icas de austeridad nunca son 7o7ulares = =a se sabe ?ue cual?uier 7ol>tica ?ue d alas a la
in.lacin 7uede dar 7or segura su alegre ace7tacin Por nuestra 7arte, sin e8bargo, ?ue sabe8os dnde estC la verdadera
.elicidad .inal de esta ignorante raza nuestra, luchare8os 8anteniendo una idea en nuestras 8entes: el verdadero bienestar
nacional L eso, aun?ue cierto nB8ero de 7ersonas resulte 7er<udicado
4Dsted habla de la verdadera .elicidad .inal del 7ueblo, 7ero E?u es esoF 47regunt el vizconde agresiva8ente
4E3o lo sabe ustedF 47regunt Aurahara con a.ectada sor7resa, de<ando caer ligera8ente su cabeza a un costado
8ientras una sonrisa ilu8inaba sus .acciones
(os interesados escuchas, hi7notizados ba<o el caris8a del .inanciero, ta8bin inclinaron del 8is8o 8odo la cabeza
Se hubiese dicho ?ue los troncos de los abedules del <ard>n se in?uietaban en el inter8inable cre7Bsculo Parec>an trozos de
7iernas 7Clidas de una .ila de adolescentes (a luz co8enzaba a desa7arecer en toda la eGtensin de cs7ed bien cortado ?ue
se ve>a 8Cs allC En a?uel 8o8ento, todos los 7resentes en.rentaban el satinado .antas8a de la Blti8a .elici dad Parec>an
ho8bres ?ue se a7restaban a recibir la revelacin %uando Aurahara habl, .ue co8o si ante los o<os de todos un gigantesco
7ez brincara vigorosa8ente, librCndose de la red de la noche, con sus esca8as des7idiendo vivas luces doradas
46e 8odo ?ue no sabe usted cuCl es la verdadera .elicidad del 7ueblo, EehF Pues bien, econ8ica8ente hablando, tal
.elicidad radica en una 8oneda .ir8e
Sus o=entes ?uedaron tan sor7rendidos ?ue 7erdieron el habla %orrientes de 8iedo incierto recorrieron sus nucas
Pero Aurahara no 7areci 7restar atencin a las reacciones ?ue des7ertara Dna ligera tristeza e87ez a eGtenderse leve8ente
7or su rostro co8o un barniz delgad>si8o, 8ientras asu8>a una eG7resin caritativa
4Es lo caracter>stico de los secretos: 7or?ue algunas cosas son esencial8ente si87les, = bien conocidas, se
trans.or8an en secretos Sea co8o .uere, a?uellos de nosotros ?ue conoce8os el secreto tene8os, cierta8ente, sobre
nuestras es7aldas una gran res7onsabilidad
Hizo una 7ausa
4L 7uesto ?ue so8os los dirigentes de este 7ueblo ignorante ?ue 7ersiste en su ignorancia, tene8os ?ue 8archar 7aso
a 7aso 7or el ca8ino ?ue conduce a la .elicidad .inal, aun?ue ese 7ueblo se descorazone 7or causa de lo e87inado de la
cuesta 7or la ?ue debe subir %ansados, o=en la voz del de8onio ?ue les susurra: M6etente+ 8ira este otro ca8ino+ 8ira =
verCs cuCnto 8Cs grato esN L si llegan a volver los o<os 7ara conte87lar el delicioso ca8ino de ?ue habla el de8onio,
ca8ino lleno de .lores ?ue se alinean a lo largo de l, es 7robable ?ue hacia all> se 7reci7iten tan slo 7ara encontrarse con
?ue se hunden en el abis8o de la ruina (a econo8>a no es una coleccin de estatutos de sociedades de bene.icencia+ 7ero,
co8o la .ilantro7>a, busca en de.initiva el bienestar Si la econo8>a hace algo, 7uede 7reverse ?ue un diez 7or ciento de la
7oblacin oirC las 7alabras del de8onio, 7ero ?ue el restante noventa 7or ciento se salvarC En ca8bio, si no hace nada, el
entero ciento 7or ciento se enca8inarC alegre8ente hacia la destruccin
4EHe de su7oner, 7ues, ?ue ese diez 7or ciento serCn los ca87esinos, = ?ue han de resignarse heroica8ente a 8orir en
la 8iseriaF 47regunt el vizconde de Matsudaira
(a 8encin de la 8uerte en la 8iseria resultaba te8eraria = a destie87o )ales 7alabras, 7ronunciadas en una .iesta
de 7ersonas distinguidas, no estaban destinadas a obtener los e.ectos ?ue el vizconde 7udiese desear %iertas 7alabras 7arecen
vac>as, 7ero son 8alas de 7ronunciar desde el 7unto de vista 8oral, 7or?ue, aun cuando se les cuelgue algBn ad<etivo,
contienen un intr>nseco ele8ento de eGageracin 6esde el 7unto de vista del buen gusto, son, desde luego, indeseables,
7uesto ?ue resultan estridentes en grado su8o = tienen, 7or 7ro7ia naturaleza, un to?ue de radicalis8o El vizconde se sinti
e8barazado 7or haber sido tan i87rudente
Mientras Aurahara llevaba adelante sus elocuentes razona8ientos, el ca8arero .rancs de los an.itriones se acerc a la
baronesa, susurrCndole ?ue la cena estaba servida Pero ella no tuvo otro re8edio ?ue es7erar a ?ue el regusto de Aurahara
7or escuchar sus 7ro7ias 7alabras a8ainase un 7oco %uando le 7areci ?ue as> suced>a, os interru87ir a los ho8bres
Aurahara se 7uso in8ediata8ente en 7ie Sobre el asiento ?ue hab>a estado ocu7ando, 7udo verse, a 7esar de la casi total
oscuridad ?ue =a reinaba, una abierta 7itillera de 7lata, cu=o contenido se alineaba co8o hilera de blancos dientes (a alha<a
estaba a7lastada 7or co87leto, sin e8bargo, 7or el 7eso de Aurahara
4P;h, noQ P;tra vezQ 4eGcla8 su 8u<er al ver a?uello
)odos 7rorru87ieron en risas, co8o hac>an cada vez ?ue Aurahara incurr>a en gestos su=os tan caracter>sticos
4Ja=a 4di<o la seora de Aurahara, to8ando la 7itillera4, Ec8o 7uedesF
4Era inc8oda Se abr>a con de8asiada .acilidad 4re7uso su es7oso
4Pero Ec8o es 7osible ?ue no ha=as sentido ?ue estaba en el asiento ba<o tu 7ro7ia 7ersonaF
4)al es la clase de cosas ?ue slo el seor Aurahara 7uede hacer, 8e 7arece 4di<o la baronesa Shin@a1a con tono
des7reocu7ado, 8ientras se enca8inaba hacia la casa atravesando las 8anchas de luz ?ue, saliendo de las ventanas, .or8aba
rectCngulos sobre el cs7ed
4Sigo sin entender 4insisti la seora de Aurahara4 6e seguro ?ue tuvo ?ue lasti8arte, 7uesto ?ue estaba abierta
4;h, no Pens tan slo ?ue se trataba de las as7erezas del 8i8bre
4S>, s>, eso es cierto 4di<o la baronesa4 3uestras sillas suelen ser inc8odas = hasta dolorosas
Sus 7alabras 7rovocaron nuevas risas entre sus invitados
4A 7esar de todo 4terci el barn Shin@a1a4, son 8Cs con.ortables ?ue las de ese nuevo cine ?ue han abierto
Se trataba de un antiguo teatro, reciente8ente convertido en cine, el cual .uera en otro tie87o un establo
El 8ar?us de Matsugae no to8 7arte en a?uel interca8bio de bro8as %uando ocu7 su lugar en la 8esa, la es7osa
del 8inistro de Estado, ?ue se hallaba a su lado, encontr ?ue su co87aero no des7legaba 8ucha conversacin de las ?ue
suelen entablarse en ocasiones co8o a?ulla
4EHa visto usted reciente8ente al 8ar?us Loshichi@a )o@uga1aF 4le 7regunt
El 8ar?us re.leGion breve8ente 6e 8o8ento 7ens ?ue no hablaba con el 8ar?us de )o@uga1a desde hac>a
8ucho tie87o+ 7ero en seguida cre= recordar ?ue hab>a estado con l en alguna 7arte hac>a tan slo dos o tres d>as 6e
todos 8odos, el 8ar?us de )o@uga1a nunca hab>a 8antenido con l ninguna conversacin de i87ortancia Sie87re ?ue se
encontraban, .uese en la %C8ara o en el %lub de los Pares, no interca8biaban 8Cs ?ue alguna ?ue otra .rase sobre de7ortes
42ueno 4re7lic el 8ar?us de Matsugae4, no, no le he visto 8ucho Blti8a8ente
4Se ha 8ostrado 8u= activo estos d>as ante los veteranos )rata, segBn 7arece, de agru7arlos en entidades co8o la
Sociedad de la (uz Moral 4eG7lic la da8a4 Al 8ar?us de )o@uga1a le agradan sobre8anera esas cosas
4S> 4di<o un caballero ?ue estaba sentado .rente a ellos4 Parece estar encantado de ?ue los derechistas discon.or8es le
usen co8o cabeza de turco Poco a 7oco, <ugando con .uego, se estC encontrando con cosas serias
4Si alguien se decide a <ugar con .uego, he de decir ?ue 8e 7arece 8e<or de<ar ?ue lo hagan las 8u<eres 4declar la
baronesa Shin@a1a con voz tan vibrante ?ue se hubiese dicho ?ue las .lores ?ue adornaban la 8esa se 7artir>an 7or la 8itad
%uando habl de <ugar con .uego no hab>a indirectas en su tono Era clara8ente obvio ?ue se trataba de una 8u<er
inca7az de conducirse 8al
Dna vez servida la so7a, la conversacin deriv a la clase de te8as ?ue las clases altas estCn 8Cs acostu8bradas a
tratar en los ban?uetes Dna de las conversaciones surgidas gir en torno al gnero de vestidos ?ue resultar>a adecuado 7ara
asistir de incgnito al .estival aldeano de 2on a?uel ao En Aariza1a, el 9estival de 2on se celebraba en agosto, es decir,
?ue se conservaba la .echa indicada en el antiguo calendario <a7ons El 8ar?us de Matsugae record los .estivales de 2on
?ue se celebraban en su 8ansin de )o@io, cuando en las vigas eGteriores del vest>bulo colgaban lC87aras Go.u L en
seguida 7ens en su 8adre = en el en.ado = la 7reocu7acin ?ue le aco87aaran hasta el d>a de su 8uerte Era ella ?uien
hab>a co87rado la tierra de los Matsugae en Shibu=a 7or tres 8il =enes, ?ue hab>a obtenido vendiendo ganado A 8ediados
del 7er>odo )aisho, alrededor de */!", vendi setenta = cinco de los ciento doce acres co87rados antes, 7or cinco 8illones
de =enes Pero el co87rador, ?ue era la co87a>a in8obiliaria He@on, se atras 8ucho en el 7ago de toda la cantidad, cosa
?ue hab>a constituido una 7reocu7acin tal ?ue la 7ersigui hasta su Blti8o d>a
4EHan 7agado =aF E)ene8os el dineroF 47reguntaba4 Si todo ese dinero entrara de 7ronto en esta casa, el 7iso cru<ir>a
ba<o su 7eso
Preguntaba = 7reguntaba 7or su dinero a todo lo largo de su en.er8edad .inal Iuienes estaban a su lado ?uer>an
7oner .in a a?uel absorbente inters 7or el negocio, ?ue resultaba =a absurdo, de 8odo ?ue ter 8inaron 7or 8entirle
dicindole ?ue, e.ectiva8ente, el dinero hab>a sido 7agado en su totalidad Sin e8bargo, la 8oribunda no era .Ccil de
engaar
46e nada vale 8entir 4dec>a4 6e ser co8o dec>s =a hubiese o>do el cru<ir de las tablas del 7iso L hasta ahora nada he
o>do Iuisiese ?ue as> .uera 7ara 8orir en 7az
6es7us de .allecer su 8adre, con el tie87o = tras una serie de alternativas, la su8a .ue .inal8ente 7agada en su
totalidad Pero en */!-, al iniciarse el 7er>odo Sho1a, el 8ar?us 7erdi 8Cs de la 8itad de a?uella cantidad al ?uebrar el
deci8o?uinto 2anco 3acional Su inco87etente ad8inistrador, un individuo de no8bre La8ada, se hab>a ahorcado
%o8o su 8adre no di<era una 7alabra sobre Ai=oa@i, li8itCndose a hablar del dinero, su 8uerte, en lo ?ue al 8ar?us
res7ectaba, hab>a estado des7rovista de todo liris8o = de toda eGaltacin Por eso no 7udo evitar el 7resagio de ?ue en su
corazn no ?uedar>an e8ociones nobles ni res7landores ?ue ilu8inaran su 7ro7io 7er>odo de declinacin en la vida, ni su
7ro7ia 8uerte
)er8inada la cena, dado ?ue en casa de los Shin@a1a se observaban los 7rece7tos ingleses de educacin =
costu8bres, los caballeros 7er8anecieron en sus sitios (os ca8areros tra<eron una ca<a de cigarros 7uros = algunos
escogieron los su=os encendindolos Entretanto, las da8as se retiraban a una sala contigua %ontinuando hasta el .in con los
usos Jictorianos, los ho8bres no .ueron en busca de la concurrencia .e8enina hasta haber ter8inado con las bebidas ?ue los
ingleses suelen servir co8o .in de las co8idas Era sta una .uente de secreta resistencia 7ara la baronesa Shin@a1a+ 7ero,
dado ?ue se trataba de una costu8bre inglesa, la ace7taba co8o algo absoluta8ente irre8ediable
%uando la cena estaba 7or la 8itad, hab>a co8enzado a llover = la noche se hab>a tornado 8Cs .resca de lo ?ue era
habitual en la te87orada En consecuencia los sirvientes encendieron un .uego con leos de abedul en la chi8enea El
8ar?us de Matsugae no necesitar>a 7ues su 8anta (as grandes luces del saln adonde se hab>an trasladado .ueron reducidas
= los ho8bres se aco8odaron 7lCcida8ente en torno al hogar
El 8inistro de Estado co8enz a hablar, dirigindose a Aurahara = volviendo a un t7ico ?ue eGclu>a al 8ar?us de
Matsugae
4%on res7ecto a lo ?ue dec>a usted antes de la cena, he de decir ?ue lo he hallado su8a8ente interesante )anto ?ue
esti8ar>a de inters ?ue lo eG7usiera usted al 7ri8er 8inistro Aun?ue l 7re.erir>a colocarse 7or enci8a de ese ti7o de
7roble8as, una eG7licacin eGhaustiva co8o la ?ue usted nos ha brindado 7odr>a resultarle Btil, 7ues, a 7esar su=o, el 7ri8er
8inistro no 7uede 8enos ?ue sentirse 7resionado 7or la corriente de los aconteci8ientos econ8icos
4(as eG7licaciones eGhaustivas son 8i .uerte 4re7lic Aurahara4 L en ellas no suelo 7reservar de ata?ues al 7ri8er
8inistro Para l he de constituir un estorbo
4P;h, no lo crea ustedQ 3o correrC riesgos 7or el hecho de ser un estorbo 4res7ondi el 8inistro de Estado4 6e todos
8odos, ha= algo ?ue ten>a deseos de decirle a usted, 7ero ?ue no ?uise decir 7or no alterar los nervios de las seoras: cra8e
Aurahara, ?ue 8e gustar>a ?ue cuidase usted 8e<or de su 7ro7ia seguridad Puesto ?ue es uno de los 7ilares de nuestra
econo8>a, ser>a real8ente catastr.ico ?ue le sucediera lo ?ue a 'nou = a 6an La s ?ue to8a usted algunas 7recauciones+
7ero serC necesario ?ue las eGtre8e, 7or?ue todas no ser>an su.icientes
4Puesto ?ue tiene usted la a8abilidad de hablar8e as>, he de 7resu8ir ?ue se halla al tanto de las reales circunstancias
4di<o Aurahara con su voz ronca = sin alterar 7ara nada el tono En cuanto a la eG7resin de su rostro, aun?ue una ola de
desaliento hubiese corrido 7or su cara, las in?uietas lla8as de la chi8enea ?ue la invad>an 7or zonas = arro<aban en otras
agudas so8bras, no hubiesen 7er8itido, de todos 8odos, ?ue sus 7ensa8ientos se evidenciasen
4)oda clase de a8enazas = declaraciones 8e llueven a diario 47rosigui Aurahara4 %reo ?ue bien 7odr>an 7rovenir de
asesinos en 7otencia Sea co8o .uere, la 7olic>a des7liega una incesante vigilancia = actBa con el 8a=or inters Pero
7er8>ta8e usted decir ?ue, habiendo vivido =a bastante, no 8e interesa lo 8Cs 8>ni8o 8i seguridad 7ersonal Si 7or algo
te8o no es 7or 8> sino 7or la seguridad de nuestra nacin Mi 8a=or entreteni8iento tiene algo de in.antil: 8e divierte
esca7ar de 8is celadores 7ara hacer lo ?ue 8e 7lazca Algunos son tan 8iedosos = 8e 7ro7onen actitudes tan tediosas Ha=
otros, en ca8bio, ?ue 8e aconse<an usar 8i dinero 7ara co87rar 8Cs 7roteccin = hasta se o.recen 7ara o.iciar de
inter8ediarios Pero no tengo ganas de escuchar a unos ni a otros A esta altura de 8i vida no vo= a co8enzar a co87rar
tie87o
Aurahara hab>a hablado con tal con.ianza, ?ue sus co87aeros se sintieron inc8odos Pero l no era ho8bre ?ue
7restara rC7ida atencin a reacciones co8o a?ulla
El vizconde Matsudaira 7er8anec>a en silencio, entibiando sus blancas 8anos al calor del .uego Se le hab>an 7uesto
ligera8ente rosadas desde las uas hacia arriba %onte87lando obstinada8ente la ceniza del 7uro ?ue sosten>a entre dos
dedos, co8enz a narrar una historia con la evidente intencin de se8brar el te8or
4Esto 8e recuerda algo ?ue o> contar a un individuo ?ue era co8andante de una co87a>a en Manchuria Me ?ued
grabado en la 8e8oria 7or?ue nunca 8e hab>a sido dado escuchar una historia tan trCgica %ierto d>a, el co8andante recibi
una carta 7rocedente del 7adre de uno de los soldados ?ue .iguraban en su co87a>a El ho8bre viv>a en un distrito rural
7au7rri8o Su .a8ilia, escrib>a, se hallaba en co87leta indigencia = su.r>a ha8bre Aun?ue su hi<o no era 8alo = nada ten>a
?ue re7rocharle, deseaba, sin e8bargo, 7or el bien .a8iliar, ?ue .uese 8uerto en co8bate lo antes 7osible En e.ecto, sin la
7ensin ?ue en tal caso 7ercibir>a la .a8ilia, no le resultaba =a 7osible sobrevivir %o8o se 7odrCn ustedes i8aginar, el co4
8andante se guard 8u= bien de 8ostrar la carta al 8uchacho (a escondi = nada di<o Poco tie87o des7us, 8e cont ?ue
hab>a recibido una 8uerte heroica en 7leno co8bate con el ene8igo
4ESucedi eso, real8enteF 47regunt Aurahara
4El 7ro7io co8andante 8e cont la historia tal co8o =o la he narrado 4res7ondi el vizconde
4P:eal8enteQ
(a savia de los leos chis7orrote entre las lla8as en 8edio del silencio ?ue sigui a la eGcla8acin del .inancista A
los 7ocos 8o8entos, Aurahara eGtra<o un 7auelo de su bolsillo = se son con .uerza las narices El sonido atra<o la atencin
de los 7resentes =, al 8irarlo, vieron ?ue unas lCgri8as brillaban al res7landor de la lu8bre 8ientras corr>an 7or las carnosas
8e<illas arrugadas de Aurahara
A?uellas lCgri8as enig8Cticas suscitaron e.ectos e8otivos 8u= intensos en todos L el 8Cs sor7rendido 7or ellas .ue
el 7ro7io vizconde de Matsudaira, aun?ue en el .ondo se sent>a satis.echo ante su destreza narrativa En cuanto al 8ar?us de
Matsugae, las lCgri8as de Aurahara surtieron el e.ecto de hacerle llorar ta8bin a l Iue ho8bre tan 7oco dado a los
senti8entalis8os llorara de 7iedad 7or otro ho8bre .ue algo ?ue acaso slo 7ueda eG7licarse diciendo ?ue su carCcter
tre8enda8ente ego>sta no hab>a 7odido resistir los e8bates de la edad En cuanto a las lCgri8as de Aura hara, ?ue se
7resentaron en su rostro co8o un 8isterio ineG7licable, acaso slo el barn Shin@a1a 7udo inter7retarlas adecuada8ente
%o8o el barn era ho8bre de eGtraordinaria .rialdad, dueo de un corazn helado, nunca corr>a riesgos en situaciones co8o
a?ulla (as lCgri8as, 7arec>a 7ensar, son 7eligrosas: acaso no tienen co8o Bnica razn la sensibilidad o el acerca8iento de
la edad senil
Sin e8bargo, ta87oco l se vio co87leta8ente liberado de las e8ociones suscitadas 7or el relato del vizconde Algo
le con8ovi, aun?ue le sor7rendi 8Cs todav>a En consecuencia, aun?ue era su hCbito abandonar sus 7uros antes de
.u8arlos entera8ente, no arro< al .uego el ?ue ten>a entre los dedos
Captulo "6
Isao !aba resuelto 'ue el da de la audiencia con el $rnci$e Toin no se e;$resara en
t/r)inos $ersonales& sino 'ue lleara con /l La Liga del Viento Divino. Por cierto 'ue no se trataba
de $rest#rselo" No: co)$rara un e,e)$lar nueo % se lo regalara"
Por $ri)era e*& los talentos de su )adre le resultaron de alg-n alor" Le $idi 'ue
$re$arase un .orro de brocado 'ue siriese co)o sobrecubierta $ara el obse'uio % eligi co)o
adorno el dibu,o )#s tradicional $osible" De in)ediato& ardiendo de entusias)o& su )adre $uso
)anos a la obra"
Pero el asunto lleg a odos de su $adre" En cuanto se enter de las cosas& lla) a Isao % le
co)unic 'ue no era al $rnci$e Toin"
?Pero H$or 'u/I ?$regunt el )uc!ac!o su)a)ente sor$rendido"
?Por'ue as lo !e dis$uesto" No tengo necesidad de darte e;$licaciones"
El )uc!ac!o no estaba en condiciones de conocer la co)$licada )ade,a de e)ociones 'ue
%aca en las $ro.undidades del car#cter de su $adre& en una oscura % $ro.unda regin de su al)a" 4
a-n )enos $oda saber la $arte 'ue le !aba cabido al $rnci$e Toin en los aconteci)ientos 'ue
dese)bocaran en la )uerte de >i%oa5i"
Por el !ec!o )is)o de 'ue a'uella ira careca de a$arente ,usti.icacin& el $ro$io Iinu)a
co)en* a sentirse cada e* )#s inc)odo con su $ro$ia $ostura" 7aba& $or su$uesto& 'ue el
$a$el dese)$e+ado $or el $rnci$e en a'uel asunto era a todas luces el de la $arte $er,udicada=
$ero& cuando re)ontaba el curso de los !ec!os !asta alcan*ar las re)otas causas de la )uerte de
>i%oa5i& inariable)ente se encontraba con la i)agen de un !o)bre a 'uien nunca iera= % ese
!o)bre era el $rnci$e Toin" 7i el $rnci$e no !ubiese e;istido& si no !ubiese estado $resente en
cierto )o)ento en deter)inado lugar""" Los re$roc!es de Iinu)a sie)$re ter)inaban en la )is)a
conclusin" La erdad era 'ue si nunca !ubiese !abido en el )undo un $rnci$e Toin& las
acilaciones de >i%oa5i !ubiesen sido a-n )a%ores ante la $osibilidad de ganarse a 7ato5o& as
.uese $roisional)ente" 7in e)bargo& co)o ignoraba gran $arte de los detalles& Iinu)a se
inclinaba a endilgar su rencor en la $ersona del $rnci$e Toin"
Pero& ade)#s& Iinu)a se senta a-n ator)entado $or la larga discre$ancia 'ue sie)$re !aba
!abido entre sus actitudes $olticas % las turbulentas e)ociones 'ue eran .uente de a'uellas
actitudes" La ardiente % e)otia lealtad 'ue to)ara .or)a en /l cuando era ,oen& era una lealtad
'ue !aba $asado a .or)ar $arte de su $ersona" 4 esa lealtad se !aba olcado $or entero en
>i%oa5i& aun'ue unas eces se !ubiese )ani.estado en clera % en des$recio % otras to)ara la
.or)a de una rugiente catarata o de un olc#n en $lena eru$cin" Para de.inir las cosas en la .or)a
)#s clara& $odra decirse 'ue a'uella lealtad canina estaba dedicada a la belle*a de >i%oa5i" Era
una lealtad 'ue se inclinaba a eces $or la traicin % sie)$re le a!ogaba en so)bra clera" Por
eso se trataba de una e)ocin $ara la cual no !aba un no)bre % 'ue era i)$osible de e;$licar"
Rl lla)aba a a'uello lealtad& sin )#s" Pero en erdad era algo 'ue no estaba en .uncin de un
ideal& aun'ue /l tratara de ale,ar su )ente de la tentacin ine.able)ente bella 'ue $retenda
a$artarle del idealis)o" 7u )a%or ansiedad era la de reconciliar de alg-n )odo idealis)o % belle*a&
conce$tos a)bos 'ue eran $articular)ente caros a su cora*n" 7us e)ociones )anaban de un
irre$ri)ible a.#n de reconciliacin" La su%a era una lealtad 'ue desde el $rinci$io se !aba ca?
racteri*ado $or una .idelidad solitaria % absorbente& sentida desde su adolescencia" Era una daga
'ue le !aba sido colocada con iolencia en la )ano"
8uando i)$arta sus clases& Iinu)a gustaba de e)$lear la e;$resin @a)or $or el
E)$eradorM" 4 sie)$re 'ue la $ronunciaba senta 'ue un $oder brotaba de sus entra+as % 'ue se
trans)ita de tal )odo 'ue sus disc$ulos te)blaban )ientras arrancaba de los o,os de todos
intensos .ulgores" La .uente de su ins$iracin estaba& $or cierto& en las e;$eriencias de su ida
adolescente" 7i as no .uese& Hde dnde iba a surgirI
8o)o Iinu)a no se caracteri*aba $recisa)ente $or conocerse a s )is)o& tenda a olidar
todo cuanto $erteneciera a la distante .uente de e)ociones" 7altando $or enci)a del tie)$o&
diriga su .uego interior a los ob,etios 'ue deseaba& $roocando incendios donde le agradaba
erlos& descansando entre sus $ro$ias lla)as& gustando el ardiente /;tasis % $er)aneciendo
in)une a todo dolor durante el $roceso" 7i !ubiese sido !onesto consigo )is)o& se !abra
$ercatado de 'ue e;ageraba el n-)ero de )et#.oras 'ue se relacionaban con las e)ociones"
3abra tenido 'ue reconocer 'ue& sin duda& le !aba tocado en suerte iir un $oe)a original& $ero
'ue a!ora a$enas se las arreglaba re$itiendo sus ecos& a$licando las )is)as $alabras ?la luna& la
niee& las .lores? a circunstancias )u% di.erentes" A'uellas $alabras $ertenecan a escenas de
tie)$os $asados % /l las !aca enca,ar en otras 'ue se alteraban con el $aso del tie)$o" Lo 'ue no
co)$renda& en resu)en& era 'ue su elocuencia se !aba trans.or)ado en retrica"
As& en lo relatio a la Ga)ilia I)$erial& Iinu)a !ubiese 'uitado la ida a 'uien $usiese en
duda su reerencia !acia ella" 7in e)bargo& una !elada so)bra ia& $arecida a la i)agen 'ue la
lluia de,a sobre un tec!o de idrios& enturbiaba a'uella reerencia" La so)bra tena un no)bre %
se lla)aba $rnci$e Toin"
?HDui/n iba a llearte a er al $rnci$e ToinI ?$regunt a su !i,o en un tono un $oco )#s
cal)ado % buscando el ca)ino indirecto"
El )uc!ac!o no di,o nada"
?HDui/nI HPor 'u/ no contestasI
?No $uedo res$onder a esa $regunta"
?HPor 'u/ no $uedesI
De nueo Isao $er)aneci callado" La ira de Iinu)a au)ent" Para /l& decir @no eas al
$rnci$e ToinM era si)$le)ente una orden de $adre a !i,o % las e;$licaciones sobraban" Pero si el
$adre no necesitaba e;$licar& s 'ue lo necesitaba el !i,o" De otro )odo incurrira en rebelin
contra su $adre" Pero la erdad era 'ue& $ara obtener la e;$licacin& Iinu)a tendra 'ue e;$licar a
su e* sus ra*ones $ara $ro!ibir& 'ue se .undaban en su re$ugnancia $or el $rnci$e Toin" Tendra
'ue !aber dic!o a Isao 'ue le $ro!iba isitar al $rnci$e $or'ue /ste se !allaba enuelto en las
circunstancias 'ue !aban ocasionado la )uerte del disc$ulo a 'uien Iinu)a !aba serido" 7in
e)bargo& la ergUen*a& co)o una $iedra calentada al ro,o io& cerraba la garganta de Iinu)a&
i)$idi/ndole e;$licar nada"
En cuanto a Isao& contrariar tan abierta)ente a su $adre era $ara /l algo e;traordinario" En
su $resencia& sie)$re se !aba )ostrado reticente % res$etuoso" Por $ri)era e* Iinu)a adirti
'ue en el .ondo del cora*n de su !i,o !aba un co)$arti)ento iniolable& con lo cual /l& 'ue !aba
.racasado al intentar en otro tie)$o % en di.erentes circunstancias .or)ar a >i%oa5i& ola a sentir
la enerante .rustracin de otrora" 4 esta e*& con su $ro$io !i,o" Iinu)a no $udo contener un
s-bito brote de angustia"
6ientras $adre e !i,o& sentados en la sala& se en.rentaban )utua)ente& la lu* del sol 'ue se
dis$ona a desa$arecer brill al cesar la lluia& 'ue !asta $oco antes ca%era& % disi$arse las nubes
ba,as" Los c!arcos del ,ardn se encendieron % el erde .olla,e de #rboles % $lantas destell co)o si
la egetacin creciese en el Pas de la Pure*a" La brisa& .resca % esti)ulante& recorri sus rostros al
$enetrar $or la entana abierta" La ira de Isao se de.ina a!ora con toda claridad& co)o algo 'ue
%ace en el cauce de un arro%o cristalino= % /l senta su $resencia co)o si .uese una $iedra 'ue
$oda coger $ara colocarla sobre un tablero Fo en cuanto lo deseara" Pero las e)ociones 'ue
bullan en el interior de su $adre eran& co)o sie)$re& o$acas $ara Isao" Estaban )#s all# de su
co)$rensin" Las cigarras $roseguan con sus cantos sole)nes"
El e,e)$lar de La Liga del Viento Divino, con sus ta$as .orradas $or la sobria .unda de
brocado ro,o % erde& descansaba sobre la )esa ante ellos" De $ronto Isao se $uso de $ie % lo
cogi& $ensando abandonar la !abitacin sin ulteriores controersias" Pero su $adre se le adelant"
Poni/ndose /l ta)bi/n en $ie& estir brusca)ente el bra*o& arrebatando el libro de las )anos del
)uc!ac!o"
Por un instante& los o,os de a)bos se en.rentaron e Isao $udo er en los de su $adre algo de
in.inita)ente cobarde" El cora,e no brillaba en sus o,os= $ero s se crea adiinar un distante ruido
de cascos 'ue se aecinaba: la clera acuda .uriosa)ente desde las $ro.undidades de su cora*n"
?HTienes lengua o noI
Iinu)a tir el libro al ,ardn" La $ulida su$er.icie anaran,ada de un c!arco se 'uebr en )il
$eda*os cuando el libro destinado a un $rnci$e ca% en /l= % cuando Isao io 'ue el agua .angosa
cubra el ob,eto 'ue /l inistiera de un car#cter sagrado& sinti un ata'ue de .uror % de sor$resa&
co)o si un )uro !ubiese estallado de $ronto en $eda*os ante sus o,os" 7in darse cuenta& a$ret
sus $u+os" 7u $adre te)bl %& adelant#ndose& le dio una bo.etada"
Al or 'ue algo estaba sucediendo& la )adre de Isao $enetr en la !abitacin" A los o,os de
6in/& las i)#genes de a'uellos dos !o)bres erguidos le $arecieron gigantescas" Not en seguida
'ue el 5i)ono de su )arido estaba en desorden& )ientras el de su !i,o& a 'uien acababa de
abo.etear& no lo estaba" 6in/ )ir en direccin al ,ardn 'ue brillaba a la c#lida lu* del sol $o?
niente" De $ronto record a'uel da en 'ue Iinu)a le !aba $ro$inado tantos gol$es 'ue casi la
!aba $uesto a las $uertas )is)as de la )uerte"
Desli*#ndose co)o una lu* sobre el $iso de tata)i& 6in/ se inter$uso entre los dos
e;cla)ando:
?CIsaoE HDu/ !acesI Pide discul$as a tu $adre" H8)o te atrees a en.rentarte a /l de esa
)aneraI Inclnate % solicita de in)ediato su $erdn"
?6ira a'uello ?res$ondi Isao& sin $restar atencin al gol$e 'ue le diera su $adre"
Puso una rodilla en tierra % cogiendo la )anga del estido de su )adre& le se+al el libro 'ue
descansaba en el c!arco de agua" Por enci)a de su cabe*a& 6in/ oa el ,adeo de su es$oso& 'ue
$areca salir de las .auces de un gran $erro" 8o)$arado con el ,ardn& el interior de la casa $areca
!allarse enuelto en $enu)bras" 6in/ senta 'ue algo .lotaba en la oscuridad& $enetrando todo=
algo tan e;tra+o 'ue le i)$eda )antener abiertos los o,os" 8o)o en un sue+o& 6in/ $ensaba en
algo sucedido )uc!o tie)$o atr#s& en la biblioteca del )ar'u/s de 6atsugae" Pero
obstinada)ente& co)o delirando& segua diciendo:
?Disc-l$ate" Disc-l$ate en seguida"
Lenta)ente abri los o,os" El ob,eto 'ue se )ateriali* ante ellos .ue el libro& cu%as cubiertas
ro,as % erdes ella )is)a cosiera % 'ue a!ora a$areca !undido a )edias en un c!arco de agua"
6in/ estaba co)o $etri.icada" El brocado 'ue& !-)edo& destellaba al sol del atardecer en )edio del
barro la a.ect de tal )anera 'ue le $areca 'ue ella )is)a era la 'ue estaba siendo castigada" En
cuanto a la clase de libro 'ue $udiera ser& ni la )enor sos$ec!a de una idea cru* $or su )ente"
El $rnci$e !aba eniado decir al teniente 3ori 'ue le recibira con su a)igo el do)ingo $or la
noc!e % el teniente lle a Isao a $resentar sus res$etos a la residencia de Toinno)i%a& en 7!iba"
La .a)ilia del $rnci$e !aba sido abru)ada $or una serie de desgracias" Tras la )uerte de su
!er)ano ?'uien nunca !aba go*ado de buena salud? !aban .allecido en $oco tie)$o su $adre %
su )adre" De este )odo& el -nico !eredero de la .a)ilia de los Toinno)i%a era el $rnci$e
3arunori"
8uando /l estaba traba,ando& su )u,er % sus !i,os tenan la )ansin $ara ellos" La es$osa del
$rnci$e era una $ersona e;traordinaria)ente tran'uila& 'ue $roena de una .a)ilia entroncada
con la noble*a de la corte" Dado su car#cter silencioso& una solitaria 'uietud& co)o era de es$erar&
reinaba en la residencia la )a%or $arte del tie)$o"
Isao !aba tenido grandes di.icultades $ara obtener un tercer e,e)$lar de La Liga del Viento
Divino. Al .in 7udo encontrar uno en una tienda de libros usados, el cual llevaba ba<o el brazo 8ientras ca8inaba al lado
del teniente Hori, vestido con su @o@ura de verano Hab>a envuelto el libro cuidadosa8ente en un 7a7el de buena calidad =
escrito con tinta una dedicatoria ?ue 8ostraba tratarse de un regalo Al salir a?uella tarde de su casa, hab>a engaado a su
7adre 7or 7ri8era vez en su vida
El in8enso 7ortal de la 8ansin de los )oinno8i=a estaba cerrado Slo una dbil luz brillaba ante l = ninguna
indicacin 7er8it>a su7oner ?ue el dueo de la casa se encontraba en ella Dna 7e?uea 7uerta <unto al 7ortal estaba abierta
=, al tras7asarla, los visitantes 7ercibieron la linterna de un guardia ?ue ilu8inaba el suelo 7edregoso El sable del teniente
gol7e el 8arco de la 7uerta, 7roduciendo un ligero ruido en 8edio del silencio
Aun?ue el guardia hab>a sido avisado antici7ada8ente de ?ue 'sao = el teniente vendr>an a?uella tarde, ?uiso in.or8ar
a la casa sobre el hecho, lo cual hizo a travs de un tel.ono interno Mientras cu87l>a con esa obligacin, 'sao advirti ?ue
7od>a escucharse el vuelo de las 7olillas, el ca8inar de los escaraba<os = los 8ovi8ientos de otros insectos ?ue giraban en
torno a la luz colgante de una viga ?ue sobresal>a de la cabina ?ue serv>a co8o 7uesto de guardia As> a7reci el 7ro .undo
silencio ?ue reinaba entre los altos Crboles ?ue rodeaban la 8ansin = en el ca8ino ?ue sub>a hacia la casa, sobre cu=o suelo
7edregoso se re.le<aba la luna con toda su .r>a blancura
Dnos 8inutos 8Cs tarde, los dos sub>an sendero arriba (as 7esadas botas del teniente resonaban co8o si su dueo
.or8ara 7arte de toda una 7atrulla 8arcando el 7aso 'sao sent>a en sus 7ies un dbil calor, ?ue las 7iedrecillas hab>an
7reservado co8o recuerdo del calor tro7ical ?ue reinara a?uella tarde
%ontrastando con la casa de 7uro estilo occidental ?ue el 7r>nci7e 7ose>a en Lo@oha8a, esta 8ansin ?ue los a8igos
ten>an ahora delante era 7or co87leto <a7onesa Precedida de una eG7lanada a87lia ?ue serv>a de a7arca8iento 7ara los
veh>culos = ?ue brillaba a la clara luz de la luna, se levantaba el 7esado techo de altillos chinos ?ue abrigaba la entrada
(a 8ansin contaba obvia8ente con un ala destinada a la ad8inistracin, cu=a 7uerta 7arec>a ser una ?ue se hallaba
<unto a la 7rinci7al+ 7ero a a?uellas horas el traba<o diario deb>a estar =a concluido, 7ues no se ve>a ninguna luz en las
ventanas Dn criado anciano les abri la 7uerta = tras encargarse de la es7ada del teniente indic a a8bos visitantes el
ca8ino 3o hab>a signo alguno de vida dentro de la casa El corredor estaba cubierto 7or una al.o8bra 8arrn = una de sus
7aredes conten>a un artesanado de estilo occidental El criado abri una 7uerta ?ue daba a un cuarto co87leta8ente oscuro,
a7resurCndose a encender la luz 8ediante una llave ?ue estaba <unto a la entrada (a claridad de la in8ensa araa ?ue
7rodigaba 8Blti7les luces desde el centro de la habitacin encandil 8o8entCnea8ente a 'sao (os innu8erables destellos de
lC87aras = cristales se a7oderaron del aire, trans.or8Cndolo en una neblina radiante
'sao = el teniente to8aron asiento, 8u= tiesos, en sillones recubiertos de .undas de lino, 8ientras un ventilador
indolente les abanicaba las 8e<illas Pod>an o>r el zu8bido de los insectos ?ue revoloteaban en torno a la araa central %o8o
el teniente 7er8anec>a en co87leto silencio, 'sao le i8it Al cabo de un corto rato, un sirviente les tra<o t de cebada helado
6e un 8uro colgaba una gran ta7icer>a de gobelinos ?ue re7resentaba una batalla Dn caballero hund>a su lanza desde
lo alto de su cabalgadura en el 7echo de un in.ante, ?uien se des7lo8aba hacia atrCs 7or e.ecto del gol7e (os colores del
ta7iz hab>anse ido a7agando con los aos, de 8odo ?ue la ro<a sangre ?ue .lorec>a en el 7echo del herido 8ostraba ahora un
tono 7arecido al de la herru8bre de un vie<o .uroshi@i Sangre = .lores se 7arecen, 7ensaba 'sao, 7uesto ?ue a8bas se secan
7ronto = 7ronto se trans.or8an A eso se debe ?ue sigan viviendo si se ali8entan con la sustancia de la gloria (a gloria, sea
cual .uere la .or8a ?ue to8e, es algo inevitable8ente 8etClico
(a 7uerta se abri = el 7r>nci7e Harunori, vestido con un tra<e de lino blanco, 7enetr en la habitacin Aun?ue no
hab>a nada de 7retencioso en su entrada, = la ausencia de toda cere8onia conten>a en s> algo de cClido = desenvuelto, el
teniente brinc sBbita8ente de su asiento, ado7tando una 7osicin 8ilitar 'sao sigui su e<e87lo, 7ero 7or es7acio de un
8o8ento estudi al 7r>nci7e, 7ri8er 8ie8bro de la 9a8ilia '87erial ?ue llegaba a ver de cerca Su Alteza no era
es7ecial8ente alto, 7ero su cuer7o co8unicaba en general una sensacin de cor7ulencia Su cha?ueta se a87liaba a la altura
del vientre = los botones 8arcaban la tensin a la ?ue eran so8etidos (os ho8bros = el 7echo eran car nosos )odo el
as7ecto de a?uel ho8bre vestido de blanco ?ue ostentaba una corbata de un a8arillo ro<izo recordaba 7or un 8o8ento el de
un 7ol>tico Pero su 8agn>.ica tez tostada, sus bien 7einados cabellos, su es7lndida aun?ue un 7oco aguilea nariz, la
8a<estuosidad ?ue se ve>a en sus o<os largos = entrecerrados = el bigote cuidadosa8ente recortado = 8u= negro, revelaban la
7resencia de alguien ?ue reun>a un es7>ritu 8arcial ca7az de i87onerse con el donaire de la nobleza (os o<os del 7r>nci7e
eran brillantes = vivaces, aun?ue 7arec>an ineGorable8ente inclinados a 8irar de 8anera 7enetrante = a des7lazarse rara vez
A continuacin, el teniente le 7resent a 'sao = ste hizo una 7ro.unda reverencia
4EEs ste el <oven de ?uien 8e hablasteF P2ienQ Sentaos, 7ues, = sent>os c8odos 4di<o el 7r>nci7e a8able8ente4 6e
los <venes de ho= en d>a slo conozco a los ?ue estCn en el E<rcito 9uera de ellos, nada s En consecuencia 7ens ?ue si
este chico es un civil = un ho8bre digno de ese no8bre, tendr>a un gran 7lacer en conversar con l 'sao 'inu8a, EnoF He
o>do hablar de tu 7adre
%o8o el teniente le hab>a dicho ?ue di<ese cuanto le viniera a la 8ente sin andarse con rodeos, 'sao 7regunt con
brus?uedad:
4Alteza, Eha recibido usted alguna vez a 8i 7adreF
%uando el 7r>nci7e res7ondi negativa8ente, el enig8a de su 7adre se ahond 8Cs EPor ?u a?uel a7asiona8iento
contra una 7ersona a ?uien <a8Cs hab>a tratadoF
El 7r>nci7e = el teniente co8enzaron a contar vie<as historias con una libertad ?ue indudable8ente 7roven>a de la
co8Bn 7ro.esin 8ilitar 'sao es7er a ?ue se 7resentara una o7ortunidad 7ara obse?uiar al 7r>nci7e con el libro ?ue le tra>a
)en>a 7ocas es7eranzas de ?ue el teniente hiciera algo 7ara de7ararle a?uella o7ortunidad Su co87aero 7arec>a haber
olvidado el asunto
En consecuencia 'sao 7er8aneci silencioso 3o ten>a otra o7cin ?ue es7erar = as> lo hizo, 7er8aneciendo 8u= tieso
en su silla 8ientras observaba al 7r>nci7e a travs de la 8esa, en.rascado en ani8ada conversacin (a blancura de su .rente
?ue el sol no hab>a tostado des7ed>a un sereno res7landor a la luz del candelabro (a claridad ?ue re.le<aba su cabello cortado
8u= alto 8ostraba ?ue se hallaba 7roli<a8ente 7uesto en orden
)al vez advirtiendo ?ue era observado con .i<eza, el 7r>nci7e torci de 7ronto la direccin de su 8irada, ?ue hab>a
estado .i<a en el teniente, = la dirigi hacia 'sao Por un 8o8ento los o<os de a8bos se encontraron = .ue co8o si el bada<o de
una ca87ana antigua, de hierro, cubierta de herru8bre = desde 8ucho tie87o atrCs silenciosa, se hubiese soltado gracias a un
estre8eci8iento vago, de<ando esca7ar una nota ines7erada (o ?ue di<eron en a?uel 8o8ento los o<os del 7r>nci7e no 7od>a
saberlo 'sao = acaso ta87oco el 7ro7io 7r>nci7e Pero a?uel .ugaz 8o8ento de co8unicacin estuvo cargado con un
senti8iento ?ue trascend>a el a8or = el odio ordinarios 9ue un senti8iento ?ue brotaba de algBn lazo 8u= 7ro.undo Por un
instante, algo as> co8o un dolor casi se7ultado en el tie87o 7areci recorrer la 8irada .i<a del 7r>nci7e, co8o si hubiese
7retendido a7agar el ardiente 8irar de 'sao con el agua de su tristeza
M)a8bin el teniente 8e dirigi una 8irada as> cuando 7racticCba8os el @endo 47ens 'sao4 Pero en la del teniente
hab>a, 8u= en lo hondo, algo de.initivo ?ue 8e co8unic sin hablar En ca8bio en la del 7r>nci7e no veo nada )al vez la
i87resin ?ue he dado a Su Alteza 8e es des.avorableN
En ese 8o8ento, el 7r>nci7e, ?ue hab>a vuelto a su conversacin con el teniente, asent>a con .ir8eza a algo ?ue ste le
hab>a dicho = ?ue 'sao no hab>a o>do
4)ienes razn 4di<o el 7r>nci7e4 )a8bin la nobleza es cul7able Suena, desde luego, es7lndida8ente eso de lla8ar a
los nobles las M.ortalezas vivasN de la 9a8ilia '87erial+ 7ero ha= 8uchos entre ellos ?ue, 8u= seguros de su 7oder, tienden a
tratar con ligereza la .igura de Su Sagrada Ma<estad 3ada de esto es nuevo (os e<e87los 8enudean en la historia, tB lo
sabes L desde la antigKedad En cuanto a la necesidad de castigar el insolente orgullo de ?uienes debieran ser e<e87lo 7ara
la conducta a<ena, esto= entera8ente de acuerdo contigo Es7ecial8ente en eso, esto= de acuerdo
Captulo "7
Isao se sor$rendi $or la intensidad del odio 'ue el $rnci$e reseraba a la noble*a& $uesto
'ue al .in % al cabo tena con a'uella institucin a.inidades esenciales" Pero si se consideraba la
$osicin del $rnci$e& $ensaba& seran $robable)ente nu)erosas las ocasiones en 'ue la corru$cin
de la noble*a o.enda su ol.ato" Por no !ablar de la corru$cin de los $olticos % de los !o)bres de
e)$resa& 'ue& $or le,os 'ue estuiesen& o.endan las narices !onradas de )anera tan $enetrante
co)o la $este de un ani)al )uerto en el ca)$o ba,o el sol del erano" Pero la noble*a era ca$a*
de disi)ular su $oco grato aro)a ec!ando )ano a la .ragancia del incienso& de )odo 'ue Isao
deseaba or de labios del $rnci$e los no)bres de a'uellos a 'uienes consideraba co)o a los
$eores" 7in e)bargo& 7u Alte*a se abstuo de )encionar a nadie"
Isao se iba sintiendo $oco a $oco )#s c)odo& lo cual le $er)iti a$roec!ar una
o$ortunidad $ara to)ar el libro 'ue lleaba enuelto en $a$el % entregarlo al $rnci$e diciendo:
?Deseaba ardiente)ente obse'uiar con esto a 7u Alte*a % lo tra,e con)igo" Aun'ue se trata
de un libro ie,o % )anc!ado& todo nuestro es$ritu est# contenido en /l" 6i es$eran*a radica en
llegar a ser uno de los 'ue lleen adelante ese es$ritu"
Las $alabras .luan a!ora sin traba alguna de sus labios"
?O!& La Liga del Viento Divino, HnoI ?di,o el $rnci$e al des!acer la enoltura % )irar el ttulo"
?8reo 'ue el libro da una e;celente i)agen del es$ritu de la Liga ?di,o el teniente acudiendo
en a$o%o de Isao?" Estos estudiantes& seg-n $arece& !an ,urado establecer una !er)andad
$arecida en $lena era 7!oJa"
?H7I Pueno& en e* de atacar a la guarnicin de >u)a)oto no elegir#n $or entura caer
sobre el Tercer Regi)iento de A*abu& su$ongo ?di,o el $rnci$e"
Aun'ue bro)eaba& no !aba en su acento el )enor de,o de desd/n" Entretanto& !o,eaba el
libro con gesto cort/s" De $ronto& a$artando los o,os del libro )ir .i,a)ente al )uc!ac!o"
?Te $reguntar/ algo" 7u$n""" slo su$n& 'ue 7u 6a,estad I)$erial no ea con buenos o,os
uestro es$ritu ni uestra conducta" HDu/ !araisI
Pregunta co)o a'u/lla slo $oda $roenir de un )ie)bro de la Ga)ilia I)$erial )is)a" 4&
aun as& de toda la Ga)ilia I)$erial slo el $rnci$e 3arunori $oda !aberla $lanteado" El teniente e
Isao $erdieron de in)ediato todo a$lo)o % se $usieron rgida)ente en tensin" Intuitia)ente
a$re!endieron algo de la es$ecialidad de a'uel )o)ento" Los dos& % no slo Isao& $or'ue la
$regunta del $rnci$e& aun'ue dirigida a$arente)ente a Isao& era !ec!a igual)ente a su a)igo"
HPor 'u/ el teniente no le !aba $lanteado nada en concretoI HPor 'u/ traer consigo a este
)uc!ac!o desconocido a su residenciaI Tales eran las $reguntas 'ue obia)ente rondaban la
)ente del aristcrata al .or)ular la su%a" Isao adirti 'ue el $rnci$e& no siendo directo su$erior
,er#r'uico de su a)igo& encontraba e)bara*oso& $uesto 'ue era co)andante de regi)iento&
interrogar al teniente a boca,arro" Gue entonces cuando Isao cre% co)$render el $a$el 'ue estaba
dese)$e+ando: tanto el $rnci$e co)o el teniente lo estaban usando co)o int/r$rete& co)o criado
'ue co)unica las intenciones del otro& co)o un $en de a,edre*" Aun'ue el di#logo $recedente no
se a$licaba a nada concreto % en consecuencia no co)$ro)eta a nadie& Isao& $or $ri)era e* en
su ,oen ida& se sinti in)erso en el torbellino de la $oltica $artidaria" Pero& aun'ue a'uello le
de,ara en la boca un a)argo regusto& consideraba 'ue no sera !onesto de su $arte callarse" Deba
res$onder con toda la .ran'ue*a de 'ue era ca$a*" Alg-n ob,eto )et#lico en la ro$a del teniente
c!oc contra la )adera del asiento 'ue ocu$aba"
?8o)o los !o)bres de la Liga& )e abrira el ientre con )i es$ada"
?H7I ?La e;$resin del $rnci$e indicaba 'ue tena cierto !#bito de escuc!ar ta)a+as
res$uestas?" 4 si 7u 6a,estad I)$erial estuiese de acuerdo& H'u/ !arasI
?Ta)bi/n en ese caso )e abrira de in)ediato el ientre ?res$ondi Isao sin acilar"
?CO!E ?un rel#)$ago de inter/s cru* $or los o,os del $rnci$e?" H4 cu#l sera el signi.icado de
esa accinI E;$lcate"
?7& Alte*a" Tiene 'ue er con la lealtad" 7u$onga)os 'ue !ago con )is )anos albndigas de
arro* tan calientes 'ue )e 'ue)an" 6i $ro$sito es regalarlas a 7u 6a,estad& o.rec/rselas en su
7agrada Presencia" 4 a!ora iene la res$uesta" 7i 7u 6a,estad no siente a$etito& desec!ar#
brusca)ente )i o.renda& o bien acaso le diierta decir)e& H$retendes 'ue co)a algo tan sosoI& %
$odra arro,#r)elo a la cara" En ese caso %o tendra 'ue retirar)e con los granos de arro* $egados
a )i rostro %& )u% reconocido& abrir)e de in)ediato el ientre" En ca)bio& si 7u 6a,estad sintiese
a$etito % no tuiese a )al co)er las albndigas de arro*& no )e 'uedara otro ca)ino )#s 'ue el
de abrir)e el ientre lleno de agradeci)iento" HPor 'u/I Por'ue !acer albndigas de arro* 'ue
siran de ali)ento a 7u 6a,estad 7agrada con )anos tan tor$es co)o las )as es un $ecado 'ue
)erece )il )uertes co)o castigo" Para ter)inar& su$onga)os 'ue !ago albndigas de arro* 'ue
siran de o.renda& $ero 'ue las guarde entre )is )anos % no las obse'uie" HDu/ $asaraI Tras
cierto tie)$o& el arro* se $asara" Ta)bi/n /ste sera un acto de lealtad= $ero %o lla)ara a eso
una lealtad sin cora,e" La lealtad de los alientes es la $ro$ia del !o)bre 'ue& sin te)er la )uerte&
osa obse'uiar las albndigas de arro* 'ue !a !ec!o con sus )anos& ani)ado $or una deocin
co)$leta"
?HAun sabiendo 'ue $ecaI HEs eso lo 'ue !a de !acerI
?7& Alte*a" Los integrantes de las Guer*as Ar)adas& Alte*a& entre los cuales es usted una
$ersonalidad destacadsi)a& $ueden considerarse a.ortunados& en realidad: la lealtad del soldado
descansa en la entrega de su ida a las rdenes del E)$erador" En ca)bio& el ciil ordinario !a de
estar $re$arado $ara $ecar en .uncin de una lealtad inde.inida"
?Due obede*ca la le%" HAcaso no es la le% un )andato del E)$eradorI 4 los tribunales& Hno
son 'ui*# los tribunales de 7u 6a,estadI
?Los $ecados a los 'ue )e esto% re.iriendo nada tienen 'ue er con la le%& la cual suele ser&
$or otra $arte& de inter$retacin a)bigua" 4 el $eor de los $ecados es el co)etido $or el !o)bre
'ue& encontr#ndose en un )undo en el cual la 7agrada Lu* de 7u 6a,estad no es clara& decide
seguir su ca)ino sin !acer nada $ara re)ediar esa situacin" El -nico )odo de $urgar tal .alta
consiste en !acer una ardiente o.renda con las $ro$ias )anos& aun'ue eso )is)o constitu%a un
$ecado& con el .in de de)ostrar una lealtad $r#ctica& $ara luego !acerse de in)ediato el se$$u5u"
La )uerte $uri.ica todo" Pero )ientras el ser !u)ano ie no le es $osible desiarse !o% a la
derec!a % )a+ana a la i*'uierda& co)o ta)$oco actuar de alg-n )odo& sin incurrir en $ecado"
?Pueno ?di,o el $rnci$e?" Esto se est# conirtiendo en algo su)a)ente co)$licado&
real)ente"
El !o)bre sonrea& con as$ecto de !aber sido abru)ado $or la sinceridad de Isao" El
teniente& ,u*gando 'ue la situacin se estaba $oniendo un $oco inc)oda& interru)$i lo 'ue el
)uc!ac!o se a$restaba a res$onder"
?Pasta& Isao" 4a !as e;$uesto tus $untos de ista"
7u a)igo estaba )u% e;citado $or sus $ro$ias $alabras % deseaba continuar e;$oniendo sus
ideales" 3allarse .rente a un $rnci$e de la Ga)ilia I)$erial % res$onderle con la )a%or de las
.ran'ue*as cuando deseaba !acer alguna $regunta le daba a Isao la sensacin de en.rentarse a
una irradiacin del otro )undo& 'ue destellaba tras la .igura del $rnci$e" Por eso estaba tratando
de e;$resar con la )a%or claridad $osible las e)ociones de su )#s nti)o ser" 3aba sido
.eli*)ente ca$a* de dar in)ediatas res$uestas a todas las $reguntas 'ue el $rnci$e !aba tenido a
bien !acerle& lo cual ena a 7robar ?ue sus re.leGiones se hab>an ido re.inando = te87lando dentro de l
%uando se ve>a a s> 8is8o i87Cvido, con los brazos cruzados = sin hacer nada, 'sao se estre8ec>a, <uzgCndose co8o
un 8iserable (a 7osicin 8Cs .Ccil era, desde luego, ado7tar esa 7ostura, ?ue al .in = al cabo era la ado7tada 7or los ho8bres
ordinarios Dna 7ostura 7ecadora, tan natural co8o la tierra ?ue 7isa8os = el aire ?ue res7ira8os Pero si l deseaba alcanzar
la 7ureza en 8edio de tanta cobard>a, sus 7ecados habr>an de to8ar otras .or8as = l tendr>a ?ue buscar, de todos 8odos, otra
8anera de eli8inarlos+ 7ara ello tendr>a ?ue alcanzar la 7ro7ia .uente del 7ecado Slo actuando as> 7odr>a llegar a reunir
7ecado = 8uerte, se77u@u = gloria, cuando se 7lantara ante el 7reci7icio barrido 7or la brisa ?ue llevara el aro8a de los
7inos, ante el sol naciente Su razn de no enrolarse en el E<rcito ni en la Marina se .undaba en ?ue las acade8ias enseaban
co8o deseable una gloria 7re.abricada ?ue, segBn se dec>a, era ca7az de 7urgar los 7ecados 6e todos 8odos, con el .in de
alcanzar una gloria ?ue slo l 7od>a tener en la 8ente, 'sao se inclinaba 7or a8ar el 7ecado 7or el 7ecado 8is8o
El 8uchacho no se consideraba en absoluto co8o 7uro e in8aculado 6e acuerdo con la doctrina del 8aestro ;en
Ha=ashi, biena8ado gu>a de la M(iga del Jiento 6ivinoN, todos los ho8bres eran hi<os de los dioses, a 7esar de lo cual todos
eran 7ecadores (a total 7ureza era inaccesible+ 7ero ?uien estuviese 7ronto al sacri.icio acaso llegara alguna vez a acercarse
a ella = rozarla ?uizC con su 8ano
'sao sab>a bien ?ue el ritual de D@ei del 8aestro ;en hab>a ca>do 7rCctica8ente en el olvido 7ara sus conte87orCneos
Sin e8bargo, 7ara l no era as> El 7rocedi8iento a e87lear 7ara averiguar el deseo de los dioses le 7arec>a contener un
ele8ento de 7eligro, ?ue l re8edaba 8ediante el uso del escabel averiado, ?ue 7od>a a.lo<arse en cual?uier 8o8ento =
lanzarlo contra el suelo Pero E?u conten>a el 7eligro sino el 7ecadoF Sin ninguna duda, 7ensaba, nada se 7arece tanto al
7ecado co8o el carCcter inevitable del 7eligro
42ueno, bueno 6e 8odo ?ue este gnero de 8uchacho ha a7arecido en el &a7n de ho= 4di<o el 7r>nci7e volvindose
hacia el teniente Hori = con acento ligera8ente velado 7or la e8ocin
'sao 7ens de 7ronto si no estaba dese87eando el 7a7el de un 8odelo ?ue se des7liega ante los o<os de los
observadores Sinti de 8anera casi dolorosa la necesidad de encarnar 7recisa8ente la clase de 8odelo ?ue hab>a visto
re.le<ada en los o<os del 7r>nci7e Para conseguir a?uel anhelo, tendr>a ?ue 8orir
4%uando veo ?ue el &a7n ha 7roducido estudiantes co8o ste, 8i .e en el .uturo de la 7atria se acrecienta en cierto
8odo Esas 8ani.estaciones ?ue acabo de escuchar no salen nunca de labios de los estudiantes de acade8ias 8ilitares Me
has hecho un sealado .avor, Hori, al traer8e a un <oven tan 7uro 7ara ?ue le conozca
El 7r>nci7e 7arec>a ignorar deliberada8ente a 'sao = centrar sus reconoci8ientos en el teniente, lo cual .ue del agrado,
no slo de ste, sino ta8bin de 'sao, ?uien a7reci 8Cs el calor de la benevolencia del 7r>nci7e de esta 8anera indirecta ?ue
si el elogio se le hubiese hecho en 7lena cara
El 7r>nci7e o7ri8i un ti8bre 7ara lla8ar a un criado, a ?uien le orden ?ue les llevase una botella de 1his@= =
caviar Rl 8is8o sirvi los vasos cuando su orden .ue obedecida, instando a sus dos convidados a beber
?No creo 'ue !a%as llegado %a a la )a%ora de edad& Iinu)a ?di,o?& $ero nos !as narrado las
cosas con tal des$liegue de $enetracin en los $roble)as& 'ue tengo 'ue considerarte co)o un
!o)bre !ec!o % derec!o" De )odo 'ue a beber= % no te)as $erder la )esura" 7i te e)borrac!as
te eniar/ a casa en )i auto"
El tono del $rnci$e era des$reocu$ado& $ero Isao sinti 'ue un escalo.ro le recorra la es$ina
dorsal i)aginando la cara de su $adre ante el es$ect#culo de su !i,o descendiendo co)$leta)ente
borrac!o del auto del $rnci$e Toinno)i%a" La i)agen bast $ara 'ue el aso& 'ue sostena en su
)ano& diese un brinco )ientras el )uc!ac!o lo o.reca con el .in de 'ue el $rnci$e ertiera en /l el
licor" El J!is5%& $or e.ecto de a'uel )oi)iento& se derra) sobre la )esa& 'ue estaba cubierta
$or un .ino )antel de enca,e"
?CO!E ?e;cla) Isao"
Deses$erada)ente to) un $a+uelo de su bolsillo % se es.or* $or secar el l'uido"
?Por .aor& Alte*a& disc-l$e)e usted ?re$eta con la cabe*a )u% inclinada& )ientras l#gri)as
de ergUen*a surgan de sus o,os" 8uando ter)in se )antuo )u% erguido ante el $rnci$e&
)ientras su cabe*a segua $ro.unda)ente inclinada en actitud reerente" El aristcrata& al er sus
l#gri)as& le di,o en tono .estio:
?4a est# bien" Leanta los o,os" No sigas as& co)o si .ueses a abrirte el ientre a'u )is)o"
?Per)ta)e 'ue le $resente discul$as en su no)bre& Alte*a ?di,o el teniente& 'uien se !aba
colocado ,unto a Isao?" Pienso 'ue acaso la trascendencia 'ue este )o)ento tiene $ara /l !a%a
sido cul$able de 'ue su )ano te)blara"
Isao to) nuea)ente asiento& con lo cual el e$isodio 'ued concluido= $ero& aergon*ado
$or su $atoc!ada& no oli a $ronunciar $alabra" Entretanto& las .rases del $rnci$e& 'ue segua
!ablando& rebosaban un calor 'ue le recorra el cuer$o& $roduci/ndole una sensacin de ligera
e)briague*& su$erior a la 'ue le de$araba el J!is5%" Luego& el $rnci$e % el teniente co)en*aron a
discutir en detalle la situacin $oltica= $ero Isao& con la )ente ocu$ada sie)$re $or su tor$e*a& no
co)$rendi gran cosa de lo 'ue !ablaron" 6ientras el $rnci$e estaba en $lena conersacin
ani)ada con su a)igo& no $areca $restar gran atencin a Isao" 7in e)bargo& de $ronto se oli
!acia /l& !abi/ndole con o* .uerte % alegre& la cual )ostraba 'ue co)en*aba a acusar los e.ectos
del licor"
?COengaE CAn)ateE HO es 'ue no tienes ganas de discutir un $ocoI
Isao no tuo )#s alternatia 'ue to)ar $arte en la conersacin& $or )odesta 'ue tal $arte
.uera" Pero )#s 'ue !ablar se dedic a obserar al $rnci$e& co)$rendiendo cada e* )e,or $or
'u/& seg-n le contara el teniente& a'uel !o)bre go*aba de tanta $o$ularidad entre sus
co)$a+eros de ar)as"
8o)en*aba a !acerse tarde" El teniente )ir su relo, % )ani.est su aso)bro $or lo
aan*ado de la !ora" En seguida se dis$uso a des$edirse& e;$resando a su an.itrin su
agradeci)iento $or !aberles recibido" El $rnci$e le regal una botella de e;celente J!is5% % unos
cigarrillos 'ue se !allaban en una ca,a cu%a ta$a ostentaba el escudo i)$erial" A Isao le dio un
$a'uete de dulces sobre el 'ue se ea asi)is)o el escudo i)$erial"
?6e $arece 'ue !as causado al $rnci$e una e;celente i)$resin ?di,o el teniente )ientras
a)bos de,aban atr#s la )ansin?" Pienso 'ue te a%udar# de buena gana cuando llegue el
)o)ento" Pero& teniendo en cuenta su $osicin& sera si)$le)ente insensato darle la i)$resin de
'ue deseas algo de /l" De todos )odos& eres un ti$o a.ortunado" 4 no ale la $ena de 'ue te la?
)entes $or lo del J!is5% derra)ado"
Al se$ararse del teniente& en lugar de dirigirse directa)ente a su casa& Isao se detuo en la
de I*utsu" 7u a)igo estaba dur)iendo& $ero un criado .ue a des$ertarle" 8uando le io& Isao le di,o
)ostr#ndole el $a'uete de dulces:
?8uida )uc!o esto" Due nadie en esta casa intente saber de 'u/ se trata"
?6u% bien"
I*utsu e;tendi la cabe*a& aso)#ndose !acia el e;terior de la $uerta" La noc!e estaba )u%
negra" 6ientras sostena en sus )anos el $a'uete& los )-sculos de la $arte $osterior de su cuello
estaban tensos= trataba de aeriguar cu#l sera el contenido" De algo estaba seguro: si su
ca)arada le traa un $a'uete a a'uellas !oras& seguro 'ue slo $oda contener e;$losios"
Captulo "
En el transcurso de a'uel erano& el n-)ero de )ie)bros del gru$o de Isao lleg a su)ar
una eintena" 7lo los estudiantes )#s dignos de con.ian*a % )#s ca$aces de ins$irarse en altos
ideales eran ad)itidos en su crculo" Preia)ente& I*utsu % 7agara so)etan a los as$irantes a una
seleccin % luego Isao los entreistaba %& en su caso& a$robaba la ad)isin solicitada" El te;to )#s
i)$ortante era& natural)ente& el libro 'ue narraba la constitucin % luc!a de la Liga del Oiento
Diino" El $ostulante deba leerlo % luego redactar un ensa%o en el 'ue describira de 'u/ )odo
a'uella lectura le !aba a.ectado" Tal ensa%o sera de base $ara una $ri)era ealuacin" Lo 'ue
se ,u*gaba no era la ca$acidad del candidato: los !aba entre ellos 'ue do)inaban el estilo de
escribir % ta)bi/n 'ue co)$rendan a .ondo el libro $ero& a $esar de todo& de,aban )uc!o 'ue
desear en cuanto a la .uer*a de car#cter"
Isao lleg a $erder su .eror $or el 5endo" 8uando anunci 'ue no $ensaba $artici$ar en las
$r#cticas uniersitarias de a'uel erano& un gran reuelo se ar) entre los dirigentes de su
.acultad& $uesto 'ue contaban con /l $ara ganar el $r;i)o torneo" En realidad esca$ a duras
$enas de ser ,u*gado co)o desertor del e'ui$o" :no de los dirigentes se )ostr $articular)ente
agresio al $reguntarle a Isao sobre las ra*ones 'ue tena $ara !aber to)ado a'uella deter)i ?
nacin"
?HDu/ te traes entre )anosI H3a% acaso alguna actiidad o inter/s 'ue te atraigan )#s 'ue
el 5endoI 7/ 'ue !as !ec!o circular entre los estudiantes una es$ecie de $an.leto" Est#s en alg-n
)oi)iento de car#cter ideolgico& Hno es asI
Isao se le adelant:
?Pienso 'ue te re.ieres a la Liga del Oiento Diino" 7& esto% en conersaciones con arias
$ersonas $ara er si consigo .or)ar un gru$o dedicado a estudiar la !istoria del $erodo 6ei,i"
De !ec!o& el reno)bre 'ue el 5endo !aba $ro$orcionado a Isao le resultaba a!ora de gran
a%uda en la tarea de reclutar nueos ca)aradas" 8uando un estudiante se encontraba ante su
laconis)o % su )irada brillante e in'uisitia& el res$eto $or su reno)bre se trans.or)aba
in)ediata)ente en deocin"
3abiendo alcan*ado su gru$o un n-)ero su.iciente % ta)bi/n cierto grado de organi*acin&
Isao resoli reunirlo $ara $oner a $rueba la )adure* % el entusias)o 'ue sentan" En $lenas
acaciones estiales& $ues& cuando la )a%or $arte de ellos estaba .uera de To5io& les eni
telegra)as orden#ndoles oler a la ca$ital" Deliberada)ente eligi $ara ello un da en 'ue
.altaban dos se)anas enteras $ara 'ue diese co)ien*o el nueo se)estre" Durante las acaciones
las instalaciones de la uniersidad enan a constituir un sitio ideal $ara $reserar el secreto de la
reunin" Los estudiantes deban reunirse ante el altar de la uniersidad a las seis de la tarde" A esa
!ora& el calor es$ertino a-n no se !abra disi$ado"
Los estudiantes de la :niersidad de Estudios Nacionales se re.eran a a'uel lugar lla)#ndole
si)$le)ente @el altarM" Due se encontrasen all unos cuantos rindiendo culto % !o)ena,e a los
ariadsi)os dioses 'ue se reerenciaban& no tena nada de inslito" Algunos estudiantes del
de$arta)ento de s!into& 'ue se dis$onan a suceder a sus $adres en su condicin de sacerdotes
del altar .a)iliar& acudan a )enudo !asta all $ara $racticar sus sal)odias& % los )ie)bros de los
e'ui$os de$ortios acudan igual)ente a solicitar la ictoria o a re.le;ionar sobre la derrota"
:na !ora antes de la .i,ada $ara 'ue tuiese lugar la reunin& Isao !aba 'uedado en
encontrarse con I*utsu % con 7agara en los bos'ues 'ue se e;tendan en la $arte $osterior del
altar" Lleaba $uesto un !a5a)a sobre el 5i)ono de erano decorado con )otas blancas %
ta)bi/n el gorro de la uniersidad& con su borla blanca" To) asiento sobre el c/s$ed" Los
brillantes ra%os del sol de la tarde llegaban desde )#s all# de los do)inios del santuario de 3i5aJa
!iriendo el $ec!o de su 5i)ono blanco % aiando la negrura de los troncos de los robles" Isao no
buscaba la so)bra& a $esar del calor" Por el contrario& ec!ando sobre sus o,os el gorro& se coloc
de )odo de $oder )irar de .rente los ra%os del sol" 7u $iel ba+ada en sudor des$eda calor $or
deba,o de su ro$a& inculando a'uella !u)edad a la de la !ierba" El inter)inable c!irriar de las
cigarras llenaba el #)bito del bos'ue"
Por deba,o de donde Isao se !allaba& las bicicletas recorran la calle 3a5adori& brillando al sol"
Los ra%os de /ste ta)bi/n surtan el e.ecto de unir en una )asa reerberante la lnea de te,ados a
cada lado de la a de tr#nsito" En cierto $unto& ba,o el alero de una casa& algo rela)$agueaba con
.uer*a= algo 'ue $areca una )asa co)$licada de cristales" 8uando Isao obser a'uello con )#s
atencin $udo adertir 'ue un e!culo se )oa $or all cargado de tro*os de !ielo& el cual ca$taba
agresia)ente la lu)inosidad del cielo de la tarde" Le $areci $oder escuc!ar agudos c!illidos de
dolor $roenientes de a'uellas )asas !eladas 'ue el calor co)bata % disola"
Isao )ir luego $or enci)a de su !o)bro" :n gran roble $ro%ectaba su so)bra %a alargada&
la cual le $areci al )uc!ac!o la i)agen de su $ro$ia a)bicin colocada all& a la lu* del sol del
erano tardo" HPor 'u/ arrastraba a'uella so)braI De nada le sera" Pero el erano& desli*#ndose
%a !acia su .in& le traa una dolorosa se$aracin con el sol % $or eso su #ni)o estaba a.ectado"
Te)a la disi$acin gradual de a'uel s)bolo )aci*o de brillo escarlata 'ue enca)aba su ideal % la
deocin con la 'ue a /l se entregaba" Otro erano transcurrira sin 'ue se diese la )uerte ante el
radiante sol"
De nueo leant la )irada $ara obserar esta e* grandes concentraciones de t#banos 'ue
reoloteaban )u% atareados en los !aces de lu* ro,i*a del atardecer& 'ue las ra)as de los robles
de,aban $asar ac# % all#" Otro $resagio del oto+o" 7us se+ales eran las de la ra*n .ra 'ue lenta %
a)able)ente se dis$one a adue+arse de la c#lida $asin& $ara regoci,o de algunos !o)bres" Pero
entre ellos no se encontraba Isao"
?HPor 'u/ es$erar a'u& donde !ace tanto calorI ?di,o I*utsu con sor$resa cuando lleg ,unto
con 7agara" Estaban estidos con ca)isas blancas % lleaban $uestas las boinas de la uniersidad"
?C6irad bienE ?re$uso Isao& asu)iendo una $osicin )u% erguida?" All& en el sol de la tarde
est# el rostro de 7u 6a,estad el E)$erador"
7us $alabras surtieron un e.ecto )#gico sobre 7agara e I*utsu" 8o)o sie)$re& $ronto
ca%eron ba,o la sugestin de Isao"
?4 la e;$resin de su cara )uestra 'ue est# $reocu$ado ?continu el lder"
Los dos lugartenientes to)aron asiento ,unto a Isao& guardando un $enoso silencio" 6ientras
arrancaban $e'ue+as !ierbas del suelo se su)ergan en la sensacin tantas eces sentida $or
ellos& de !allarse ante una es$ada desnuda" A eces Isao les resultaba sobrecogedor"
?HTe $arece 'ue endr#n todosI ?$regunt 7agara )ientras se 'uitaba las ga.as" Es$eraba
acallar recelos 'ue de alg-n )odo e)bargaban su #ni)o& aun'ue no lograba e;$lic#rselos"
?Natural)ente 'ue endr#n" HDu/ otra cosa $ueden !acerI ?re$uso Isao con indi.erente
certe*a"
?De )odo 'ue te !as des!ec!o de tus co)$ro)isos con el 5endo& Hno es asI CTe .elicitoE
?di,o I*utsu& e;$resando su ad)iracin con acento casi e)bara*oso"
Isao estuo a $unto de e;$licar las ra*ones 'ue le !aban lleado a obrar de a'uel )odo&
$ero $re.iri call#rselas tras $ensarlo bree)ente" El n-)ero e i)$ortancia de sus actiidades no
!aba alcan*ado a-n olu)en su.iciente 'ue le $riara de todo g/nero de distracciones" La
erdadera ra*n $or la 'ue se !aba negado a $artici$ar radicaba en 'ue se senta algo aburrido&
$or a!ora& de la barra de ba)b-" 7us ictorias se !aban constituido en algo rutinario % la barra de
ba)b-& des$u/s de todo& no era )#s 'ue un s)bolo" El 5endo @no contena $eligro realM"
Los tres a)igos co)en*aron a conersar seria)ente entre ellos& en es$ecial sobre lo notable
'ue resultaba el !ec!o de 'ue !ubiesen llegado a reclutar nada )enos 'ue a einte ca)aradas"
Por a'uellos )is)os das& el e'ui$o ,a$on/s de natacin estaba con'uistando glorias $ara la $atria
en los <uegos Ol)$icos de Los Yngeles& de )odo 'ue no resultaba di.cil $ara ninguna uniersidad
reclutar candidatos $ara la $r#ctica de ese de$orte" Pero lo 'ue Isao % sus a)igos estaban lleando
a cabo era $or cierto bastante )#s di.cil 'ue alistar oluntarios dis$uestos a $racticar un de$orte"
El lla)a)iento 'ue !acan no tena $aralelo con otros lla)a)ientos tras los cuales !aba la
$ro)esa de una $o$ularidad& as .uese $asa,era" En ca)bio& solicitaban a los candidatos escogidos
'ue les entregasen sus $ro$ias idas" 4 )#s a-n: !asta 'ue las entregasen& se reseraban el
derec!o de no e;$licar nada sobre los erdaderos $ro$sitos del gru$o"
Encontrar ,enes dis$uestos a dar sus idas % de )ani.estarlo as no era la $rinci$al
di.icultad" Lo real)ente raro consista en !allar $ersonas 'ue careciesen de la anidad de las
)uertes gloriosas % del orgullo de $redicar aenturas" Era .recuente 'ue los candidatos so+aran
con )agn.icos .unerales 'ue sole)ni*aran sus )uertes" Algunos de los estudiantes !aban ledo
en secreto el libro de I55i >ita& Esbo)o para una reorgani)aci*n plani+icada del ,ap*n, libro 'ue
disgustaba a Isao $or'ue& seg-n /l& des$eda un tu.illo orgulloso ins$irado $or el de)onio" Estaba
$or cierto )u% le,os de la @tena* deocin % !u)ilde lealtadM de 3aru5ata >a%a& $or lo cual
'uienes se sintiesen atrados $or /l no le seran a Isao"
Guera de toda duda& los ca)aradas de Isao tenan 'ue elegirse& no $or cuanto $udiesen decir&
sino $or algo $ro.undo % )isterioso 'ue slo $oda )ani.estarse cuando /l les )iraba directa)ente
a los o,os" Ese @algoM no $erteneca al reino del $ensa)iento ni de la re.le;in& sino 'ue tena
orgenes )#s distantes 'ue slo $odan desentra+arse % resultar claros $ara a'uel 'ue co)$artiese
!onda)ente los )is)os senti)ientos % as$iraciones" De a! 'ue Isao e)$leara a'uel )/todo
directo co)o -nico #lido $ara seleccionar a sus ca)aradas"
Los candidatos no slo $roenan de la :niersidad de Estudios Nacionales& sino ta)bi/n de
otras" Algunos eran estudiantes de la :niersidad de Ni!on % !asta los !aba )u% ,enes& 'ue
cursaban a-n estudios de ense+an*a )edia" 8ierto estudiante de la :niersidad de >eio le !aba
sido $resentado co)o candidato a Isao= $ero& aun'ue tena gran .acilidad de $alabra& no resultaba
a$to $or'ue ostentaba )aneras de diletante" Incluso se dio el caso de uno 'ue& tras $rocla)ar su
gran entusias)o $or la lectura de La Liga del Viento Divino de, )#s tarde entreer en una
conersacin casual 'ue lo consideraba en buena $arte $ura inencin % 'ue& $or detalles de
ocabulario& $ensaba $oder decir 'ue su autor era un i*'uierdista actio dedicado al es$iona,e"
Los ade)anes tran'uilos % si)$les& unidos a una sonrisa alegre& ar)oni*aban en )uc!os
casos con caracteres sobre los cuales se $oda con.iar& $or'ue 'uien !aca gala de ellos sola ser
aliente %& en consecuencia& alguien a 'uien la )uerte no asustaba" Duienes eran dados a !ablar&
a $ronunciar $alabras altisonantes % a ironi*ar a)able)ente estaban en realidad )ostrando $oseer
caracteres cobardes" Los rostros $#lidos % los cuer$os d/biles o en.er)i*os eran a )enudo .uente
de e;traordinario celo" Los c!icos gordos no slo eran en general cobardes& sino dados a la
indiscrecin& en tanto 'ue sus o$uestos& los .lacos % de es$ritu lgico& carecan de $oder intuitio"
Tras )uc!os an#lisis& Isao adirti !asta 'u/ $unto el rostro % toda la a$ariencia e;terior tienen
inculacin directa con el car#cter"
En ca)bio& no $areca !aber relacin o si)$ata entre los estudiantes nacidos o educados en
la ciudad % a'uellos 'ue $ertenecan a los distritos rurales o )arti)os a$artados" A $esar de 'ue
!aba en a'uel )o)ento en el <a$n )#s de doscientos )il ni+os 'ue su.ran $riaciones en las
aldeas ca)$esinas o )arineras& nadie $areca interesarse gran cosa $or ellos" 3asta el $ro$io
t/r)ino @ni+o )al ali)entadoM !aba ter)inado siendo una e;$resin usada $o$ular)ente $ara
ridiculi*ar a los glotones % adolera %a de un sentido 'ue $areca tener races en una bien
ci)entada ira" 4 esto suceda cuando en el )is)o To5io& un ins$ector de escuelas acababa de
in.or)ar 'ue en una de ense+an*a $ri)aria situada en Gu5agaJa& los ni+os 'ue reciban sus
raciones de arro* no las co)an entera)ente $ara $oder llear una $arte a sus !er)anos )enores
'ue a-n no concurran a la escuela" 4 eso& a $esar de 'ue a'uellas raciones slo se distribuan
entre los ni+os subali)entados"
Pero en la uniersidad a la 'ue concurra Isao no !aba gente 'ue $roiniera de a'uellos
barrios de To5io" 6uc!os eran !i,os de )aestros de escuela secundaria" Otros& de sacerdotes
s!intos" Pocos& en realidad $roenan de .a)ilias ricas= $ero a-n eran )enos a'uellos en cu%as
casas a$enas se alcan*aba a serir lo indis$ensable en la )esa" Los !i,os de )aestros % sacerdotes
no $odan ignorar lo 'ue sus $adres saban sobrada)ente: 'ue& siendo conductores )orales del
7ueblo, hab>an estado en contacto con las di.>ciles condiciones de las desoladas = e87obrecidas aldeas Acaso 8uchas veces
se hubiesen dolorido 7or lo ?ue ve>an = no ve>an 7ero 7od>an 7resu8ir Sin e8bargo, todo cuanto 7od>an hacer era
encolerizarse, 7uesto ?ue, co8o 8aestros = sacerdotes, no ten>an res7onsabilidad 7or la terrible 7obreza ?ue 7resenciaban
El gobierno hac>a gala de verdadera 8aestr>a en la tarea de colocar en co87arti8entos se7arados a los 7obres = a los
ricos, de 8odo ?ue unos = otros 7udiesen verse lo 8enos 7osible (os 7artidos 7ol>ticos se aten>an a unas reglas de <uego ?ue
eGclu>an los ca8bios, .uesen 7ara 8e<or o 7ara 7eor 6e este 8odo, no slo no 8e<oraban las condiciones de los necesitados,
sino ?ue ta87oco asestaban el ti7o de sanciones ?ue, co8o a?uella ?ue en otros tie87os 7rohibiera llevar es7ada en 7Bblico,
7od>a levantar o <usti.icar reacciones 6e esa 8anera nada hab>a ahora ?ue, co8o el decreto del noveno ao de la era Mei<i,
sirviese 7ara desatar un levanta8iento (os 8todos del gobierno no consist>an en 8atar a sus v>cti8as, sino en de<arlas
8edio 8uertas
'sao no hab>a redactado ninguna declaracin de 7rinci7ios Puesto ?ue el 8undo ?ue le tocara vivir a7laud>a con tanto
entusias8o la 7er.idia, la inercia = la .la?ueza, lo i87ortante era actuar (a voluntad de actuar, en cual?uier sentido, ser>a el
7rinci7io nB8ero uno En consecuencia, cuando 'sao entrevistaba a los candidatos, nada dec>a de sus intenciones ni les hac>a
7ro8esas de ningBn gnero %uando daba con alguno ?ue, segBn l 7ensaba, 7od>a integrar el gru7o, de<aba la actitud grave
?ue hasta entonces asu8iera de continuo =, 8irCndole .i<a8ente a los o<os con eG7resin dulce, le 7reguntaba:
4EIu dicesF EEstCs con nosotrosF
'zutsu = Sagara, siguiendo instrucciones i87artidas 7or 'sao, 7re7araron unos archivos en los ?ue cada 8ie8bro
nuevo del gru7o ten>a su .icha aco87aada de una .otogra.>a Aun?ue la in.or8acin 7roven>a, co8o era natural,
entera8ente del 7ostulante, inclu>a a87lios detalles sobre su .a8ilia, ocu7acin de 7adres = her8anos, carCcter, condiciones
.>sicas, habilidades 7articulares, libros .avoritos e incluso relaciones con 8uchachas A 'sao le resultaba es7ecial8ente grato
el hecho de ?ue ocho de los veinte ace7tados .uesen hi<os de sacerdotes shintos El e7isodio de la (iga del Jiento 6ivino no
era Sestaba claroT algo ?ue se hab>a concluido 8ucho tie87o atrCs En cuanto a la edad de los ace7tados, el 7ro8edio
arro<aba dieciocho aos
Mientras 'zutsu le iba 7resentando una .icha tras otra, 'sao le>a cada una con todo cuidado, tratando de retener en su
cabeza cada detalle = haciendo es7ecial hinca7i en ?ue cada descri7cin cuadrara con la i8agen .>sica de cada ca8arada
Aun?ue en algBn caso ste se viese a.ectado 7or 7roble8as 7ura8ente 7ersonales, 'sao 7ensaba ?ue deb>a 7re7ararse 7ara
hablarle co87rensiva8ente en el 8o8ento adecuado, usando, de ser 7osible, 7alabras ?ue le llegasen al corazn
(a .ir8e conviccin de ?ue la vida 7ol>tica se encontraba en estado la8entable era, en realidad, algo su8a8ente
adecuado a la idea, tan grata a los <venes, de eGtender el conce7to = sostener ?ue la realidad toda se encontraba en
de7lorables condiciones Sin e8bargo, 'sao nunca se to8 el traba<o de con.undir a8bas cosas En lo ?ue le concern>a, le
bastaba echar una o<eada a las .otos de desvergonzadas 8u<eres de las ?ue estaban cubiertos los ?uioscos de revistas de cada
es?uina, 7ara ?ue, al co87robar ?ue a?uellas i87udicias le 7erturbaban durante su ca8ino a la universidad, cre=ese
co87robar la corru7cin 7ol>tica Rl = sus ca8aradas hab>an .or8ado una unin 7ol>tica ?ue necesaria8ente ten>a 7or base
un adolescente sentido de la vergKenza 'sao sent>a vergKenza 7or el estado actual de las cosas
?3ace tan slo un )es no eras ca$a* de distinguir una )ec!a de un detonador ?deca 7agara
en )edio de una $e'ue+a dis$uta con I*utsu"
Isao sonri sin decir $alabra" 3aba aconse,ado a sus dos lugartenientes 'ue inestigasen lo
)#s $ro.unda)ente $osible en el terreno de los e;$losios % la )anera de usarlos" 7agara& $or lo
tanto& !aba obtenido in.or)aciones de un ingeniero& 'ue era su $ri)o& e I*utsu !i*o lo $ro$io con
un $ariente 'ue estaba en el E,/rcito"
?4 t- ?res$ondi I*utsu?& esto% seguro de 'ue !ace un )es no sabas si una )ec!a !a de
cortarse $lana u oblicua"
A)bos se inclinaron& $ues& a recoger !ierbas del suelo& con el .in de 'ue re$resentasen
)ec!as" Luego& cortaron un tro*o de ra)a seca % !ueca de un #rbol $ara 'ue !iciese las eces de
$ercutor& % se dis$usieron a !acer un si)ulacro de descarga"
?A'u tienes un buen cartuc!o ?di,o 7agara $retenciosa)ente& )ientras introduca con .uer*a
un $oco de tierra dentro de una $arte de la ra)a seca % !ueca?" 3as de de,ar la )itad aca %
rellenar tan .ir)e)ente co)o $uedas de $lora la otra )itad"
La ra)a no era )#s 'ue un tro*o de )adera" Le .al taba la a)ena*ante .ascinacin de una
bala de bronce ro,i*o 'ue $arece un gusano )et#lico % 'ue& !ec!a sin $recisin& contiene la
su.iciente % ca$ric!osa .uer*a necesaria $ara !acer saltar una )ano $or los aires" Lo 'ue los dos
)uc!ac!os tenan en las su%as era tan slo una .ina ra)a !ueca& reducida a la condicin de costra
seca % )arc!ita" 7in e)bargo& los ra%os del sol& 'ue %a se co)en*aba a $oner en el bos'ue
cercano al santuario de 3i5aJa& ilu)inaban los cuer$os de los dos co)$a+eros % sus dedos
atareados % sucios= % desde el $unto en 'ue el tie)$o se desli*a $ara los !o)bres& les lleg el
distante olor a 'ue)ado de la ineitable )atan*a 'ue se aecinaba" El olor& 'ue bien $oda ser
nada )#s 'ue el $roeniente de las cocinas corres$ondientes a las casas de las cercanas& se
con.abulaba con el brillo del sol $ara trans.or)ar s-bita)ente un $oco de tierra en $lora % una
ra)a seca en una bala )ort.era"
I*utsu coloc cuidadosa)ente un .ino tallo de !ierba en el e;tre)o de la ra)a 'ue no !aba
sido rellenado $or el $olo $ara )edir la $ro.undidad de la seccin 'ue no !aba sido rellenada con
@$loraM" 3i*o una )arca con la u+a % se inclin luego $ara recoger un tallo algo )#s grueso 'ue
los !abituales $ara 'ue !iciese de $ercutor" Tras cortarlo a la )is)a )edida 'ue la !ierba
$reia)ente )arcada& lo introdu,o en el tro*o de ca+a !ueca"
Pasaron luego a .abricar un erdadero cartuc!o" To)ando otro tro*o de ca+a !ueca&
rellenaron de $lora una de sus e;tre)idades % luego )idieron con gran cuidado el $ercutor"
?Nos .alta un a$isonador"
?A$rieta con los dedos" 4 $on )uc!si)o cuidado )ientras co)$ri)es"
La atencin % el cuidado 'ue derroc!aba I*utsu se )ani.estaban en el rubor 'ue cubra su
trans$irado rostro" Tal co)o se le !aba ense+ado& su,et el .ul)inante con su )ano i*'uierda&
$oniendo un dedo en un e;tre)o % otro en la $arte rellena de $lora" As continu con el $roceso
!asta 'ue& al a$retar la $lora % colocar el detonador& oli brusca)ente la cabe*a sin )irar lo
'ue !aca& con el .in de 'ue& si estallaba& el rostro le 'uedase relatia)ente $rotegido"
?No !ace .alta 'ue a$artes tanto la cabe*a ?le di,o 7agara bro)eando?" Tuerces tanto el
cuer$o 'ue 'uitas a tus )anos libertad de accin" Por otra $arte& H!ace .alta $reocu$arse tanto $or
$roteger una cara co)o la tu%aI
8uando todo estuo listo& $usieron lenta)ente la )ec!a& 'ue de $ro$sito eligieron
su)a)ente larga& % le acercaron un .s.oro" De in)ediato se ale,aron del lugar& $rotegi/ndose tras
los troncos de los #rboles"
Treinta segundos $asaron % luego die* )#s" El .uego& con )enor ra$ide* de lo 'ue acaso
ellos es$eraran& recorra la )ec!a con un ligero c!is$orroteo"
Por .in sucedi la detonacin" Algo .eo % corro)$ido brot de gol$e con un esta)$ido iolento
% el cielo $areci rasgarse" Los robles se sacudieron en el bos'uecillo en 'ue se !allaban % todo se
oli )u% trans$arente" La $ro$ia detonacin resultaba trans$arente )ientras gol$eaba el cielo
ro,o % e;tenda su .uer*a" Luego& todo oli a la cal)a"
?Pre.iero la es$ada ,a$onesa ?di,o Isao abru$ta)ente& leantando los o,os& $ues !aba estado
estudiando las .ic!as $ersonales de los ad!eridos?" Necesitare)os einte es$adas& sin .alta"
Algunos de nuestros a)igos $odr#n segura)ente sacarlas en secreto de sus casas"
?HNo sera bueno a$render su )ane,o con ob,eto de saber c)o gol$ear con ellas a corta
distanciaI HNo sera del caso estudiar gol$es en la cabe*a de alg-n cri)inal )uertoI ?$regunt
I*utsu"
?Eso re'uerira un tie)$o del 'ue carece)os ?re$uso Isao"
7u o* era tran'uila % $ausada& $ero en sus $alabras lata un .eror $o/tico $ara los dos
seguidores"
?En lugar de eso& si es $osible antes de 'ue conclu%an las acaciones o& a )#s tardar& en
cuanto co)ience el tri)estre de oto+o& debi/ra)os todos asistir a las clases de >aido 6asugi sobre
los ritos de $uri.icacin" All $odre)os !ablar de cuanto nos $la*ca % e,ercitarnos en cual'uier
e,ercicio" No nos $ondr# di.icultades" 4& $uesto 'ue a)os a su casa& nuestros $adres no er#n con
)alos o,os 'ue nos ausente)os de las nuestras"
?No es de)asiado interesante or al )aestro >aido !ablar de la noc!e a la )a+ana sobre los
)ales del budis)o ?di,o 7agara"
?No& cierta)ente= $ero eso es algo 'ue ser# $reciso so$ortar" A ca)bio& es un !o)bre 'ue
nos co)$rende a .ondo ?re$lic Isao"
6irando su relo, se $uso en $ie"
Tras es$erar deliberada)ente 'ue transcurrieran unos )o)entos desde el to'ue de las seis
de la tarde& Isao % sus dos lugartenientes dirigieron sus )iradas al altar a tra/s de la $uerta
$e'ue+a 'ue estaba ,unto al %a cerrado $ortal" La lu* del sol $oniente& corriendo casi a ras del
suelo& ilu)in a un gru$o de estudiantes& cu%os o,os iban in'uietos de ac# $ara all#" Ninguno de
ellos $areca estar a sus anc!as"
?8u/ntalos ?di,o Isao a I*utsu en o* ba,a"
?Todos ellos se encuentran a'u ?re$lic I*utsu& 'uien a$enas $oda re$ri)ir su alboro*o"
7in e)bargo& Isao saba )u% bien 'ue !ubiese sido su)a)ente ingenuo su)ergirse en la
satis.accin de sentirse el ob,eto de una a)$lia e incondicional con.ian*a" Desde luego 'ue era
$re.erible 'ue todos !ubiesen !ec!o acto de $resencia % 'ue no se registraran ausencias" Pero
!aban sido citados $or telegra)a" 4 !aban concurrido $or a)or a la accin" En otras $alabras&
$or'ue eran ,enes % el alor te)erario les sobraba" Para te)$larlos& sera $reciso a$roec!ar la
o$ortunidad % su)irlos en agua !elada"
A contralu*& el tec!o de cobre del santuario estaba oscuro= $ero los -lti)os ra%os del sol
'uedaban a-n $rendidos a las igas 'ue se entrecru*aban $or enci)a de /l" En torno al lugar& las
ra)as su$eriores de los ile;es % los *el5oas re.ulgan asi)is)o& % el suelo& se)brado de
$e'ue+os tro*os de granito negro& ta)bi/n des$eda en las crestas de las $iedras $e'ue+os
re.le,os isi)os 'ue se destacaban sobre la negrura 'ue las )is)as arro,aban en .or)a de
so)bras % 'ue se $areca a la de las uas a .ines de oto+o" Dos sa5a5is estaban casi ocultos $or la
so)bra del santuario= $ero sus ra)as su$eriores a-n reciban la lu* dorada del cre$-sculo"
Los einte c!icos rodeaban a Isao& 'uien& coloc#ndose a es$aldas del santuario& se dedic a
obserarlos con atencin" Ellos& a su e*& le )iraban silenciosos& o$ortunidad 'ue Isao a$roec!
$ara conte)$lar los destellos 'ue des$edan sus o,os& .ruto a la e* del .uego interior % de la lu*
solar 'ue les daba de lleno en los rostros" Isao sinti 'ue todos ellos necesitaban desde tie)$o
atr#s un incandescente $oder 'ue los eleara a los cielos % sinti ta)bi/n la casi .ren/tica
de$endencia 'ue de)ostraban ante /l"
?3ab/is !ec!o bien en reuniros a'u !o% en asa)blea ?les di,o Isao& ro)$iendo el silencio?"
Nada $odra !acer)e )#s .eli* 'ue eros as& ,untos& $ara lo cual algunos !ab/is tenido 'ue enir
de tan le,os co)o >%us!u" No .alta un solo !o)bre" 7in e)bargo& !e de deci ros 'ue no !e !ec!o
esta conocatoria Saun'ue $od#is !aber $ensado lo contrarioT $or'ue tuiera un $ro$sito
de.inido" No lo tena en absoluto" 3ab/is enido desde $untos )u% distintos de la geogra.a
,a$onesa siguiendo la lu* indicadora 'ue eais ante uestros o,os % el senti)iento 'ue lata en
uestros cora*ones" 7in e)bargo& !ab/is enido en ano"
De $ronto el gru$o entero se agit % $udo escuc!arse un intenso susurro" Isao leant un
$oco la o*"
?H8o)$rend/isI La asa)blea de !o% carece en absoluto de sentido" No tiene ning-n .in" No
tengo ninguna )isin 'ue con.iaros"
No di,o nada )#s % el susurro .ue decreciendo" El silencio rein $or .in entre los reunidos&
)ientras la noc!e se a$oderaba de la escena"
De $ronto una o* aislada % col/rica se !i*o or" Perteneca a un c!ico lla)ado 7eri5aJa& !i,o
de un sacerdote s!into del le,ano nordeste"
?HDu/ es lo 'ue $retendes !acernosI 7i !ubiese sabido 'ue se )e iba a to)ar el $elo& no )e
!ubiese co)$ro)etido a enir" 6e !e bebido la co$a de agua del adis con )i $adre antes de
de,ar )i casa" 6i $adre no !a cesado nunca de sentirse indignado res$ecto a las solicitudes de los
gran,eros % de los aldeanos& % de un tie)$o a esta $arte ena dici/ndo)e 'ue !aba llegado la
!ora de 'ue los ,enes to)#se)os cartas en el asunto" 8uando el telegra)a lleg& nada di,o&
li)it#ndose a leantar la co$a de agua e init#ndo)e a des$edirnos" 7i a!ora se entera de 'ue
esto !a sido slo una bro)a& H$iensas 'ue se cru*ar# de bra*osI
?A$robado ?di,o otro& ,unt#ndose a 7eri5aJa?" Tiene toda la ra*n"
?HDu/ tonteras est#is diciendoI No recuerdo !aberos !ec!o $ro)esa alguna" A $artir de un
telegra)a )o dici/ndoos 'ue nos reunira)os a'u& !ab/is de,ado 'ue uestras i)aginaciones
olasen desen.renada)ente" HO acaso no es eso lo 'ue !ab/is !ec!oI H3aba otra cosa en el
telegra)a 'ue no .uese la )encin de una !ora % un lugarI A er& decid)e ?$regunt Isao con o*
tran'uila 'ue $ona a los de)#s en ridculo"
?3a% algo lla)ado sentido co)-n" 7i uno est# a $unto de to)ar una i)$ortante decisin de
car#cter secreto& Hla )encionar# en un telegra)aI Tendra)os 'ue !abernos $uesto de acuerdo
sobre un cdigo secreto" 7i as !ubi/se)os !ec!o& esto no !abra ocurrido ?di,o 7e%a)a& un
estudiante de escuela su$erior 'ue tena la )is)a edad 'ue Isao" Aun'ue ia en 7!ibu%a& 'ue
'ueda cerca de To5io& $rotestaba $or $ocos 'ue .ueran los $roble)as 'ue le !ubiese
$ro$orcionado el atender la lla)ada"
?HDu/ es lo 'ue no !ubiese sucedidoI HNo e'uiale esto a oler a una situacin anterior&
!aciendo cuenta de 'ue la lla)ada no !a tenido lugarI ?di,o Isao ata,#ndole serena)ente?" HPor
'u/ no 'uer/is co)$render 'ue lo 'ue !abais i)aginado era errneoI
La oscuridad creca incesante)ente entretanto& % se !aba tornado di.cil distinguir los rasgos
de los concurrentes" Rein un largo silencio" 7lo el ruido ocasionado $or los insectos de la noc!e
$oblaba el )o)ento"
?HDu/ !acer& $uesI
8uando alguien $lante tal $regunta con un susurro $at/tico& Isao res$ondi de in)ediato:
?Duien 'uiera olerse a su casa& 'ue se uela"
:no& estido con una blanca ca)isa& se se$ar en seguida del gru$o % se enca)in
a$resurada)ente !acia el $ortal de la uniersidad" Dos )#s le siguieron& $ero 7eri5aJa no se
)oa& !asta 'ue se enca)in !acia el borde del altar % all se sent& lle#ndose a)bas )anos a la
cabe*a" 7egundos des$u/s& los de)#s o%eron 'ue lloraba" El sonido $areci $enetrar el #ni)o
so)bro 'ue se !aba adue+ado de los cora*ones& co)o una brisa !elada % blanca& co)o una
$e'ue+a a l#ctea"
?C4o no $uedo olerE CNo $uedo olerE ?)ur)uraba 7eri5aJa )ientras sollo*aba"
?HPor 'u/ no os ais todos de una e*I ?grit Isao?" H7egus a-n sin co)$render& des$u/s de
)is e;$licacionesI
Nadie al* la o* $ara res$onderle" Pero esta e* el silencio tena una naturale*a di.erente de
a'uel 'ue le $recediera" 7e $areca al 'ue $odra causar una bestia enor)e % de sangre c#lida 'ue
a$areciese de $ronto entre las so)bras" Por $ri)era e*& Isao e;$eri)ent algo $arecido a una
res$uesta .ir)e" Oena de a'uella $resencia in)aterial& $ero tangible& 'ue era caliente& ola a
ani)al& estaba llena de sangre % era due+a de un $ulso $al$itante"
?6u% bien& $ues" Duienes 'ued#is sin es$eran*a& sin nada 'ue aguardar& Hestarais $rontos a
des!aceros de uestras idas co)etiendo un acto 'ue $robable)ente no serir# de nadaI
?7 ?res$ondi una o* llena de .ortalecedora dignidad"
7eri5aJa se $uso de $ie& enca)in#ndose al lugar donde estaba Isao" 7us o,os !u)edecidos
$or las l#gri)as le bastaban& sin e)bargo& $ara guiarle a tra/s de la oscuridad casi total& 'ue
a!ora se !aba a$oderado del lugar al $unto de 'ue era di.cil distinguir una cara !asta 'ue no se
!allaba )u% $r;i)a" 7u o* se !aba escuc!ado un $oco a!ogada $or el llanto" 8uando oli a
!ablar& lo !i*o con ani)acin& $ero su tono era so)bro"
?A-n esto% a'u" Ir/ donde sea" 4 )e )antendr/ callado"
?Pien" Eso bastar#" 8u)$la)os a!ora nuestros ,ura)entos ante los dioses" O.re*ca)os
nuestra reerencia % luego os recitar/ los ,ura)entos" Re$etid lo 'ue %o diga" Todos ,untos"
El sonido $roocado $or el gol$ear de las )anos de Isao& I*utsu& 7agara % los diecisiete 'ue
!aban $er)anecido all reson con .uer*a en la oscuridad cuando o.recieron de ese )odo su
tributo a los dioses"
?Due sea)os ca$aces ?sal)odi Isao? de e)ular la $ure*a de los )ie)bros de la Liga del
Oiento Diino= 'ue se$a)os aenturarnos en la tarea de eli)inar todas las deidades $erersas %
los es$ritus )alados"
Las oces ,ueniles de los de)#s res$ondieron al unsono:
?Due sea)os ca$aces de e)ular la $ure*a de los )ie)bros de la Liga del Oiento Diino= 'ue
se$a)os aenturarnos en la tarea de eli)inar todas las deidades $erersas % los es$ritus
)alados"
La o* de Isao retu)baba en la %a casi co)$leta oscuridad del recinto" Guerte % $ro.unda& se
eleaba de su 7echo, con8ovedora, co8o sie87re ?ue la voz evoca las nebulosas .antas>as de la <uventud
(as estrellas =a se iban adueando del cielo = el chirriar de las ruedas 8etClicas de los tranv>as 7od>a escucharse,
7roveniente de las calles no 8u= le<anas 'sao volvi a hablar:
4Iue, sin buscar nunca el 7oder ni 7restando atencin a nuestros 7ersonales intereses, nos enca8ine8os a una 8uerte
segura ?ue se constitu=a en ci8iento de la :estauracin Iue, .or<ando una 7ro.unda a8istad entre todos nosotros, nos
a=ude8os 8utua8ente co8o ca8aradas al res7onder a los 7eligros ?ue a.ronta nuestra nacin
%uando ter8inaron de recitar sus votos = <ura8entos, uno de los chicos cogi la 8ano de 'sao = la retuvo entre las
su=as (uego todos volvieron a gol7ear sus 8anos = en seguida se es.orzaron 7or acercarse a 'sao, cogerle las 8anos =
estrecharlas con las su=as 2a<o la luz de las estrellas sus o<os se hab>an ido acostu8brando a la oscuridad creciente, = ahora,
con los brazos en alto, buscaban 8anos ?ue aBn no hab>an estrechado
)odas a?uellas 8anos levantadas ?ue 7or do?uier se agitaban, recordaban a la hiedra tenaz+ una hiedra es7ecial8ente
vigorosa = devoradora ?ue brotase de la oscuridad %ada 8ano 7arec>a un zarcillo, sudoroso o seco, rugoso o suave, 7ero
lleno sie87re de .ortaleza en el instante en ?ue as>a con .uerza .ugaz otro zarcillo con el ?ue co87art>a el calor de los
cuer7os = las sangres 'sao soaba ?ue cierta noche estar>a con sus ca8aradas sobre el ca87o de batalla, des7idindose todos
8utua8ente con 8udos adioses al acercarse la 8uerte (a 8aravillosa sensacin de co87render ?ue hab>a llevado a cabo la
tarea e87rendida le baar>a co8o un bClsa8o = la sangre de<ar>a su cuer7o de<ando en su conciencia la aguda sensacin de
?ue las briznas escarlatas = blancas del Blti8o dolor = de la Blti8a alegr>a se entrete<en
%o8o eran veinte en total, no se 7od>a ni 7ensar en reunirse en la Acade8ia de Patriotis8o: el 7adre de 'sao no
tardar>a en 7onerse a investigar cuCles eran los 7lanes del gru7o (a casa de 'zutsu era de8asiado 7e?uea = la de Sagara
ta87oco serv>a 6esde el 7rinci7io, la .alta de un local de reuniones les hab>a 7reocu7ado = aBn no hab>an hallado solucin al
7roble8a Aun?ue los tres cabecillas vertiesen todo el dinerillo de ?ue dis7on>an, <a8Cs llegar>an a 7agar regular8ente el
coste de reunirse en los restaurantes En cuanto a los ca.s = bares, no eran sitios 7ro7ios 7ara hablar de asuntos graves
Ahora, tras el gol7ear de 8anos ba<o las estrellas ?ue hab>a sellado la alianza de todos, 'sao no se sent>a inclinado a
dar 7or ter8inada la cere8onia sin 8Cs Por otra 7arte, se sent>a ha8briento = sin duda lo 8is8o les ocurr>a a los otros
6e 7ronto, sus o<os intrigados vieron algo <unto al 7ortal 8a=or, donde una suave luz estaba encendida 2a<o dicha
luz, un 7oco hacia un costado, algo co8o una .lor lunar 7arec>a .lotar en el aire Era el rostro de una 8u<er ?ue se ten>a all> de
7ie, 7ero con la cabeza inclinada, co8o si no deseara ser reconocida %uando los o<os de 'sao la descubrieron, el 8uchacho
advirti ?ue no era =a ca7az de a7artarlos de a?uella visin, tal vez 7or?ue algo en su corazn le dec>a su identidad
Pero no ?uer>a tener aBn la certidu8bre de saber ?uin era (a cabeza de a?uella 8u<er, ?ue se 8aterializaba a7enas
en la 7enu8bra sin ?ue ningBn no8bre 7udiese a7licCrsele con certidu8bre, revest>a el carCcter de una 8isteriosa =
encantadora a7aricin Era co8o el tenue aro8a de los olivos ?ue, al cruzar el ho8bre un sendero nocturno, le advierten
sobre sus .lores antes de ?ue el ca8inante llegue real8ente a verlas 'sao 7re.er>a de<ar las cosas tal co8o estaban, as> .uese
7or un breve instante 8Cs En a?uel 8o8ento, una 8u<er era una 8u<er = slo eso 3o era algo a lo ?ue se le endilga un
no8bre = se trans.or8a en cosa concreta
L eso no era todo Puesto ?ue a?uello carec>a de no8bre = 7uesto ?ue l no ?uer>a conocer a?uel no8bre, la 7ro7ia
entidad hu8ana de la 8u<er era dudosa Pod>a decirse ?ue era una esencia 8aravillosa, una .lor lunar de invisible tallo, ?ue
.lotaba en la oscuridad Esa esencia ?ue 7reced>a a la eGistencia, ese .antas8a ?ue 7reced>a a la realidad, ese 7ortento ?ue
7reced>a al hecho, co8unicaba con incon.undible vigor la 7resencia de una .uerza es7ecial8ente 7oderosa A?uella 7resencia
?ue se 8ostraba co8o algo ?ue ocu7aba ingrCvida8ente un es7acio = lo recorr>a 7or los aires era la 8u<er
'sao no hab>a 8antenido aBn relaciones de ninguna es7ecie con 8u<er alguna Sin e8bargo, en a?uel 8o8ento 8Cs
?ue en cual?uier otro de su vida, al sentir a?uella M.e8inidad ?ue 7recede a la 8u<erN tuvo la sensacin de ?ue ta8bin l
sab>a lo ?ue signi.ica el Gtasis All> hab>a una 7resencia ?ue l 7od>a estrechar en sus brazos en a?uel 8is8o instante En el
tie87o, se hab>a acercado con eG?uisita sutileza =, en el es7acio, se hallaba a7enas distante (a e8ocin a.ectuosa ?ue co8o
una nube de va7or llenaba su 7echo hubiese bastado 7ara envolverla Sin e8bargo, cuando se se7araran, 'sao 7odr>a olvidarla
de in8ediato, con el rC7ido olvido de los nios
Pero, transcurrido cierto tie87o de 7ensar as>, 'sao se encontr ?ue no ?uer>a =a 8antener la a8bigKedad de la visin
4Es7erad8e 4orden a 'zutsu en voz alta 7ara ?ue todos 7udiesen o>rle
%orri hacia la entrada Su @i8ono oscuro con 8otas claras dibu< en la oscuridad un eGtrao arabesco cuando todo
su cuer7o de 8uchacho se 7uso en 8ovi8iento
Se acerc al lugar dirigindose, no al 7ortal, sino a la 7e?uea 7uerta 7or la ?ue hab>a 7enetrado unas horas antes )al
co8o lo i8aginara, all> estaba Ma@i@o
El cabello de la 8uchacha estaba 7einado de una 8anera desacostu8brada en ella, detalle ?ue 'sao advirti de
in8ediato Era un 7einado elegante, casi suntuoso, ?ue cubr>a sus sienes = sus 8e<illas con ondas cuidadosas, ocultando sus
ore<as = de<ando a la vista nada 8Cs ?ue o<os, nariz = boca 6e tal 8odo, su rostro 7resentaba un aire de 7ro.undo hieratis8o
Aun?ue Ma@i@o no sol>a 7restar eGcesiva atencin a su belleza, hab>a ordenado su 7elo de tal 8odo ?ue le sobresal>a 8ucho
7or enci8a de la nuca, co8o si se tratara de un alto relieve destinado a contrastar con la seda rizada de su @i8ono de A@ashi
azul oscuro ?ue se con.und>a con la noche Dna oleada de 7er.u8e eGtrao = .ragante esca7aba de su cuer7o, llegando al
ol.ato de 'sao con eGtraa .uerza
4PSeorita Ma@i@oQ EIu hace usted a?u>F
4EIue ?u hagoF )odos habis venido a las seis 7ara .or8ular vuestros votos = <ura8entos, Eno es as>F
4E%8o su7o usted esoF
4P3o seas tan tontoQ 4re7uso Ma@i@o, cu=os blancos dientes re.ulgieron en la oscuridad cuando sonri
'sao 7ens entonces ?ue ella debi enterarse de las cosas cuando, d>as antes, l hiciera algBn co8entario sobre las
di.icultades ?ue el gru7o hallar>a 7ara reunirse, 7or .alta de un local adecuado En a?uella ocasin acaso de<ara caer 7or
inadvertencia la 8encin del d>a = la hora en ?ue la 7resente convocatoria tendr>a lugar, olvidando 8o8entCnea8ente la
7resencia de Ma@i@o 3o era ?ue l ?uisiese ocultarle nada a la chica Por el contrario, sie87re le hab>a interesado con.esarle
sus 7lanes Pero no deseaba contarle cosas en el aire, ?ue luego no recibiesen realizacin concreta Estaba interesado en ?ue
no le sucediese eso 7recisa8ente con ella Acaso le .altara alguna cualidad de las ?ue son esenciales en a?uellos ho8bres ?ue
han de conducir a otros ho8bres = engendrar hechos histricos Acaso .uese dis7licente en la .uerza de sus 7ro7sitos, 7or
i87ortantes ?ue stos .uesen L esto in?uietaba a 'sao 7or?ue le 7arec>a acusar una .alta de varonil do8inacin, de
de7endencia .rente a Ma@i@o Mu= di.erentes eran las cosas en 7resencia de sus ca8aradas varones Pero ante Ma@i@o sent>a
el tenue deseo de 7arecer un inconsistente <ovenzuelo
42ueno, 7ues la verdad es ?ue su 7resencia 8e ha to8ado 7or sor7resa Pero E7or ?u ha venido ustedF
4Pens ?ue, tras reunir a un gru7o tan nu8eroso de estudiantes, te ver>as en di.icultades 7ara encontrar un lugar donde
reunirlos L, entre otras cosas, debis sentir ha8bre, Eno es as>F
'sao se rasc la cabeza con un candor es7ontCneo = <uvenil
4Mi 7adre = =o hubira8os ?uerido ?ue todos hubieseis venido a cenar a casa esta noche (a8entable8ente esta8os
un 7oco le<os, de 8odo ?ue 8i 7adre sugiri ?ue =o viniese = os llevase a una cena subi=a?ui en Shibu=a Me dio el dinero
necesario e instrucciones de ?ue =o 7agara la invitacin 3o 7udo venir en 7ersona 7or?ue hab>a sido invitado a una reunin
de 7oetas esta noche Por eso esto= a?u> He venido en su lugar 7ara convidaros, caballeros, = o.receros nuestra hos7italidad
3o os 7reocu7is 7or los gastos
Ma@i@o, co8o ?uien levanta en el aire un 7ez recin 7escado, sostuvo ante 'sao un 8alet>n de 7a<a 8ediante un rC7ido
8ovi8iento de su 8ano A 7esar de la .rCgil gracia de la delicada articulacin de su 8ano con el antebrazo, 7arec>a
co8unicar algo de la .atiga del verano ?ue se iba
Captulo "!
3acia el )o)ento en 'ue suceda lo reci/n narrado& 3onda se encontraba $resenciando una
re$resentacin de 6atsu5as/ en el Teatro de NX& de Osa5a& en Tenno,i?Dogas!iba" Le !aba
initado un colega& )u% a.icionado a sal)odiar los cantos NX" En la ocasin interena >anesu5/
Noguc!i& de To5io& co)o s!it/ % 4a*o Ta)ura le daba la r/$lica co)o Ja5i"
El teatro se !allaba sobre la ladera oriental de la colina :e)ac!i& entre Tenno,i % el castillo de
Osa5a" La *ona !aba sido de grandes casonas a $rinci$ios del $erodo Tais!o % )antena a-n& as
.uera slo $arcial)ente& su car#cter en sus casas $rotegidas $or altos )uros" Era $recisa)ente en
una de ellas donde estaba instalado el teatro de NX& el cual lleaba a cabo sus re$resentaciones
ba,o los aus$icios de la .a)ilia 7u)itono"
La )a%or $arte de los concurrentes eran $rnci$es de las .inan*as % 3onda $udo reconocer a
algunos" En cuanto al .a)oso actor Noguc!i& de o* ronca& el colega de 3onda le !aba adertido
'ue& $or absurda 'ue le resultase su o* ?'ue $areca la de una oca 'ue est# siendo estrangulada?&
3onda deba abstenerse $or todos los )edios de to)arla a risa" Ade)#s& le !aba $redic!o 'ue&
aun'ue desconociese $or co)$leto el NX ?co)o era el caso?& no tardara en 'uedar sub%ugado en
cuanto la $ie*a teatral estuiese $lanteada"
3onda %a !aba alcan*ado la edad en 'ue conse,os de ese g/nero no le $roocaban ninguna
in.antil !ostilidad" Aun'ue sus ,uicios % actitudes no estaban %a tan slida)ente .undados en la
ra*n $ura co)o le sucediera antes de conocer a Isao Iinu)a a $rinci$ios de erano& sus !#bitos
de $ensar no !aban ariado" De nueo se encontr a s )is)o $ensando 'ue& tal co)o nunca
!aba contrado ninguna en.er)edad en/rea& ta)$oco saba lo 'ue $oda llegar a ser un i)$ulso
e)otio"
Tan $ronto co)o tuo lugar el interca)bio entre el Ja5i& 'ue !aca de sacerdote& % el cloJn&
!icieron su entrada $or el $asillo de la i*'uierda& $or el .ondo& el s!it/ % su co)$a+ero" El colega
de 3onda le e;$lic 'ue el sereno % tran'uilo aco)$a+a)iento 'ue entonces se e,ecutaba se
guardaba en resera $recisa)ente $ara la entrada en escena de los dioses" 7in e)bargo&
6atsu5a*/ contena la -nica e;ce$cin a dic!a regla" Eso ena a )ostrar la enor)e consideracin
en 'ue se tena a dic!a )-sica $ara e;$resar toda la .uer*a de lo oculto"
6atsu5a*/ % 6urasa)/& estidos a)bos con blancas t-nicas 'ue& al entreabrirse& )ostraban
estiduras internas de color escarlata& se en.rentaron en el $uente de entrada % co)en*aron de
in)ediato a sal)odiar al unsono& con la tran'uilidad de una a$acible lluia 'ue desa$arece en una
$la%a arenosa:
?Arrastra)os nuestro carro de l#gri)as& co)$rende)os lo bree 'ue es la ida en este triste
)undo""" lo ana % .uga* 'ue en de.initia resulta"
3onda estaba distrado en a'uellos )o)entos& obserando 'ue la cruda lu* del escenario
caa con rude*a sobre los $untiagudos ci$reses de ra)as $ulidas& 'ue brillaban con de)asiada
.uer*a" Pero a'uel .inal& con su re.erencia a lo ano % a lo .uga*& son con toda claridad en su odo&
$ues los sonidos 'ue la bronca o* de Noguc!i no llegaba a articular eran su)inistrados $or su
aco)$a+ante 'ue deca lo )is)o al )is)o tie)$o& sosteniendo a la otra o*& 'ue $areca a $unto
de 'uebrarse" Puesto 'ue nada estorbaba la audicin& las $alabras no slo se oan con claridad&
sino 'ue ta)bi/n se retenan"
?Arrastra)os nuestro carro de l#gri)as& co)$rende)os lo bree 'ue es la ida en este triste
)undo""" lo ana % .uga* 'ue en de.initia resulta"
La graciosa cura de la .rase& aun'ue .laca % d/bil& to) .or)a signi.icatia en la )ente de
3onda" En a'uel )o)ento un escalo.ro le recorri el cuer$o& sin 'ue /l acertase a saber $or 'u/"
Luego& uno de ellos co)en* con el segundo erso:
?Las olas del )ar gol$ean )u% cerca& a'u& en la ba!a de 7u)a" 3asta la luna nos con)uee
arranc#ndonos l#gri)as 'ue !u)edecen las )angas de nuestras t-nicas"
8uando los dos se unieron $ara entonar las $alabras 'ue $onan .in a la estro.a& el s!it/& 'ue
encarnaba a 6atsu5a*/& co)en* un igoroso )onlogo:
?El iento del oto+o entristece el cora*n" :n $oco le,os del )ar"""
Aun'ue >anesu5/ Noguc!i lleaba la )#scara de una encantadora )uc!ac!a& su o* no
)ostraba& $or cierto& nada 'ue $udiese eocar los encantos .e)eninos" El tono !aca recordar a
dos )etales !erru)brosos 'ue .uesen .rotados entre s" Ade)#s& su recitacin era a )enudo
interru)$ida % su estilo de canto $areca !acer tri*as la belle*a de las $alabras 'ue estaba $ro?
nunciando" 7in e)bargo ins$iraba un #ni)o )u% $articular& co)o si las e;$resiones .uesen el
resultado de una neblina oscura % su$re)a)ente elegante= co)o si eocaran un ra%o de luna 'ue
brillase en un rincn de cierto ruinoso $alacio en el 'ue la lu* solar $usiese de )ani.iesto un
)ueble incrustado de )adre$erlas: co)o si la lu* atraesase una $antalla carco)ida de ba)b- %&
al !acerlo& en.ati*ara la elegancia de los .rag)entos 'ue ilu)inaba"
De )odo 'ue& gradual)ente& su o* #s$era de,aba de irritar al es$ectador" Por el contrario:
se di,era )#s bien 'ue slo a tra/s de a'uella as$ere*a se $oda alcan*ar la co)$rensin de la
desoladora triste*a ba+ada en l#gri)as 'ue era la $ro$ia de 6atsu5a*/ % de toda la )elancola del
a)or 'ue a.lige a 'uienes est#n en el reino de la )uerte"
A cierta altura de la re$resentacin& 3onda co)en* a !allar di.icultades $ara $ercibir si las
i)#genes 'ue ante /l des.ilaban de ac# $ara all# eran .ruto de la realidad o de la ilusin" 7obre la
su$er.icie brillante del suelo del escenario se re.le,aban los re.ulgentes bordados de las blancas
enaguas de dos )u,eres bellsi)as % ta)bi/n de sus atuendos interiores de color escarlata"
6e*clada con las $alabras del )onlogo& la $ri)era lnea de la sal)odia $er)aneca
terca)ente en la cabe*a de 3onda: @Arrastra)os nuestro carro de l#gri)as& co)$rende)os lo
bree 'ue es la ida en este triste )undo""" lo ana % .uga* 'ue en de.initia resultaM"
Lo 'ue le asaltaba la )ente no era el signi.icado de a'uella .rase& sino el sentido del
indescri$tible estre)eci)iento 'ue sintiera cuando el s!it/ % su co)$a+ero& de $ie ante el $uente&
la !aban recitado al unsono" A'uel )o)ento !aba estado cargado de $er.ecta 'uietud" La
sal)odia )anaba % caa co)o la lluia )ansa"
Pero Hdnde se !allaba el sentido de a'uelloI En la belle*a" En a'uel )o)ento& la belle*a
)is)a !aba co)en*ado a )oerse ante los o,os de 3onda" Al contrario de la gaiota& .uerte %
airosa en el aire % tor$e en el suelo& los $ies cal*ados con tabis se )oan c)oda)ente de
$untillas % con ra$ide*& co)o si a$enas 'uisiesen sentir co)o su%o el )undo del !o)bre" Pero
a'uella belle*a slo brotaba una e*" Lo 'ue el !o)bre deba !acer era relegar dic!o instante a la
)e)oria& $ara $oder re.le;ionar libre)ente sobre /l )#s adelante"
8o)o de acuerdo con el .luir de los $ensa)ientos de 3onda& el dra)a NX de 6atsu5a*/
continuaba su $ro$io .luir de arro%uelo& sin de,ar en ning-n )o)ento de e)ocionar"
?Duienes !abita)os este )undo nos encontra)os en estado tan )iserable""" Aun'ue
enidie)os a la des$reocu$ada luna 'ue ilu)ina $or enci)a de nosotros& derra)e)os el agua de
las )areas& co)o ella ordena"
Las .iguras 'ue sal)odiaban % se )oan $or el escenario %a no eran los .antas)as de dos
encantadoras )u,eres& sino algo 'ue se colocaba )#s all# de toda $osible descri$cin" 7e $odra
!ablar a su res$ecto de la esencia del tie)$o& del )eollo de la e)ocin& del sue+o 'ue
tesonera)ente irru)$e en la realidad" 8areca de $ro$sito % de signi.icado" De )o)ento en )o?
)ento& $ona a $unto una belle*a 'ue no $erteneca a este )undo& $ues& H'u/ es$eran*a !a% a'u
de 'ue un )o)ento de belle*a siga de in)ediato a otroI
De este )odo& 3onda se iba sintiendo $oco a $oco in)erso en un talante de so)bra
alienacin" A!ora& sus $ensa)ientos to)aban nitide*& co)o si sobre ellos se en.ocara una lente" La
e;istencia de >i%oa5i& las consecuencias de a'uella ida""" 3onda adirti 'ue !aca real)ente
)uc!o tie)$o 'ue no concentraba sus $ensa)ientos tan intensa)ente sobre todo a'uello" Era
.#cil $ensar en la ida de >i%oa5i co)o si .uese un res$iro .ragante de$ositado a$enas sobre un
$erodo de tie)$o antes de desa$arecer" 7in e)bargo& aun as& el $ecado de >i%oa5i % la ru$tura
del cora*n de >i%oa5i eran !ec!os 'ue $erduraban" 4 3onda ,a)#s $odra $urgar lo su%o"
3onda record cierta )a+ana en 'ue la niee se .unda lenta)ente sobre las instalaciones de
la Escuela de los Pares antes de 'ue las clases dieran co)ien*o" Rl % >i%oa5i estaban sentados en
una glorieta rodeada de $lantas con .lores % escuc!aban el .resco susurro del agua saltarina&
)ientras sostenan una larga conersacin& lo cual era raro en ellos"
Era en la te)$rana $ri)aera del segundo a+o de Tais!o& es decir& de 1119" A)bos tenan
diecinuee a+os" Desde entonces& otros diecinuee a+os !aban $asado" 3onda recordaba 'ue
a'uel da insista /l en 'ue& lo 'uisiesen o no& cien a+os )#s tarde& /l % >i%oa5i estaran incluidos
en el $ensar de una era& ,unto con otros no)bres $or los 'ue sentan $or entonces )u% $oco
res$eto" Estaran clasi.icados ,unto con ellos en .uncin de ciertas analogas casuales % de escasa
)onta" Record asi)is)o& !aber !ablado irnica)ente de la relacin entre la oluntad del !o)bre
% la !istoria& % )antenido 'ue toda $ersona de .uerte oluntad resultaba a la larga un .rustrado"
3aba insistido en 'ue slo !a% una a de $artici$ar en la !istoria: @actuar co)o una $artcula
brillante& sie)$re id/ntica a s )is)a& )araillosa)ente bella % desobediente a todo )andatoM"
7u argu)entacin !aba sido entera)ente abstracta a'uella )a+ana de niee .undida" 7us
o,os& sin e)bargo& todaa descansaban sobre las .acciones lustrosas % )agn.icas de >i%oa5i&
co)o si re$asaran las lees $inceladas del retrato es$iritual de un ,oen tan .alto de oluntad % tan
entera)ente librado a las aguedades de la e)ocin& % retros$ectia)ente condensaran este
retrato en las $ro$ias $alabras de 3onda: @Actuar co)o una $artcula brillante& sie)$re id/ntica a
s )is)a& )araillosa)ente bella % desobediente a todo )andatoM& e;celente de.inicin& $or lo
de)#s& del iir de >i%oa5i"
8ien a+os 'ue transcurriesen tras a'uella )a+ana % sin duda la $ers$ectia su.rira alteracin
una e* )#s" Diecinuee a+os era& obia)ente& un la$so de)asiado corto $ara intentar
generali*aciones % de)asiado e;tenso $ara $roceder a un inentario )inucioso" La i)agen de
>i%oa5i no estaba a-n con.undida con la i)agen basta e insensible de los )uc!ac!os 'ue .or?
)aban el e'ui$o de 5endo& lan*ados al cultio de la resistencia cor$oral" 7in e)bargo& la $articular
clase de @.igura !eroicaM co)o ele)ento $recursor del bree e i)$reciso $erodo 'ue )arcara el
$rinci$io de la era Tais!o& cuando go*aba de .aor la rendicin incondicional a las e)ociones& %a
!aba ?ista a tra/s de los a+os? $erdido gran $arte de su iacidad" La grae $asin de entonces&
de no 'uerer $ersistir a)able)ente en la )e)oria !u)ana& se !ubiese trans.or)ado !o% en algo
risible"
8ada a+o& al .inal de su curso& e;iga irre)ediable)ente el $ago de un tributo& consistente en
alterar en grado )ni)o lo subli)e con el .in de 'ue se .uese acercando cada e* )#s a la
co)edia" HDesa$arece as algoI 7i algo desa$arece de la ca$a e;terior& eso endra a de)ostrar
'ue lo subli)e slo $ertenece a la e;terioridad % 'ue el nti)o contenido no es )#s 'ue dis$arate"
HO es 'ue las cosas suceden de otro )odo % lo subli)e $ertenece al todo cs)ico& sobre el 'ue un
lee $olillo de ridculo se a de$ositandoI
8uando 3onda re.le;ionaba sobre su $ro$io car#cter no tena otro re)edio 'ue reconocer 'ue
era un !o)bre $osedo $or una gran .uer*a de oluntad" 7in e)bargo& no $oda eitar al )is)o
tie)$o el $ensa)iento receloso de 'ue tal oluntad nada $odra ca)biar en el curso .uturo del
)undo" HGuturoI Nada de la ida conte)$or#nea" A )enudo !aba e)itido .allos 'ue resolan
sobre la ida % la )uerte de sus se)e,antes" :n eredicto con una sentencia de )uerte $odra
a$arecer co)o algo trascendental& de gran signi.icado en el )o)ento de ser dictado= $ero con el
$aso de los a+os& $uesto 'ue todos los !o)bres deben )orir& la decisin se trans.or)aba en $oca
cosa: a$enas una i)$erce$tible aceleracin 'ue !aba a$resurado un $oco el destino .inal de un
!o)bre" 7u )uerte se inscriba en un libro es$ecial %& a $artir de a!& el olido se encargaba de
arrinconar % conertir en !u)o a'uel e$isodio" En cuanto a las desagradables condiciones en 'ue
se desenola el )undo actual& aun'ue su oluntad nada tena 'ue er con ellas ni con las causas
'ue las $rodu,eran& deba encontrarse sie)$re a entera dis$osicin de ellas= $ero ta)bi/n deba
resoler seg-n inalterables $rinci$ios de ,usticia" Lo -nico 'ue $oda a.ir)ar es 'ue ignoraba
cu#ntas eces el ,uicio $roena de su $ura ra*n % cu#ntas estaba condicionado $or el )odo de
$ensar del )o)ento en 'ue !aba e)itido el ,uicio"
Luego& 3onda )iraba al )undo en torno su%o" 7& bien $oda escrutarlo con atencin& $ues
all nada $oda llearle !asta un ,oen lla)ado >i%oa5i& con sus iolentas $asiones& su )uerte& su
ida entregada a la belle*a" No !aba eidencia de 'ue algo !ubiese ocurrido co)o resultado de su
)uerte" Nada !aba ca)biado $or obra de /sta" La ida de >i%oa5i si)$le)ente se !aba borrado
con suaidad % esca$ado a la !istoria"
En el curso de sus re.le;iones& 3onda !aba llegado a co)$render 'ue los e$isodios de su
ida sucedidos diecinuee a+os atr#s !aban contenido un e;tra+o $resagio S$ues a una oluntad
'ue insista en $roducir un e.ecto sobre la !istoria le !aba estado reserado el .racasoT $ara&
.inal)ente& descubrir 'ue su $ro$ia inutilidad radicaba $recisa)ente en el .racaso de a'uel deseo"
4 a!ora& diecinuee a+os )#s tarde& se encontraba a s )is)o enidiando a >i%oa5i $or su
absoluta .alta de oluntad= enidi#ndole ,usta)ente el !ec!o de no !aber de,ado !uella alguna en
la ida" 3onesta)ente& le era $reciso reconocer 'ue en >i%oa5i& cu%a i)agen %a estaba $erdida en
el deenir de los !ec!os& !aba una nti)a sustancia su$erior a la su%a $ro$ia& 'ue $retenda
$artici$ar en la !istoria"
>i%oa5i !aba sido !er)oso" 7u ida !aba sido in-til % co)$leta)ente des$roista de
$ro$sitos" Gue corta % .uga*: un bree la$so de ida en el cual rein la belle*a& a$enas un
instante& co)o la estro.a 'ue all est# escuc!ando: @Arrastra)os nuestro carro de l#gri)as""" cuan
bree)ente ii)os en este triste )undo& cuan .uga* en de.initia resulta la idaM"
El truculento rostro de otro ,oen se al* de $ronto entre el ertiginoso olar de la es$u)a
recordatoria" La belle*a de >i%oa5i slo $oda ocurrir una e*= %& co)o la tena en e;ceso&
resultaba esencial 'ue continuara en otra $ersona" Era $reciso 'ue la reencarnacin tuiese lugar&
$uesto 'ue algo !aba 'uedado sin concluir en la ida de >i%oa5i= o bien !aba encontrado e;$re?
sin en /l& $ero tan slo co)o .actor negatio"
El rostro de ese otro ,oen""" surga de una )#scara de 5endo de $ronto arrebatada& sobre
cu%as barras )et#licas $un*aba el sol brillante del erano" El sudor corra $or sus .acciones" Los
ori.icios de su nari* estaban $rotegidos $or cartlagos 'ue re.ulgan )ientras /l res$iraba
a.anosa)ente" 7us labios eran una lnea tan recta co)o la !o,a de una es$ada"
Los $ersona,es 'ue 3onda ea a!ora eolucionar en el escenario inundado de lu* %a no eran
las estili*adas % ricas .iguras del s!it/ % su co)$a+ero dis.ra*ados de !er)osas )u,eres 'ue
enan a recoger agua del )ar" Las dos $ersonas 'ue llenaban a'uella tarde tan cargada de
.utilidad& teni/ndose de $ie o leant#ndose con singular elegancia a la lu* de los ra%os lunares&
eran dos !o)bres ,enes& $ertenecientes a distintas eras aun'ue tuiesen la )is)a edad" A lo
le,os se $arecan )uc!o& $ero& istos de cerca& sus caracteres dia)etral)ente o$uestos resultaban
eidentes" Las .uertes )anos de uno de ellos& callosas $or e.ecto de las $r#cticas con la es$ada& %
las blancas % suaes de su co)$a+ero& 'ue as eran $or e.ecto de la indolencia& eran )anos 'ue
a$arente)ente se dedicaban a coger agua de la )ar= $ero la to)aban de la )ar del tie)$o" A
interalos& el sonido de una .lauta !enda las .or)as )ortales de los dos $rotagonistas co)o si se
tratara de un ra%o de luna 'ue aso)a entre dos nubes rasgadas" :no % otro se re$artan la tarea
de arrastrar el carro de l#gri)as& cu%as ruedas de dos $ies % catorce $ulgadas estaban recubiertas
de seda ada)ascada color rub" Toda la escena se re.le,aba en el es$e,o del agua" Pero esta e* lo
'ue reson en los odos de 3onda no era %a la elegante % en cierto )odo cansada estro.a
@Arrastra)os nuestro carro de l#gri)as""" cuan bree)ente ii)os en este triste )undo& cuan
.ugaz en de.initiva resulta la vidaN (as declaraciones hab>an derivado hacia una sutra versi.icada:
MSeis ca8inos le ?uedan 7or recorrer a la criatura sensible reencarnada, seis vueltas de rueda, sin darse un solo
res7iroN
En la escena, las ruedas del carro de lCgri8as co8enzaron a dar vueltas = vueltas
Honda 7ens en las variadas doctrinas sobre trans8igracin = reencarnacin de las ?ue ten>a algBn conoci8iento o
?ue, en alguna ocasin, hab>ase dado a estudiar En sCnscrito, la 7alabra e87leada tanto 7ara la trans8igracin co8o 7ara la
reencarnacin era Msa8saraN SegBn la doctrina de la trans8igracin, le corres7ond>a al ser hu8ano atravesar los seis estados
de la Es.era de la 'lusin, sin 7ausa alguna: el in.ierno terrestre, el ha8bre del in.ierno, el in.ierno de las bes tias, el in.ierno
del 7ande8niu8, la eGistencia hu8ana = la eGistencia etrea El tr8ino MreencarnacinN, sin e8bargo, se usaba a veces
7ara designar la transicin de la Es.era de la 'lusin a la Es.era de la Sabidur>a En tal caso, la trans8igracin se hallar>a en
uno de los eGtre8os (a trans8igracin envolv>a necesaria8ente a la reencarnacin, aun?ue lo contrario no .uese
necesaria8ente cierto
6e todos 8odos, el budis8o reconoc>a ?ue en algBn caso hubo ?uienes alcanzaron esa trans8igracin Pero no
consideraba esa eGce7cin 7or?ue no resultaba constante e inca8biada %o8o el budis8o niega la eGistencia de la
7ersonalidad, no 7uede ace7tar la eGistencia del al8a individual, 7uesto ?ue sta no tiene donde alo<arse Slo ha= 7ues un
nBcleo eGtre8ada8ente sutil en el centro de la actividad 8ental+ algo ?ue 7ertenece a lo 8Cs recndito del gru7o de .en4
8enos ?ue rodean a la continua 8uerte = al continuo naci8iento ?ue son 7ro7ios de la trans8igracin Ah>, 7ues, estC el
su<eto: en algo ?ue la doctrina del =uishi@i, Mslo la concienciaN, designaba co8o Mconciencia Ala=aN
%o8o ninguna cosa de este 8undo Sni aun los seres sensiblesT tiene un al8a su=a ?ue vendr>a a ser el nBcleo del
su<eto, = co8o los seres no sensibles, ?ue nacen 8ediante el 7rinci7io de la causalidad, ta87oco 7ueden tenerla, no ha= nada
dentro del universo ?ue est verdadera8ente 7ose>do de su 7ro7ia sustancia
Si el su<eto de la trans8igracin .uese la conciencia Ala=a, el 8odo de actividad de la trans8igracin constitu=e su
@ar8a A 7artir de este 7unto, las teor>as se hacen 8u= nu8erosas, su8ando las Mcien 8il eGgesisN ?ue son caracter>sticas
del budis8o Dna de las teor>as sosten>a ?ue la conciencia Ala=a =a estaba corro87ida 7or el 7ecado = ?ue, en consecuencia,
era en s> 8is8a @ar8a ;tra eG7licaba ?ue la conciencia Ala=a slo estaba 8edio corro87ida = ?ue aBn hab>a en ella 8ucha
7ureza, ca7az de trans.or8arla en 7uente de salvacin
Honda recordaba haber estudiado esas intrincadas teor>as @ar8a sobre el origen de todas las cosas = ta8bin la
co87licada 8eta.>sica de los %inco Agregados, ?ue eran la .uente de la continuacin+ 7ero, a decir verdad, lo ?ue de todo
a?uello hab>a llegado a do8inar no slo era 7oco, sino ?ue los aos lo hab>an ido tornando 7rogresiva8ente 8Cs incierto
Entretanto, Matsu@az hab>a alcanzado el 8o8ento cul8inante de la 7ri8era 7arte
73ITE: Ta)bi/n en este cubo !a entrado la i)agen de la luna"
8ORO: CA.ortunado eentoE Ta)bi/n dentro de /l !a entrado la i)agen de la luna"
73ITE: La luna es una tan slo"
8ORO: Dos son sus a$ariencias" Llea)os a la $ro$ia luna& brillante sobre la )area& en
nuestro carro esta noc!e" Nuestro traba,o %a no nos $arece )iserable& $uesto 'ue llea)os la
carga a nuestro !ogar"
De nueo eran $ara 3onda las encantadoras 6atsu5a*/ % 6urasa)/ 'uienes ocu$aban la
escena" El Ja5i& encarnando a un sacerdote& se irgui ,unto a la colu)na Ja5i" 3onda $oda a!ora
distinguir el rostro de cada es$ectador % escuc!ar cada redoble del ta)bor"
A'uella noc!e sin sue+o en el 3otel Nara& 'ue siguiera al da en 'ue !aba credo encontrar
las $ruebas de la reencarnacin de >i%oa5i& le $areca a!ora a 3onda co)o un !ec!o del $asado
le,ano& a$enas reconocible en el recuerdo" 8ierta)ente& una brec!a se !aba abierto en los
ci)ientos de su ra*n= $ero /l !abala cubierto con tierra de in)ediato % la lu,uriante !ierba
eraniega !aba crecido all )is)o& borrando $or co)$leto cual'uier !uella de a'uella noc!e"
8o)o en el dra)a NX 'ue se estaba re$resentando ante sus o,os& un .antas)a !aba !ec!o .rente
a su ra*n& ocasionando 'ue /sta de,ase bree)ente de .uncionar" Isao no $oda ser el -nico
)uc!ac!o con un $e'ue+o gru$o de lunares en el )is)o lugar del cuer$o en 'ue los tuiera
>i%oa5i" El encuentro ba,o la cascada no tena $or 'u/ ser el descrito $or >i%oa5i en su delirio" 7e
trataba& sin duda& de dos !ec!os )era)ente casuales 'ue $ro$orcionaban una eidencia
de)asiado .laca $ara $oder a.ir)ar 'ue >i%oa5i !aba reencarnado"
A!ora $ensaba 3onda 'ue !aba llegado a a'uella conclusin de )anera )u% te)eraria % sin
a$o%arla en $ruebas conclu%entes" Oersado co)o estaba en los )/todos $rocesales de la ,usticia
$enal& era sor$rendente 'ue se !ubiera con.or)ado& aun'ue )o)ent#nea)ente& con ele)entos
tan $ura)ente circunstanciales" El deseo de creer en la reencarnacin de >i%oa5i !aba brillado en
su interior co)o un $e'ue+o c!arco de agua en el .ondo de un $o*o seco" Pero la ra*n %a le !aba
adertido con toda claridad 'ue el $o*o estaba real)ente seco" 7i !aba o no algo dudoso en los
ci)ientos de su ra*n era algo 'ue sera )e,or de,ar sin e;a)en" Lo )#s $rudente sera 'ue
'uedaran las cosas co)o estaban"
?CDu/ ni+adaE ?e;cla)& sinti/ndose co)o 'uien se recu$era de un des)a%o?" CDu/ $er.ecto
in.antilis)oE CLo -lti)o 'ue cabra es$erar de un ,ue* de treinta % oc!o a+osE
Por sutiles 'ue .uesen los siste)as ideados $or el budis)o& $ertenecan $or entero a
$roble)as 'ue no caan en la ,urisdiccin de 3onda" 7e sinti co)o re.rescado& $ensando !aber
resuelto el eno,oso enig)a 'ue le !aba tenido $er$le,o durante los $asados )eses" 7u claridad de
al)a !aba $or .in regresado" 7entase a!ora co)$leta)ente igual a todos a'uellos !o)bres 'ue le
rodeaban % 'ue& co)o /l& !aban enido al teatro de NX con el .in de esca$ar a las rutinas
cotidianas"
El escenario del NX& )u% cerca& brill co)o el )undo"
Captulo 2#
El )es de octubre dio co)ien*o con unos das de buen tie)$o" Isao ola de la uniersidad %
%a casi llegaba a su casa cuando& atrado $or el sonido 'ue !abitual)ente se !ace con dos
)aderas $ara lla)ar a los ni+os al @teatro de $a$elM& se intern $or una senda lateral& reali*ando
un ligero deso" :na )ultitud de ni+os se !aba reunido en la es'uina"
Los c#lidos ra%os del sol de oto+o caan )ansa)ente sobre el teln del )in-sculo teatro&
instalado en la $arte trasera de una bicicleta" :na sucesin de i)#genes ilustrara el relato !ec!o
$or un tru,a)#n" :na si)$le )irada )ostraba 'ue era /ste un !o)bre sin e)$leo .i,o" 7u rostro
$eda a gritos un a.eitado % lleaba una c!a'ueta arrugada sobre su ca)isa sucia"
Los desocu$ados de To5io& co)o si actuasen de co)-n acuerdo& a.ectaban $or entonces una
a$ariencia 'ue )ostraba a las claras 'ue se !allaban sin traba,o" Ni la )enor indicacin se ea en
ellos de 'ue buscasen ocultar dic!a situacin" La )a%ora lleaba i)$resa en el rostro las !uellas
del $aro& inisibles % sin e)bargo tan claras co)o las 'ue de,an las iruelas" 7e di,era 'ue los 'ue
!aban contrado la en.er)edad del dese)$leo& co)o si .ueran agotados $or secreta $laga& esta?
ban ansiosos $or no ser con.undidos con otras $ersonas"
Los ni+os& ansiosos $or er al !o)bre descorrer el teln& se dedicaban a i)itar ruidosa)ente
la carca,ada del Oa)$iro Dorado" Isao no se detuo& $ero al $asar alcan* a er la i)agen 'ue se
ocultaba tras el teln $arcial)ente descubierto: la lustrosa )#scara del Oa)$iro Dorado 'ue cubra
toda su cabe*a& su t-nica erde % sus cal*as de color blanco % un suelto abrigo ro,o 'ue arrastraba
$or los suelos" 7e trataba de una i)agen basta % distorsionada" Isao !aba odo decir 'ue eran
dibu,adas $or ni+os $obres a 'uienes se $agaba el considerable salario de un %en cincuenta sen
$or da"
El tru,a)#n se aclar la garganta % co)en* con la narracin $reli)inar:
?Pueno& bueno& a'u tene)os al Oa)$iro Dorado& ca)$en de la ,usticia"""
El sonido de su o* cascada sigui a Isao )ientras /ste continuaba su ca)ino de,ando tras
de s el teatro de $a$el % la )ultitud de c!i'uillos"
Al $enetrar en una tran'uila calle de Nis!i5ata& )ientras aan*aba ,unto a un largo )uro 'ue
corra $or toda ella& a'uel .antas)a de cabe*a dorada 'ue no tardara en $lanear $or los cielos
segua .i,o en su )ente" CDu/ grotesca i)agen de la ,usticia con.or)aba a'uella e;tra+a .igura
doradaE
8uando lleg a su casa no encontr a nadie" Gue !asta el $atio trasero" 7aJa laaba ro$a
,unto al $o*o& )ientras canturreaba una cancioncilla % $areca !allarse alegre $or'ue el tie)$o era
seco % la ro$a no tardara en secarse"
?Pienenido a casa& aun'ue no !a% nadie en ella: todos !an acudido a a%udar en la
celebracin del setenta % siete aniersario del se+or >o%a)a= tu )adre ta)bi/n est# all"
A'uel ie,o caballero era una lu)inaria en el )undo de las derec!as e Iinu)a era uno de los
'ue se !aban bene.iciado con su a$o%o" As& todos !aban ido !asta /l& de,ando tan slo a 7aJa&
tal e* $or te)or a 'ue /ste co)etiese .altas contra la eti'ueta" Por otra $arte& 7aJa deba cuidar
de la casa"
8o)o Isao no tena nada 'ue !acer& to) asiento en un tro*o de tierra sobre el 'ue crecan
algunas bri*nas de !ierba" Era )edioda % el d/bil cantar de los insectos a$enas $oda escuc!arse a
causa del ruidoso a,etreo de 7aJa" Pero todo iba bien en el )undo" Todo $areca es.or*arse $or
reducir los $lanes de Isao a una )era eclosin de la .antasa" Los #rboles % el cielo des$e,ado se
unan $ara en.riar su candente deter)inacin % cal)ar el torrente de sus $asiones iolentas" Era
co)o si todas las cosas se !ubiesen $uesto de acuerdo $ara !acerle creer 'ue estaba $or co)$leto
.uera de la realidad" Pero su ,uentud era co)o una !o,a acerada % el cielo oto+al& in-til)ente
radiante& ar)oni*aba al )enos con ella"
A 7aJa no $areca resultarle di.cil el conocer 'u/ !aba tras el silencio de Isao"
?H3as !ec!o tus $r#cticas de 5endo -lti)a)enteI ?le $regunt )ientras reuna en un !a*
arias $ie*as de ro$a blanca % las estru,aba con sus anc!as )anos co)o si estuiese $re$arando
albndigas de arro*"
?No"
?De )odo 'ue no"
7aJa no $regunt el $or'u/"
Isao ec! un ista*o a la cuba" La cantidad de ro$a 'ue estaba laando 7aJa no $areca
corres$onder con sus e;traagantes es.uer*os& $ues no estaba laando )#s ro$a 'ue la su%a"
?3ago todo cuanto $uedo $or )antener)e li)$io ?di,o res$irando $esada)ente?" 6e
$regunto si llegar# el da en 'ue $ueda serir de algo"
?Tal e* )a+ana sea el da ?di,o Isao& tent#ndole suae)ente?" H4 dnde estar# el se+or
7aJa sino ,unto a su cuba& inclinado sobre ellaI
7aJa nunca e;$licaba lo 'ue /l entenda $or @serir de algoM" Pero sie)$re !aba insistido en
'ue& al llegar la !ora& no estara bien en ning-n !o)bre 'ue /sta le $illara con ro$a interior 'ue no
)ostrara una absoluta blancura"
Por .in escurri igorosa)ente sus $rendas" El agua 'ue c!orreaba de ellas gol$eaba el $iso
seco en .or)a de brillantes % negras gotas" 7in )irar a Isao& 7aJa ol i a !ablar" Esta e* !aba
en su o* un de,o de ,ocosidad"
?Pueno& a ) )e $arece 'ue& en lugar de es$erar al $atrn& )e,or sera 'ue $restara
atencin a su !i,o" El ,oen se+or Iinu)a tal e* se traiga algo entre )anos"
Al or a'uello& la $ri)era $reocu$acin de Isao estribaba en $reguntarse si su rostro !aba
acusado alg-n ca)bio de e;$resin" No le caba la )enor duda de 'ue 7aJa !aba ol.ateado algo"
H3abra sido tan incauto co)o $ara eidenciar sus $reocu$acionesI
Pero 7aJa continuaba con su tarea sin )ostrar 'ue !ubiese adertido ning-n gesto en Isao"
8oloc toda la ro$a sobre uno de sus bra*os % sec cuidadosa)ente el $oste al cual estaba
a)arrada la cuerda"
?H8u#ndo ir#s al ca)$o de entrena)iento del )aestro >aidoI ?$regunt"
?O!& creo 'ue se )e !a dado co)o .ec!a la se)ana 'ue co)ien*a el einte de octubre"
3asta entonces todo est# reserado % co)$leto" 7eg-n tengo entendido& !o% son )uc!os los
!o)bres de negocios 'ue concurren"
?HDui/nes ir#n contigoI
?3e !ablado con los de )i gru$o de la uniersidad"
?H7abesI& %o ta)bi/n 'uisiera ir con osotros" D/,a)e er si $uedo arreglar las cosas con el
a)o" Des$u/s de todo& H$ara 'u/ siro sino $ara cuidar de la casa cuando todos est#n ausentesI
8reo 'ue )e $er)itir# ir con osotros" 6e endurecera un $oco % )e !ara la )ar de bien
)e*clar)e un $oco con los ,enes" 8uando se llega a )i edad& $or )u% des$ierto 'ue se
)antenga el es$ritu % $or obediente 'ue se )uestre& el cuer$o co)ien*a a )ostrar 'ue tiene un
)odo $ro$io de er las cosas" HDu/ dicesI
Isao no saba 'u/ res$onder" En realidad& si 7aJa $eda $er)iso a su $adre& /ste
cierta)ente se lo dara= % si& en consecuencia& 7aJa se ena con los )uc!ac!os del gru$o& la
$osibilidad de )antener una sesin de crucial i)$ortancia 'uedaba anulada" 4 eso tras el traba,o
'ue Isao se !aba dado en arreglar las cosas" Acaso 7aJa su$iese acerca de todo a'uello )uc!o
)#s de lo 'ue insinuaba& % buscaba arrastrarlo .uera del $eligro" Aun'ue ta)bi/n caba $ensar 'ue
estaba de acuerdo con el gru$o % lo 'ue 'uera era en realidad a.iliarse a /l" En este caso& estaba
!ablando .igurada)ente con el #ni)o de co)unicar a Isao ese deseo" 7aJa de, caer el $oste de
tender sobre ro$as % ca,ones" Libres sus )anos& las us $ara su,etarse el delantal etc!u" 6ientras
estaba as ocu$ado& su es$alda& 'ue sobresala deba,o de la ca)isa ca'ui& era una $esada )asa de
carne= una )asa a$arente)ente insensible $ero 'ue $areca !allarse a la es$era de una res$uesta"
7in e)bargo& Isao a-n no la !aba !allado"
8oloc el $oste de tender a la altura 'ue )e,or le conena= en ese instante& un gol$e de
iento cogi el borde de una $renda )o,ada& *arande#ndola !asta gol$ear la )e,illa del !o)bre"
8on gesto sor$rendido& co)o si un $erro enor)e % blanco se !ubiese $uesto a la)erle la cara&
7aJa la a$art de un )anota*o ec!#ndose r#$ida)ente !acia atr#s" Luego& )irando a Isao con
gesto des$reocu$ado& le $regunt:
?H3a% alguna ra*n $or la cual no 'uieres real)ente 'ue %o os aco)$a+eI
7i Isao !ubiese sido un ,oen un $oco tai)ado le !abra resultado .#cil ale,ar la interrogante
siri/ndose de una res$uesta .rola o a)bigua" Pero estaba de)asiado sobrecargado de
$reocu$aciones" 7i 7aJa les aco)$a+aba& !abra di.icultades" No se le ocurra bro)a alguna 'ue
disi)ulara esta certidu)bre"
7aJa no sigui adelante con el te)a" 8a)biando de talante& $idi a Isao 'ue le aco)$a+ara
a su !abitacin donde tena unas deliciosas $astas 'ue deseaba !acerle $robar" Al entrar& $oda
erse el con,unto de tres al.o)bras alineadas sobre el $iso del a)$lio recinto& 'ue le !aba sido
concedido a 7aJa en atencin a sus a+os" No se ea en el cuarto un solo libro= slo unos
e,e)$lares de la reista #lub de 'odan. 8uando se tocaba el $unto& 7aJa sola decir 'ue a'uellos
'ue necesitaban de libros $ara ali)entar su es$ritu ,a$on/s& no eran )#s 'ue seudo$atriotas"
7iri a Isao una ta*a de t/ a la e* 'ue le o.reca las $astas de arro*& de la clase lla)ada
!igo)oc!i" 7u )u,er& 'ue se !allaba en >u)a)oto& se las !aba eniado"
?De todos )odos ?di,o 7aJa con un sus$iro % sin 'ue a'uello iniese a cuento? no !a% duda
de 'ue el a)o te 'uiere )uc!o"
7e $uso a rebuscar $or la !abitacin !asta encontrar un abanico sobre el cual se !allaba
i)$resa la i)agen de una bella )u,er" 7e trataba de un regalo de acaciones 'ue !aca un
endedor de sa5e del ecindario" 7u no)bre& direccin % n-)ero de tel/.ono estaban escri tos
sobre la $antalla en caracteres )u% destacados" 7aJa se lo o.reci a Isao $ero& ante su sor$resa&
/ste rec!a* el regalo con se'uedad: la delgada )u,er del abanico& con su )irada distante& se
$areca un $oco a 6a5i5o& en es$ecial en la e;$resin de los o,os" Era eso lo 'ue cargaba de
e;cesia seeridad la negatia de Isao de ace$tar el abanico" 7aJa& sin e)bargo& no !aba $re?
tendido i)$licar nada con su obse'uio" El regalo obedeca si)$le)ente a su )anera de ser"
?HDuieres real)ente asistir a los entrena)ientosI ?$regunt Isao con o* un $oco )#s
a.able& co)o si deseara borrar la )ala i)$resin de,ada $or su )odo de re!usar el abanico %
aliiar la tensin"
?No& en realidad no ?contest 7aJa con indi.erencia& co)o si el $unto !ubiese de,ado de
interesarle?" Probable)ente tendra .aena $or !acer % al .in % al cabo )e .altara tie)$o $ara
concurrir" 7lo $reguntaba $or $reguntar" ?7e 'ued un instante silencioso % luego& co)o $ara s
$ro$io& oli a decir?: 7& no cabe duda de 'ue el a)o te 'uiere )uc!o"
:ni sus dos )anos en torno a la tosca asi,a en la 'ue estaba bebiendo su t/" Eran unas
)anos regordetas& 'ue .or)aban !o%uelos donde los dedos se unan con la $al)a % el dorso" En
tal actitud co)en* a narrar algo 'ue Isao ni !aba solicitado ni es$eraba"
?8reo 'ue !a% algo 'ue t-& $e'ue+o a)o Isao& est#s %a en condiciones % en derec!o de
saber& dada tu edad" 3ace slo )u% $oco tie)$o 'ue la Acade)ia de tu $adre se conirti en un
buen negocio" 8uando %o entr/ a traba,ar a'u era $reciso andarse con gran cuidado $ara
)antenerla a .lote" 7in e)bargo& a ti nadie te di,o nada& lo cual concuerda con las teoras sobre
educacin 'ue sustenta tu $adre" Pero& si $uedo e;$resar)e as& %a es tie)$o de 'ue te enteres
de algunas cosas desagradables" 7i tu educacin de,a al )argen ciertas ense+an*as 'ue debieras
recibir % no recibes& )#s tarde te escandali*aras" 3ace tres a+os& seg-n creo ?$rosigui 7aJa?&
'ue sali ,ap*n (uevo con un artculo en el 'ue se atacaba al se+or >o%a)a& de 'uien
$recisa)ente !o% se celebra el cu)$lea+os" El a)o di,o 'ue no era del caso de,ar $asar a'uello sin
decir algo" 7e .ue& $ues& a isitar al se+or >o%a)a& $ero nunca llegu/ a enterar)e de las
decisiones 'ue $udieran !aber to)ado" El !ec!o es 'ue el a)o )e orden ir al $eridico % con?
)inar a sus redactores $ara 'ue o.reciesen una a)$lia recti.icacin" Las instrucciones 'ue )e dio
eran cierta)ente )u% e;tra+as" @7i te o.recen dinero ?)e di,o?& no a%as a tocarlo= arr,aselo en
sus caras % ete" 7i no te o.recen dinero& ser# signo de 'ue !as !ec!o )al las cosas"M
MResulta gracioso $retender 'ue est# uno en.adado cuando no lo est#& $ero lo $retend" En
cuanto a )i interlocutor& tena el )iedo $intado en su cara& lo cual )#s bien )e result diertido&
en es$ecial en este caso& $or'ue se trataba de alguien )u% ,oen % con as$ecto insolente"
MLa estrategia estudiada $or )i a)o !aba sido )araillosa)ente $uesta a $unto" 7e
co)ien*a eniando a alguien co)o %o $ara iniciar negociaciones" Alguien de a$ariencia a)istosa& a
'uien nadie se to)a )u% en serio& aun'ue )uestre arder de .uror" 7u o$onente $iensa 'ue algo
de dinero $odr# arreglar el asunto" Pero cuando& ante su sor$resa& rec!a*a el trato& el otro
co)ien*a a )ostrarse un $oco e)bara*ado"
MEl a)o arregla las cosas de )anera tal 'ue nunca tiene lugar un encuentro con el se+or
>o%a)a" En el curso de las negociaciones $one en escena a cinco actores 'ue son co)o cinco
allas& cada una de las cuales es )#s escar$ada 'ue la $recedente" Duiero decir 'ue cada indiiduo
'ue se a $resentando es )#s .or)idable % $restigioso 'ue el anterior" Duien los a recibiendo no
$uede saber dnde se detendr# el des.ile antes de llegar el acuerdo& el cual no contiene e;torsin
alguna& $uesto 'ue los e)isarios insisten en W'ue no se trata de dineroW" De este )odo& los
o$onentes carecen de ra*ones $ara acudir a la $olica"
MEl segundo actor 'ue se $resenta en escena es el se+or 6uto& $ersona,e 'ue to) $arte en
el incidente de <unio" Llegadas las cosas a este $unto& el ,ap*n (uevo adierte& $ara su gran
sor$resa& 'ue el asunto no es tan si)$le" Luego le toca al tercero" Pero el interalo antes de 'ue
/ste a$are*ca es estudiado con gran es)ero $or el a)o& de )odo 'ue resulte co)$leta)ente
incierto: )ientras o.rece la es$eran*a de 'ue un arreglo de.initio $odra alcan*arse al entrar en
escena el tercer actor& el a)o dis$one sus $ie*as de )anera tal 'ue se dira 'ue esa entrada nunca
tendr# lugar" Por .in& s& tiene lugar= $ero& tras tanta ansiedad % es$era& la autoridad !a $asado a
un cuarto $ersona,e& desconocido $ara ellos" En estos )o)entos& el n-)ero de W,enes 'ue %a no
$ueden contener su cleraW se esti)a en )#s de doscientos& aun'ue ninguno de ellos se de,a er"
8o)o era de es$erar& el $eridico contrata a un detectie sin $erder )#s tie)$o" El !o)bre entra
a traba,ar .rot#ndose las )anos % ardiendo de celo" 7e a$resta a de.ender los intereses del editor"
El a)o& 'ue !a $laneado en 'u/ lugares tendr#n lugar las reuniones& $one entonces en escena al
cuarto $ersona,e& el se+or 4os!i)ori" 8o)o tiene relaciones con una e)$resa constructora& se las
arregla $ara 'ue el encuentro se desarrolle en la cabina $re.abricada donde .unciona la
ad)inistracin de un edi.icio 'ue se est# constru%endo"
MTras cuatro )eses de !ostiga)iento& casi de $ersecucin& un $ersona,e a la e* $oderoso %
a)able a$arece co)o 'uinto e)isario" No $uedo decirte a!ora su no)bre" 7lo 'ue& tras .orce,eos
% regateos& se alcan*a un arreglo" La reunin tuo lugar en 4anagibas!i" El $ro$io editor de ,ap*n
(uevo se encontraba 7resente = nos hizo varias reverencias, las cuales no le salvaron, 7or cierto, de tener ?ue soltarnos 8Cs
de cincuenta 8il =enes SegBn creo, el a8o se llev 8Cs de diez 8il 7ara s> %on esa su8a no tuvo ?ue 7reocu7arse 7or la
Acade8ia durante 8Cs de un ao
Mientras escuchaba, 'sao hab>a realizado constantes es.uerzos 7ara do8inar su irritacin (a arrogancia le llevaba a
a7arentar ?ue todas a?uellas 8ez?uindades no le rozaban si?uiera Pero lo 8Cs di.>cil de ace7tar era el hecho de ?ue l
8is8o se hab>a bene.iciado hasta entonces de a?uellas 8ez?uindades
Sin e8bargo, sostener ?ue 'sao abr>a 7or 7ri8era vez los o<os a la verdad en a?uel asunto hubiese sido eGagerado El
8uchacho no hubiese 7odido negarse a s> 8is8o ?ue su escasa inclinacin 7or entrar en la consideracin de ciertos as7ectos
.unda8entales de su vida estaba en la ra>z 8is8a de su sentido de la 7ureza+ = ?ue de a?uella negativa e8anaban asi8is8o
la clera = la in?uietud ?ue le 7ose>an A7lastar con un 7ie al Mal = al 8is8o tie87o ad8inistrar <usticia, es algo heroico ?ue
halaga la vanidad de la <uventud Pero el 7roble8a era ?ue 'sao se hab>a i8aginado ?ue el Mal ten>a di8ensiones en cierto
8odo 8Cs grandiosas 6e todos 8odos, las revelaciones ?ue ahora obten>a en detalle no bastaban 7ara ?ue co8enzase a
7oner en duda su 7ureza
6o8inCndose 8ediante un es.uerzo, 'sao 8ir a Sa1a = le 7regunt:
4E%ontinBa 8i 7adre actual8ente 7racticando ese gnero de o7eracionesF
4Ahora la situacin es di.erente 4re7uso el criado4 )u 7adre es ho= d>a un 7ersona<e i87ortante, de 8odo ?ue esas
8aniobras =a no son necesarias (o ?ue =o deseaba ?ue su7ieses era ?ue el a8o tuvo ?ue 7asar 7or situaciones di.>ciles antes
de llegar donde estC
Sa1a hizo una ligera 7ausa = luego di<o nueva8ente algo incongruente Aun?ue no 7uso 8ucho n.asis en la
a.ir8acin, la 8is8a aso8br a 'sao:
4Puedes ir contra ?uien desees+ 7ero no va=as contra 2usu@ Aurahara Si algo llegara a suceder a Aurahara, ?uien
7ri8ero su.rirC las consecuencias, = ?uien las su.rirC 8Cs grave8ente, serC tu 7ro7io 7adre Si continBas actuando de acuerdo
con tu 7ro7io sentido de la lealtad, te encontrarCs tarde o te87rano con ?ue estCs traicionando a tu 7ro7io 7adre
Captulo 2"
Isao se )arc! de la !abitacin de 7aJa abru$ta)ente %& dirigi/ndose a la su%a& se encerr
en ella" Deba re.le;ionar sobre lo 'ue acababa de or"
Tal co)o la $i)ienta ro,a de,a de arder en la boca cuando !a conseguido anestesiarla& la
.uer*a de la .rase @no a%as contra Pusu5/ >ura!araM& $erda intensidad a )edida 'ue
transcurran los )inutos" Para co)en*ar& la )is)a no i)$licaba necesaria)ente 'ue 7aJa !ubiese
$enetrado en los secretos de Isao" Al .in % al cabo& Pusu5/ >ura!ara era& a o,os de )uc!a gente& la
$ersoni.icacin de los )ales del ca$italis)o"
7i 7aJa !aba adertido 'ue Isao tena en su )ente alg-n $lan& no le !abra resultado di.cil
i)aginarse 'ue el no)bre de >ura!ara surgira con toda naturalidad al .i,ar los ob,etios de tal
$lan" 7u conse,o& $ues& de no atacar a >ura!ara& $oda !aber tenido una )oti acin de ndole
general" No era $reciso 'ue 7aJa su$iese 'ue Isao !aba resuelto atacarlo"
:n $roble)a segua en $ie: Ha 'u/ se deba la inculacin entre los !o)bres de >ura!ara %
de su $adre& 'ue 7aJa !aba esbo*adoI H8onstituira >ura!ara un res$aldo .inanciero i)$ortante
$ara las actiidades de su $adreI H7era el $atrocinador secreto de la Acade)ia de Patriotis)oI El
solo $lantea)iento de esas $reguntas le resultaba intolerable" 4& dado 'ue en las circunstancias
$resentes no estaba en condiciones de res$onderlas& la erdad o la .alsedad tenan 'ue $os$onerse
$or un tie)$o" La irritacin 'ue arda en su $ec!o le ena a!ora )#s de a'uella incertidu)bre 'ue
de la clera"
En realidad Isao saba )u% $oco de >ura!ara: slo lo 'ue ciertas .otogra.as $ublicadas en
los $eridicos le reelaban % los in.or)es de $rensa sobre lo 'ue >ura!ara !aca o deca" Resultaba
la incon.undible encarnacin del ca$italis)o des$roisto de .idelidad a la nacin" 7i se deseaba
tra*ar la i)agen aterradora del !o)bre 'ue no era ca$a* de enerar nada& no e;ista )e,or
)odelo 'ue >ura!ara" En una /$oca en 'ue todos $arecan as.i;iarse& el !ec!o de 'ue slo a'uel
!o)bre $udiese res$irar c)oda)ente era su.iciente indicio $ara 'ue se sos$ec!ara 'ue era un
delincuente"
:no de sus co)entarios )#s conocidos !aba sido diulgado $or un diario" 6ostraba una
.rialdad des$reocu$ada 'ue se !ubiese dic!o !aba sido $uesta a $unto con todo es)ero: @Por
cierto 'ue contar con grandes ndices de dese)$leo es desagradable= $ero establecer una relacin
entre tales ndices % una econo)a $oco segura es una .alacia" Precisa)ente& el sentido co)-n nos
dice 'ue la erdad est# en lo o$uesto" El bienestar del <a$n nada tiene 'ue er con 'ue la alegra
reine en las cocinasM" Esas $alabras suscitaron iras % rencores"
La $erersidad de >ura!ara $areca ser la de una inteligencia 'ue careca de nculos con la
sangre % con el suelo $atrios" De todos )odos& aun'ue Isao saba $oco de >ura!ara co)o $ersona&
su $erersidad estaba co)$leta)ente clara $ara /l"
Los burcratas del 6inisterio de Asuntos E;teriores se )ostraban ansiosos $or agradar a
Inglaterra % a los Estados :nidos& % con tal .in des$legaban todos sus encantos& ideando )il
co'ueteras" Los !o)bres de negocios& a$estando a codicia % ganancia& ol.ateaban el terreno en
busca de ban'uetes gigantescos" Los $olticos se !aban trans.or)ado en corru$ciones iientes"
Las ca)arillas )ilitares slo $ensaban en las carreras de sus integrantes& 'ue $arecan cucarac!as
in)iles" Los intelectuales& con sus ga.as caladas& eran co)o blancas laras en caldo" Los
es$eculadores se )ostraban #idos $or e;$lotar las $osibilidades de 6anc!uria& esa encantadora
!i,a bastarda" Entretanto& el sol )ostraba un $anora)a de $obre*a cu%os colores $arecan des?
a$arecer $or e.ecto de la gran c!istera de >ura!ara& .ra)ente colocada en )edio del )iserable
escenario" 7& >ura!ara tena delante )uc!as )uertes $osibles % $areca desearlas"
El doliente sol& el sol 'ue brilla d/bil)ente con !elada blancura& era inca$a* de a$ortar un
)ero to'ue de calor" 7in e)bargo& cada )a+ana a$areca triste)ente $ara reali*ar su celeste
cura" Tal era la .igura del E)$erador" HDui/n no an!elara leantar la )irada $ara conte)$lar la
alegre cara del solI
7i este >ura!ara"""
Isao abri la entana" Escu$i" 7i lo 'ue co)iera con el desa%uno % el al)uer*o $roena de
alguna )anera de >ura!ara& !aba corro)$ido sus entra+as" 3aba enenenado su carne" Pens
'u/ sucedera si se en.rentaba a su $adre % le interrogaba seria)ente" HLe dira la erdadI Acaso
no= % antes 'ue or !#biles easias $re.era $er)anecer en silencio % a$arentar una co)$leta
ignorancia"
No saber nada !ubiese sido lo )#s deseable" 3ubiese 'uerido no enterarse de todo a'uello&
$ensaba Isao& gol$eando el $iso .uerte)ente con sus $ies % )aldici/ndose $or !aber odo a 7aJa&
a 'uien odiaba $or !aber sal$icado eneno en sus odos" Pensaba asi)is)o 'ue& $or )uc!a
ignorancia 'ue a.ectara& 7aJa le dira tarde o te)$rano a su $adre 'ue !aba !ec!o a'uellas
reelaciones a su !i,o" De este )odo Isao se trans.or)ara en 'uien traiciona a su $ro$io $adre& en
'uien )ata al bene.actor de la .a)ilia" La $ure*a de su conducta 'uedara as en entredic!o" Lo
'ue .uera concebido co)o un acto aliente % $uro $areca en $eligro de trans.or)arse en algo
i)$uro"
H8)o guardar& $ues& la $ure*aI HNo !aciendo absoluta)ente nadaI HPorrando a >ura!ara
de la lista de los 'ue deban ser asesinadosI No" 7i !aca tal cosa actuara co)o !i,o )odelo&
cu)$lidor de sus deberes .iliales a $esar de 'ue sus conicciones le dictan otras $osturas= $ero
de,ara en libertad algo 'ue a)ena*aba a toda la nacin" HNo constituira dic!a actitud una clara
traicin contra 7u 7agrada 6a,estad tanto co)o una traicin contra su $ro$ia sinceridadI
8uando Isao re.le;ionaba sobre el !ec!o de 'ue no conoca bien a >ura!ara& conclua 'ue
a'uella circunstancia au)entaba la ,usticia de su actitud" La $erersidad de >ura!ara deba
)antenerse tan distante % abstracta co)o .uera $osible& %a 'ue slo cuando el asesino $uede
$oner a un lado toda consideracin sobre .aores concedidos o ene)istad $ersonal& su accin
$uede $rocla)arse ins$irada en la erdadera ,usticia" De )odo 'ue el distante conenci)iento de
Isao sobre las cul$as de >ura!ara bastaba a)$lia)ente"
Asesinar a un ser odioso es .#cil" Eli)inar a una $ersona des$reciable $oda considerarse
co)o algo $lacentero" Pero Isao no deseaba endurecerse a s )is)o ec!ando )ano de argu)entos
'ue le .acilitaran la accin" La $erersidad de >ura!ara era de ndole general" Tal co)o estaba
.i,ada en la )ente del )uc!ac!o& nada tena 'ue er con )e*'uindades inconsecuentes& co)o era
la co)$ra de la Acade)ia de Patriotis)o& co)$ra 'ue sin duda >ura!ara e.ectuaba co)o
salaguardia contra $osibles tentatias de asesinato" Los !o)bres de la Liga del Oiento Diino no
!aban )atado a los !o)bres de la guarnicin de >u)a)oto $or $e'ue+as cul$as )era)ente
!u)anas"
Isao de, esca$ar una e;cla)acin de dolor" C8uan .Ccil8ente 7uede destruirse la belleza de una accinQ
(a 7osibilidad de llevar a cabo una e87resa bella le hab>a sido arrebatada PL todo 7or causa de unas 7ocas 7alabrasQ
(a Bnica 7osibilidad ?ue le ?uedaba, si deb>a actuar, era convertirse l 8is8o en 8aldad Pero 'sao se hab>a entregado
a la <usticia de la causa
Dna barra de @endo 7od>a verse en una es?uina de la habitacin a7o=ada contra la 7ared (a cogi = en seguida se
7reci7it al 7atio trasero de la casa Sa1a no estaba all> Mientras avanzaba 7aso a 7aso sobre el terreno liso = sin vegetacin
7rGi8o al 7ozo, trazaba en el aire gol7e tras gol7e con incontrolada .uria El zu8bido de la barra de ba8bB al hendir el aire
irritaba sus o>dos )rataba de de<ar su 8ente co87leta8ente vac>a (evant la barra 7or enci8a de su cabeza, de<Cndola
luego caer con .uerza %o8o el ho8bre ?ue bebe sa@e a grandes tragos 7ara e8briagarse cuanto antes, ?uer>a de<ar correr 7or
todo su cuer7o una sensacin ardiente = o7resiva Aun?ue su aliento era abrasador co8o un .uego ?ue ora ?uedara atra7ado =
ora liberado de su 7echo, el sudor ?ue debi acudir a baarle el cuer7o no 8an )odo era inBtil Pens en un vie<o 7oe8a
?ue un veterano @endo>sta le hab>a enseado:
8uando trata)os de no $ensar
esta)os $ensando&
de )odo 'ue !asta un no $ienses
!a de ser eitado"
4 otro:
Puesto 'ue salir % $onerse
es lo )is)o $ara la irre.le;ia luna&
ninguna )onta+a
$uede cargar su cora*n de so)bras"
Pero Isao no encontraba aliio" El )arailloso sol de la tarde te)$rana brill a tra/s de las
!o,as del casta+o carco)idas $or los gusanos" La ro$a colgada $or 7aJa $areca ganar
constante)ente en claridad& co)o si re*u)ara blancura"
Lleando a-n la barra de 5endo& Isao se enca)in !acia la !abitacin de 7aJa nuea)ente %
gol$e la $uerta al llegar"
?HDu/ sucedeI ?$regunt el criado al abrir?" HTienes !a)breI Podra)os )andar 'ue nos
tra,eran algo de co)er& H'u/ te $areceI
Isao acerc .ir)e)ente su rostro al de 7aJa"
?HEs cierto lo 'ue di,iste !ace un ratoI ?$regunt?" H>ura!ara tiene alguna inculacin con la
Acade)iaI
?No )e a)enaces con la barra de ba)b- 'ue lleas en la )ano" De todos )odos& $asa"
6ientras cru*aba en/rgica)ente los aires con la barra& Isao !aba llegado a la conclusin de
'ue $or )u% e;altado 'ue llegara a sentirse al interrogar a 7aJa& nada tena 'ue te)er sobre la
$osibilidad de traicionar su erdadero estado de #ni)o& $uesto 'ue resultaba si)$le)ente natural
'ue un inocente )uc!ac!o se indignase .eriente)ente al enterarse de 'ue >ura!ara !aba
a%udado a la Acade)ia"
7aJa $er)aneca silencioso"
?Di)e la erdad ?di,o Isao"
7e !aba sentado con el cuer$o )u% erguido& colocando la barra a su i*'uierda"
?4 si te digo la erdad& H'u/ intentar#s !acerI
?No intento !acer nada"
?Nada& He!I Pues entonces no eo $or 'u/ ese asunto !a de $reocu$arte"
?6e $reocu$a" HO su$ones 'ue )e !ace .eli* $ensar 'ue )i $ro$io $adre est# asociado con la
!e* de la tierraI
?4 si lo est#& H$iensas caer enci)a de ese indiiduoI
?No se trata de caer o no caer enci)a de /l ?re$lic Isao con un to'ue so.stico?" Lo 'ue
'uiero es $reserar las i)#genes 'ue tengo de )i $adre % de >ura!ara" Para )& >ura!ara es un
$er.ecto sinergUen*a"
?HTe !ar# )#s $er.ecto $ensar asI
?No )e interesa la $er.eccin"
?7i no te interesa& H$or 'u/ te a.ectan tanto las cosasI
Isao senta 'ue le ganaban la $artida"
?Pien& se+or 7aJa: slo los cobardes se andan con rodeos" Deseo conocer la erdad" Duiero
en.rentar)e a ella"
?Pero H$or 'u/I HAcaso $odra la erdad con)oer tu .uerte .eI H3as estado $ersiguiendo
alg-n e;tra+o es$e,is)o durante todo este tie)$oI 7i tus $ro$sitos son tan .r#giles& te sentir#s
)e,or sin ellos" 4o slo intent/ inocular un $oco de duda en tu )undo de .e" 7i ese $oco de duda
alcan*a $ara 'ue todo tu edi.icio co)ience a sacudirse& algo anda )al en tu ideario" HDnde est# la
indo)able coniccin 'ue !a de tener un !o)breI HLa tienes real)enteI 7i es as& e;$n)ela a'u
)is)o % de in)ediato"
De nueo Isao se encontr .alto de $alabras"
7aJa %a no $areca el !o)bre si)$le 'ue slo lea #lub de 'odan. Estaba atacando a 'sao+ le
retorc>a los 8ie8bros 7ara hacerle soltar el ardiente bulto ?ue le o7ri8>a la garganta 'sao sinti ?ue la sangre le sub>a a las
8e<illas, 7ero, con un es.uerzo, anul el .luir de sus e8ociones
4A?u> 8e ?uedar hasta ?ue 8e digas toda la verdad
4La veo
Sa1a 7er8aneci callado durante un buen rato, 8ientras su habitacin se iba oscureciendo con el cre7Bsculo Era un
ho8bre vigoroso de cuarenta aos (levaba 7uestos unos vie<os 7antalones de .ranela ?ue hab>an 7ertenecido al director de la
Acade8ia Se sent en el suelo, con las 7iernas cruzadas, de<ando caer la cabeza hacia adelante de tal 8odo ?ue la carne de
sus ho8bros 7arec>a in.larse ba<o la ca8isa ca?ui, co8o si llevara una al<aba cruzando su es7alda Su aguda agresividad
7areci cal8arse de 7ronto 'sao no hubiese 7odido decir si estaba re.leGionando o dor8itando
6e 7ronto se incor7or =, dirigindose a un 8ueble, abri un ca<n = se 7uso a hurgar en l (uego volvi a sentarse
.rente a 'sao Pero esta vez de7osit sobre el suelo, ante l, una daga ?ue estaba dentro de una vai na hecha de 8adera
ordinaria (a eGtra<o de sta = una l>nea lu8inosa, 7Clida = de bordes a.ilados cruz la oscuridad de la habitacin
4He dicho lo ?ue di<e 7or?ue deseaba hablar contigo de ese asunto )B eres el heredero de la Acade8ia de Patriotis8o,
de 8odo ?ue tu vida es de8asiado i87ortante El a8o te ?uiere 8ucho En ca8bio, =o no i87orto gran cosa %ierto ?ue
tengo 8u<er e hi<os+ 7ero no 8e encuentro 8u= vinculado a 8i .a8ilia = sta, 7or su 7arte, ha renunciado 7rCctica8ente a 8>
6e tal 8odo ?ue casi 8e 7arece 7reciso ir 7or el 8undo 7idiendo discul7as 7or no 8orir de una vez En 8i caso, 7ues, si
actuara, el a8o no se ver>a i87licado: 8e bastar>a con renunciar a 8i cargo = =a estar>a libre 7ara a7ualar a Aurahara
Podr>a darle 8uerte 7or 8i 7ro7ia iniciativa 6e todos 8odos, de algo esto= seguro: ese su<eto es la .uente 8is8a de la
7erversidad Si los aconteci8ientos se 7reci7itaran, todos esos 7ol>ticos = .inancieros ?ue le hacen el <uego ser>an
7aralizados 3o i87orta c8o+ 7ero ese ho8bre ha de 8orir A esa conclusin he llegado hace =a cierto tie87o, de 8odo
?ue, 7or .avor, =a ?ue alguien tendrC ?ue eli8inarlo, ?ue ese alguien sea =o Iue sea sta la daga ?ue le 8ate 6<a8e a 8> a
ese Aurahara L si, una vez 8uerto 7or 8i 8ano, las cosas no 8e<oran en el &a7n, habrC llegado la hora de ?ue vosotros los
<venes os reunCis = hagCis lo ?ue debe hacerse En caso de ?ue 7ensis ?ue os es 7reciso 8atarlo vosotros 8is8os, de<ad8e
ser uno de los vuestros S ?ue 7uedo a=udar So= el Bnico ?ue 7uede co8eter el asesinato sin ?ue la Acade8ia su.ra dao
alguno Por .avor, de<ad8e ?ue 8e cuente entre los vuestros Mira, 8e inclino 7ro.unda8ente ante ti = te lo i87loro 6a8e
el consuelo de decir8e lo ?ue 7iensas
(as 7alabras de Sa1a, cada vez 8Cs entrecortadas 7or sollozos, resonaban en los o>dos de 'sao 8ientras observaba
c8o el ho8bre se en<ugaba las lCgri8as con la 8anga de su ca8isa ca?ui 'sao =a hab>a 7erdido toda o7ortunidad de
7resionar al ho8bre 7ara ?ue le hablara de la vinculacin entre Aurahara = su 7adre (as 7alabras de Sa1a = sus actitudes en
general de<aban ver a las claras ?ue eGist>a alguna relacin entre a?uellos dos ho8bres+ Eo no la hab>a = Aurahara slo era un
8edio e87leado 7or Sa1a 7ara ?ue se 7restara o>dos a su ardiente voluntad de colaborarF
3o sab>a ?u hacer+ 7ero, al 8enos, =a no hab>a 7eligro de 7erder el autocontrol Ahora era 'sao ?uien <uzgaba
Mientras conte87laba la 7unta de la cabeza de Sa1a, sobre la cual co8enzaba a escasear el cabello, tuvo tie87o de alcanzar
una decisin cuidadosa8ente .or8ulada
En a?uellos 8o8entos, 7rdida = bene.icio, dao = ganancia, se un>an co8o se unen las estacas 7ara acri billar el cielo
en una slida e87alizada 'sao 7od>a hacer de Sa1a un ca8arada 8Cs o rehusar su adhesin Pod>a hablarle con toda
.ran?ueza o callarse = continuar con la idea ?ue hasta ahora le hab>a guiado Pod>a unirse .ir8e8ente a la belleza = a la
7ureza o de<arlas ir
Si trans.or8aba a Sa1a en un ca8arada 8Cs, le hablar>a con toda .ran?ueza = a ca8bio le eGigir>a la verdad sobre
Aurahara 6esde a?uel 8o8ento, la :estauracin deseada 7or 'sao di.>cil8ente 7od>a ser =a el ideal i87oluto ?ue hab>a sido+
7ero la audaz in8ersin de Sa1a en los aconteci8ientos 7od>a contenerse
Por el contrario, si no agregaba el no8bre de Sa1a a la lista de ca8aradas, no ser>a 7reciso hablarle con .ran?ueza En
consecuencia, Sa1a no estaba obligado a divulgar lo ?ue 7robable8ente .uese una desagradable verdad Pero si Sa1a se
lanzaba al asesinato de Aurahara 7or su cuenta = riesgo, el resto de los ene8igos ser>a 7uesto sobre aviso = la :estauracin
su.rir>a un retraso
'sao lleg a una decisin cruel %on el .in de 7reservar la belleza, la 7ureza = la <usticia de su 7ro7ia conducta, era
8e<or de<ar ?ue Sa1a 8atase a Aurahara, sin 7ronunciar una sola 7alabra de a7robacin 3o de<ar>a ver la 8enor indicacin
de ?ue hab>a con.iado a?uella tarea a Sa1a, 7ues en tal caso estar>a usando 8edios i87uros 7ara salvaguardar su 7ureza
)odo tendr>a ?ue suceder con naturalidad )al vez, hacia el 8o8ento en ?ue 'sao alcanzaba a 8adurar su decisin, hab>a
co8enzado a odiar inconsciente8ente a Sa1a
6e< ?ue una serena = adulta sonrisa se .or8ara en sus labios Rl era ahora ?uien ordenaba
4Seor Sa1a, creo ?ue =a he8os conversado bastante 4di<o4 Estaba un 7oco nervioso hace un rato a 7ro7sito de
cierta nader>a = acaso te ha=a co8unicado una i87resin e?uivocada PHablas de Mca8aradasNQ P6e 8is Mca8aradasNQ Pero,
a8igo, nosotros no esta8os tra8ando nada 3os reuni8os 7ara estudiar la historia del 7er>odo Mei<i = entre nosotros ha=
algunos ?ue son 8u= conversadores+ eso es todo Puesto ?ue so8os <venes, eso 7uede considerarse natural, Eno es as>F Has
inter7retado todo 8al, Sa1a L ahora tendrCs ?ue eGcusar8e Dn a8igo 8e ha invitado a cenar esta noche
Iuer>a evitar la tirantez ?ue necesaria8ente se 7lantear>a si co8iera all>, dado ?ue slo estar>an ellos dos 'sao se 7uso
en 7ie Ante l, sobre el suelo, ?uedaba la daga desnuda, brillando sobre el suelo co8o un arro=uelo en 8edio de la
7enu8bra Sa1a no hizo el 8enor 8ovi8iento 7ara detenerlo
'sao hab>a resuelto ir a casa de 'zutsu 6e 7ronto sent>a 7reocu7acin 7or saber si su a8igo hab>a cuidado bien del
lirio ?ue Ma@i@o le hab>a dado En cuanto a la .lor ?ue le diera a l, 7ara ?ue nadie .uese a tirarla en su ausencia, 'sao la
hab>a de7ositado en un vaso con agua ?ue a su vez coloc en el estante de una biblioteca ?ue contaba con una 7uertecita de
cristales Al 7rinci7io le ca8biaba el agua cada d>a, 7ero Blti8a8ente, aun?ue le avergonzara reconocerlo, se hab>a to8ado
8Cs dis7licente = olvidadizo Abri la 7uerta del estante, ?uit los libros ?ue colocara delante del vaso 7ara ocultarlo a a<enas
curiosidades = 8ir El lirio, al .inal de su tallo doblado, estaba all>, en la oscuridad
(o to8 7ara llevarlo a la luz = observarlo 8e<or Pudo entonces advertir ?ue la .lor estaba 8o8i.icada 6e seguro
bastar>a ?ue l acercara un dedo a los 7talos 8arrones con un 7o?uit>n de rudeza 7ara ?ue stos se redu<eran a 7olvo Slo el
tallo, ?ue aBn guardaba un atisbo de su verdor original, ?uedar>a en su 8ano A?uello =a no 7odr>a lla8arse un lirio, sino el
recuerdo, la so8bra de un lirio El tallo era nada 8Cs ?ue algo 7arecido al ca7ullo del gusano de seda =a vac>o El in8ortal,
el lustroso lirio, habr>a desa7arecido Sin e8bargo, ?uedaba una .ragancia 8u= leve ?ue dec>a ?ue cierta vez a?uello hab>a
sido una .lor viva (os ra=os del sol estival se hab>an 7rodigado sobre ella, = ahora, co8o un ascua 8oribunda conserva algo
de calor, 7reservaba ella algo de su aro8a
'sao acerc lenta8ente los 7talos a sus labios Si intentaba distinguir as> la tra8a de la .lor, ir>a de8asiado le<os: el
lirio se deshar>a El contacto tendr>a ?ue ser tan suave co8o el del sol 8aanero sobre la cadena 8ontaosa
MHe a?u> la .uente de 8i 7ureza, la garant>a de 8i 7ureza 4se di<o4 Esto= convencido de ?ue a?u> estC %uando 8e
llegue la hora de dar8e la 8uerte con 8i es7ada, los lirios se erguirCn entre el roc>o del alba = abrirCn sus 7talos al sol
naciente El bClsa8o con el ?ue llenarCn el aire 7uri.icarC la hediondez de 8i sangre PIue as> seaQ E%8o 7uedo albergar
dudasFN
Captulo 22
El 8lub de la Actualidad se reuna una e* al )es en el ,u*gado" Gue all donde 3onda tuo
las $ri)eras noticias de la reolucin en 7ia)& ocurrida en ,unio& la cual !aba trado co)o
consecuencia una constitucin $ara el $as" 8o)o el club se !aba .or)ado siguiendo una
sugerencia del $residente del tribunal& el sentido de la obligacin le !aba brindado desde el
$rinci$io una gran cantidad de )ie)bros= $ero& gradual)ente& un n-)ero cada e* )a%or de
socios& ocu$ados con sus tareas& de,aban de !acer acto de $resencia" En la $resente sesin
!ablaba un con.erenciante initado" 7us $alabras .ueron seguidas de un ca)bio in.or)al de
i)$resiones"
Aun'ue 3onda no !aba uelto a $onerse en contacto con los $rnci$es Pattanadid % >ridsada&
luego 'ue /stos olieran a su $atria& el recuerdo de la antigua a)istad 'ue con ellos !aba
)antenido le !i*o interesarse $ro.unda)ente $or la con.erencia de a'uella noc!e& de )odo 'ue
escuc! con gran atencin al disertante& 'ue no era un $oltico sino el ad)inistrador de la sucursal
de una gran sociedad e;tran,era 'ue& casual)ente& se encontraba en 7ia) cuando el leanta?
)iento tuo lugar"
La reolucin e)$e* % conclu% tran'uila)ente durante la radiante )a+ana del da
einticuatro de ,unio& sin 'ue los ciudadanos de Pang5o5 llegaran a enterarse de nada" Potes %
barca*as se a$i+aban en el ro 6ae Na)& co)o sie)$re& % los gritos de los $e'ue+os co)erciantes
llenaban el #)bito de la $la*a del )ercado" En los edi.icios o.iciales& los tr#)ites seguan sus
burocr#ticos cursos a su lento rit)o nor)al"
7ola)ente los ciudadanos 'ue $asaron cerca de Palacio % adirtieron !asta 'u/ $unto su
a$ariencia !aba ca)biado durante la noc!e& su$ieron 'ue algo no iba co)o sie)$re" Tan'ues %
a)etralladoras estaban situados ante todos los accesos al edi.icio % gru$os de soldados con
ba%oneta calada obligaban a detenerse a los e!culos 'ue $asaban $or la *ona" Las altas entanas
de los $isos su$eriores del Palacio !eran de ca+ones de a)etralladora 'ue re.ulgan al sol"
El re% Ra)a OII se encontraba en a'uellos )o)entos eraneando en el balneario de Pa?In&
,unto con la reina"
El $as era una )onar'ua absoluta= $ero 'uien gobernaba no era el re% $or entonces& sino
un regente& to del )onarca" La residencia del regente !aba sido atacada durante la )adrugada
$or un -nico carro blindado& % el ,erarca& 'ue lleaba $uesto un $i,a)a& !aba accedido
te)erosa)ente a ser lleado a Palacio as estido" :n agente de $olica !aba resultado !erido en
el incidente" La su%a sera la -nica sangre 'ue la reolucin iba a derra)ar"
<unto con el $ro$io regente& otros )ie)bros de la .a)ilia real % los .uncionarios 'ue
constituan el $rinci$al a$o%o de la )onar'ua .ueron lleados a Palacio uno tras otro" :na e*
reunidos escuc!aron al coronel Pa!on Pon$a%u!asena& lder de la reuelta& de.inir la ideologa del
nueo gobierno" El Partido Nacionalista !aba to)ado el $oder % un gobierno $roisional acababa
de 'uedar constituido"
Dic!a in.or)acin .ue co)unicada al re% )is)o= % cuando /ste eni un des$ac!o telegr#.ico
indicando 'ue estaba en .aor de una )onar'ua constitucional& $udo oler sin riesgo alguno a la
ca$ital"
El eintis/is de ,unio& Ra)a OII $rocla) su a$robacin del nueo gobierno" Lo !i*o
in)ediata)ente des$u/s de recibir en audiencia a los dos ,enes lderes del Partido Nacionalista&
lla)ados Luang Pradit ?'ue era un ciil? % P%a Pa!on Pon$a%u!asena& un coronel 'ue lleaba la
re$resentacin de la o.icialidad ,oen" El re% se )ani.est co)$leta)ente dis$uesto a ace$tar la
le% constitucional 'ue le .ue $ro$uesta& % esa )is)a tarde a las seis esta)$ sobre ella el sello
real" 7ia) se !aba trans.or)ado en una )onar'ua constitucional"
3onda estaba ansioso $or or algo sobre el $rnci$e Pattanadid % el $rnci$e >ridsada& $ero no
estaba in'uieto $or la suerte 'ue !ubiesen $odido correr& $uesto 'ue& seg-n !aba e;$licado el
con.erenciante& la sangre del agente de $olica !aba sido la -nica en ser derra)ada"
Aun'ue no )ostraron e;terior)ente signos reeladores& los asistentes 'ue oan a'uel
in.or)e& conscientes co)o eran del de$lorable estado de cosas 'ue reinaba en el <a$n& no $odan
eitar las co)$araciones % sin duda se $reguntaban $or 'u/ las tentatias de llear a cabo
re.or)as $olticas en su $ro$io $as tenan 'ue resultar sie)$re )aniobras abortadas& de las cuales
era buen e,e)$lo el incidente del Duince de 6a%o& )arcado $or un in-til derra)a)iento de sangre
% co)$leta)ente inca$a* de alcan*ar conclusiones $r#cticas"
3onda !aba recibido rdenes de asistir& $oco des$u/s de la con.erencia& a otra ?,urdica esta
e*? en To5io" No se trataba de nada es$ecial)ente e;igente" Por el contrario: la intencin del
$residente del tribunal& al solicitar su $resencia all& era la de concederle una reco)$ensa $or sus
%a largos sericios" Deba salir $ara la ca$ital el einte de octubre& es decir& la noc!e anterior a la
con.erencia" El eintids era un s#bado& de )odo 'ue no estaba obligado a oler a Osa5a en
seguida& %a 'ue reanudara su traba,o el lunes" 7in duda su )adre estara )u% contenta de erle"
Podra $asar en su casa el .in de se)ana"
Era te)$rano a'uella )a+ana en 'ue 3onda se a$e en el and/n de la estacin de .errocarril
de To5io& de )odo 'ue resoli to)ar un ba+o caliente en la 8aba+a 7!o,i antes de dirigirse a casa
de su )adre" 8o)o la caba+a se encontraba dentro del recinto de la estacin& a$roec! $ara
'uedarse all %& tras recibir a la delegacin 'ue ena a saludarle& sali a las calles de la ca$ital"
Acaso .uese $or la !ora& $ero la at)s.era 'ue all reinaba ?'ue /l no !aba res$irado durante bas?
tante tie)$o? le $areci contener algo $oco .a)iliar"
La )ultitud 'ue se )oa entre las $lata.or)as de los andenes % el gran estbulo central era
co)o la de antes& sin e)bargo" 6u,eres estidas con e;tra+as .aldas largas ca)biaban )iradas
con /l de e* en cuando" El atuendo no le aso)braba& $ues ta)bi/n co)en*aba a llearse en
Osa5a" Las di.erencias 'ue encontraba no eran .#ciles de enu)erar" Algo as co)o un gas inisible
$areca enoler todo sin 'ue nadie lo $ercibiese" Los o,os de las $ersonas estaban !-)edos"
Todos se des7lazaban de acC 7ara allC co8o sonC8bulos Se dir>a ?ue es7eraban ansiosa8ente algBn aconteci8iento ?ue
7od>a 7roducirse en cual?uier instante (os e87leados de o.icina 8al 7agados, con sus 7orta.olios ba<o el brazo, los ho8bres
vestidos a la <a7onesa, las 8u<eres ?ue ado7taban el vestir occidental, las chicas ?ue des7achaban en los estancos, los
li87iabotas = el 7ersonal .erroviario con sus gorras actuaban co8o si un invisible v>nculo les ligara, co8unicados 7or un
estado de Cni8o a.>n Pero EcuCl era ese estado de Cni8oF
%uando una sociedad es7era a8edrentada ?ue ocurra algBn hecho, cuando las cosas han 8adurado del todo = cuando
las circunstancias son tales ?ue nada 7uede evitar ?ue los hechos ocurran, Eno se re.le<a tal situacin en los rostros de las
gentesF Era algo ?ue Honda no hab>a visto en ;sa@a (e 7arec>a escuchar la risa nerviosa de una ciudad aterrorizada = con la
7iel de gallina+ de una ciudad en.rentada a un .antas8a gigantesco = eGtrao ?ue a7enas ha revelado la 8itad de sus
7ro7orciones Honda no 7udo evitar un escalo.r>o
)er8inada su 8isin, 7as la 8a=or 7arte del sCbado descansando en casa de su 8adre Al llegar la noche, se le
ocurri de 7ronto lla8ar 7or tel.ono a la Acade8ia de Patriotis8o 'inu8a .ue ?uien contest Su voz se hizo obse?uiosa
cuando Honda se dio a conocer
4PIu agradable sor7resa saber ?ue estC usted en )o@ioQ Me siento 8u= honrado de ?ue se ha=a to8ado la 8olestia de
lla8ar8e 3o 7uedo olvidar la grata hos7italidad ?ue usted nos brind, a 8i hi<o = a 8>, en su casa %ra8e ?ue 8e he
sentido co87leta8ente abru8ado 7or su gentileza
4E%8o estC 'saoF
4Sali de )o@io antea=er Ha ido a un lugar lla8ado Lanaga1a Aaido Masugi dirige all> un ca87o de en.rena8ientos
es7ecializado en los ritos de la 7uri.icacin En realidad, =o 8is8o debo ir all> 8aana do8ingo, 7ues deseo agradecer al
8aestro Aaido las atenciones ?ue 7resta a 8i hi<o Si su seor>a tiene algo de tie87o libre, Ele interesar>a venir con8igoF
Esto= seguro de ?ue los Crboles de las 8ontaas estarCn en todo su es7lendor
Honda vacil Su antigua relacin con 'inu8a serv>a de razn su.iciente 7ara visitar su casa+ 7ero te8>a ?ue, siendo
<uez, acaso se inter7retara 8al su visita a un estableci8iento de eGtre8a derecha en el cual se llevaban a cabo e<ercicios ?ue
conten>an un 8atiz 7ol>tico Aun?ue se abstuviese de to8ar 7arte en los ritos de 7uri.icacin, no ser>a raro ?ue corriesen
luego ru8ores in.undados
Por otra 7arte, .uese a la noche siguiente o 8u= te87rano al otro d>a, ten>a ?ue coger el tren 7ara ;sa @a :ehus,
7ues, 7ero 'inu8a insisti reiterada8ente en su invitacin, tal vez 7or?ue le 7areciera ?ue era la Bnica 8anera de 8ostrarle su
7ro7ia hos7italidad Por .in Honda ace7t, 7ero a condicin de ?ue se 7resentar>a de incgnito
%o8o el <uez ?uer>a dor8ir hasta tarde 7ara a7rovechar su descanso en )o@io, convino con 'inu8a en ?ue se
encontrar>an en la Estacin Shin<u@u a las once de la 8aana siguiente 'inu8a le in.or8 ?ue slo hab>a dos horas 7or la
l>nea .rrea %hou, hasta Shiozu 6esde all> tendr>an ?ue co87letar el ca8ino andando a lo largo del r>o Aatsura
4anagaJa estaba en el distrito de 6ina)itsuru& 'ue anterior)ente $erteneciera a la $roincia
de >ai" En una *ona del lugar lla)ado 6oto*aJa& el ro >atsura tuerce su curso en #ngulo recto %
se !ace )u% caudaloso % r#$ido" Era $recisa)ente en ese $ara,e donde >aido 6asugi $osea seis
acres de tierra se)brada de arro*& 'ue se $ro%ectaban !acia el ro co)o un escenario sobre un
$atio de butacas" Grente al ca)$o de arro* !aba !ec!o construir la sala de entrena)ientos& la cual
sera asi)is)o de dor)itorio $ara un considerable n-)ero de estudiantes" Ta)bi/n $oda erse
un altar" Al oeste de la sala !aba una caba+a& $recisa)ente ante la cual arrancaba un $uente
sus$endido 'ue atraesaba el ro" Al cabo de dic!o $uente& unos escalones lleaban a la *ona de
las $uri.icaciones" Los estudiantes de la acade)ia del )aestro se encargaban de cultiar el ca)$o
de arro*"
Era .a)osa la aersin 'ue senta >aido 6asugi $or el budis)o" 7u actitud era lgica& $uesto
'ue era un ad)irador de Atsutan/& cu%as )#;i)as antibudistas % sus diatribas contra Puda !aca
constante)ente su%as& co)unic#ndolas sin ca)bio alguno a sus disc$ulos" 8ondenaba el budis)o
$or'ue negaba la ida %& en consecuencia& tornaba i)$osible entregarla al E)$erador )uriendo
$or /l" Ta)bi/n re$robaba el !ec!o de 'ue los budistas nada conocieran de la @abundante ida del
es$rituM& con lo cual se a$artaban oluntaria)ente de la .uente de todo lo esencial % de cuanto
otorga ida" Dic!a .uente deba ser el ob,eto& $ara >aido& de la erdadera deocin" En cuanto al
5ar)a& se trataba& $ara /l& de una .iloso.a de la )aldad& 'ue reduca todo al ni!ilis)o"
@7idd!art!a era el no)bre del .undador del budis)o" Era un !o)bre )u% insensato 'ue se
enterr a s )is)o en las )onta+as& entreg#ndose a toda clase de $riaciones" Pero la austeridad
no le siri $ara descubrir un )odo de esca$ar a las Tres 8ala)idades: la e,e*& la en.er)edad %
la )uerte""" 8on la $erersa decisin de $er)anecer en las )onta+as durante )uc!os a+os& los
.ue dedicando $oco a $oco a la bru,era %& a$o%#ndose en ella& se trans.or)& seg-n /l& en Puda %
concibi la teora de 'ue Puda es un ser al cual se debe toda la reerencia de este )undo" De
)odo 'ue el .undador del budis)o& en irtud de una .alacia blas.e)a& abri a los !o)bres el
sendero 'ue llea a la destruccin& trans.or)#ndose a la e* en un de)onio atena*ado $or los Tres
Tor)entos""" Aun antes del adeni)iento del budis)o& la llegada del lla)ado con.ucionis)o !aba
a$ortado la corru$cin % la )alicia al cora*n de los !o)bres" Des$u/s& la e;traagante .#bula de
la retribucin 'ue el budis)o $redicaba& se encarg de borrar toda !uella de irilidad& de tal )odo
'ue no $as )uc!o tie)$o sin 'ue todas las clases sociales& desde la )#s alta a la )#s ba,a&
resultaran esclai*adas $or la .alsa doctrina" Pero no se detuo a! el $roceso" A )edida 'ue
a'uellas creencias ganaban ade$tos& los !o)bres se iban a$artando de la .uente ital 'ue era su%a
desde tie)$os in)e)oriales& es decir& de los or#culos 'ue co)unicaban la $alabra de los dioses
ancestrales" De tal )odo se .ueron abandonando los antiguos ritos % a?uellos ?ue sobrevivieron resultaron
corro87idos 7or las in.luencias budistasN
6e este estilo era la oratoria en los ser8ones de Atsutan, ?ue el 8aestro Aaido volcaba en los o>dos de sus disc>7ulos
con un celo incesante En consecuencia, 'inu8a 7revino a Honda durante el via<e ?ue tratase de evitar durante su
conversacin cual?uier re.erencia ?ue 7udiese ser inter7retada co8o .avorable al budis8o, durante su visita
Aaido Masugi se revel co8o una 7ersona co87leta8ente distinta de lo ?ue Honda es7eraba, .undCndose en trozos de
in.or8acin ?ue le hab>an llegado de un 8odo u otro 3o era el i87onente anciano de luengas = blancas barbas ?ue se
es7eraba encontrar, sino un a.able ho8brecillo al cual le .altaban algunos dientes 7ero cu=os o<os eran los de un len (a
i87resin ?ue le caus .ue 8u= 7ro.unda
'inu8a le 7resent a Honda co8o un .uncionario del Estado ?ue le hab>a sido aos atrCs 7articular8ente Btil Aaido
8ir a Honda de lleno en los o<os
4Parece ser usted de la clase de ho8bres ?ue ha tratado con 7ersonas de 8u= di.erentes condiciones Sin e8bargo, sus
o<os no estCn velados 7or ninguna i87ureza, lo cual es cierta8ente curioso 3o 8e sor7rende ?ue el a8igo 'inu8a a?u>
7resente le 7ro.ese res7eto 3o obstante, es usted <oven aBn
)er8inados los convencionalis8os de rigor, Aaido se de< llevar 7or sus habituales iras antibudistas
4%o87rendo ?ue acabo de conocerle, 7ero he de decirle ?ue ese tal 2uda ha sido un gran .raude En 8i o7inin, l ha
sido el granu<a ?ue rob a los <a7oneses el es7>ritu La8ato =, con ste, su varonil cora<e E3o niega acaso el budis8o toda
.or8a de es7>rituF
%o8o 'inu8a hab>a salido a7resurada8ente 7ara 7artici7ar en la cere8onia de la 7uri.icacin, Honda se encontr a
solas = .rente a .rente con el 8aestro en la sala de adiestra8ientos )en>a ?ue so7ortar l solo el ser8n ?ue se avecinaba
%uando vio ?ue 'inu8a volv>a al recinto, vestido con una tBnica blanca = un ha@a8a del 8is8o color, aco87aado
7or el disc>7ulo aventa<ado de Aaido, Honda eG7eri8ent alivio
4El agua de su casa es verdadera8ente .resca = 7ura 4di<o 'inu8a4 %on ella he lavado 8i cuer7o = 8i al8a Se lo
agradezco 8ucho Ahora 8e 7regunto dnde estarC 8i hi<o
Aaido orden a su disc>7ulo ?ue lla8ara a 'sao, = Honda sinti ?ue le interesaba ver al 8uchacho vesti do con la
tBnica = el ha@a8a blancos, tal co8o los llevaba en a?uel 8o8ento su 7adre Pero nada se sab>a de 'sao, segBn di<o el
disc>7ulo des7us, 8ientras se arrodillaba en el u8bral
46icen los estudiantes ?ue 'sao se 8ostr 8u= colrico 7or?ue lo hab>a re7rendido usted hace un rato, de 8odo ?ue
7idi un ri.le de caza al 7ortero de la 8ansin = 8ani.est ?ue se dis7on>a a 8atar un 7erro o un gato 7ara olvidar esa
circunstancia Parece ?ue se ha dirigido a las 8ontaas, 7robable8ente a )anza1a
4EIuF ESe dis7one a derra8ar sangre ani8al des7us de la cere8onia de la 7uri.icacinF PEso es una in.a8iaQ
4eGcla8 Aaido 7onindose en 7ie, 8ientras rela87agueaban sus o<os de len4 :eBne a todos los del gru7o de 'sao = diles
?ue cada uno ha de to8ar en sus 8anos una ra8a de oblacin = salir en busca de 'sao, 7ara detenerle SerC tan 7erverso co8o
el seor de Susano si osa 7ro.anar nuestros sagrados do8inios
)oda .ortaleza 7areci abandonar a 'inu8a 8ientras la consternacin se 7intaba en su rostro A los o<os de
conte87lador de Honda, la escena resultaba divertida
4Pero E?u hizo 8i hi<o 7ara ?ue le re7rendieseF
4Poca cosa, en verdad 3o se 7reocu7e usted (o ?ue sucede es ?ue, en el corazn de su hi<o, el dios rudo es
de8asiado .uerte (e dirig> una re7ri8enda 7or?ue, a 8enos ?ue se es.uerce 8ucho con el .in de ser 8Cs rece7tivo a los
dioses a8ables, se a7artarC del ca8ino correcto En su hi<o el es7>ritu desatento = rebelde 7redo8ina %ierto ?ue es aBn <oven
= 7or lo tanto el hecho resulta natural+ 7ero creo ?ue va de8asiado le<os %uando le re7ri8> inclin la cabeza
res7etuosa8ente = 8e escuch Sin e8bargo, el dios violento ha de haberse desatado 8Cs tarde en su interior
4Lo ta8bin to8ar una ra8a de oblacin e ir con los de8Cs a 7uri.icarlo
4Ser>a una actitud 8u= sensata de su 7arte Ja=a, antes de ?ue caiga en 7ro.anacin
Mientras o>a todo a?uello, Honda se sinti un 7oco ate8orizado al 7rinci7io, 7ues la at8s.era reinante ten>a algo de
eGtrao Pero 7ronto su inteligencia co87rendi toda la absurdidad de la escena (as 7ersonas ?ue hablaban = gesticulaban
all> no 7ensaban 7ara nada en la carne, sino ?ue estaban co8o absortas en el es7>ritu (o ?ue suced>a era, si87le8ente, ?ue
un <oven i87etuoso hab>a 7rotagonizado un vulgar incidente 7or?ue una re7ri8enda le hab>a ins7irado una es7ecie de .uror+
7ero los asistentes consideraban su actitud co8o 8ani.estacin del terrible 7oder del reino de los es7>ritus 8alignos
Honda la8entaba ahora ?ue la eGtraa sensacin ?ue le llevaba a interesarse 7or 'sao = a sentirse vinculado a l le
hubiese conducido a a?uel lugar Pero, al 8is8o tie87o, 7arec>a de.inirse delante su=o la 8aterializacin de un 7eligro
desconocido ?ue a8enazaba al 8uchacho = 7ensaba ?ue deb>a hacer cuanto estuviese a su alcance 7ara ale<ar a?uel 7eligro
%uando salieron, unos veinte 8uchachos, cada uno de los cuales sosten>a entre sus 8anos una ra8a de sa@a@i, a la
cual hab>ase 7egado unos 7endientes de 7a7el blanco, es7eraban 8u= <untos (a tensin se re.le<aba en sus rostros 'inu8a
levant su ra8a = co8enz a andar, siendo seguido 7or todos Honda, ?ue era el Bnico ?ue no llevaba atav>os religiosos, se
incor7or al gru7o situCndose detrCs de 'inu8a
En a?uel 8o8ento, el <uez sinti ?ue lo recorr>a una sensacin eGtraa (o ?ue estaba haciendo en a?uellos 8o8entos
7arec>a vincularse de algBn 8odo a algo ?ue sucediera en tie87os =a re8otos, aun?ue no cre=ese ?ue en ocasin anterior se
hubiera visto en 8edio de un gru7o de ho8bres vestidos de blanco co8o el ?ue ahora le rodeaba Sin e8bargo, le 7areci
escuchar un sonido 8etClico, co8o el 7roducido 7or un azadn ?ue desenterrara un recuerdo de valor inesti8able =, al
hacerlo, gol7eara todas las 7iedras ?ue hallaba a su 7aso El eco de a?uel sonido resonaba constante8ente en su cabeza 6e
7ronto, ces, desvanecindose co8o algo .antas8al
Era co8o si una hebra de gnero de oro, gruesa = 8aravillosa, hubiese 7asado a su lado con un leve = gracioso
8ovi8iento, 8oviendo el .iel de la balanza de sus sensaciones con slo un roce Hab>a des7lazado el .iel = Honda hubiese
dicho ?ue se dis7on>a a 7asar ante sus o<os+ 7ero 7recisa8ente en a?uel instante hab>a ca8biado de ru8bo, ale<Cndose %o8o
te8erosa de resultar entrelazada .ir8e8ente en un gnero ?ue se estaba bordando = ?ue se ve>a desnudo, con slo un dibu<o
esbozado enci8a de l, la hebra hab>a esca7ado al o<o de la agu<a, 7asando a un lado de sta (os dedos ?ue la guiaban eran
gigantescos 7ero no toscos Por el contrario, se les adivinaba grCciles = eGtraordinaria8ente diestros
Captulo 23
A eso de las tres de la tarde de a'uel da de .inales de octubre& el sol %a !aba co)en*ado a
esconderse tras las )onta+as 'ue cerraban el $aisa,e" La lu* 'ue descenda de un cielo atraesado
$or nubes& enola las colinas arboladas co)o una niebla .ina"
La $rocesin encabe*ada $or Iinu)a cru* el ie,o $uente sus$endido en co)$leto silencio"
7lo tres o cuatro !o)bres $odan cru*arlo al )is)o tie)$o& de )odo 'ue se .or)aron gru$os 'ue
es$eraban !asta 'ue el $residente alcan* la ribera o$uesta" 6ientras cru*aba& 3onda )ir !acia
aba,o& adirtiendo 'ue !acia el norte del $uente el agua estaba 'uieta % $areca $ro.unda= $ero
!acia el sur& donde estaba situada la *ona de las $uri.icaciones& el ro corra con iacidad % su
caudal era )#s bien escaso" Las orillas estaban cubiertas de $edruscos" Era a'uel ie,o $uente el
'ue se$araba la *ona $ro.unda de la su$er.icial"
8uando $uso los $ies al otro lado& 3onda se dio la uelta $ara obserar a los ,enes 'ue
ca)inaban sole)ne)ente $or el $uente" A cada $aso 'ue daban& las $lanc!as de )adera del $iso
$arecan estre)ecerse"
Los )uc!ac!os& lleando todos en sus )anos su ra)a de sa5a5i& enan !acia 3onda
destac#ndose sobre un .ondo .or)ado $or robles 'ue se e;tenda en la ribera o$uesta" Ta)bi/n se
ean )oreras % #rboles de nurud/ con sus !o,as ro,as deoradas" En una altura se leantaba una
c!o*a % a un costado $oda erse un ns$ero de negro tronco del cual $enda un solo .ruto con una
gracilidad sensual" Las siluetas de los integrantes de la $rocesin 'uedaban ilu)inadas $or los
escasos ra%os del sol $oniente 'ue ,usta)ente en a'uel )o)ento se abrieron $aso $or entre una
!ilera de nubes ba,as 'ue cubran las cu)bres de las colinas" El sol $uso de reliee los $liegues de
los !a5a)as& otorgando tal blancura a los atuendos 'ue se dira 'ue cada ca)i nante lleaba en s
la .uente de su $ro$ia lu*" Las !o,as de las ra)as de sa5a5i a$arecan )ati*adas $or un lustre
erde oscuro % los $endientes de $a$el blanco eanse sal$icados de delicadas so)bras"
3ubo 'ue es$erar un $oco $ara dar tie)$o a 'ue todos cru*aran gru$o a gru$o el $uente&
$uesto 'ue la co)itia se co)$ona de una eintena de !o)bres" 3onda )ir en torno su%o una
e* )#s& deleit#ndose con la isin de las )onta+as en oto+o 'ue %a !aba estado conte)$lando
durante el ia,e a $ie"
Estaban en $leno cora*n de las )onta+as& de )odo 'ue los erdes claros % los oscuros
su$er$onanse unos sobre otros& co)o si an!elaran ser ad)irados $or el obserador" 8ada
)onta+a contaba con su generosa $orcin de cedros 'ue $resentaban sus oscuras siluetas con
austera arrogancia& recort#ndose contra el suae color ro,i*o 'ue reinaba casi entera)ente" El
oto+o a-n no estaba )u% aan*ado % el tono de la estacin& aun'ue $resente %a& era co)o un
ta$i* rado de lana a)arillenta& )oteada a'u % all# $or sal$icaduras cobri*as" :n es$ritu suae %
co)o des)a%ado $areca $esar sobre los ro,os& los a)arillos& erdes % )arrones& suai*ando sus
brillos" En el aire se ola el !u)o de )adera 'ue)ada& % la lu*& de una consistencia casi tangible&
inada la escena co)o si .uese una ligera bru)a radiante 'ue todo lo cubriera" Las )onta+as )#s
distantes se recortaban ba,o las ligeras nubes 'ue cubran sus c-s$ides" Tenan un color a*ulado %
en ning-n caso $arecan agresia)ente escar$adas"
8uando todos !ubieron cru*ado el $uente& Iinu)a oli a $onerse a la cabe*a de la
$rocesin % 3onda de nueo se coloc tras /l" El suelo 'ue $isaban !aba estado cubierto $or !o,as
)uertas de roble al otro lado del $uente& $ero a!ora& a lo largo del alto % rocoso sendero&
$redo)inaban las de los cere*os" A $artir de la salida del $uente& se)braban el $aso co)o si se
tratara de grandes .lores ro,as cadas de alguna .ant#stica $lanta" Algunas& !u)edecidas& !aban
$erdido $arcial)ente su color % )ostraban un tinte rosado co)o el alba" @HPor 'u/ lo )oribundo
tiene 'ue to)ar el color de lo 'ue naceIM& $ensaba 3onda" A'uella interrogante in-til le
i)$ortunaba" :na torre de .uego se leantaba en la cu)bre de la $e+a& re)atada $or un $e'ue+o
ca)$anario 'ue se recortaba contra el cielo a*ul $#lido" A!ora no eran de cere*o las !o,as 'ue
cubran la senda& sino de ns$ero" A cada lado $odan erse ca)$os de coles % cabanas" Los
crisante)os& de un ro,o isi)o& se al*aban $or todas $artes % cada $atio o ,ardn tena sus
ns$eros %a casi sin !o,as= a$enas si alg-n .ruto colgaba a-n de sus ra)as& co)o si se tratara de
un orna)ento en alg-n #rbol de a+o nueo" El sendero corra entre las cercas de las gran,as"
8uando $asaban cerca de una de las casas& un $anora)a )uc!o )#s asto se o.reci de
$ronto a los o,os de los ca)inantes& % la $ro$ia senda& $asado un )onolito )ortuorio budista de la
era >aei& 'ue se leantaba entre las !ierbas sala,es& se trans.or) s-bita)ente en un a)$lio
ca)ino abierto entre las tierras labradas"
3acia el sudoeste slo !aba una $e'ue+a colina" Ante los 'ue iban en $rocesin& el alto
)onte Fo*en& ,unto con el resto de las )onta+as 'ue cubran el !ori*onte !acia el norte& se
leantaba )#s all# del ro % del ca)ino" A los $ies del Fo*en ease un $e'ue+o $ueblecito"
:nas .lorecillas ro,as crecan en gru$os a los lados del ca)ino& aso)#ndose entre $a,a" El
cantar de los grillos $oda orse con claridad" Pastidores de los 'ue se usan $ara secar el arro*
$odan erse en los ca)$os % ta)bi/n gaillas de $lantas reci/n cortadas& destac#ndose sobre la
tierra oscura del suelo 'ue se cuarteaba" :n c!i'uillo& )u% orgulloso con su nuea bicicleta& se
cru* con ellos& dirigi/ndoles una )irada interrogadora"
Los tonos del oto+o& co)o $arc!es de $olo& cubran la $e'ue+a )onta+a del sudoeste" Ante
los 'ue ca)inaban& la a se )ostraba abierta !acia el norte& !asta la ribera del 4atsura" :n cedro
solitario& alcan*ado $or un ra%o& en un ca)$o ecino& enca su tronco $artido % doblado con sus
agu,as c!a)uscadas del color de la sangre seca" 7us races sobresalan en $arte de la tierra de la
'ue .ueran arrancadas"
En ese )o)ento& una silueta estida de blanco a$areci ante ellos& le,os& en el ca)ino" :no
de los )uc!ac!os lan* una e;cla)acin"
?CAll est#E
3onda sinti 'ue un raro escalo.ro le recorra la es$alda"
6edia !ora antes& Isao& a 'uien le ardan los o,os irritados& !aba recorrido esa )is)a *ona
con un ri.le 6urata en sus )anos" No estaba en realidad en.adado con la re$ri)enda del )aestro
>aido" Lo 'ue suceda era 'ue& en el curso de a'u/lla& una idea intolerable le !aba asaltado % no
$oda de,ar de $ensar desde entonces en 'ue la .r#gil nae de cristal de la belle*a $ura& 'ue /l con
tanto a!nco buscara& %a !aba cado al suelo % a!ora %aca !ec!a $eda*os& a $esar de 'ue se
negara a reconocer su $/rdida" HNo era cierto ?se deca? 'ue si lo 'ue deseaba era entrar en accin
slo le 'uedaba el ca)ino de usar secreta)ente el i)$ulso de la $erersidad % de,ar 'ue el )is)o
le lleara adelanteI HNo era eso lo 'ue !aba !ec!o su $adreI Pero no" Esto no tena nada en
co)-n con la conducta de su $adre" Rl no )e*clara la $erersidad con la a$ariencia !onrada ni la
a$ariencia !onrada con la $erersidad" La $erersidad 'ue /l deseaba acu)ular en sus entra+as
era la $erersidad $ura& tan $ura co)o su $ro$ia % radical !onrade*" De todos )odos& una e*
alcan*ados sus $ro$sitos& olera su $ro$ia es$ada contra /l" En ese )o)ento& se deca& el 6al
'ue estaba dentro de /l cesara $or obra de la su$re)a rectitud de su $ro$io acto"
Isao nunca !aba concebido )atar a alguien $or odio" A!ora se $reguntaba $or 'u/ el deseo
de )atar se agitaba en su interior % 'u/ cone;in $oda tener a'uello con los llanos
aconteci)ientos de la ida cotidiana" El $roble)a le !aba $reocu$ado durante )uc!o tie)$o" Ante
todo& deba llear a cabo un $e'ue+o acto de $erersin $ura& co)eter un sacrilegio de $oca
i)$ortancia"
El )aestro >aido& co)o .iel deoto de Atsutan/& les !aba !ablado sobre la $ro.anacin
a$ortada $or la carne % la sangre de los ani)ales" De a! 'ue Isao !ubiese $edido $restada un
ar)a %& $oni/ndose en ca)ino& se dis$usiese a )atar un ciero o un ,abal en las )onta+as
durante a'uella tarde oto+al" 7i no los !allaba& )atara un $erro o un gato& lleando los cuer$os
ensangrentados de uelta a 4anagaJa" En caso de 'ue /l % sus co)$a+eros .uesen e;$ulsados de
la escuela $or causa de a'uella accin& estaba $re$arado $ara ace$tar la e;$ulsin en no)bre
$ro$io % de los de)#s" A decir erdad& a'uello era susce$tible de $oner en el cora*n de todos
ellos una nuea es$ecie de cora,e % de resolucin"
8a)in !acia el sudoeste con los o,os .i,os en la $e'ue+a colina enuelta en !o,as car)eses"
Poda er un ca)$o de )oras 'ue colgaba de la ladera occidental de la )onta+a % una senda
estrec!a 'ue lleaba !acia arriba entre los ca)$os % una es$esura de ba)b-es" Por enci)a de los
)orales se ea una e;tensin de cedros& $ero alguien le !aba indicado 'ue la senda suba a
tra/s de ellos"
El ri.le 6urata 'ue lleaba )eda dos $ies % cuarto& % se $areca a una barra de !ierro" El aire
del oto+o en.riaba el ca+n 'ue agarraba entre sus dedos" Pareca i)$osible 'ue la bala& %a
alo,ada all& tuiese el $oder de calentar el )etal= % los tres cartuc!os 'ue lleaba en un bolsillo de
su t-nica& de los cuales senta el !elado % )et#lico contacto a cada $aso 'ue daba& no $arecan
contener )#s )uerte 'ue tres o,os .ros $uestos sobre /l"
8o)o ninguno de los ani)ales 'ue deseaba )atar se )ostraba $or ninguna $arte Sni si'uiera
$erros ni gatosT& Isao decidi seguir el sendero 'ue corra entre la es$esura de ba)b-es % el
ca)$o de )oras 'ue se ea en la ladera de la )onta+a" El cora*n de la es$esura era un
intrincado nudo de ides silestres % de !iedra" Desde alg-n lugar )u% cercano cant un ,il guero
erde" Isao se i)agin la $resencia de un ciero distrado 'ue de $ronto se !allara ante la boca de
su ri.le" Estaba seguro de dis$arar sin la )enor acilacin& $ues iba resuelto a )atar" La cti)a
deba estar distrada % no tratar de de.enderse& )ientras /l& sin odio& dis$araba" 8on su )uerte& el
ciero )ostrara la .uer*a de la )aldad $ura& 'ue se eidenciara en los so)bros re.le,os de la
sangre derra)ada"
Isao agu* los odos" No $oda escuc!arse el )enor ruido entre las !o,as )uertas" Escrut el
sendero 'ue estaba ante /l" Por all no se ean !uellas de cieros ni de enados" 7i la at)s.era
$areca co)o en sus$enso& el !ec!o debase& $ensaba el )uc!ac!o& no a la !ostili dad& sino al
c!asco de sus deseos de )atar" El silencio del )onte de !o,as ro,as& en la es$esura de ba)b- % en
las .ilas de cedros $areca burlarse de /l" 7ubi !asta donde co)en*aban a crecer los cedros" Los
es$acios entre los #rboles $arecan atestados $or un oscuro silencio" No $oda adertirse el )enor
signo de ida" 8o)en* a ca)inar a tra/s de la ladera % lleg a un bos'uecillo rado en el cual
a-n $oda erse la lu* del sol" De $ronto& un .ais#n al* el uelo ,unto a sus $ies" 3aba llegado el
)o)ento de @tirar a )atarM& seg-n las instrucciones del $ortero" Leant el ri.le de in)ediato& e
!i*o .uego" El esta)$ido $areci sacudir el aire& trans.or)#ndolo en un es$eso % $ega,oso l'uido
'ue se uni a las alas del !u)o co)o al)u/rdago" El ae& de $ronto& !aba de,ado de serlo" A
$esar de sus es.uer*os $or continuar el uelo& co)en* a acilar !asta caer abru$ta)ente %
desa$arecer entre los #rboles& en un lugar cercano a a'uel en 'ue se !allaba el )uc!ac!o" A /ste
le $areci 'ue la !allara en la es$esura 'ue acababa de de,ar atr#s"
8on la )irada .i,a en el lugar& Isao desde+ el sendero %& saliendo del bos'uecillo con el ri.le
ba,o el bra*o Sdel cual esca$aba a-n un !u)o negroT& se enca)in !acia all" Las es$inas de las
$lantas rastreras se $rendan a los .aldones de su t-nica& desgarr#ndola"
Dentro de la es$esura reinaba una lu* sub)arina" 8on el ca+n de su ri.le& Isao a$artaba las
races % las ides& 'ue estorbaban su $aso& )ientras estudiaba el terreno intensa)ente& ansioso de
no $erder el .ais#n entre la dan*a )ulticolor de las !o,as )uertas de los ba)b-es" Por .in lo !all"
Arrodill#ndose& leant el cuer$o sin ida del ae" 7u sangre )anaba del $ec!o !erido % )anc!
su !a5a)a"
Los o,os del .ais#n estaban )u% cerrados % en torno a ellos eanse $intas ro,as" Era un
ani)al robusto % sus $lu)as& de un gris )et#lico& $arecan cubrirle de una cora*a de acero&
interru)$ida a'u % all# $or un arco iris dibu,ado contra un ca)$o oscuro" 8uando su cabe*a caa a
un costado de su bra*o& not 'ue el $lu)a,e de su cuer$o torcido era all )enos es$eso % 'ue
brillaba de un )odo $articular"
Las $lu)as de su cabe*a eran de un color $-r$ura casi tan intenso co)o el de las uas
negras % se su$er$onan co)o esca)as" Desde el $ec!o !asta el ientre& unas $lu)as erde
oscuro .or)aban una red& co)o si 'uisiesen te,er una t-nica $rotectora 'ue res$landeca
suae)ente en la lu* )enguante de la tarde" De deba,o de esas $lu)as erdes esca$aba la
sangre& $rocedente de una !erida inisible"
7iguiendo el indicio sangriento& Isao )eti los dedos $or deba,o del $lu)a,e& no !allando
resistencia alguna $or )#s 'ue los !undiera" Pero cuando los e;tra,o los io cubiertos $or un
l'uido ro,o" HDu/ se siente en una )atan*aI& se $reguntaba& ardiendo $or conocer la res$uesta"
La accin consistente en a$untar con el ar)a % o$ri)ir el gatillo slo !aba sido un )oi )iento
r#$ido % re.le,o" El deseo de )atar !aba sido casi i)$erce$tible" Algo casi tan .uga* % dele*nable
co)o la nub/cula de !u)o oscuro 'ue esca$ara de la boca del ar)a"
8ierta)ente la bala !aba to)ado el lugar de su oluntad" Isao no !aba co)en*ado a escalar
la colina $ensando en )atar el .ais#n= $ero el ar)a no !ubiese $er)itido 'ue a'uella o$ortunidad
se $erdiese" De a! 'ue un $e'ue+o derra)a)iento de sangre % una $e'ue+a )uerte !ubieran
ocurrido instant#nea)ente= de a! 'ue el in)il ani)al descansara sobre su bra*o" Nada 'ue
esca$ara de lo ordinario"
H7e !aba trans.or)ado el .ais#n en la encarnacin de la $erersidadI De ning-n )odo" Al
)irarlo con nuea atencin& adirti 'ue $e'ue+os insectos alados se )oan entre sus $lu)as"
7in duda& de de,arlo all tendido& las !or)igas % los gorgo,os acudiran !asta !erir sobre /l"
Lo irritaba el !ec!o de 'ue el .ais#n tuiese los o,os tan co)$leta)ente cerrados" 7e le
anto,aba 'ue as le era negada la a de acceso a algo 'ue /l deseaba deses$erada)ente saber"
Era co)o la arbitraria negacin .ra a algo 'ue /l se senta con derec!o a conocer" Pero lo 'ue
deseaba saber era algo 'ue /l )is)o ignoraba= des$u/s de todo& Hera la esencia del acto de )atar
o la de su $ro$ia )uerteI
Tosca)ente& cogi el ae $or el cuello %& a$artando con su ar)a las races % las lianas del
suelo se abri $aso con di.icultad a tra/s de la es$esura" 8ort una ra)a cargada de .resas
sala,es& $arte de las cuales le ca%eron en torno al cuello& )ientras la ra)a le rodeaba el $ec!o %
los !o)bros" 8o)o lleaba a)bas )anos ocu$adas& Isao la de,"
Lleg al ca)$o de )oras % co)en* a cru*arlo $or un sendero 'ue corra $or un .ilo de la
colina" Perdido en sus $ensa)ientos& no $araba )ientes en la $ro.usin de .lorecillas ro,as 'ue sus
$ies a$lastaban"
Delante su%o se al*aba un cedro ac!a$arrado % )uerto" 7us ra)as )ostraban un color
)arrn oscuro" En #ngulo recto con la senda 'ue ena recorriendo se encontraba el ca)ino $or el
cual !aba enido desde la escuela del )aestro >aido" Era un ca)ino a)$lio 'ue recorra los
ca)$os abiertos" Por /l se intern"
A cierta distancia $oda erse un gru$o de !o)bres estidos de blanco 'ue se acercaba"
Aun'ue de )o)ento no $oda distinguir sus caras& las ra)as 'ue lleaban& de las cuales $endan
unos $a$eles blancos& le $ro$orcionaron un e;tra+o senti)iento" Las t-nicas blancas en a'uel lugar
slo $odan signi.icar la $resencia de gentes 'ue $rocedan de la escuela del )aestro >aido" 7in
e)bargo Isao no $oda co)$render $or 'u/ los estudiantes& 'ue eran sus $ro$ios ca)aradas&
enan de tal )anera& en $rocesin % encabe*ados $or una $ersona& la cual $areca )#s anciana
'ue el resto" Detr#s su%o ena otro !o)bre& con $rendas oscuras" Isao se sor$rendi al adertir
'ue 'uien encabe*aba el des.ile lleaba el cuidado bigote de su $adre"
En a'uel )o)ento& el cielo& a-n ilu)inado $or el res$landor de la tarde& .ue s-bita)ente
inadido $or los gritos de una gran bandada de $#,aros $e'ue+os 'ue !aba salido de $ronto de su
)onta+oso re.ugio" Los ca)inantes estidos de blanco $arecieron $or un )o)ento aturdidos $or el
estr/$ito& $or lo cual se detuieron un instante& reanudando la )arc!a cuando las aes
desa$arecieron"
6ientras se acortaba la distancia 'ue se$araba al gru$o del )uc!ac!o 'ue estaba en )edio
del ca)ino& 3onda co)en* a sentirse en cierto )odo e;tra+o al cuadro 'ue to)aba .or)a a la lu*
)enguante del ca)$o" Lenta)ente se .ue se$arando del gru$o %& de,ando el ca)ino& se enca)in
!acia una *ona en la 'ue se ean unos bastidores $ara secar arro*" 7enta 'ue se aecinaba un
)o)ento 'ue tena es$ecial signi.icacin& aun'ue no $oda decir en 'u/ consista" La silueta de
Isao era a!ora .#cil)ente $erce$tible" 7obre su $ec!o 3onda crea er algo as co)o un collar de
ro,as cuentas se)e,antes a .resas"
El cora*n de 3onda se $uso a latir desordenada)ente" 7enta 'ue un $oder irresistible se
acercaba& un $oder 'ue asestara un gol$e brutal a su raciocinio" Poda sentir %a el aletear de lo
'ue se a$ro;i)aba % $ercibir su aliento cada e* )#s cercano" No crea en $re)oniciones& $ero si
algo tena 'ue adertir a un !o)bre de 'ue su $ro$ia )uerte se !allaba cercana So acaso la
)uerte de alguien 'ue le era caroT& Hno sera esa sensacin algo $arecido a lo 'ue /l senta en
a'uel )o)entoI
?De )odo 'ue slo !as ca*ado un .ais#n& He!I Pueno& no est# )al"
La o* de Iinu)a sonaba en sus odos" 3onda& de $ie en )edio del ca)$o& no $oda eitar
'ue sus o,os se $osaran en el gru$o"
?No est# )al ?re$iti Iinu)a"
8o)o ,ugando& leant la ra)a de sa5a5i % la $ase $or enci)a de la cabe*a de Isao" Los
$endientes de $a$el blanco relucieron en el atardecer& )ientras el sonido 'ue des$ertaban al .rotar
unos contra otros se cargaba de una .rescura e)ocionante"
?CDu/ )odalesE C3asta te !as trado un ar)aE El )aestro >aido te !a ,u*gado bien: eres
des$reocu$ado % rebelde" Acabas de $robarlo& sin duda alguna"
8uando 3onda escuc! a'uellas $alabras& el recuerdo 'ue %aca en su interior 'ued $or .in
reelado con i)$lacable claridad" 7in ninguna duda lo 'ue se cu)$la ante sus o,os era el sue+o
'ue >i%oa5i 6atsugae !aba tenido una noc!e de erano del segundo a+o de la era Tais!o" >i%oa5i
!aba registrado su e;traordinario sue+o con todo detalle % 3onda !aba uelto a leer el relato tan
slo un )es atr#s& ii/ndolo )inuciosa)ente& trans.or)#ndolo en realidad tras el transcurso de
diecinuee a+os"
Due Isao era la reencarnacin de >i%oa5i& lo su$iese o no& era algo 'ue a!ora& $or lo )enos
en lo concerniente a 3onda& su$eraba a todo cuanto el $oder de la ra*n $udiese o$oner" Era un
!ec!o"
Captulo 24
A la noc!e siguiente& ter)inadas las clases& Isao condu,o a sus ca)aradas al lugar donde
celebraban reuniones secretas todos los das" All nadie $oda erles o& en caso de ser as& $ensar
'ue eran algo )#s 'ue unos )uc!ac!os reunidos con ob,eto de $asar el rato ,untos" En un lugar
donde las tierras $ertenecientes a la Acade)ia de >aido se en.rentaban con el acantilado de
6oto*aJa se leantaba una gigantesca roca cubierta de egetacin" 7e $areca a una )onta+a
arti.icial $lantada en un ,ardn escenogr#.ico" :na e* detr#s de la roca& 'uien 'uisiese esconderse
'uedaba oculto a los o,os de cual'uiera 'ue )irase desde la sala de con.erencias" <usta)ente $or
deba,o corra la $arte estrec!a % r#$ida del ro % en la ribera o$uesta se ergua la $ared del
acantilado" El $e'ue+o tro*o de tierra en la 'ue creca el c/s$ed se $restaba e;traordinaria)ente
$ara sentarse en redondo % tratar en co)-n los te)as 'ue .uesen del caso" En $leno erano& el
lugar deba resultar )u% grato= $ero en >ai ?tarde de octubre? el iento del ocaso era su)a)ente
.ro" A $esar de todo& el entusias)o de todos los ,enes 'ue all se reunan era tan grande 'ue el
.ro no les $reocu$aba"
8uando Isao los conduca a lo largo del sendero 'ue cru*aba los ca)$os& adirti la $resencia
de restos de carbn % de le+a& $ertenecientes a un .uego 'ue el da antes no se !aba encendido"
Las ceni*as liianas de la $a,a cubran en $arte la senda con un $olillo blancu*co" Donde el .uego
!aba ardido& las ceni*as eran oscuras % se con.undan con la arcilla ro,a de una )anera 'ue
cauti a Isao" 8uriosa)ente& no era la )e*cla de ceni*as grises % lo $oco 'ue 'uedara de la $a,a
lo 'ue ins$iraba i)#genes del brillante .uego en su $lenitud& sino el negro surco 'ue en la tierra
de,ara una rueda" El .uerte % b#rbaro ro,o de las lla)as % el .uerte % ulgar negro de la !uella: all
estaba la $er.ecta e;$resin& el $er.ecto contraste" Lla)ear !acia lo alto % ser so.ocado eran cosas
'ue contenan el )is)o $oder ital" La asociacin in)ediata 'ue a'uello $roocaba en la )ente de
Isao era& obia)ente& el es$ectro de la subleacin"
El gru$o segua a Isao en silencio !asta la gran roca con sus #rboles $rotectores& situada en
el l)ite )eridional de los ca)$os" Llegados all& todos se sentaron en crculo % $udieron or el
bra)ido 'ue leantaban las aguas tu)ultuosas a sus $ies& donde el ro >atsura $racticaba un
recodo agudo" La su$er.icie gris % rocosa del acantilado 'ue se ergua en la ribera o$uesta $areca
encarnar una .ortale*a de #ni)o .ir)e % $erseerante" Las ro,as !o,as 'ue colgaban de los #rboles
'ue se $rendan a la cara del acantilado ?los $ri)eros #rboles 'ue $erdan la lu* del sol? tenan un
tinte so)bro& )ientras )#s arriba& a tra/s de los #rboles 'ue crecan en el .ilo del acantilado&
$oda erse el cielo de la %a aan*ada tarde cru*ado $or un re)olino de nubes sal$icadas de
blanco"
?3o% es el da en 'ue !abre)os de decidir cu#ndo atacare)os" 4a esta)os todos resueltos&
HnoI Pero ante todo $asare)os reista al $lan general % a la res$onsabilidad 'ue incu)be a cada
!o)bre" 7agara nos dar# asi)is)o un in.or)e sobre el as$ecto .inanciero" En cuanto al )o)ento
e;acto en 'ue gol$eare)os& lo erdadera)ente correcto sera decidirlo $or un :5ei& co)o los
ca)aradas de la Liga del Oiento Diino" De todos )odos& eso ser# ob,eto de una discusin $oste?
rior"
El tono de Isao era .ro % concreto cuando con sus $alabras declar abierta la sesin" 7in
e)bargo& el triial suceso del da anterior a-n le a.ectaba" 7u $adre % 3onda !aban cenado ,untos
% se !aban )arc!ado a To5io de in)ediato" La isita del $adre de Isao al )aestro >aido !aba sido
a$arente)ente de $ura cortesa= $ero Hno era un $oco e;tra+o 'ue /sa .uese la -nica ra*nI HDu/
era lo 'ue le !aba i)$ulsado a !acer un ia,e !asta allI HNo !abra )antenido una conersacin
con 7aJaI H4 c)o e;$licar la e;tra+a actitud del ,ue* 3ondaI No !aba )ostrado $ara con Isao la
desenuelta % agradable bon!o)a des$legada en la $ri)era conersacin entre a)bos % en la
carta 'ue $osterior)ente le dirigiera" En realidad& a%er a$enas le !aba dirigido la $alabra" 7u
rostro )ostraba& $or lo de)#s& una e;tra+a $alide*" 6#s tarde& durante la cena& Isao !aba
adertido 'ue 3onda le )iraba escrutadora)ente desde el sitio de !onor& $ues /l $resida la )esa"
Isao descart sus $ensa)ientos % se $uso a des$legar ante s& sobre la !ierba& el $lan 'ue
lleaba escrito:
@1" ?6es& da& !ora"
M2" ?7u)ario del $lan:
MNuestro ob,etio es se)brar el desorden en la ca$ital& dar lugar a un estado en 'ue ri,a la
le% )arcial % $ro)oer a $artir de esos !ec!os un gobierno restaurador" Esta)os co)$leta)ente
resueltos a sacri.icarnos $ara obtener la Restauracin& es$erando alcan*ar el )#;i)o de resultados
con el n-)ero )ni)o de !o)bres" 8ree)os 'ue a'uellos 'ue co)$arten nuestros ideales se
leantar#n de in)ediato a todo lo largo % anc!o del $as" De,are)os caer desde un ain octaillas
'ue contendr#n nuestra declaracin& en la cual sostendre)os 'ue una orden i)$erial !a sido
cursada al $rnci$e Toin % 'ue nos encargare)os de 'ue la )is)a se cu)$la" 8on la $rocla)acin
de la le% )arcial& nuestros ob,etios 'uedar#n alcan*ados& de )odo 'ue no )#s tarde de la
siguiente )adrugada& !a%a)os tenido /;ito o no& nos !are)os el se$$u5u !onorable)ente % todos
,untos"
MEl $ro$sito de la Restauracin 6ei,i .ue el de deoler el $oder de gobernar % el control de
las .unciones )ilitares a 7u 6a,estad I)$erial" El $ro$sito de nuestra Restauracin 7!oJa es el
de colocar las .inan*as % la industria ba,o el control directo de 7u 6a,estad I)$erial& eli)inando al
ca$italis)o % al co)unis)o& doctrinas $ro$ias del )aterialis)o occidental" De ese )odo librare)os
a nuestro $ueblo de la )iseria" A'u& ba,o la brillante lu* del sol& luc!are)os $or la gestin directa
del E)$erador& 'ue glori.icar# la Oa I)$erial"
MEn cuanto al )odo de se)brar el desorden en la ca$ital& co)en*are)os $or olar todas las
subestaciones trans.or)adoras de la ciudad %& en )edio de la noc!e& asesinare)os a los cabecillas
del ca$italis)o industrial: Pusu5/ >ura!ara& Toru 7!in5aJa % <ue)on Nagasa5i" Al )is)o tie)$o
ocu$are)os la sede del Panco del <a$n& 'ue es el e$icentro de la econo)a ,a$onesa % le
$rendere)os .uego" Luego& al salir el sol& nos reunire)os ante el Palacio I)$erial % all $ondre)os
.in a nuestras idas todos ,untos& !aci/ndonos el se$$u5u" 7i no lleg#se)os a reuni)os todos&
cada uno $odr# oler contra s su es$ada& sea cual .uere el lugar en 'ue se encuentre"
M9" ?Es'ue)a de Organi*acin:
MA" Pri)era :nidad SAtacar# las subestaciones trans.or)adoras de la 8o)$a+a de
Electricidad de To5ioT
M 7ubestacin >a)edo: 3asegaJa
7agara
M 7ubestacin >inuden: 7e%a)a
Tsu,i)ura
M 7ubestacin 3atoga%a: 4oneda
7a5a5ibara
M 7ubestacin Tabata: 3ori/
6ori
M 7ubestacin 6e,iro: O!as5i
7eri5aJa
M 7ubestacin Todobas!i: Ta5a!as!i
:i
MP" 7egunda :nidad SLlear# a cabo los asesinatosT
MToru 7!in5aJa: Iinu)a
6i%a'u/
M<ue)on Nagasa5i: 6i%a!ara
>i)ura
MPusu5/ >ura!ara: I*utsu
Gu,ita
M8" Tercera :nidad SOcu$ar# % 'ue)ar# el Panco del <a$nT
MLa accin ser# lleada a cabo $or catorce !o)bres ba,o el )ando del $ri)er teniente de
in.antera 3ori con dos !o)bres: Ta5as/ e Inou/& 'uienes se unir#n r#$ida)ente usando una
bicicleta& en cuanto se !a%a lleado a cabo la destruccin de las estaciones trans.or)adoras"
MD" 6isin Es$ecial
M:n ain $ilotado $or el $ri)er teniente 7!iga de,ar# caer luces de bengala % octaillas"M
La erdad era 'ue Isao estaba a-n $reocu$ado $or la designacin de 'uienes )ataran a
>ura!ara" 7e trataba de una tarea 'ue /l !ubiese 'uerido reserarse $ara s& $ero algo le !i*o
renunciar a ella: las $alabras de 7aJa" Isao $ensaba 'ue en a'uel )is)o instante& )ientras ellos
!ablaban % cons$iraban& 7aJa $odra )eterse en la cabe*a la intencin de )atar a >ura!ara $or
su $ro$ia cuenta" 7i lo !aca& al gru$o no le 'uedaba otro re)edio 'ue $os$oner la $uesta en
$r#ctica del $lan !asta 'ue la agitacin $-blica se tran'uili*ara" Pero& $or otra $arte& $ensaba 'ue
acaso 7aJa slo !ubiese !ablado en el aire& tratando de disuadir a Isao % 'ue no !iciese nada"
7i Isao arreglaba las cosas $ara asesinar a >ura!ara& de,ando a un lado todo cuanto 7aJa le
di,era& $odra cu)$lir la tarea 'ue sie)$re !aba 'uerido reserarse $ara s" Era obio 'ue
>ura!ara sera& de todos los elegidos& a'uel 'ue )a%or custodia reciba" Isao !aba designado a
I*utsu $ara asesinarle $rete;tando la gran a)istad 'ue le una a a'uel alegre % cr/dulo ,oen 'ue
era& $or lo de)#s& e;traordinaria)ente aleroso& aun'ue con cierta e;traagancia" I*utsu se !aba
)ostrado absoluta)ente abru)ado $or la gratitud" 7in e)bargo& Isao& en su interior& $ensaba 'ue
$or $ri)era e* en su ida !aba eludido una res$onsabilidad"
En cuanto al ain& $or conse,o del teniente 3ori& !aba resuelto sustituir las bo)bas 'ue
originaria)ente $ensaba de,ar caer $or los .uegos de bengala % las octaillas" De todos )odos&
3ori le !aba asegurado 'ue su .iel a)igo el teniente 7!iga colaborara"
Las ar)as constituan un $roble)a grae" De los einte )uc!ac!os& die* $odan contar con
una es$ada ,a$onesa" Pero en los asaltos contra las subestaciones el/ctricas& una es$ada resultara
tal e* )#s un estorbo 'ue una enta,a" 7i los asaltantes lleaban dagas escondidas entre sus
ro$as& bastara" En cuanto a los e;$losios a e)$lear& se $ensaba obtener una $roisin de la clase
)#s $er.eccionada"
?7agara& l/enos la lista de los )ateriales 'ue ser#n $recisos"
?6u% bien ?di,o 7agara& $oni/ndose de in)ediato a leer en o* ba,a& co)o si te)iese 'ue le
escuc!aran:
@1" :n gran tro*o de tela de algodn" De ella& una e;tensin de unos diecis/is $ies sera
usada co)o bandera 'ue $rocla)ara los ideales del gru$o % sera colocada en el lugar donde todos
se suicidaran" El resto del g/nero serira $ara con.eccionar .a,as $ara cada !o)bre"
M2" 8intas de cabe*a& bra*aletes& al.ileres $ara sostener los bra*aletes % *a$atos con suela de
cauc!o $ara los einte !o)bres"
M9" Pa$el: una res)a de $a$el blanco= dos o tres de colores ariados % una buena cantidad
de !o,as $ara i)$ri)ir las octaillas"
MA" Petrleo $ara .ines incendiarios" 7e necesitaran dos o tres latas& 'ue co)$raran
di.erentes )ie)bros del gru$o"
MB" :n )i)egra.o % accesorios"
M2" Plu)as % $inceles $ara escribir& tinta& etc/tera"
MK" Oendas& drogas antis/$ticas % alg-n licor .uerte 'ue siriese co)o esti)ulante"
ML" 8anti)$loras"
M1" Luces de bengalaM"
?Eso es& )#s o )enos& cuanto necesita)os ?conclu% 7agara?" 8o)$rare)os todo
indiidual)ente % luego lo ,untare)os % escondere)os en alg-n lugar adecuado" 8uando
llegue)os de uelta a To5io !abre)os de buscar un lugar"
?HTene)os bastante dinero a!orradoI
?7" Iinu)a !a reunido en total oc!enta % cinco %enes& lo 'ue& agregado a los a!orros 'ue
!e)os $odido ,untar cada uno de nosotros& da un total de trescientos einticinco %enes" Por otra
$arte& $oco antes de enir a'u !e)os recibido una carta dirigida al 8lub de Estudiantes de la
3istoria 6ei,i& la cual no contiene no)bre del re)itente" La !e trado con el .in de abrirla ante to?
dos osotros" Puede tratarse de dinero" 6e !ace sentir)e un $oco inc)odo"
7agara abri el sobre& encontr#ndose con 'ue contena die* billetes de cien %enes" :n grito
de sor$resa esca$ de todos los $resentes" 7agara to) un $a$el 'ue aco)$a+aba el dinero %
le%:
@3e endido un )onte en )i $roincia" Es de la enta de donde este dinero $roiene" Es dinero
li)$io" :sadlo& $or .aor& co)o )e,or os $are*ca" 7aJaM"
?H7aJaI ?Isao senta 'ue su cora*n le lata con iolencia tras escuc!ar a'uel no)bre"
7aJa se co)$ortaba otra e* de )anera inco)$rensible" Aun'ue Isao cre%ese su a.ir)acin
de 'ue se trataba de @dinero li)$ioM& las ra*ones 'ue $udiese tener 7aJa $ara eni#rselo se le
esca$aban" HDeseaba con /l co)$rar el derec!o de )atar a >ura!ara o 'uera co)$ensar con /l su
inaccinI H4 si a'uellos )il %enes ?una su)a enor)e? eran un )odo de $edir $erdn % des$edirse
antes de actuar $or su cuentaI
Pero Isao deba dar una in)ediata res$uesta"
?Proiene del se+or 7aJa" El de la Acade)ia ?di,o?" 7ecreta)ente es uno de los nuestros& de
)odo 'ue $ode)os coger el dinero"
?CDu/ aluinE 4a no tendre)os 'ue $reocu$arnos $or las .inan*as del gru$o" La Diina
Asistencia est# de nuestra $arte ?di,o 7agara cogiendo el dinero % leant#ndolo a la altura de sus
ga.as co)o si agradeciera un don de los dioses"
?A!ora debe)os ir a los detalles" Ante todo& .i,e)os el da % la !ora" 8o)o es lgico& la
eleccin del )o)ento $reciso es de ital i)$ortancia $ara nuestros $lanes" 7i eligi/se)os una !ora
)u% tarda de la noc!e& los e.ectos del a$agn general resultaran insigni.icantes" 8reo 'ue las die*
de la noc!e sera una !ora adecuada" :na !ora )#s tarde lleara)os a cabo el ata'ue contra el
Panco del <a$n" En cuanto al da"""
6ientras !ablaba& ante los o,os de Isao $areca )ateriali*arse la .igura de To)o Otaguro % el
santuario de 7!ingai& ante el cual Otaguro se !aba $ostrado en es$era de la Decisin Diina" El
sacerdote !aba o.recido dos eentualidades en a'uel trrido )edioda $ara 'ue la Diinidad
escogiese:
@Poner .in al desgobierno adirtiendo a las autoridades& aun entregando la ida"
M6atar a los )inistros indignos& gol$e#ndolos en las so)bras con la es$adaM"
Los dioses& sin e)bargo& no !aban $ro$iciado ninguna de las dos soluciones" A!ora Isao %
sus ca)aradas $ensaban en oler a consultarlos"
Pero !aba di.erencias" Oerano % oto+o& >u)a)oto % >ai& /$oca 6ei,i % /$oca 7!aJa" Tales
eran las di.erencias" 7in e)bargo& las es$adas de a'uellos )uc!ac!os estaban sedientas de sangre
% en realidad 'ueran gol$ear en la oscuridad de la noc!e"
La !istoria narrada $or a'uel $e'ue+o libro abandonaba a'u % all# las conenciones literarias
$ara incursionar sobre realidades $resentes= % $or eso la lectura de las aenturas del gru$o era
ca$a* de encender una lla)a en los cora*ones de estos ,enes de a!ora& 'ue no $araran !asta
'ue el .uego interior 'ue les ani)aba estallase en una subleacin"
8o)o el blanco cisne $lanea en el cielo
actue)os& sin de,ar !uellas a'u aba,o"
El $oe)a del )aestro Oen acudi de $ronto a la )ente de Isao& tan io % .resco co)o si
!ubiese sido co)$uesto a%er )is)o"
Nadie aentur una o$inin" Los c!icos& sentados en silencio& obseraban con graedad la
e;$resin de Isao& 'uien !aba eleado los o,os al cielo 'ue se ea $or enci)a del acantilado& al
otro lado del ro"
La oscuridad del atardecer %a se !aba a$oderado de la $ared rocosa del acantilado" 7lo la
es$u)a blanca del agua 'ue corra $reci$itada)ente ba,o ellos se destacaba en la se)i$enu)bra"
Isao $ensaba 'ue /l )is)o se estaba trans.or)ando en un $ersona,e noelesco % 'ue& tal e*&
,unto con sus ca)aradas& se encontraban en s$eras de alcan*ar una gloria 'ue los a+os reten?
dran" El .resco aire de la tarde eocaba el .ro del bronce con)e)oratio" 7e di,era 'ue el
)o)ento era el $ro$io $ara 'ue los dioses )ani.estaran su oluntad"
Pero ninguna reelacin lleg" Nada 'ue se re.iriera a un da o a una !ora $recisos" Ninguna
indicacin descendi de la alta lu)inosidad del cielo cre$uscular atraesado $or nubes= ninguna
co)unicacin de senti)ientos i)$osibles de ser co)unicados )ediante $alabras" Era co)o si las
cuerdas de un 5oto !ubiesen sido ta+idas sin 'ue ning-n sonido esca$ara del instru)ento"
7in e)bargo a'uel silencio no era una clara )uestra de desa$robacin" Los dioses no
e;$resaban una actitud contraria a la e)$resa& co)o .uera el caso cuando To)o Otaguro los !aba
consultado" No se o$onan clara)ente a los $lanes de Isao % los su%os"
Isao se ea interior)ente ante un dile)a" En a'uel )o)ento& un gru$o de !o)bres ,enes&
todos ellos )enores de einte a+os % ardiendo de celo& tenan $uesta en /l la )irada en la 'ue el
.eror $areca lan*ar destellos" Entretanto& /l )antena .i,a la su%a en la diina claridad 'ue
reinaba $or enci)a de la $ared de roca" Los aconteci)ientos se !aban $reci$itado sin $ausas
!asta alcan*ar a'uel )o)ento % nunca llegara otro )#s adecuado" Alguna es$ecie de reelacin
tena necesaria)ente 'ue tener lugar" Pero los dioses seguan sin consentir ni negar"
Pero Isao tena 'ue $ronunciarse sin tardan*a" Algo en su cora*n se cerr
)o)ent#nea)ente& co)o una ostra 'ue ,unta sus alas" :na idea )in-scula % $erersa recorra
un rinconcillo de su cora*n"
Isao no $ensaba estar dis$uesto a )entir" 7i algo no era designado $or los dioses co)o
erdadero o .also& !ubiese sido )u% arrogante 'ue un ser !u)ano $ensase en su$lir la Ooluntad
Diina" 7era una )entira" Pero el caso de Isao no era )u% di.erente al de un $#,aro 'ue debe
ali)entar a sus $ic!ones: /stos !an de ser ali)entados % en seguida"
?El tres de dicie)bre a las die* de la noc!e" Tal $arece ser la oluntad de los dioses& de )odo
'ue nos atendre)os a ese da % a esa !ora" Dueda a-n )#s de un )es $or delante& de )odo 'ue&
seg-n $ienso& tendre)os )uc!o tie)$o $ara ulti)ar los $re$aratios" Pero t-& 7agara& olidas
algo i)$ortante" Nuestra luc!a ser# $ura % sin tac!a& co)o un lirio blanco" Para 'ue los !o)bres
del .uturo $uedan !ablar de nuestra luc!a design#ndola co)o la @Fuerra de los LiriosM 'uiero 'ue
cada uno de osotros& al )arc!ar a la batalla& llee en el bolsillo i*'uierdo de su $ec!o un $/talo
to)ado de un lirio $rocedente del Gestial de 7aigusa" La !i,a del general >ito nos dio algunos % de
ellos !an de to)arse los $/talos" La $roteccin del dios iolento del santuario de 7ai estar#
segura)ente de nuestra $arte" 4 a!ora Htiene alguien algo 'ue ob,etar a la .ec!a del tres de
dicie)bre& 'ue es un iernesI De ser as& 'ue !able" Tal e* no le resulte adecuada a alguno de
osotros"
?Puesto 'ue todos )orire)os ese da& H'u/ )#s daI ?re$uso uno de los )uc!ac!os en o*
alta" Todos rieron"
?6u% bien& $ues" Pase)os a!ora a los in.or)es sobre los $ro%ectos indiiduales" Due O!as!i
% 7eri5aJa in.or)en sobre la inestigacin 'ue !an reali*ado en la estacin de 6e,iro % sobre el
$ro%ecto 'ue !ubiesen esbo*ado $ara !acerla olar"
Ante la orden de Isao& O!as!i % 7eri5aJa trataron de concederse )utua)ente la $alabra" Por
.in O!as!i to) la decisin de !ablar %& si .uese del caso& 7eri5aJa intercalara algunos
co)entarios" 8ada e* 'ue este -lti)o se diriga a Isao cuadraba sus !o)bros $oni/ndose tan
tieso co)o un recluta" Pero la .uer*a de sus e)ociones era tal 'ue a!ogaba sus $alabras& de tal
)odo 'ue los de)#s tenan di.icultades en entender lo 'ue deca" De todos )odos& se $oda
de$ositar en /l una con.ian*a absoluta: nunca !aba de,ado de cu)$lir una orden al $ie de la letra"
8uando !ablaba a$asionada)ente de alg-n $roble)a& se !ubiera dic!o& $or el tono de su o*& 'ue
estaba llorando" 7u .uerte no radicaba en la $resentacin .ra % detallada de un $ro%ecto" Era $or
eso 'ue .inal)ente .ue el !#bil O!as!i 'uien !abl" 7eri5aJa se coloc a su lado& )oiendo
signi.icatia % igorosa)ente la cabe*a cada e* 'ue su co)$a+ero se re.era a alg-n detalle
releante"
?8uando llega)os a la estacin trans.or)adora de 6e,iro nos encontra)os con un !o)bre
estido co)o un )ec#nico& 'ue se !allaba a la entrada" Estaba re$arando un cable de cobre"
Tui)os suerte& $ues cuando 7eri5aJa % %o isita)os otras estaciones trans.or)adoras diciendo
'ue /ra)os estudiantes de una escuela de electricidad % $eda)os 'ue se nos ense+aran las
instalaciones& regular)ente tena)os 'ue en.renta)os con la $eticin de 'ue )ostr#se)os
nuestros carnets estudiantiles" En ca)bio este !o)bre de la estacin de 6e,iro estuo
e;traordinaria)ente a)istoso con nosotros % nos lle al segundo $iso" Al llegar all i)os a tres
indiiduos 'ue traba,aban co)o .uncionarios de o.icina" El )ec#nico se dirigi a uno de ellos % /ste
accedi a 'ue se nos $er)itiera isitar toda la estacin" El )ec#nico de, incluso lo 'ue estaba
!aciendo $ara recorrer alegre)ente con nosotros las instalaciones" Pareca )u% orgulloso de ellas"
8ada e* 'ue nosotros le $regunt#ba)os algo sobre el e'ui$o o las )#'uinas& nos daba largas
e;$licaciones"
De este )odo nos entera)os 'ue esa estacin tiene no slo un trans.or)ador de agua .ra&
sino ta)bi/n otro de aceite .ro" En general ?$rosigui Obas!i? las $artes )#s i)$ortantes de una
estacin trans.or)adora son: el trans.or)ador& el tablero de control % la bo)ba de agua $ara
o$erar el en.ria)iento" Para destruir la bo)ba de agua& basta con a$lastar )ediante un )artillo o
algo si)ilar la llae 'ue la $one en .unciona)iento" Luego se $odra arro,ar una granada de )ano"
7in e)bargo& eso no sera del todo e.ectio" Es cierto 'ue si se destru%e la bo)ba de agua o su
correcto .unciona)iento& la corriente de agua 'ue en.ra el trans.or)ador se cortar#& con lo cual el
arte.acto se recalienta % 'ueda en seguida inutili*ado= $ero esa )aniobra re'uiere tie)$o" Por otra
$arte& el otro trans.or)ador Sel 'ue se en.ra )ediante aceiteT continuara .uncionando"
MDesde el $unto de ista de la .acilidad en el ata'ue& co)o la bo)ba est# e)$la*ada .uera
del edi.icio $rinci$al % no !a% nadie 'ue la custodie& la cosa sera si)$le" Pero $ara llear a e.ecto
un ata'ue 'ue .uese real)ente $arali*ante& lo )e,or sera 'ue alguien )atase al guardia %
$enetrase en la estacin" Los dos asaltantes $odran as colocar los e;$losios ,unto al tablero de
)andos %& una e* encendida la )ec!a& !uir" 7i surgiese alg-n obst#culo i)$reisto& todo cuando
$odra !acerse sera destruir la bo)ba"
MLo 'ue $ode)os aconse,ar a los !o)bres 'ue se dis$ongan a inestigar otras estaciones es
'ue& $ara entrar& se $ongan $reia)ente de acuerdo con alguien 'ue se !alle cursando estudios en
alguna escuela de electricidad o bien 'ue le $idan $restado su carnet de estudiante" Eso es todo
cuanto tene)os 'ue in.or)ar"
Isao se )ani.est )u% con.or)e con la claridad % concisin del in.or)e"
?Pien" A!ora& Ta5as/" Danos tu in.or)e sobre lo re.erente al Panco del <a$n"
?6u% bien ?re$uso Ta5as/& cu%o co)$a+ero Inou/ estaba ausente" Tena una o* ronca co)o
consecuencia de cierta a.eccin a los $ul)ones& $ero sus !o)bros eran $oderosos % sus o,os&
enro,ecidos % .ebriles& estaban $uestos en Isao con e;traordinaria intensidad" A decir erdad&
re.le;ion/ sobre este asunto durante bastante tie)$o sin !allar una solucin 'ue $udiese
considerarse erdadera)ente satis.actoria& !asta 'ue se )e ocurri la idea de ser contratado co)o
guardi#n nocturno" 7in e)bargo& el $roble)a radicaba en 'ue& $ara ser ace$tado co)o tal& el
banco e;ige a los as$irantes un e;a)en )/dico )u% )eticuloso % %o no tena $osibilidad de salir
bien $arado de /l" De )odo 'ue co)uni'u/ )is $lanes a Inou/& 'ue tiene un segundo grado en
,udo& co)o %a sab/is" Inou/ $uso el $ro%ecto en e,ecucin sin acilar" Gue a entreistarse con el
,e.e de estudios de su escuela % le )ani.est 'ue deseaba traba,ar co)o guardia nocturno con el
.in de $agarse los estudios % los libros" El ,e.e de estudios& en consecuencia& le entreg una tar,eta
de reco)endacin" 8on ella % con el certi.icado 'ue $robaba su es$ecialidad en ,udo& .ue al banco %
obtuo el $uesto sin )a%or di.icultad" 8uando concurre a su traba,o llea sie)$re consigo unos
cuantos libros % $retende estudiar en los ratos 'ue le de,a libre su traba,o" Gui a erle una e* %
constat/ 'ue el resto de los guardianes tena buena o$inin de /l" 6e di,o 'ue a eces& cuando
cenan algo durante las !oras de sericio& le initan a un $lato de tallarines" 4 aun'ue Inou/ es&
co)o ustedes saben& !o)bre duro& )e di,o 'ue a eces no $oda eitar sentir cierta cul$a al
$ensar 'ue llegara la ocasin en 'ue todo ardera"
Las risas ,ueniles se o%eron en la oscuridad"
?3asta el da en 'ue entre)os en accin& Inou/ continuar# traba,ando co)o guardia nocturno
en el banco % )ostr#ndose ba,o una a$ariencia ino.ensia" Teniendo& $ues& co)o tene)os& esa
co)$licidad en el interior& el teniente 3ori % el resto de nosotros tendra)os 'ue $onernos de
acuerdo sobre alguna se+al& de )odo 'ue& al orla o $ercibirla& Inou/ nos abriese las $uertas" En
cuanto al $lano del edi.icio& Inou/ % %o nos co)$ro)ete)os a tenerlo !asta dos se)anas antes del
da se+alado $ara el leanta)iento& % a ense+#rselo al teniente 3ori" Inou/ dice 'ue& si se $usiese
a !acer indagaciones )inuciosas sobre la dis$osicin del edi.icio& acaso resultara sos$ec!oso& en
es$ecial si )ostrara 'ue tiene cierta $risa" Para eitar esa circunstancia& trata de saber lo 'ue
necesita a.ectando )aneras indi.erentes" Entretanto& )uestra gran diligencia en todo lo re.erente a
su traba,o" Es cierta)ente un to bastante serio= $ero tiene los o,os sonrientes % sabe $arecer
a)able % si)$#tico cuando 'uiere" 7u risa es contagiosa" La gente en general le to)a a$recio
?Ta5as/ se interru)$i& ec!ando una o,eada a su relo,?" O!& %a es !ora de 'ue .uncionarios %
ca,eros abandonen el banco& de )odo 'ue Inou/ !a de estar $or co)en*ar su turno" La)ent
enor)e)ente no $oder !allarse con nosotros !o%= $ero !a% 'ue tener en cuenta 'ue el traba,o
'ue est# !aciendo es absoluta)ente ital" A'u ter)ina )i in.or)e"
6ientras los de)#s e;$onan los su%os a eces con $alabras un $oco diagatorias& Isao& 'ue
%a los conoca& $udo de,ar 'ue sus $ensa)ientos olaran libre)ente"
Pero al !acerlo& algunos no)bres sobre los cuales !ubiese $re.erido no $ensar ?el de su
$adre& 7aJa& 3onda& >ura!ara? se leantaban de in)ediato en su )ente $ara atosigarlo co)o si
entre todos .or)asen un en,a)bre de ais$as" Isao tuo 'ue coger .ir)e)ente el ti)n de la
barca de sus re.le;iones $ara llearla !acia ideas )#s deseables& ideas 'ue rela)$agueaban& ideas
'ue e;tasiaban& co)o la de i)aginarse a s )is)o en la cu)bre de una )onta+a al a)anecer&
rindiendo !o)ena,e al sol""" )irando !acia aba,o& donde se e;tenda el )ar lu)inoso""" a los $ies
de un $ino alto % noble""" $oniendo .in a sus das" 7in e)bargo& tras el leanta)iento no sera .#cil
salir de To5io % llegarse !asta la )onta+a ideal& .rente al )ar" 7i los ata'ues de las estaciones
el/ctricas .uesen .ruct.eros& todos los )edios de trans$orte 'uedaran interru)$idos" 7alir de la
ciudad $or .errocarril sera& desde luego& algo ilusorio" Pareca $oco es$eran*ador % !asta i)$osible
so+ar con una !#bil retirada luego de co)eter los asesinatos" :na !uida !asta cierta distancia sera
algo )u% di.cil de alcan*ar"
7in e)bargo& Isao no estaba dis$uesto a renunciar a su sue+o" En alg-n lado deba !aber un
sitio 'ue le es$eraba& un lugar en el 'ue se daran cita todos los ele)entos necesarios $ara 'ue /l
$udiese llear a cabo un se$$u5u intac!able" El $ara,e en el 'ue no de,aba de so+ar era&
natural)ente& la cu)bre del )onte O)igata5/& donde los seis ca)aradas de la Liga del Oiento Di?
ino !aban dirigido las es$adas contra sus $ro$ios cuer$os" La ilusin de )orir en a'uel lugar&
)ientras el sol se leantaba sole)ne)ente $ara )ostrar $e'ue+as nubes agabundas % $ara
encender con blancas luces los $endientes de $a$el blanco 'ue colgaran de los cordeles sagrados
% ondearan con la brisa lee& era .uente de erdadera delicia $ara el )uc!ac!o"
Pero no deseaba concretar de)asiado sus an!elos" Elegir de ante)ano un escenario 'ue los
!ec!os 'ue siguieran al leanta)iento $odran alterar sustancial)ente& resultaba in-til" 7e de,ara
llear libre)ente $ara 'ue la Diina Ooluntad le guiase" Los signos diinos no .altaran" 7in duda&
en alguna $arte el iento so$lara entre los $inos al a)anecer= en alguna $arte& cuando /l se
entreabriera su 5i)ono& el .ro aire de la costa le !ara correr estre)eci)ientos $or toda la $iel= en
alguna $arte la sangre ba+ara su cad#er % llegara !asta el tronco del $ino ro,o ba,o el cual se
!allara" 4 su sangre res$landecera a los ra%os del sol naciente"
Acaso consiguiese llegar !asta la $la*a 'ue estaba delante del Palacio I)$erial""" :n
$ensa)iento terrible to) .or)a en la cabe*a de Isao" Podra tal e* atraesar a nado el a)$lio
.oso del $alacio& ro)$iendo la .ina ca$a de !ielo 'ue lo cubra& % escalar el )uro 'ue caa a $ico del
otro lado" All& escondido entre los $inos& $odra es$erar a 'ue ra%ase el da" Tal e* $udiese dirigir
los o,os a la le,ana& )#s all# de la gran cantidad de barcos anclados .uera de Tsu5is!i)a %
conte)$lar el alba sobre la ba!a""" Entonces& antes de 'ue la lnea de edi .icios de 6arunouc!i se
recortara del todo en el !ori*onte ante los $ri)eros ra%os del sol& claara la es$ada en sus
entra+as"
Captulo 25
3onda saba 'ue corran ru)ores& seg-n los cuales su $ersonalidad !aba ca)biado desde su
uelta de To5io" Para /l& la otrora i)$onente .ac!ada de la realidad $resente se !aba des$lo)ado
en la nada" En consecuencia& su $ro.esin& 'ue i)$licaba el an#lisis )eticuloso de todo cuanto
.or)aba la realidad $resente % real& le $areca !aber $erdido s-bita)ente todo atractio" Gre?
cuente)ente se !unda en sus $ensa)ientos % no $restaba atencin a las $reguntas 'ue le
.or)ulaban sus colegas" Estos !ec!os llegaron a odos del $residente del tribunal& 'ue se )ani.est
$reocu$ado de 'ue acaso el e;cesio traba,o con 'ue tena 'ue cargar su subordinado !ubiese
oscurecido su %a $roerbial claridad )ental"
Aun'ue 3onda estudiaba con diligencia la docu)entacin 'ue se !allaba sobre su escritorio&
en el de$arta)ento $ara los ,ueces& de)asiado a )enudo se estre)eca $or'ue sus $ensa)ientos
olaban a cada instante !acia el escenario de a'uella noc!e en 4anagaJa % al )o)ento en 'ue el
sue+o de >i%oa5i ?sue+o 'ue /ste tuiera tantos a+os antes? se !aba reali*ado $unto $or $unto" 4
ta)bi/n recordaba lo 'ue sucediera a la )a+ana siguiente& $oco antes de to)ar el tren 'ue le
olera a Osa5a& cuando& cediendo a un e;tra+o i)$ulso& !aba isitado en el ce)enterio de
Ao%a)a la tu)ba de >i%oa5i"
7u )adre estaba )u% sor$rendida a'uella )a+ana $or'ue 3onda sali dis$arado de su casa&
cuando a-n le 'uedaba tie)$o de sobra $ara alcan*ar su tren" 8ogi un ta;i % le di,o 'ue le lleara
al ce)enterio de Ao%a)a" El coc!e entr en el recinto del gigantesco ce)enterio& atraesado $or
un ca)ino 'ue lleaba a un sendero circular situado en el )is)o centro" All 3onda !aba
descendido del ta;i& dando orden al conductor de 'ue le es$erara %& andando con gran ra$ide*& se
!aba enca)inado !acia el $anten de la .a)ilia 6atsugae" Aun'ue !ubiese olidado la e;acta
locali*acin del lugar& el gran torii 'ue all se leantaba& % 'ue $oda erse desde todas $artes& le
!ubiese guiado"
3onda ca)in una corta distancia $ara torcer luego $or una senda 'ue ser$enteaba entre las
tu)bas" La lu* de la )a+ana brillaba detr#s su%o" 7e oli % $or enci)a del !o)bro $udo er el
sol del oto+o tardo 'ue se .iltraba $or entre una .ina $antalla de $inos"
7igui $or la senda" Para llegar !asta el $anten de la .a)ilia 6atsugae& cu%o torii $areca %a
cernirse sobre /l& deba doblar a la derec!a intern#ndose en un sendero a-n )#s estrec!o& 'ue
estaba cubierto de )usgo % de !o,as )uertas" El )aci*o torii de )#r)ol blanco de los 6atsugae
reinaba sobre las l#$idas $e'ue+as& 'ue $arecan .iguras subalternas de un s/'uito .antas)al
reunidas $ara serir a su se+or" 3aba sido dise+ado siguiendo el )odelo del torii @O)i%a?7a)aM&
'ue se encontraba en tierras de los 6atsugae" A'uel e,e)$lo de grandiosidad 6ei,i i)$resionaba
a!ora a 3onda co)o algo carente $or co)$leto de buen gusto % bastante ins>7ido
(o 7ri8ero ?ue atra<o su atencin, cuando hubo 7asado <unto al torii, .ue una gran 7iedra con8e8orativa, un enor8e
trozo de roca ?ue deb>a 8edir unos ?uince 7ies de altura (os caracteres de la escritura del e7ita.io hab>an sido dibu<ados 7or
el 7r>nci7e San<o = grabados 7or un .a8oso artista chino All> hab>an sido grabados en 7iedra los detalles de la vida del abue4
lo de Ai=oa@i, = el artista sin duda hab>a ?uerido 8erecer alguna 7e?uea gloria agregando estas 7alabras:
Al conte)$lar este )onu)ento
die* )il generaciones sentir#n es$anto"
A la so)bra de la $iedra con)e)oratia se encontraban las tu)bas de todos los 6atsugae&
cada una de las cuales contaba con su $ro$io e$ita.io= $ero tan gigantesca % do)inante era la
enor)e $iedra 'ue el conte)$lador a$enas se detena a leerlos" A la derec!a del )onolito& sobre
una $lata.or)a a la 'ue se acceda tras subir unos $elda+os& !aba un recinto rodeado $or una
cerca de )#r)ol" All& ,untas& estaban las tu)bas de >i%oa5i % de su abuelo" 8o)o el lugar le
resultaba .a)iliar& 3onda a$enas dirigi una )irada alrededor" En seguida subi los $elda+os de
$iedra"
Las dos tu)bas estaban )u% ,untas= $ero resultaba eidente 'ue a)bos )uertos !aban
ocu$ado en ida distintos nieles" La $iedra se$ulcral del abuelo se leantaba en $leno centro del
recinto cercado" 8uatro l#)$aras de $iedra de estilo nis!ino%a $arecan !acer guardia en su torno"
A la derec!a estaba la $iedra se$ulcral de >i%oa5i" Era )#s )odesta % ena a se)brar la asi)etra
en los do)inios de su abuelo" Aun'ue )eda la res$etable altura de seis $ies a contar desde su
$lata.or)a& $areca )u% $e'ue+a co)$arada con la )asa $/trea 'ue $resida la tu)ba del abuelo"
7in e)bargo& a)bas tu)bas eran iguales& talladas en la )is)a $iedra& con su urna de agua % el
aso de .lores con el escudo .a)iliar" Eran iguales& $ero !aban sido !ec!as en di.erente escala"
Frabada graciosa)ente en la $iedra oscurecida $oda leerse esta inscri$cin en caracteres
antiguos: @>i%oa5i 6atsugaeM"
No !aba .lores en el aso& $ero s unas ra)as de #rbol c!ino de ans"
3onda $er)aneci in)il ante la tu)ba durante unos )o)entos antes de re*ar una
$legaria" Era i)$osible concebir algo )#s i)$rocedente 'ue a'uella $iedra $ara un ,oen 'ue
!aba des$il.arrado la ida dedic#ndola tan entera)ente a las e)ociones" El >i%oa5i 'ue 3onda
recordaba $areca cierta)ente rondado $or la )uerte= $ero a'uella at)s.era )ortal era co)o
una lla)a trans$arente& co)o si en /l la $ro$ia )uerte .uese lu)inosa % ol#til" En erdad& esta
.ra $iedra nada $oda reelar sobre >i%oa5i"
6ir a lo le,os& de,ando agar su )irada sobre el es$acio de ce)enterio 'ue estaba )#s all#
del $anten de los 6atsugae" Entre los #rboles a*otados $or el iento $oda er el sendero circular
donde se !allaba su auto)il es$er#ndole" Era un sendero )u% blanco& cu%a claridad acentuaba
el sol de la )a+ana" En )edio de )atas de sie)$reias de color erde oscuro& el ca)$o 'ue sus
o,os abarcaban estaba se)brado de l#$idas $ertenecientes a )uc!as .a)ilias dis$uestas en
distintas $osiciones" En )uc!as de ellas surga una gran .loracin de crisante)os a)arillos % ro,os
a los lados de las $iedras"
8osa e;tra+a& 3onda sinti co)o una $rotesta 'ue se agitaba en su $ec!o" No senta
)a%ores deseos de ,untar las )anos en oracin" 6#s bien !ubiese 'uerido conocar
a$re)iante)ente a >i%oa5i % cogi/ndolo .ir)e)ente $or los !o)bros& sacudirle" No !acer a'uello
le $roduca un senti)iento de .rustracin& $or lo cual $re.iri de,ar 'ue sus o,os agaran $or la
cerca de )#r)ol 'ue )arcaba con toda $recisin el sitio donde se encontraban las tu)bas" De
$ronto& enci)a de una re,a& $ercibi un brote de !iedra ro,a" Al acercarse $ara erla )e,or $udo
er 'ue !aba logrado crecer % e;tenderse sobre el )#r)ol $ulido& a.ir)#ndose a la su$er.icie
co)o si te)iera des$renderse" Luego !aba $odido alcan*ar la $arte su$erior de la re,a& desde
donde a!ora $areca 'uerer dirigirse a la l#$ida )ortuoria de >i%oa5i" Las !o,as ro,as estaban
cru*adas $or in.inidad de $e'ue+as enas a)arillentas % las $untas ad'uiran un tono $-r$ura )u%
io" Al er a'uello& el cora*n de 3onda se tran'uili* en cierto )odo" Ooli sus o,os a la tu)ba
de >i%oa5i e inclin $ro.unda)ente la cabe*a" :ni las $al)as de sus )anos % cerr los o,os" Nin?
g-n sonido llegaba a sus odos ca$a* de distraerle"
De $ronto una intuicin le asalt con incon.undible .uer*a" 7e estre)eci" Nadie ?le deca la
intuicin? nadie !aba dentro de a'uella tu)ba"
Captulo 26
Isao no !aba ense+ado a-n al teniente 3ori el $lan de la subleacin 'ue !aba esbo*ado& ni
el borrador de la declaracin 'ue sera lan*ada desde el aire" El teniente se !allaba en a'uellos
)o)entos su)a)ente atareado con las )aniobras de oto+o % le !aba co)unicado a Isao 'ue no
$odra reunirse con /l de )o)ento" A-n 'uedaba )#s de un )es $ara 'ue llegase el da se+alado"
Al llegar noie)bre& se su$ona 'ue el teniente dedicara todo su tie)$o libre $ara dirigirles en lo
'ue .uera $reciso"
Al oler de nueo a su casa en To5io& Isao recibi la !abitual bienenida de su )adre& de
7aJa % de los estudiantes de la Acade)ia de Patriotis)o" 7aJa& tal e* $or'ue no tena
o$ortunidad de !ablar a solas con Isao& no )encion en ning-n )o)ento la cuestin 'ue
reciente)ente entilara con /l % en la 'ue tanto ardor $usiera" Por la )is)a circunstancia& Isao no
!aba $odido agradecerle el dinero 'ue les eniara"
La noc!e de su llegada& su $adre !ubo de salir $ara estar $resente en una reunin= % co)o
los estudiantes le !aban dic!o a Isao 'ue les gustara escuc!ar algo sobre el ca)$o de
entrena)ientos de 4anagaJa& resoli cenar con ellos en el gran co)edor a'uella noc!e" 7u
)adre se es)er $ara $re$ararles una buena co)ida"
?8o)o slo estar/is t- % los c!icos esta noc!e& $odr#s !ablar con es$ecial libertad ?di,o su
)adre tendi/ndole una .uente de $orcelana de ios colores estilo sas!i)i"
Isao estaba en el recibidor& $ues las costu)bres de la casa no ad)itan 'ue entrase en la
cocina"
?Llea esto? agreg su )adre"
En la .uente se ean lonc!as % tro*os de corina& besugo& caballa % lenguado" :na clase de
$latos )#s a$ta $ara un .estn 'ue $ara una cena de estudiantes& se di,o Isao& sintiendo recelo
ante a'uella $rodigalidad no solicitada" En cuanto a 6in/& estaba sor$rendida $or la .ra )irada
'ue $erciba en los o,os de su !er)oso !i,o& 'ue& con gesto $oco a)able& coga la .uente 'ue ella
le alcan*aba" En la $enu)bra del recibidor& sus rasgos $arecan secos % agresios"
?HA 'u/ iene tanta generosidadI ?$regunt el )uc!ac!o"
?7e trata de una $e'ue+a celebracin& %a 'ue !as uelto a casa"
?Pero si sola)ente )e !e ausentado durante una se)ana % ni si'uiera !e salido de los l)ites
de la $re.ectura" HDu/ !ubieses $re$arado si en realidad estuiese de uelta tras un largo ia,e
)#s all# de los )aresI
Isao no $oda a$artar de su )ente a >ura!ara % su dinero" Nada le !aca sentirse tan )al en
su $ro$ia casa co)o el !ec!o de 'ue en ella estaba sie)$re a)ena*ado $or a'uel no)bre& un
no)bre 'ue era co)o un lastre en la at)s.era de la Acade)ia de Patriotis)o& en su agua % en su
co)ida"
?De )odo 'ue !ago cuanto $uedo $ara darte una buena cena % t- no te )uestras contento"
Isao )ir de .rente % a los o,os a su )adre 'ue le rega+aba" Las $u$ilas de ella se )oan
e)bara*osa)ente % con ra$ide*& co)o la burbu,a en un niel de car$intero" 7u rostro se torn
ine;$resio % a$art de /l la )irada"
Acaso& $ens Isao& a'uel ban'uete no res$onda )#s 'ue a otro de los .recuentes ca$ric!os
de su )adre" 7in e)bargo& co)o la ansiedad segua a*u*#ndole % /l as lo aderta& trat de
ocultarla $ara 'ue su actitud no des$ertara sos$ec!as" La erdad era 'ue cual'uier !ec!o 'ue se
saliese de lo ordinario en a'uella casa& .uera bueno& )alo o indi.erente& bastaba $ara !acerle
sentirse inc)odo" La )enor alteracin le a.ectaba"
?El )aestro >aido te !a estado rega+ando& Hno es asI ?di,o ella con tono .estio % a la e*
con +o+era?" 4a )e !a contado tu $adre"
6ientras !ablaba& Isao cre% er 'ue $e'ue+as gotas de su salia aco)$a+aban sus
$alabras& regando la co)ida 'ue estaba en la .uente" 7inti una es$ecie de re$ulsin" La idea de la
salia de su )adre ca%endo sobre la caballa& el besugo % las erduras le !i*o olidar $or un
)o)ento la otra suciedad 'ue le torturaba"
?No .ue nada i)$ortante"
La res$uesta de Isao& dic!a sin el )enor aso)o de sonrisa& no resultaba satis.actoria $ara su
)adre"
?HPor 'u/ eres asI 6e !ablas co)o si %o .uese una e;tra+a& $or )uc!o 'ue )e $reocu$e $or
ti"
8on un ade)#n brusco& 6in/ cogi una lonc!a de $escado de la .uente % la introdu,o en la
boca del )uc!ac!o& 'uien& con las )anos ocu$adas $or la .uente& no $udo neutrali*ar a'uel gesto
r#$ido de la )ano de su 8adre Probable8ente abri la boca co8o una res7uesta re.le<a a la vivacidad de a?uel gesto
8aterno %on los o<os hB8edos tras tener ?ue engullir el 7escado sin ?uererlo, vio ?ue ella se volv>a co8o si tratara de
ocultar sus lCgri8as = entraba de nuevo en la cocina El ser tratado co8o el hi<o ?ue se 8archa a la guerra eGcit su
resenti8iento
Pod>a sentir la 7ena de su 8adre en la boca, co8o si se tratase de un cuer7o eGtrao, 7arecido al trozo de 7escado ?ue
hab>a ?uedado adherido a sus dientes
EIu estaba sucediendoF )odo 7arec>a haber sido sacado de ?uicio, todo suced>a de 8anera eGtraa Sin e8bargo, no
era 7robable ?ue la intuicin de su 8adre hubiese 7ercibido en sus o<os su intencin de 8orir
%uando 7enetr en el co8edor llevando en sus 8anos la .uente de 7escado = verduras, los estudiantes la recibieron
con una ovacin (os rostros habituales en torno a la 8esa 7arec>anle a 'sao co87leta8ente eGtraos Rl era all> el Bnico ?ue
se dis7on>a a actuar (os de8Cs segu>an en lo 8is8o, li8itCndose a co87oner 7oe8as sobre la leal devocin, las
resoluciones nobles, la :estauracin = las hirvientes 7asiones El rostro de Sa1a ta8bin ten>a su lugar entre los 7resentes+
7ero sonre>a a la 8anera de un indolente 8on<e zen Hasta a?uel 8o8ento Sa1a no hab>a 7asado a la accin = 7arec>a claro
?ue no ad8itirlo en el gru7o hab>a sido una sabia decisin
'sao co87rend>a 8u= bien ?ue deb>a desarrollar la .acultad de ocultar sus 7ensa8ientos al tratar con otras 7ersonas
Se hab>a trans.or8ado en un ho8bre co87leta8ente .uera de lo ordinario Aun?ue nada en su a7ariencia as> lo de8ostrara,
la trans.or8acin 7od>a traicionarse en algBn gesto involuntario = los de8Cs acaso sos7echaran algo
4Sabe8os ?ue el 8aestro Aaido castiga severa8ente a los disc>7ulos ?ue 8Cs a7recia, a los estudiantes ?ue son sus
.avoritos L sabe8os ?ue has 7asado 7or esa eG7eriencia 4di<o uno de los 7resentes, co8o 7ara 8ostrar a 'sao ?ue todos ellos
estaban al corriente de lo sucedido
4EIu hiciste con el .aisCnF
4(o co8i8os esa noche
4Esto= seguro de ?ue estar>a 8u= bueno Pero nosotros ignorCba8os ?ue .ueses un buen tirador, 'sao
4;h, no .ui =o ?uien dis7ar 4re7uso 'sao alegre8ente4 %o8o bien di<o el 8aestro Aaido, .ue el Mdios violentoN ?ue
llevo en 8> ?uien tir a 8atar L si .ue un dios ?uien tir, no 7od>a errar
4Dn d>a de estos es7ero ?ue cierta <oven bonita de<e salir el Mdios a8ableN de 'sao
)odos continuaron co8iendo = charlando con eGce7cin de Sa1a Su sonrisa continuaba .i<a en su rostro, 7ero no
dec>a ni una 7alabra Mientras se entrecruzaba la charla intrascendente, 'sao sent>a ?ue no 7od>a evitar ?ue los o<os se le
.uesen en direccin de Sa1a, ?uien de 7ronto intervino, cortando el .luir de la conversacin
4Iuisiera decir un 7oe8a en ho8ena<e a 'sao, ?uien ha 7uesto tr8ino a su adiestra8iento = se ha trans.or8ado en un
ho8bre de gran .ortaleza 4di<o
Mientras recitaba el 7oe8a, la voz de Sa1a resonaba 7ro.unda8ente en el silencio del co8edor Hablaba con voz
aguda, so8etiendo a sus 7ul8ones a un claro es.uerzo 7or obra de la 7asin ?ue 7on>a Se hubiese dicho un caballo ?ue
relincha al sentir ?ue se a7roGi8a la tor8enta:
%ondenando = eG7ulsando las 7erversidades del oeste
sea8os leales a nuestra Patria
'nclu8es, sin 7restar o>dos a traidores
conducire8os nuestra gran %ausa
sin el 8enor 8iedo a la 8uerte
Isao reconoci de in)ediato el $oe)a" 3aba sido escrito $or Ino5ic!i 6iura" Pero a'u/llas&
'ue eran las -lti)as $alabras del ,oen co)andante de co)$a+a enuelto en el incidente de
7a5ai& no se $restaban a una ocasin .estia"
En cuanto se )itigaron los a$lausos& % tras agradecerlos& 7aJa di,o:
?4 a!ora& otro" Algo 'ue sin duda alegrara el cora*n del )aestro >aido"
Tras esa introduccin& recit el siguiente $oe)a de To5ei To)oba%as!i:
Nosotros& 'ue .or)#ba)os el $ueblo
de una tierra $ura % sagrada
de )anera insensata nos trans.or)a)os en laca%os de
ZPuda"
4 di,i)os 'ue todos /ra)os uno solo"
A!ora derribare)os a Puda
Sno nos guardes de)asiado rencor& PudaT&
nosotros 'ue .or)#ba)os el $ueblo
de una tierra $ura % sagrada"
Al or las $alabras @de )anera insensata nos trans.or)a)os en laca%os de PudaM todos
ro)$ieron a rer con grandes carca,adas& i)aginando sin duda ante ellos al )aestro >aido"
Ta)bi/n rieron en grande cuando 7aJa di,o: @No nos guardes de)asiado rencor& PudaM"
Aun'ue rea a la $ar de los de)#s& el cora*n de Isao segua i)$resionado $or la e)ocin
latente en el $ri)er $oe)a recitado $or 7aJa& el cual& $or deba,o de su claridad % sencille*& se
re.era a la )uerte de un !o)bre do)inado $or la clera" 7aJa& $ensaba& 'ue !aba ,urado )orir&
no )ostraba el )enor signo de ergUen*a $or el !ec!o de !allarse a-n con ida" Al )is)o tie)$o&
trataba de i)$lantar en Isao el .eror de un !o)bre ,oen 'ue !aba $uesto .uriosa)ente .in a su
ida al llegar cierto da de la era 6ei,i" Isao sinti un abru$to brote de ergUen*a" La ergUen*a& en
lugar de alcan*ar a 7aJa& 'ue era 'uien debiera sentirla& ena a gol$ear a Isao"
7e trataba de una ergUen*a 'ue e)anaba de la coniccin de 'ue 7aJa % slo 7aJa !aba
isto en /l a la e* el $lacer % el arrogante orgullo de un ,oen 'ue se co)$laca con la dulce
sensacin de !aberse resuelto de.initia)ente a )orir" En cierto )odo& 7aJa !aba co)$rado con
su dinero la ergUen*a de Isao"
Captulo 27
El siete de noie)bre el teniente 3ori )and decir a Isao 'ue .uese de in)ediato a erle"
8uando el )uc!ac!o lleg se encontr con el teniente sentado tras su )esa % estido con su
uni.or)e" Algo !aba de $articular en /l a'uella e*" En cuanto entr en el recinto& Isao tuo la
$re)onicin de 'ue !allara $roble)as"
?HTe gustara 'ue cen#se)os ,untosI
6ientras !ablaba& el teniente !abase $uesto en $ie % encendido la l#)$ara"
?Pre.erira saber 'u/ es lo 'ue tiene usted 'ue decir)e"
?No tengas tanta $risa"
El cuarto en 'ue se !allaban& des$roisto casi de )uebles& !aba asu)ido el as$ecto de una
ca,a brillante)ente ilu)inada" 3aca .ro % el .uego del !ibac!i no estaba encendido" Desde el
corredor 'ue 'uedaba tras la $uerta a!ora cerrada& llegaba el ruido de $asos )ilitares" El ruido se
ale,& oli %& en seguida& se o% un grito $roeniente de la $arte su$erior de la escalera:
?CO%e& t-E 8orre a traer)e algo de cenar"
Los $asos olieron a ale,arse $or el corredor"
?Esos gritos son de un teniente 'ue tiene su cubil en el otro e;tre)o del $atio" No $odr# or
lo 'ue digas& de )odo 'ue no te $reocu$es" Duien ocu$a el cuarto de al lado no est# a!ora en /l"
Le toca guardia esta se)ana"
Las $alabras del teniente sonaban a)biguas a los odos de Isao" No !aba ido all a !ablar&
sino a or lo 'ue el teniente& seg-n /l& tena 'ue decirle"
3ori encendi un cigarrillo" :na !ebra de tabaco se $eg a su labio in.erior %& )ientras con
las u+as de los dedos de una )ano trataba de cogerla& a$last con la otra la %a aca ca,etilla de
cigarrillos Oa)$iro Dorado" Durante un )o)ento bresi)o las alas del a)$iro $udieron erse
entre los dedos de la )ano del teniente" Eran doradas % se recortaban contra un .ondo erde" El
i)$lacable $u+o $areci destro*arlas" En alguna de sus conersaciones con Isao le !aba dic!o 'ue
su salario )ensual era de oc!enta % cinco %enes" A!ora& el recuerdo de a'uello& unido al .ro de la
!abitacin % a la soledad de la ida en el cuartel& $areca e)anar del sonido del $a$el al ser
a$lastado"
?H7ucede algoI ?$regunt Isao to)ando la iniciatia"
El teniente lan* un gru+ido"
Ginal)ente Isao de, esca$ar sus te)ores"
?4a eo" 7e a$arta usted de nosotros"
?No& no es eso" En cuanto a tal !ec!o $uedes estar tran'uilo" Lo 'ue sucede es 'ue de $ronto
)e !an asignado tareas en 6anc!uria" La orden !a llegado del cuartel general" 4o so% el -nico del
Tercer Regi)iento 'ue !a de ir" El asunto !a de $er)anecer en el )a%or de los secretos" No !e
dic!o nada a nadie" 7e )e asigna a una .uer*a de seguridad )anc!uriana inde$endiente"
?H8u#ndo sale ustedI
?El 'uince de noie)bre"
?CPero entonces slo .alta una se)anaE
?Eso es"
A Isao& le $areci co)o si las $uertas corredi*as 'ue tena ante sus o,os .ueran a
des$lo)arse enci)a su%o" La direccin del teniente 3ori estaba $erdida $ara la causa" 8ierto 'ue
gran $arte de lo 'ue deba ser !ec!o se lo !aban reserado los )uc!ac!os $ara ellos % 'ue no
todo descansaba en el )ilitar= $ero la direccin t/cnica de un $ro.esional e;$erto les resultaba de
un alor inesti)able& es$ecial)ente en la tentatia de asaltar el Panco del <a$n" Por otra $arte& el
gru$o es$eraba las instrucciones detalladas 'ue 3ori deba darles durante el )es de noie)bre
sobre )aterias t#cticas % organi*atias" Isao tena el es$ritu necesario& $ero careca de
conoci)ientos t/cnicos"
?HNo !abr# )anera de 'ue $er)ane*ca usted a'u durante un tie)$o )#sI ?di,o Isao
tratando en ano de ocultar su desencanto"
?7e trata de una orden" Es i)$osible solicitar un ca)bio"
8uando el teniente call& a)bos $er)anecieron en silencio durante un buen rato" I)#genes %
$ensa)ientos cru*aban $or la )ente de Isao )ientras trataba de dar con un nueo $a$el 'ue el
teniente $udiese asu)ir dado el ca)bio en la situacin" De,ando a un lado el sentido co)-n&
$ensaba an!elosa)ente en situaciones $roble)#ticas" En eso estaba cuando co)en* a sentir 'ue
el teniente se trans.or)aba en una .igura ideal" E;ista el e,e)$lo de 3aru5ata >a%a& 'ue !aba
to)ado su !eroica decisin )u% $oco antes de 'ue tuiese lugar el leanta)iento" La i)agen 'ue
se a$oder de la )ente de Isao era la de un teniente 3ori 'ue& de $ronto& renuncia al destino
)ilitar 'ue se le $retende i)$oner % se sacri.ica $ara conducir a Isao % a los su%os en la
insurreccin" El )uc!ac!o !aba credo $ercibir 'ue tal era el es$ritu 'ue re.le,aba el brillo de los
o,os del teniente a'uella tarde de erano en 'ue los dos $racticaron algunos $ases de 5endo en la
sala de adiestra)iento del cuartel& !asta la 'ue llegaba el incansable canto de las cigarras" Tal e*
el teniente %a !aba to)ado una decisin %& tras de,ar 'ue Isao se deses$erase un $oco& se la
co)unicara"
?As& Hno $artici$ar# usted en el leanta)iento& tenienteI
?4o no !e dic!o eso"""
Los o,os de Isao rela)$aguearon al or a'uello"
?HPartici$ar#& $uesI
?En el E,/rcito& una orden es una orden" No $uedo contrariarla" Pero si ca)bi#is la .ec!a&
adelant#ndola $ara otra anterior al 'uince de noie)bre& to)ar/ $arte )u% gustoso"
En cuanto o% las $alabras de su a)igo& Isao co)$rendi 'ue eran absurdas" Lo 'ue suceda
en realidad era 'ue el teniente no tena intenciones de aco)$a+arles" Rl no $oda ignorar 'ue
resultaba desde todo $unto de ista i)$osible $oner a $unto la insurreccin en )enos de una
se)ana& de )odo 'ue lo 'ue estaba o.reciendo careca en absoluto de sentido" Isao se senta )#s
desencantado $or los so.is)as de 3ori 'ue $or la i)$osibilidad de su $artici$acin"
E)$e* a sos$ec!ar 'ue no estaba estido de uni.or)e $or'ue s& sino 'ue deba tener $ara
ello buenas ra*ones" 8uando !iciera su declaracin deba o.recer un as$ecto intac!able % digno" De
!ec!o& )ientras conersaba con Isao& de 'uien le se$araba una tosca )esa& )antena una $osicin
erguida % )arcial" 7us !o)bros se ean .ir)es $or deba,o de su uni.or)e % enci)a de ellos
relucan las insignias" 7e le ea due+o de s )is)o& i)$resin 'ue con.ir)aba su .ir)e % $oderosa
)andbula 'ue esca$aba sobre el collar ro,o del cuello de su uni.or)e& en el 'ue $oda erse un
@9M dorado" Deliberada)ente& estaba lleando a cabo una de)ostracin de .uer*a % )ostrando a
la e* 'ue no $restaba tal .uer*a a la causa"
?Eso es i)$osible ?re$lic Isao& sin de,o alguno de derrota en su o*"
Al res$onder de tal )odo sinti 'ue& de )anera i)$reista& se colocaba en una $osicin )#s
a)$lia % )#s libre"
El teniente& no de)ostrando !aber ca$tado el s-bito ca)bio 'ue se o$erara en Isao&
co)en* a !ablar en tono su$erior& co)o si el ,oen se !allara abru)ado"
?7i consideras 'ue es i)$osible ser# )e,or 'ue renuncies al $ro%ecto& Hno te $areceI Desde
el $rinci$io albergu/ ciertas dudas sobre /l: se ean de.iciencias en la $re$aracin % el n-)ero de
$ersonas 'ue interenan era& desde luego& e;iguo" No crea 'ue osotros $udieseis dar lugar a una
situacin 'ue !iciese necesaria la le% )arcial %& de todos )odos& el $ro%ecto )e $areca
$re)aturo""" A!ora $ienso 'ue no tiene ninguna $robabilidad de /;ito % 'ue ni el cielo ni los
tie)$os 'ue corren $arecen estar de nuestra $arte" Ouestras intenciones eran es$l/ndidas" De eso
estaba conencido& % de a! la a%uda 'ue os brind/" Pero actuar en estos )o)entos sera
co)$leta)ente in-til % es$ero 'ue as lo eas" 7er# $reciso es$erar el )o)ento adecuado" La
orden de )i traslado in)ediato $odra ser la o* del cielo 'ue os dice: @CAltoEM" No )e 'uedar/
)uc!o tie)$o en 6anc!uria" Es$erad a 'ue uela % )e sentir/ satis.ec!o de colaborar con
osotros" Lo 'ue a!ora deb/is !acer es re$asar uestra estrategia& atar los cabos sueltos e
intensi.icar la inestigacin de las circunstancias" 8uando )e encuentre en 6anc!uria $ensar/ a
)enudo en osotros& ,enes& % en los buenos tie)$os 'ue !e)os $asado ,untos" Pien" HDu/ te
$arece cuanto digoI H7eguir#s )i conse,o % )e dir#s& sin )#s& 'ue no $roseguir/is con lo 'ue
lle#is entre )anosI HNo $iensas 'ue un !o)bre cabal debe saber to)ar decisiones % ser ca$a* de
contener sus i)$ulsosI
Isao $er)aneci silencioso" Le sor$renda el !ec!o de 'ue las $alabras del teniente no le
$illaran en absoluto .uera de guardia" De, correr el silencio& sabedor de 'ue con /l creca la
inco)odidad de 3ori"
Estaba co)en*ando a acostu)brarse a la idea de 'ue cuando una realidad se des$lo)a& otra
cristali*a % nace un orden nueo" El teniente !aba sido de,ado a un lado $or el nueo orden" 7u
gallarda .igura uni.or)ada giraba %a sin ra*n alguna en torno a los bordes de una nuea e
i)$enetrable )asa de reluciente cristal" Isao se !aba abierto $aso !acia un niel )#s alto de
$ure*a= un niel )#s alto % )#s .sica)ente noble"
Tal e* el teniente se !aba i)aginado 'ue el )uc!ac!o sera $resa del $#nico % 'ue&
arrastr#ndose $or el suelo& se abra*ara a sus rodillas .or)ulando entre sollo*os una serie de
s-$licas" En lugar de eso& Isao segua .ir)e)ente en su silla sin decir una sola $alabra" 7us .ac?
ciones estaban en realidad )#s 'uietas % .ras 'ue nunca" 8uando !abl& sus $alabras se !allaban
tan le,os de su acostu)brada sinceridad 'ue te)i 'ue el teniente adirtiera 'ue estaba en
realidad burl#ndose de /l"
?H7era usted al )enos tan a)able co)o $ara $onernos en contacto con el teniente 7!igaI
Necesito en realidad $oner)e de acuerdo con /l a .in de asegurar)e de 'ue de,ar# caer las
octaillas"
Al !ablar& Isao trat de esconder en su $orta.olios el borrador 'ue !aba lleado con /l" El
teniente 3ori no $areci darse cuenta de a'uel )oi)iento" En realidad ni si'uiera $areci adertir
el ca)bio en el tono de Isao" Al contestar& sus $alabras eran claras"
?No" De nada serira" Abandona el $ro%ecto& te digo" Ni si'uiera )e !as contestado" HTe
$arece 'ue )e diierte decirte cuanto te esto% diciendoI El $ro%ecto no tiene la )enor $osibilidad
de dar resultado" Rsa es la erdad % $or eso a!ogo )is $ro$ios senti)ientos& adirti/ndote 'ue no
sigas adelante" No se trata de una decisin to)ada a la carrera % a tenor de las circunstancias" 4
a!ora 'ue te !e !ablado de abandonar la idea te dir/ asi)is)o 'ue no 'uiero 'ue cuentes con
ning-n g/nero de a%uda de $arte del E,/rcito" No te dira esto si no !ubiese con.erenciado antes
$recisa)ente con el teniente 7!iga" No $uedes co)$renderlo& HerdadI ?El teniente !i*o una
$ausa?" Desde luego 'ue si 'uer/is seguir adelante contra iento % )area& all# osotros" Es cosa
uestra" Pero& $uesto 'ue os !e serido durante un tie)$o de conse,ero& )e creo en el deber de
adertiros % lo !ago con el cora*n en la )ano" 6e duele conte)$laros )ientras os dis$on/is a
sacri.icar uestras ,enes idas" H6e co)$rendesI CRenunciaE
El teniente !aba ter)inado su alocucin con el tono 'ue e)$leaba $ara con los soldados en
el ca)$o de e,ercicios" 7us o,os estaban .i,os en los de Isao"
Lo 'ue deba !acer& $ens r#$ida)ente Isao& era si)$le)ente $ro)eter all )is)o 'ue
abandonara el $ro%ecto" CNatural)enteE 7i el teniente reciba una res$uesta aga $odra $onerse
nerioso % e)$lear el tie)$o 'ue le 'uedaba antes de )arc!arse en tratar de abortar el $lan" 7in
e)bargo& Isao te)a 'ue el uso de la si)ulacin iolara su $ure*a"
De todos )odos& lo 'ue el teniente di,o a continuacin ca)bi el estado de #ni)o de Isao"
?HEntiendesI 4 no 'uiero 'ue ni el )enor $a$el ni ning-n borrador& o lo 'ue sea& llee los
no)bres de 7!iga o )o" Te lo digo con toda .ir)e*a $or si acaso si gues con la intencin de
continuar con tu idea a $esar de las adertencias 'ue te acabo de !acer" 3a* desa$arecer nuestros
no)bres cuanto antes"
?7& se+or" As se !ar# ?re$uso Isao con o* tran'uila?" 8o)$rendo $er.ecta)ente todo
cuanto usted acaba de decir)e % $uedo asegurarle 'ue ni la )enor tra*a de los dos no)bres
'uedar# en $a$el alguno" En cuanto a abandonar el $ro%ecto& $ienso 'ue sera i)$osible $ersuadir
a todos cuantos est#n i)$licados en /l" Pero retrasar/ la .ec!a inde.inida)ente" El e.ecto& de todos
)odos& ser# el )is)o"
?HAs lo !ar#sI H3e logrado conencerteI ?la e;$resin del teniente se !aba tornado
s-bita)ente ,oial"
?As es& se+or"
?C6e alegro $or tiE No !a% necesidad de renoar el e$isodio de la Liga del Oiento Diino $ara
$roocar en nuestro $as una restauracin" 4a la conseguire)os" 7in .alta" Llegar# un da en 'ue
tenga)os la .elicidad de luc!ar !o)bro a !o)bro" HDu/ te $arece si bebe)os algoI
El teniente to) una botella de J!is5% de un $e'ue+o ar)ario e)$otrado en la $ared e iba a
serir a su isitante= $ero Isao re!us .ir)e)ente la initacin" 7e $uso de $ie $ara des$edirse"
8on el .in de 'ue el teniente no tuiese la i)$resin de 'ue se )arc!aba en.adado& !i*o cuanto
$udo $or )ostrarse alegre"
Isao de, la casa de !u/s$edes atraesando la $uerta de $iedra tallada sobre la 'ue se lea el
no)bre @>ita*a5iM" La lluia no era tan densa co)o la de a'uella tarde en 'ue !aba enido all $or
$ri)era e*& $ero el $ai)ento brillaba ba,o la lloi*na inernal" No lleaba i)$er)eable& $ero
'uiso andar un $oco )ientras $ona en orden sus $ensa)ientos& de )odo 'ue se dirigi !acia
R%udo" El alto )uro de ladrillos del Tercer Regi)iento se ergua del lado i*'uierdo de la calle % su
su$er.icie lisa brillaba a la d/bil lu* 'ue arro,aban los .aroles calle,eros" No se ea a nadie" 3asta
a'uel )o)ento !aba sido ca$a* de ordenar con .ir)e*a todos sus $ensa)ientos= $ero de $ronto
rindise su oluntad % las l#gri)as inadieron sus o,os"
Record un !ec!o sucedido cuando era un .eriente )ie)bro del e'ui$o de 5endo % !aba
go*ado el $riilegio de $racticar con el .a)oso )aestro Gu5uc!i& 'uien ,usta)ente se !allaba de
isita en la escuela" 8ontenido en todos sus ata'ues $or la .luida % c)oda t/cnica del )aestro&
Isao !aba o$tado $or atacar a .ondo con te)eraria .uer*a& tan slo $ara ser re$elido con la )is)a
destre*a $or el )aestro" 8uando instintia)ente se coloc a la de.ensia& una o* ronca !abl
detr#s de las barras de la )#scara de su o$onente"
?No retrocedas" 8reo 'ue necesitas traba,ar )#s en esto"
Captulo 2
Los ca)aradas de Isao se !aban reunido a es$erarle en el cuartel general secreto& 'ue
estaba en una casa 'ue el gru$o !aba al'uilado reciente)ente en 4otsu%a 7a)on" 8o)o el
teniente 3ori !aba )ani.estado su deseo de !ablar con Isao a solas& todos $resu)an 'ue tena
i)$ortantes instrucciones 'ue i)$artirle"
El no)bre 'ue !aban dado al escondite era el de >a)i*a5/& es decir& @Oiento DiinoM" 8on
ello 'ueran si)boli*ar el nculo 'ue les una a la Liga" Encontrarse en >a)i*a5/ signi.icaba
encontrarse en la casa de dos $isos % cuatro !abitaciones" A ella se llegaba a$e#ndose del trana
en 7a)on % andando unas ciento einte %ardas" El due+o del edi.icio se !aba )ostrado .eli* de
al'uilarla& aun'ue .uese a estudiantes" 7lo )#s tarde !aban co)$rendido /stos la ra*n de su
alegra: un suicidio !aba tenido lugar all el erano anterior % desde entonces nadie deseaba
ocu$ar la casa" Toda su cara sur estaba cubierta $or un entablado sostenido $or una estructura de
ba)b-" 7lo dos entanas se abran en a'uella $ared" El estbulo daba al este& lo cual consti tua
otra caracterstica inusual" 8uando los in'uilinos anteriores se estaban )udando& una ie,a )u,er&
deses$erada $or'ue no deseaba )arc!arse de all con la .a)ilia& !aba atado una cuerda al
$asa)anos de la escalera % se !aba colgado" 7agara o% )#s tarde la !istoria $or boca del
$anadero del barrio % la cont a sus a)igos" La )u,er del $anadero !aba con.ir)ado a'uello
)ientras enola en un $a$el adornado con $i)$ollos de a)a$olas unas $astas 'ue el c!ico
acababa de co)$rar"
8uando Isao abri la $uerta de la calle % entr en la casa& el gru$o& 'ue se !allaba en el $iso
su$erior& al or el ruido& se a$i+ en lo alto de las escaleras" Las .aldas de sus 5i)onos a*ules con
)otas susurraron unas contra otras )ientras todos los )uc!ac!os se dis$onan a ba,ar"
?H8u#les son las noedadesI ?$regunt I*utsu con una alegra en la o* 'ue )anaba de su
acostu)brado o$ti)is)o"
8uando Isao $as a su lado en la escalera sin res$onder nada& todos sintieron en el aire el
.racaso co)o si .uese una descarga el/ctrica" :n ar)ario cerrado con llae situado al .inal del
estbulo del segundo $iso se usaba $ara guardar las ar)as" 8uando Isao se diriga !acia /l 'uera
'ue 7agara lo abriese& de )odo 'ue estuiera en condiciones de ins$eccionar el n-)ero de
es$adas" Pero esta e* no se detuo ante el ar)ario& sino 'ue sigui su ca)ino % $enetr en el
saln" Los !o)bros de su c!a'ueta estaban e)$a$ados $or la lluia" 7e sent& sintiendo 'ue un
.ro intenso le corra $or todo el cuer$o" 7us a)igos !aban estado co)iendo caca!uetes % las
c#scaras de /stos $odan erse sobre !o,as de $eridico des$legadas"
Isao to) asiento& cru* las $iernas %& cogiendo un caca!uete& lo abri& )ientras los de)#s
se reunan a su alrededor" La c#scara cedi con un cru,ido ba,o la $resin de los dedos del
)uc!ac!o& abri/ndose en dos" En cada una de sus $artes 'ued un grano"
?El teniente 3ori !a sido trans.erido a 6anc!uria" No slo re!-sa seguir colaborando con
nosotros& sino 'ue insiste en 'ue de,e)os el $ro%ecto a un lado" En cuanto al ain& ta)bi/n el
teniente 7!iga nos !a abandonado" As se ter)inan nuestras $osibles inculaciones con la clase
)ilitar" Pienso 'ue !a llegado el )o)ento de 'ue considere)os 'u/ !e)os de !acer ?di,o Isao"
3aba de,ado salir todas las noticias de su boca en un solo so$lo de aliento" La i)$resin 'ue
se $int en los rostros de sus o%entes se $areca a la $resentada $or el agua caliente 'ue de,a
brusca)ente de !erir" Isao escrut cuidadosa)ente todos los rostros& lleado $or la necesidad de
entrar en contacto isual % estrec!o con todos ellos" Era llegado el )o)ento en el 'ue la $ure*a se
)uestra co)$leta)ente desnuda" Por eso !aba !ablado as"
I*utsu )ostr su encantadora te)eridad" 3abl con gallarda )ientras su rostro se encenda
% brillaba co)o si las noticias a$ortadas $or Isao .uesen las )e,ores del )undo"
?Digo 'ue debe)os reelaborar nuestros $lanes de )anera .ir)e" No debe)os alterar la
.ec!a" Lo 'ue cuenta es el #ni)o" CGir)e*aE CEsos c!icos del E,/rcitoE 8uando llega el )o)ento
slo $iensan en su carrera"
Isao $rest su)a atencin con el .in de saber si las $alabras de I*utsu des$ertaban
reacciones adersas& $ero no $udo adertir nada" Reinaba el silencio co)o si en e* de seres
!u)anos todos .uesen $e'ue+os ani)alillos 'ue retienen el aliento ba,o el a)$aro de sus $ro$ios
ca$ara*ones" Isao se sinti i)$ulsado a ser un $oco des$iadado" 7enta 'ue no le 'uedaba otro
re)edio 'ue actuar arbitraria)ente"
?Las cosas son tales co)o las !a e;$uesto bree)ente I*utsu" Fol$eare)os el da $reisto"
A$arte del )ando )ilitar& todo cuanto !e)os $erdido es la o$ortunidad de lan*ar octaillas desde
un ain % de ec!ar )ano a unas cuantas a)etralladoras ligeras" I)$ri)ire)os nuestro )ani.iesto
de todos )odos % %a ere)os c)o lo distribui)os" HTene)os %a el )i)egra.oI
?6a+ana ?re$uso 7agara"
?Pien" 8onta)os con nuestras es$adas= % las cosas !an to)ado un giro tal 'ue $ara la Liga
7!oJa del Oiento Diino ta)bi/n 'ueda co)o -lti)o recurso la es$ada ,a$onesa" Todo enca,a
$er.ecta)ente" Reducire)os la a)$litud de nuestro ata'ue $ero redoblare)os su intensidad"
Todos nosotros !e)os .or)ulado nuestros ,ura)entos % s/ 'ue cada !o)bre de los $resentes ser#
leal !asta el .in"
7us $alabras .ueron recibidas con gritos de a$robacin= $ero el ardor no llegaba tan alto
co)o Isao se !aba atreido a es$erar" 7i este g/nero de entusias)o es tan slo algo )enor de lo
'ue se es$era& el cora*n no $uede eitar en.riarse"
7eri5aJa $areca ser 'uien )ostraba )a%or a$asiona)iento"
?CLo !are)osE CLo !are)osE ?grit& )ientras daba ueltas $or la !abitacin dando $unta$i/s
a todo % des$arra)ando las c#scaras de caca!uetes $or el $iso" Agarr con .uer*a la )ano de Isao
% la agit"
8o)o era nor)al en /l& 7eri5aJa $areca a $unto de estallar en sollo*os" A Isao le recordaba
una )uc!ac!a 'ue usa )edios descarados $ara conseguir enderse" Por el )o)ento& no
necesitaba tanto"
A'uella noc!e todos $er)anecieron !asta )u% tarde en la casa& considerando los )edios de
adecuar el $ro%ecto inicial a la nuea situacin" Las o$iniones se diidan en dos: una 'uera 'ue se
de,ase sin e.ecto el ata'ue al Panco del <a$n % la otra& $or el contrario& lo consideraba esencial"
8o)o no !ubo acuerdo& se dis$uso reali*ar otra reunin la noc!e siguiente"
8uando todos salan de la casa& tres de los )uc!ac!os& 7e%a)a& Tsu,i)ura % :i& di,eron a
Isao 'ue !aba algo 'ue deseaban tratar con /l" 7agara e I*utsu se dis$onan a 'uedarse ta)bi/n&
$ero Isao les orden )arc!arse a sus casas" Lo )is)o !i*o con 4oneda % 7a5a5ibara a 'uienes les
corres$onda la guardia nocturna"
Los cuatro olieron al saln" 3aca .ro % no estaba encendida la c!i)enea" Aun'ue a-n no
!aba odo la !istoria de los tres )uc!ac!os& Isao saba )u% bien lo 'ue se dis$onan a decirle"
El estudiante uniersitario& 'ue era 7e%a)a& .ue 'uien co)en* a !ablar" 8ogi unas $in*as
de la c!i)enea % gol$eando con ellas las ceni*as del .ro !ibac!i co)en* su e;$osicin" Las
!uellas de las iruelas $odan erse en sus )e,illas aun'ue tena ba,a la cabe*a" 7u o* $areca
co)o elada"
?3as de co)$render 'ue cuanto !e de decir se a$o%a en la a)istad" Entiendo 'ue
debi/ra)os $os$oner el ata'ue $or a!ora" No 'uise decirlo as delante de todos $or'ue te) ser
)al inter$retado: )is $alabras !ubiesen $arecido agua .ra ec!ada sobre el ata'ue en s )is)o" Es
cierto 'ue !e)os !ec!o nuestros ,ura)entos en el santuario en $resencia de los dioses" Pero un
,ura)ento""" un ,ura)ento condicionado a 'ue no !abra grandes ca)bios en lo ob,etio" 7i los
ca)bios tienen lugar& Hno esta)os ante algo 'ue se acerca a una )era $ro)esaI
?C<ura)ento % $ro)esa son cosas di.erentesE
Tsu,i)ura .ue 'uien interru)$i con o* indignada" El e.ecto de sus $alabras .ue antici$arse
a la res$uesta 'ue& seg-n se es$eraba& dara Isao" Tsu,i)ura $areca 'uerer $resentarse co)o el
$ortao* de /ste& $ero en realidad estaba !aciendo el ,uego !i$crita)ente a 7e%a)a" Por la
)anera co)o /ste $rosigui& Isao $udo adertir 'ue a'uello !aba sido estudiado $reia)ente % su
irritacin se acentu"
?De )odo 'ue son di.erentes& He!I No deb !aberlas con.undido" E;cusa& $or .aor& )i
la$sus" De todos )odos& si lo 'ue busca)os es la instauracin de la le% )arcial& la coo$eracin de
los )ilitares )e $arece .unda)ental" Lo 'ue real)ente se necesita no es de,ar caer octaillas
desde un ain& sino& co)o t- lo sostuiste tie)$o atr#s& bo)bardear la Dieta" En tal caso& Hno
resulta 'ue la coo$eracin )ilitar es i)$rescindible $ara coordinar los ata'uesI HNo sera
in-til)ente arriesgado seguir adelante a$o%ados tan slo en nuestro #ni)o % en nuestras es$adasI
8reo 'ue debera)os andarnos con )uc!o cuidado& de )odo 'ue nuestros #ni)os no nos lleen
adonde no debe)os ir"
?7era arriesgado ?di,o Isao !ablando $or $ri)era e*" 7u o* era ba,a?" Eso es indudable"
Los ca)aradas de la Liga asu)ieron riesgos"
Tan tran'uilo era su tono % tan eidente el !ec!o de 'ue !aba renunciado de ante)ano a
$ersuadirlos& 'ue se i)$uso el silencio& )ientras los tres ca)biaban )iradas in'uisidoras"
:na so)bra cascada de $esar corra $or el cora*n de Isao" 7u $ro$ia esti)acin $areca
desgastarse lenta)ente" 7i continuaba all era $or'ue lo )#s $reciado $ara /l& en a'uellos
)o)entos& no era su $ro$ia esti)acin" 4& co)o consecuencia& la abandonada autoesti)a se
engaba caus#ndole un dolor 'ue no $oda de,ar de $ercibir" 6#s all# del dolor estaba su $ure*a&
$arecida a un cielo claro $or la tarde isto a tra/s de unas nubes desgarradas" 8o)o en un sue+o&
Isao ea los rostros de 'uienes es$oleaban a la nacin % 'ue )erecan la )uerte" 8uanto )#s
aislado % )#s des$roisto de .uer*a se senta /l& )#s o$resia resultaba a'uella carnal % o$ulenta
realidad" La !edionde* 'ue e)anaba de sus $erersidades creca a cada instante" Isao % sus
ca)aradas se encontraban lan*ados a un )undo de incesante incertidu)bre % ansiedad& tan
'uebrado co)o el re.le,o de la luna sobre aguas turbulentas" Eran los cr)enes de los sa'ueadores
lo 'ue !aba originado a'uello= sus cr)enes los 'ue !aban trans.or)ado a su )undo en algo tan
inseguro % tan indigno de con.ian*a" La grotesca realidad de a'uellos !o)bres 'ue estaban con
Isao era un e,e)$lo de toda la $er.idia del )undo" 8uando !ubiese )atado a los cri)inales=
cuando su in)aculada !o,a se !undiese en a'uella carne in.lada $or la grasa % arrasada $or la $re?
sin arterial& slo entonces& $or $ri)era e*& $odra el )undo endere*arse de nueo" 4
entretanto"""
?7i lo 'ue dese#is es se$araros de nosotros& no ser/ %o 'uien os lo i)$ida"
No !aba $odido eitar 'ue a'uellas $alabras esca$aran de sus labios"
?:n )inuto ?$rotest 7e)a%a& enro,eciendo % tragando salia?" Todo cuanto desea)os es ser
escuc!ados" 7i lo 'ue $ro$one)os .uese desec!ado no tendre)os )#s re)edio 'ue abandonar el
$ro%ecto"
?Lo 'ue $ro$on/is no es ace$tado"
Al res$onder& la o* de Isao le $areci a /l )is)o enir de alg-n lugar )u% le,ano"
En los das 'ue siguieron !ubo diaria)ente reunin de todo el gru$o"
El $ri)er da nadie sigui a los tres desertores" Al siguiente& tras una iolenta discusin entre
los dos $artidos& los cuatro !o)bres 'ue co)$onan el 'ue estaba en )inora se retiraron" Dos
!o)bres )#s lo !icieron el da 'ue sigui" De este )odo& el n-)ero de los integrantes del gru$o
se redu,o a once& incluido Isao" Entretanto& el da se+alado $ara el leanta)iento se acercaba"
A$enas .altaban tres se)anas"
Isao lleg treinta )inutos tarde a la reunin del doce de noie)bre& 'ue era la se;ta desde
'ue el teniente 3ori les abandonara& !ec!o ocurrido el siete de a'uel )es" 8uando& tras subir las
escaleras& entr en el saln de reuniones& sus die* co)$a+eros le es$eraban" Pero sentado entre
ellos !aba un isitante ines$erado % no initado" Isao no le io al entrar $or'ue se !aba sentado
en un rincn del cuarto& un $oco a$artado del resto" Era 7aJa"
7aJa !aba $reisto obia)ente la sor$resa de Isao % su clera $or $resentarse all" Por su
$arte Isao co)$renda 'ue era in-til des$legar una indignacin 'ue slo sera $ara colocar a 7aJa
en $osicin enta,osa" La $ri)era idea 'ue le cru* $or la )ente .ue 'ue todo estaba concluido
a!ora 'ue 7aJa conoca el escondite" 7i alguno de los die* !aba acudido secreta)ente a 7aJa $i?
di/ndole su ad!esin& %a no $oda con.iar en ninguno de ellos" 7in e)bargo& $ronto a$art ese
$ensa)iento co)o indigno" Lo )#s $robable era 'ue alguno de los desertores se !ubiese dirigido a
7aJa $ara cal)ar su conciencia& $idi/ndole 'ue integrara el gru$o en lugar su%o"
?Pens/ 'ue todos osotros 'uerrais co)er algo& de )odo 'ue !e trado un $oco de sus!i de
Osa5a [di,o 7aJa& 'ue estaba sentado con las $iernas cru*adas sobre el -nico al)o!adn de la
casa& $arecido al ta)bor de )adera de un te)$lo"
Estaba estido con un ie,o tra,e de estilo occidental& lo 'ue $areca causarle cierto
desagrado" 4 a'uel !o)bre& sie)$re tan cuidadoso de la blancura de su ro$a interior& lleaba una
ca)isa con el cuello )anc!ado $or el sudor % una corbata )al !ec!a"
?Fracias ?di,o Isao"
7u o* era lo )#s serena $osible"
?7in duda no tendr/is inconeniente en 'ue os isite& Hno es asI Des$u/s de todo& H'u/ so%
%o sino un $ro)otor& si $uedo de.inir)e asI Oa)os& seros un $oco de esto" H7abesI ?agreg&
dirigi/ndose a Isao?" Todos se !an )antenido .ir)es en sus actitudes % se !an negado a coger los
$alillos !asta 'ue t- llegases" Te digo 'ue son buenos ca)aradas" 4 des$u/s de todo& H'u/ )a%or
alegra $uede sentir un !o)bre 'ue la de saber 'ue cuenta con ca)aradas 'ue le son
co)$leta)ente adictosI
Puesto 'ue no $oda !acer otra cosa& Isao re$uso con un de,o de .ingido entusias)o:
?6u% bien& co)a)os"
En seguida se inclin !acia adelante % cogi el $ri)er tro*o" 6ientras co)a& Isao $ensaba en
la )e,or )anera de )ane,ar a'uella situacin 'ue ena a $lantearle la $resencia de 7aJa"
Entretanto& el silencio 'ue rein en cuanto todos co)en*aron a !acer los !onores al obse'uio& le
$er)ita no $reci$itarse" Tres se)anas )#s" Pensaba en cu#ntas eces& antes de )orir& dis.rutara
del $lacer de co)er& $lacer sucio $or cierto" 7u )ente ag !asta el e$isodio narrado en La Liga
del Viento Divino, en el 'ue Ta5eo Nara*a5i co)a % beba !asta !artarse antes de !acerse el
se$$u5u"
?6e $resentar#s a tus ca)aradas& Hno es asI ?$regunt 7aJa con e;$resin radiante?" Oeo
dos o tres caras conocidas" 7on disc$ulos de la Acade)ia"
?Rste es I*utsu" Los de)#s son 7agara& 7eri5aJa& 3asegaJa& 6i%a5/& 6i%a!ara& >i)ura&
Gu,ita& Ta5as/ e Inou/ ?di,o Isao"
Al !acer a'uella enu)eracin& $ercibi 'ue& de todos cuantos se !aban de encargar de olar
las estaciones el/ctricas& slo tres !o)bres seguan a-n en el gru$o" Eran 3asegaJa& 7agara %
7eri5aJa" En cuanto a la unidad 'ue atacara el Panco del <a$n& Inou/ continuaba con .ir)e*a %
ta)bi/n Ta5as/" 7in e)bargo& a!ora se les asignara tareas distintas" Por .in& entre a'uellos
designados $ara llear a cabo los asesinatos no .altaba ninguno" Isao !aba concebido el $lan de
asignar a los )#s arro,ados de sus ca)aradas las tareas corres$ondientes a estas dos -lti)as
unidades" A!ora& el ,uicio 'ue se !aba .or)ado sobre el car#cter de cada uno ena a resultar
acertado"
El alegre % te)erario I*utsu= el $e'ue+o % astuto 7agara con sus ga.as= a'uel !i,o -nico de
un sacerdote $roinciano 'ue se lla)aba 7eri5aJa= el taciturno& aun'ue a eces c)ico
3asegaJa= el sincero 6i%a5/& de larga cabe*a= 6i%a!ara& con su e;$resin so)bra % dura& $ro$ia
de alg-n enor)e insecto e)balsa)ado= >i)ura& 'ue adoraba la literatura % renda continua
reerencia al E)$erador= el silencioso $ero a$asionado Gu,ita= Ta5as/& cu%os !o)bros $oderosos %
a)$lios $arecan 'uerer disi)ular su tuberculosis= el gigantesco Inou/& de )irada dulce& 'ue
estaba en $osesin de un ttulo de segundo grado en ,udo""" 7& /sos eran los erdaderos
ca)aradas su%os& los 'ue !aban su$erado todas las $ruebas % los 'ue saban lo 'ue signi.icaba
en.rentarse a la )uerte"
All& ba,o la l#)$ara 'ue colgaba del tec!o ca%endo sobre las al.o)bras tata)i 'ue olan a
arcilla& Isao $udo a$reciar las encarnaciones de su $ro$ia % ardiente coniccin" Los $/talos de una
.lor 'ue se )arc!ita caen % el iento los llea= al .inal ninguno de ellos 'ueda" Pero los .ir)es
esta)bres $er)anecen& ios % lustrosos= % esos esta)bres de $untas a.iladas son ca$aces de
!endir el a*ul del cielo" 8uanto )#s di.cil el sue+o $areca tornarse& Isao % sus ca)aradas unan
sus $ec!os con .ir)e*a renoada& de,ando a un lado todos los argu)entos racionales $ara
trans.or)arse en un blo'ue de calcedonia 'ue tena la .or)a de un )ort.ero instru)ento"
?7ois un gru$o de aliosos )uc!ac!os ?di,o 7aJa?" 8o)$arados a osotros& los c!icos de la
Acade)ia de Patriotis)o alen $oca cosa" ?En seguida& in.luenciado acaso $or el estilo de la reista
El #lub de 'odan .ue endureciendo el tono?" 8aballeros: las cosas son co)o os las $resento" 7i
esta noc!e no )e cont#is entre osotros& tendr/is 'ue )atar)e a'u )is)o" No os o.re*co otra
alternatia" Podrais ec!ar)e& desde luego= $ero recordad 'ue %o no !e .or)ulado a-n )is otos %
en consecuencia $odra !ablar" Pien& caballeros: o ten/is con.ian*a en ) o no la ten/is en
absoluto" 4a $od/is elegir una u otra actitud" 3e de decir 'ue si %o )e encontrara en la $iel de
alguno de osotros& $or $ro$ia coneniencia& o$tara $or con.iar en 7aJa" Prescindir de /l slo os
causara $roble)as& creed)e" ?3i*o una $ausa?" Pien& caballeros& H'u/ $ens#isI
Isao acilaba& sin dar in)ediata res$uesta& % en eso estaba cuando 7aJa le sor$rendi
e)itiendo su ,ura)ento en o* alta"
?Due nosotros& e)ulando la $ure*a de los integrantes de la (iga del Jiento 6ivino, nos lance8os a la
aventura, e87rendiendo la tarea de 7urgar en nuestra 7atria todas las divinidades .alsas = todos los 7erversos es7>ritus Iue
nosotros, unidos en i87erecedera a8istad, nos a=ude8os los unos a los otros co8o buenos ca8aradas con el .in de a.rontar
los 7eligros ?ue a8enazan a la nacin
Al o>r el <ura8ento, las 7alabras Munidos en i87erecedera a8istadN gol7earon honda8ente el corazn de 'sao
4Iue nosotros, desdeando la bBs?ueda del 7oder = olvidando nuestras conveniencias 7ro7ias, se7a8os 8archar
directa8ente hacia la 8uerte cierta, 7ara convertirnos en los ci8ientos vivos de la :estauracin
4E%8o conoces el teGto de nuestro <ura8entoF 4eGcla8 'sao sor7rendido = con tono acusador Su reaccin era
i87etuosa = un 7oco in.antil a 7esar de ?ue sie87re trataba de ado7tar actitudes graves
%on el agudo instinto de un cazador veterano, ines7erado en alguien con a?uel cuer7o 8acizo = tosco, Sa1a alcanz
en el aire el 7unto .laco de 'sao
4P'ns7iracin 6ivinaQ 2ien, =a he hecho 8i <ura8ento Si ?ueris ?ue lo selle con sangre, esto= 7ronto
'sao observ con cuidado las actitudes del resto de los ca8aradas, = luego una sonrisa se dibu< en sus labios,
alrededor de los cuales 7od>a a7reciarse el ligero vello ?ue 7recede a la barba adulta
4Por lo ?ue veo, no ha= 8anera de hacerte entrar en razones, Sa1a, de 8odo ?ue Bnete a nosotros
4Gracias
El rostro de Sa1a se trans.igur de alegr>a )oda su eG7resin irradiaba la inocencia ?ue lleva consigo el absoluto
des7recio de la 7rudencia Por 7ri8era vez, 'sao advirti ?ue los dientes del nuevo ca8arada no eran 8enos blancos ?ue la
ro7a interior ?ue con tanta asiduidad lavaba
La reunin de a'uella noc!e result e;traordinaria)ente $ositia" 7aJa !abl )u%
seria)ente % ter)in $ersuadiendo al gru$o de 'ue era )e,or abandonar es$eran*as e;altadas
co)o la de obtener la $rocla)acin de la le% )arcial& $ara concentrar todos los es.uer*os en los
asesinatos"
En la oscuridad& la es$ada de la ,usticia slo re'uera brillar una sola e*" La lu* 'ue
esca$ara de la !o,a contara al )undo 'ue el alba no estaba le,os" Los !o)bres sabran 'ue un
si)$le re.le,o en una es$ada ,a$onesa era co)o el $#lido a*ul de la aurora $or enci)a de una
cadena )onta+osa"
Los asesinos deban ser co)o lobos solitarios& sostena 7aJa" 3aba all doce !o)bres
$resentes& % a sangre .ra deban to)ar la decisin .ir)e de )atar a otros doce !o)bres" La .ec!a
del tres de dicie)bre deba $er)anecer inalterable= $ero& dado 'ue se renunciaba a la idea de
asaltar las estaciones el/ctricas& la !ora deba alterarse" La accin tendra 'ue llearse a e.ecto
$oco antes del a)anecer % no $or la noc!e" El a)anecer es un )o)ento en 'ue los !o)bres ricos&
'ue duer)en )al $or'ue son ie,os& se !allan tendidos en sus ca)as con los o,os abiertos" En ese
)o)ento& la lu* incierta de la )adrugada ilu)inara su.iciente)ente sus rostros" No !aba as
$osibilidades de co)eter error alguno" El a)anecer es un )o)ento en 'ue acaso 7resten atencin al
gor<ear de los 7ri8eros gorriones 8ientras 7er8anecen inso8nes con las cabezas sobre las al8ohadas = 7iensan en lo ?ue
harCn ese d>a 7ara sal7icar aBn 8Cs al &a7n con el venenoso aliento ?ue sus 7oderes les 7restan Rsa era la o7ortunidad 8Cs
indicada (o ?ue cada ho8bre all> 7resente deb>a hacer era e.ectuar averiguaciones sobre el eGacto lugar en ?ue los ?ue
deb>an ser asesinados acostu8braban a dor8ir, = de8Cs indicaciones Btiles 7ara llevar a buen tr8ino la tarea ?ue a cada uno
le incu8b>a, de 8odo ?ue la ardiente sinceridad ?ue les guiaba se levantara co8o una gran lla8arada hasta los cielos
Hasta ah> los conse<os de Sa1a, ?ue resultaron a7robados 7or todos En consecuencia, el 7lan corres7ondiente a los
asesinatos su.ri una variacin radical = en l se centr 7rCctica8ente toda la actividad ?ue ser>a llevada a e.ecto (a nueva
dis7osicin tend>a a eli8inar a los 7rinci7ales 7ersona<es del 8undo econ8ico = ?ued .inal8ente .i<ada co8o sigue:
Pusu5/ >ura!ara ? 7aJa
Toru 7!in5aJa ? Iinu)a
<ue)on Nagasa5i ? 6i%a!ara
Nobu!isa 6asuda ? >i)ura
7!onosu5/ 4agi ? I*utsu
3iros!i Tera)oto ? Gu,ita
Ze)bei Ota ? 6i%a'u/
R%uic!o >a)i%a ? Ta5as/
6inoru Fota ? Inou/
7adataro 6atsubara ? 7agara
Fen,iro Ta5ai ? 7eri5aJa
Tos!i5a*u >obinata ? 3asegaJa
El $lan ena a gol$ear a las doce .a)ilias ca$italistas )#s i)$ortantes del <a$n" Todas las
industrias $esadas ba,o control de los *aibat*u S!ierro % acero& )etales liianos& astilleros&
etc/teraT estaban ba,o un no)bre ilustre % ese no)bre .iguraba en la lista: los re$resentantes de
cada sector econ)ico constaban de.initia)ente en ella" La )a+ana en 'ue el gru$o se $usiera
en accin % co)etiera los doce asesinatos& toda la estructura econ)ica de la nacin su.rira un
seersi)o gol$e"
Isao estaba $as)ado ante la ca$acidad $ersuasia de 7aJa& 'ue !aba conseguido incluso
'ue se de,ara a >ura!ara a su cargo" La audacia de I*utsu le !aba lleado a )ostrarse
entusias)ado ante las di.icultades 'ue $resentaba a'uel asesinato: $recisa)ente ellas eran las
'ue le atraan" Pero 7aJa& con o* tran'uila& desec! sus argu)entos"
?La .a)ilia >ura!ara des$ide a todos cuantos )ontan guardia en su casa cada noc!e a las
nuee % no les $er)ite oler !asta el da siguiente a las oc!o de la )a+ana" En consecuencia&
este $ersona,e ser# el )#s .#cil de atacar" Lo lgico es 'ue lo de,/is $ara ) 'ue %a so% ie,o"
7aJa !urg dentro de los bolsillos del ie,o tra,e 'ue lleaba& e;tra%endo la daga con aina
de )adera 'ue Isao %a !aba isto en su !abitacin"
?Desde !o% en adelante endr/ a'u cada da % os ense+ar/ la )anera de )atar a un
!o)bre" 7era coneniente dis$oner de un )ani'u de $a,a& $uesto 'ue lo )#s i)$ortante es la
$r#ctica" 4o os )ostrar/ c)o se !ace" HDe acuerdoI Pien" A'u tene)os al ene)igo" Est#
te)blando de )iedo" Es un $obre )iserable& de as$ecto ulgar % )aneras anticuadas= un ,a$on/s
'ue tiene el )is)o as$ecto 'ue osotros % 'ue %o )is)o" Pero Ccuidado con la l#sti)aE La
$erersidad 'ue !a% en ellos tiene tan !ondas races 'ue ni ellos )is)os lo adierten" Tendr/is
'ue tener sie)$re $resente en uestros #ni)os esa $erersidad" Ten/is 'ue erla co)o si .uese
algo tangible& $or'ue& si no la eis& no os ser# $osible llear a cabo uestra )isin" Es necesario
'ue destru%#is la carne 'ue se inter$one en el ca)ino" Es necesario 'ue llegu/is con uestra
es$ada a la $erersidad 'ue se agita dentro de esa carne" Oa)os& $robe)os" C6iradE
7aJa se $uso de $ie ante la $ared de la !abitacin % reuni todas sus .uer*as leantando los
!o)bros"
Isao& al conte)$lar sus )oi)ientos& co)$rendi 'ue& antes de $oder !acerlos con la
e.icacia des$legada $or 7aJa& 'ue atacaba con todo su ser& $asara alg-n tie)$o" Ante sus o,os
des.ilaban los arro%os enenenados $or las .#bricas ideadas $or los ideales de Euro$a Occidental&
'ue no cesaban de conta)inar da % noc!e" La $olucin de las .#bricas degradaba el e;altado
.eror de )atar )ientras resecaba el erdor de los sa5a5is"
7aJa acerc su codo derec!o a su costado % luego& con su )ano derec!a colocada sobre la
)u+eca i*'uierda $ara eitar 'ue la es$ada esca$ara !acia arriba& se )antuo 'uieto un instante"
La !elada !o,a de acero $areca salirle directa)ente del cuer$o robusto" Frit @C4aaaaEM % atac la
$ared con todas sus .uer*as& asest#ndole cuc!illadas en todas direcciones"
Al da siguiente& Isao co)en* una inestigacin de los $lanos % las costu)bres de la casa de
7!in5aJa& 'ue se ergua en la cu)bre de una lo)a % estaba circundada $or un )uro de cierta
altura" Isao $udo locali*ar sin e)bargo un lugar situado en lo alto de una ladera situada detr#s de
la casa& en el cual una $arte del )uro descenda con el .in de res$etar un alto $ino del ,ardn&
cu%as ra)as aso)aban& en consecuencia& $or enci)a del )uro as ba,ado& $ara e;tenderse !acia
la calle" 7era .#cil& $ens& subirse a una de esas ra)as % de,arse luego caer del otro lado& en el
,ardn de la )ansin" 3aba $or all& co)o era de es$erar& una ala)brada de $-as con el .in de
)antener a ra%a a los ladrones= $ero $ens 'ue resultara sencillo cortarla % 'ue no era necesario
$reocu$arse seria)ente $or ella"
Los 7!in5aJa solan $asar .uera los .ines de se)ana& $ero sin duda dor)iran en la casa la
noc!e del tres& 'ue era iernes" 8o)o el barn % su es$osa eran )u% dados a las costu)bres
inglesas& era $robable 'ue dur)iesen en una ca)a doble" De todos )odos co)$artan
indudable)ente el )is)o dor)itorio" :na casa tan es$aciosa deba contar con )uc!os dor)ito?
rios= $ero lo ra*onable sera 'ue el de ellos estuiese orientado al sur" 4 co)o la ista al )ar se
obtena desde el este& Isao consider 'ue lo )#s $robable era 'ue la !abitacin del )atri)onio se
!allara en la es'uina sudeste"
Esbo*ar un $lano de la casa& 'ue contaba con arias alas % agregados& no era e)$resa .#cil"
Pero Isao tuo la .ortuna de !allar un ie,o n-)ero de la reista ungei -hun"u, ?ue conten>a un
art>culo escrito 7or )oru Shin@a1a en rebuscado estilo literario Era de todos conocida la 7retensin de Shin@a1a sobre lo
relativo a las bellas letras En el art>culo, las .rases M8i es7osa estoN = M8i es7osa a?uelloN 8enudeaban Acaso ellas obede4
ciesen a la 7ura a.ectacin del autor+ 7ero ta8bin cab>a 7ensar ?ue, al escribirlas, Shin@a1a ?uer>a insinuar una cr>tica a la
costu8bre <a7onesa de evitar toda re.erencia directa a la 7ro7ia es7osa
El art>culo se titulaba MGibbon la noche enteraN = de l 7rest es7ecial atencin a este 7asa<e:
M6esde todo 7unto de vista, el libro de Gibbon es una obra 8aestra 3i ?ue decir tiene ?ue 8is conoci8ientos = 8i
cultura son a87lia8ente insu.icientes 7ara ca7tar su sabidur>a con totalidad+ 7ero algo 7uedo decir: ninguna traduccin de la
obra al idio8a <a7ons es ca7az de co8unicar el 8onu8ental signi.icado de su Decline and Fall of the Roman Empire. (a
lu<osa edicin ilustrada de */"/, editada 7or el 7ro.esor 2ur= en siete volB8enes, ?ue no su.ri ninguna 8utilacin, carece
7or cierto de 7aralelo %uando 8e entrego al 7lacer de leer a Gibbon a la luz de 8i 8esa de noche, 8i tie87o vuela (a
res7iracin de 8i es7osa dor8ida <unto a 8>, el susurrar de las 7Cginas del libro de Gibbon en la cuidada edicin de 2ur= = el
tictac del antiguo relo< ?ue un d>a le co87rara a (e :o= en Par>s, se trans.or8an lenta8ente en los Bnicos sonidos ?ue
7ueden escucharse en el silencio de nuestro dor8itorio Entre los tres, .or8an una es7ecie de delicado tr>o nocturno L la
7e?uea lC87ara ?ue ilu8ina las 7Cginas del libro es, en toda la casa, co8o la Blti8a antorcha del raciocinio ?ue se eGtingue
cada nocheN
Al leer eso Isao %a se re$resentaba a s )is)o en $leno ,ardn de la casa& $rotegido $or la
oscuridad % dirigi/ndose al lugar donde se a$agaba la -lti)a l#)$ara de la noc!e" En cuanto iese
brillar una lu* entre los cortina,es de una entana 'ue segua brillando cuando todas las de)#s se
a$agaban& %a estara en condiciones de saber cu#l era el dor)itorio del barn" Para $oner su
$ro%ecto en $r#ctica tendra 'ue de,arse caer en el ,ardn cuando .uese %a )u% tarde % es$erar
escondido 'ue se .uesen e;tinguiendo las luces"
:na )ansin co)o a'u/lla tendra& necesaria)ente& guardianes nocturnos 'ue $atrullaran el
,ardn" Pero los #rboles le o.receran sin duda )uc!os lugares en los cuales ocultarse"
Tras !aber considerado el $roble)a !asta ese $unto& Isao .ue asaltado $or otro g/nero de
$reocu$aciones" 8o)en* a $ensar 'ue resultaba e;tra+o 'ue el barn& 'uien& co)o todo el
)undo saba& se !allaba en constante $eligro& !ubiese descrito en una reista 'ue cual'uiera
$odra leer& algo 'ue ena a au)entar los $eligros 'ue corra" HNo !abra escrito a'uel artculo
$ara tender una tra)$a a 'uienes intentaran algo contra /lI
Captulo 2!
El )es de noie)bre se acercaba a su .in& e Isao sinti 'ue algo en su interior estaba
tratando de decir adis a 6a5i5o >ito de alg-n )odo 'ue $udiese $arecer casual" En realidad la
!aba olidado un $oco durante las -lti)as se)anas& co)o era lgico si se $iensa en lo ocu$ado
'ue !aba estado" Por lo de)#s& desde 'ue los $lanes !aban su.rido alteracin $or la entrada de
7aJa en el gru$o& su tie)$o libre se !aba reducido a-n )#s& !asta el $unto de no de,arle
)o)ento $ara nada 'ue no estuiese relacionado con el leanta)iento" Ade)#s& le resultaba
e)bara*oso des$edirse de ella cuando %a !aba to)ado la decisin de )orir" Te)a $onerse
nerioso ante 6a5i5o& $er)itiendo a sus e)ociones 'ue le traicionaran" Pensaba 'ue lo )e,or sera
)orir sin olerla a er= $ero era $reciso tener en cuenta las conenciones del )undo" 3acerlo&
sera una grae .alta contra la buena educacin" No deba olidar& $or otra $arte& 'ue todo el gru$o
ira a la )uerte lleando entre sus ro$as un $/talo de lirio to)ado de las .lores sagradas 'ue
6a5i5o les o.reciera cierta e*" 6a5i5o se trans.or)aba as en la )i5o 'ue $residira el incidente
$atrocinado $or los dioses& 'ue un da sera lla)ado @La Fuerra de los LiriosM" H8)o $oda
entonces Isao de,ar de ir a casa de 6a5i5o en re$resentacin de todos sus ca)aradas % all
des$edirse de ella as .uese sin )a%ores cere)oniasI Esta idea .ue la 'ue le i)$uls a isitarla"
Isao te)a no encontrarla en su casa& sin e)bargo& cuando .uese a erla de )anera
ines$erada $ara ella" 8onoci/ndose co)o se conoca& no le sera di.cil concluir 'ue& en tal caso&
'ui*# le .altara el alor $ara insistir una segunda e* en su adis"
Aun'ue lo 'ue decidi !acer no entraba en las costu)bres % contrariaba en cierto )odo el
as$ecto $ura)ente casual 'ue /l 'uera dar a su isita& Isao resoli lla)arla antes $or tel/.ono&
$ara asegurarse de 'ue la encontrara" 8o)o la .a)ilia del )uc!ac!o !aba recibido a'uel da unas
ostras de regalo& $odra decirle 'ue deseaba llearle unas cuantas"
:no de los )#s antiguos disc$ulos de su $adre& 'ue ia en 3iros!i)a& acostu)braba
eniarle ostras cada a+o al llegar la te)$orada de $esca& % $areca $er.ecta)ente natural 'ue la
)adre de Isao a$artase cierta cantidad a instancias de su !i,o& 'ue deseaba llearlas co)o
obse'uio a la .a)ilia del general >ito& .a)ilia 'ue con tanta gentile*a le trataba !abitual)ente" La
coincidencia $areca digna de ser a$roec!ada"
Oestido con sus ro$as de estudiante % los $ies cal*ados con galoc!as& Isao de, la casa
$aterna lleando en sus )anos un $e'ue+o reci$iente cargado de ostras" 8o)o !aca %a rato 'ue
$asara la !ora de cenar& no !aba ra*n $ara a$resurarse"
3abiendo resuelto % ,urado )orir& a'uel sera un adis en el 'ue no cabran las $alabras de
des$edida& $ensaba Isao& sintiendo la incongruencia de la situacin % la .utilidad de la o.renda" El
sonido 'ue e)ita el $e'ue+o barril a cada $aso 'ue daba& $roocando 'ue las ostras encerradas
gol$earan las $aredes del reci$iente& $areca el de las $e'ue+as olas 'ue sin e;cesia .ir)e*a
tocan la base de un acantilado rocoso" I)aginse el )ar encerrado en a'uel $e'ue+o recinto oscu?
ro& $erdida una .rescura 'ue .uera ree)$la*ada $or la suciedad"
Probable)ente estaba recorriendo a'uel ca)ino $or -lti)a e* % ta)bi/n se dis$ona a dar
sus adioses a los treinta % seis escalones 'ue tan bien conoca" 6ientras los suba& !ubiese dic!o
'ue se des$e+aban co)o en cascada& en )edio de la oscuridad de a'uella noc!e tan .ra 'ue
calaba !asta los !uesos& aun'ue no corriera la )enor tra*a de iento" De $ronto& tuo el e;tra+o
senti)iento de 'ue deseaba olerse % obserar el ca)ino $or el cual !aba llegado !asta all" Dos
o tres $al)as crecan en la $endiente 'ue se ea en la $arte sur de la casa" La .ibra 'ue& co)o
cabellos& cubra los troncos& $areca enoler ta)bi/n las estrellas de a'uella noc!e inernal" 7lo
se ean unas $ocas luces en las casas 'ue estaban )#s aba,o& $ero las luces de los aleros co?
rres$ondientes a los co)ercios % tiendas ,unto a la $arada del trana de 3a5usan)a/ brillaban
con intensidad" No io ning-n trana& $ero el c!irrido de las ruedas de uno& 'ue en alg-n sitio
daba una uelta& son co)o un ie,o ca,n 'ue se arrastra"
La escena era absoluta)ente igual a s )is)a" Nada $areca eocar la )uerte ni el
derra)a)iento de sangre" 3asta el es$ect#culo de cuatro o cinco bons#is& 'ue se !allaban $uestos
en .ila cuidadosa)ente sobre el secador& .uera de una casa cu%as celosas estaban cerradas& le
indu,o a $ensar 'ue la ida seguira tran'uila)ente su curso ordinario una e* /l estuiese )uerto"
7u )uerte& cierta)ente& ni si'uiera llegara a conoci)iento de las gentes 'ue ian en a'uella
casa"
Atraes el $ortal del !ogar de la .a)ilia >ito % o$ri)i el ti)bre" 6a5i5o descorri la $uerta
casi de in)ediato& co)o si !ubiese estado es$er#ndole en el estbulo"
En cual'uier otra ocasin& se !ubiese des$o,ado de sus galoc!as $ara $enetrar en la
)ansin" Pero esta e* te)a 'ue la conersacin con 6a5i5o se e;tendiera )uc!o % su rostro
re.le,ara su estado de #ni)o" 7e li)it a tender a la )uc!ac!a el barrilito con las ostras"
?6i )adre )e $idi 'ue le tra,era esto" 7on $arte de las ostras 'ue nos !an eniado esta
)a+ana de 3iros!i)a"
?Fracias" CEste s 'ue es un regalo de esos 'ue no recibe una todos los dasE Pueno& entra&
$or .aor"
?3o% no $uedo" 7rase e;cusar)e $or esta e*"
?HPor 'u/ no $uedes entrar un ratoI
?Debo estudiar"
?C8u#nta a$licacinE HDesde cu#ndo le $restas tanta atencin a los librosI
6a5i5o sigui insisti/ndole $ara 'ue entrase %& de $ronto& ella )is)a se intern en la casa"
Isao o% la o* del general $idiendo 'ue !iciese $asar a Isao"
El )uc!ac!o cerr los o,os % se deleit con la i)agen de 6a5i5o 'ue !asta !aca un )o)ento
estaba delante su%o" 7u rostro sonriente % )arailloso& su te* tan blanca % .ina""" Duera grabar en
su )e)oria $ara sie)$re a'uella cara tal co)o era en a'uel )is)o )o)ento= a'uella cara
l)$ida % sin tac!a" Pero co)$renda 'ue si no se contena& la i)agen se ro)$era en $eda*os
co)o si estuiese .uga*)ente en la su$er.icie de un es$e,o" Lo )e,or& $ens& era )arc!arse
cuanto antes" 7i as lo !aca& estaba seguro 'ue el general % su !i,a to)aran su gesto nada )#s
'ue co)o una actitud ,uenil algo brusca& de )o)ento" 6#s tarde $ercibiran el erdadero
signi.icado de su !uida& la cual signi.icaba un )odo de des$edirse $ara sie)$re" La d/bil lu* del
recibidor $er)ita 'ue Isao ocultara la erdadera e;$resin de su rostro"
La blancura de la $iedra $lana donde los isitantes se 'uitaban su cal*ado estaba .uera de la
casa& en )edio de la $enu)bra 'ue llegaba !asta la $uerta de entrada& cu%o $iso $areca a Isao un
)uelle donde los barcos iniesen a anclar" Pero /l era un barco 'ue se dis$ona a $artir" El u)bral
era )#s bien el cuidado )uelle en el cual la gente era recibida o re!usada& o si)$le)ente deca
adis" 4 /l era un barco sobrecargado con un lastre de e)ociones& 'ue $ronto se !undira en el
oscuro e inernal )ar de la )uerte"
4a se daba la uelta $ara )arc!arse cuando 6a5i5o oli a $resentarse ante /l"
?HDu/ es estoI HPor 'u/ te asI 6i $adre )e !a dic!o 'ue te inite a $asar"
?E;c-se)e& $or .aor ?re$uso Isao& cerrando la $uerta corredi*a"
7u cora*n le lata co)o si acabase de reali*ar alguna !a*a+a .sica" 4a iba a salir corriendo
de all cuando se le ocurri 'ue si lo !aca arruinara todo" Abandonar la casa $or una a di.erente
bastara" En e* de ba,ar los escalones de $iedra $oda dirigirse !acia la $arte trasera de la casa en
direccin al santuario de 3a5usan" La uelta a su casa $odra !acerla atraesando los do)inios del
santuario" Pero cuando %a iba a coger la ruta& desierta a causa de lo tardo de la !ora& 'ue lleaba
a tra/s de 3a5usan)a/ !asta el )is)o santuario& io $or el rabillo del o,o el c!al blanco de
6a5i5o" La )uc!ac!a ena corriendo detr#s su%o& $ero no $areca 'uerer $erseguirlo& sino
ca)inar a su *aga )anteniendo el )is)o $aso"
Isao continu andando" 3aba to)ado la .ir)e resolucin de no er nunca )#s a 6a5i5o"
8a)inaba $or un sendero 'ue circundaba el $ar'ue 3a5usan& 'ue se !allaba detr#s del santuario"
Para $enetrar en los terrenos de /ste tena 'ue internarse en un lugar 'ue corra $or deba,o del
$aso eleado 'ue tena ante s % 'ue una el te)$lo con la casa del santuario" :na lu* brillaba
suae)ente a tra/s del entra)ado de la barandilla del $uente"
Al .in 6a5i5o le lla) % tuo 'ue detenerse" Pero no 'uiso olerse: algo le deca 'ue si la
)iraba de .rente sucedera un eento desdic!ado"
No contest& $ues" Pre.era seguir andando" 7e dirigi !acia la cu)bre de una $e'ue+a
eleacin 'ue estaba situada .rente al $ar'ue" :n asta de bandera estaba all $lantada .ir)e)ente
en el suelo" Pero se dis$ona a subir la escar$ada senda cubierta a a)bos lados de #rboles %
)atas& cuando o% )u% cerca la o* de 6a5i5o:
?HPor 'u/ est#s en.adadoI
7u o* $areca $ender de la tiniebla& cargada de ansiedad" Isao tena 'ue )irarla de .rente"
7u c!al de color $lata le cubra $arcial)ente la boca" La des)a%ada lu* 'ue llegaba de los
esca$arates de las tiendas& algo distantes& $er)ita adertir 'ue sus o,os estaban llenos de
l#gri)as" Isao tuo la i)$resin de 'ue le .altaba el aire"
?No esto% en absoluto en.adado"
?Oiniste a casa a des$edirte Hno es asI
6a5i5o $ronunci la sentencia con o* segura& co)o 'uien coloca una blanca $ie*a de
a,edre* sobre un nueo cuadrado"
Isao no res$ondi" Tena la )irada $uesta en la escena 'ue se e;tenda ante sus $ies" :n alto
% nerudo #rbol de *el5oa& 'ue )ostraba sus races torturadas& eleaba sus ra)as co)o $ara
tender una delicada )alla sobre la cara de la noc!e % enredar en ella a los astros" Dos o tres
ns$eros crecan en el borde de la colina" 7us escasas !o,as $arecan renegridas al recortarse
contra el cielo" 6#s all# del alle& la tierra ola a elearse % las lu)inarias del distrito co)ercial
enturbiaban los aleros de las casas 'ue se leantaban a lo largo de la cu)bre" Desde a'u $odan
erse unas cuantas luces todaa encendidas= $ero el e.ecto general no era el de una en.ebrecida
ciudad" Por el contrario& a'uellos $untos brillantes se)e,aban $e'ue+os gui,arros en el cauce de un
arro%uelo"
?Es co)o digo& HerdadI ?insisti 6a5i5o"
La o* de la )u,er estaba )u% cerca de /l& ,unto a su ardiente )e,illa" En seguida sinti 'ue
las )anos de 6a5i5o le o$ri)an ligera)ente la nuca" 7us dedos )u% .ros eran co)o la !o,a de
una es$ada" 8uando llegase la !ora de recibir el gol$e )ortal& cuando cru*ase su garganta el
estre)eci)iento& antici$ando la llegada de la es$ada& sentira sin duda un .ro $arecido" 7e
estre)eci $ero no di,o nada % ta)$oco 'uiso er" 7in e)bargo& 6a5i5o deba !allarse
$recisa)ente ante /l $ara enolerle el cuello de a'uella )anera" Tena 'ue estar de $ie delante
su%o" Isao no !aba adertido 'ue de alguna )anera 6a5i5o se !aba colocado ante /l"
El rostro de 6a5i5o $er)aneca inisible" Lo -nico 'ue Isao $oda er era algo )#s oscuro
'ue la noc!e= la )asa de sus cabellos estaba a la altura de su $ec!o % en su $ec!o ella !aba
se$ultado su rostro" El aro)a 'ue esca$aba de su $elo se)e,aba una $antalla 'ue li)itaba su
isin" Todos sus sentidos $arecan co)o i)$regnados $or a'uel aro)a" Los $ies le te)blaban en
las galoc!as % las correas 'ue las su,etaban c!irriaron 'ueda)ente" 7us $iernas $arecieron
desli*arse %& co)o un !o)bre cogido $or alguien 'ue se est# a!ogando& e;tendi los bra*os tan
slo $ara estrec!ar a 6a5i5o entre ellos"
La abra*& $ero lo 'ue senta deba,o de su ligero abrigo no era )#s 'ue la .ir)e*a de su obi&
$rotuberante % .ir)e)ente colocado& con sus al)o!adillas 'ue .or)aban una es$ecie de suae
arco" A'uellos atuendos $arecan $oner una gran distancia entre ellos= una distancia a-n )a%or
'ue la 'ue les se$araba antes de 'ue /l la abra*ara" 7in e)bargo& lo 'ue esta sensacin
co)unicaba a Isao era la de una realidad 'ue se situaba )#s all# de todas sus i)#genes )entales
del cuer$o .e)enino" Ninguna desnude* real % $al$able $oda ser tan co)$leta"
De $ronto& un arrebatado /;tasis se a$oder de Isao& trans.or)#ndolo en un caballo 'ue se
desboca % ro)$e todas las ataduras" :na .uer*a sala,e corra $or sus bra*os )ientras retena
entre ellos a la )u,er" La su,et contra /l .ir)e)ente& sintiendo 'ue los dos cuer$os se sacudan
co)o el )#stil de un nao *o*obrante" El rostro 'ue se !aba ocultado en su $ec!o estaba a!ora
uelto !acia el rostro del )uc!ac!o" CA'uel rostroE 7u e;$resin era e;acta)ente a'uella con la
'ue !aba so+ado noc!e tras noc!e" Era la e;$resin 'ue saba ado$tara 6a5i5o cuando .uese a
darle el -lti)o adis" Las l#gri)as recorran sus )araillosas .acciones& 'ue no lleaban a.eite
alguno" 7us o,os !-)edos estaban $uestos en Isao % le )iraban con una .uer*a su$erior a la de la
onrica isin" 7u cabe*a era co)o una delicada $o)$a de ,abn 'ue .lotara ante /l tras !aber
surgido de una !ondura ini)aginable" En la $enu)bra te)blaban sus labios suae)ente )ientras
sus$iraba una % otra e*" Isao no $udo contenerse )#s al sentir a'uella boca tan cerca % $ara
eli)inar a'uella distancia& !i*o lo -nico $osible: ro*ar con sus labios los labios de 6a5i5o" As& tan
natural)ente co)o una !o,a cae $ara $osarse enci)a de otra !o,a& Isao dio % recibi el $ri)ero %
-lti)o beso de su ida" Los labios de la )uc!ac!a le recordaron las !o,as ro,as del cere*o 'ue
!aba isto en 4anagaJa" Estaba sor$rendido $or la inasin de ternura 'ue le recorra el cuer$o
dulce)ente cuando sus bocas se ,untaron" El )undo entero $areci estre)ecerse en el $reciso
$unto en 'ue se o$eraba la .usin& surgiendo& desde ese instante& una trans.or)acin 'ue alteraba
toda su carne" La sensacin de encontrarse su)ergido en algo indescri$tible)ente c#lido % suae
lleg a su a$ogeo cuando adirti 'ue !aba tragado un $oco de salia de 6a5i5o"
8uando .inal)ente se$araron los labios& se a.erraron uno al otro llorando"
?Di)e slo una cosa: Hcu#ndo ser#I H6a+anaI HPasado )a+anaI
8o)o se daba cuenta de 'ue si se !allara en $leno do)inio de s )is)o ,a)#s res$ondera a
a'uella $regunta& Isao le res$ondi de in)ediato:
?El tres de dicie)bre"
?7lo .altan tres das" HTe er/ nuea)enteI
?No" 8reo 'ue ser# i)$osible"
8o)en*aron a andar en silencio" 6a5i5o eligi un ca)ino de rodeo e Isao tuo 'ue seguirla
!asta 'ue llegaron a un $e'ue+o es$acio abierto en el $ar'ue 3a5usan" 7e internaron luego $or un
sendero en so)bras 'ue lleaba a una $e'ue+a edi.icacin en la 'ue se guardaban sagrados
instru)entos de culto del santuario"
?4a s/ lo 'ue !ar/ ?di,o 6a5i5o en las so)bras ,unto a /l?" Puedo to)ar el tren 'ue a a
7a5urai )a+ana % dirigir)e al santuario de O)iJa" Rogar/ $or tu /;ito en el co)bate en el
santuario de 7ai % oler/ con un talis)#n $ara cada uno de osotros" Oer/ 'ue lo teng#is el dos
de dicie)bre" H8u#ntos !e de traerI
?Once""" no& doce"
:na es$ecie de ti)ide* le 'uit .uer*as $ara atreerse a decir a 6a5i5o 'ue cada uno de los
!o)bres lleara consigo& al cu)$lir la )isin& un $/talo de lirio to)ado de las .lores 'ue ella les
!aba o.recido"
Penetraron en la *ona ilu)inada 'ue se abra ante el santuario" No $areca !aber nadie $or
all& con e;ce$cin de ellos dos" 8o)o no 'uera $resentarse en la Acade)ia $or te)or de )alas
inter$retaciones o recelos& 6a5i5o $regunt a Isao dnde se !allaba el escondite del gru$o" El
)uc!ac!o cogi un tro*o de $a$el& escribiendo en /l las se+as del lugar" Luego se lo tendi"
Toda la lu* 'ue !aba en las $ro;i)idades $roena de una .uente: una $e'ue+a l#)$ara
nocturna donada $or un estudio .otogr#.ico de 3a5usans!ito" Des$eda una lu* d/bil 'ue daba
sobre los dos $erros guardianes de $iedra& la losa cubierta con caracteres de oro& el reliee
escul$ido con.igurando un dragn e;!alando .uego % los $elda+os de )adera 'ue lleaban a la
$uerta del santuario" Pero todo a'uello a$enas se distingua en la oscuridad" Lo 'ue en ca)bio
saltaba a la ista era el blanco re.le,o de los $endientes de $a$el blanco 'ue colgaban de los
cordeles sagrados" Aun'ue la lu* era d/bil& llegaba !asta el blanco )uro de la casa ane;a al
santuario $ro$ia)ente dic!o& 'ue estaba a unos einte $ies" Las so)bras arro,adas $or los #rboles
de sa5a5i dibu,aban una red sobre el )uro"
Los dos ,enes elearon en silencio sus $legarias" Luego $asaron $or deba,o del torii&
se$ar#ndose en lo alto de la larga escalera de $iedra"
Captulo 3#
Al llegar la )a+ana del $ri)ero de dicie)bre& Isao& $rete;tando 'ue iba a la uniersidad& se
dirigi directa)ente al escondite" 7aJa !aba sido eniado en )isin $or Iinu)a % no $oda& en
consecuencia& asistir a la reunin& $ero los die* restantes estaban $resentes" El da de la accin %a
slo estaba a dos das de la .ec!a" Aun'ue era $reciso a-n $oner a $unto algunos detalles de $oca
i)$ortancia& el $ro$sito de la reunin de a'uella )a+ana era el de renoar la resolucin de cada
uno de $oner .in a sus idas& .uesen cuales .ueran las circunstancias en 'ue $udiesen erse
enueltos" El suicidio deba tener lugar in)ediata)ente des$u/s de asestar el gol$e"
Las e;$resiones 'ue )ostraban los rostros de sus ca)aradas le $arecieron claras % resueltas"
El gru$o !aba endido dos es$adas de ti$o co)-n % co)$rado seis es$adas cortas& de )odo 'ue
a!ora cada integrante $osea su $ro$ia daga bien a.ilada" Pero alguien $ro$uso 'ue& co)o
$recaucin adicional& cada uno llease otra daga oculta" La $ro$osicin .ue ace$tada" 7e !abl de
eneno& 'ue es el )edio )#s r#$ido % seguro de suicidarse= $ero esa a .ue re$udiada de
in)ediato& $ues se consider un#ni)e)ente 'ue se trataba de algo $ro$io de )u,eres"
El gru$o tena $or costu)bre cerrar con llae la $uerta de la casa cuando )antenan una
reunin % as se !allaba cuando alguien lla)" Todos $resu)ieron de in)ediato 'ue se trataba de
7aJa& su$oniendo 'ue .inal)ente se !aba librado de la )isin 'ue le encargara el $adre de Isao"
I*utsu ba, las escaleras& $reguntando al llegar ,unto a la $uerta:
?HEs el se+or 7aJaI
?7 ?.ue la res$uesta& e)itida en o* ba,a"
Pero cuando I*utsu 'uit la llae a la $uerta corredi*a& .ue un e;tra+o 'uien $enetr en la
casa" E)$u, a un lado a I*utsu %& sin 'uitarse los *a$atos& se $reci$it escaleras arriba"
?C8uidadoE ?grit el )uc!ac!o cogido co)$leta)ente $or sor$resa"
Entretanto& un segundo % un tercer !o)bres irru)$an& atacando directa)ente a I*utsu" Le
colocaron los bra*os a la es$alda& retorci/ndoselos"
Los ca)aradas 'ue trataron de !uir saltando $or la entana 'ue daba al $atio $osterior
.ueron a$resados $or ele)entos $oliciales 'ue se !aban colocado all& $reiendo de ante)ano la
)aniobra" Isao cogi una de las dagas 'ue se !allaba ante /l con intencin de abrirse all )is)o el
ientre& $ero un $olica logr asirle el bra*o" En la luc!a 'ue sigui& el $olica se cort un dedo"
Inou/ luc! .iera)ente& logrando encer a un o$onente& !asta 'ue .ue reducido $or dos o tres
!o)bres"
Al .inal& los once ,enes .ueron es$osados % lleados a la estacin de $olica de 4otsu%a" A la
tarde del )is)o da .ue arrestado 7aJa& 'ue se diriga al escondite desde la Acade)ia"
Captulo 3"
@Doce ultranacionalistas radicales arrestados en su escondite"
Es$adas % literatura subersia ca$turadas"
W7eria con.abulacinW& dice la $olica"M
La $ri)era reaccin de 3onda al leer los titulares de los $eridicos de la )a+ana .ue
e;cla)ar @HDe nueoIM" Nada )#s" Pero su tran'uilidad .ue de gol$e ob,eto de una sacudida
cuando le% el no)bre de Isao Iinu)a en la lista de los arrestados" Duiso $edir de in)ediato una
con.erencia con To5io con el .in de !ablar con Iinu)a en la Acade)ia de Patriotis)o& $ero
consider )#s seguro % $rudente abstenerse" Los titulares del da siguiente eran )#s e;$lcitos:
@6#s detalles sobre el a++aire de la (iga Sho1a del Jiento 6ivino
N;b<etivo: Asestar un gran gol7e al 8undo de los negocios
N%ada 8ie8bro se dis7on>a a asesinar a un ho8bre
NEl cabecilla era un <oven de diecinueve aosN
Por $ri)era e* a$areca en la $rensa una .otogra.a de Isao" La i)agen era bastante
i)$er.ecta& $ero $odan $ercibirse con toda claridad sus o,os& cu%o brillo tanto !aba i)$resionado
a 3onda cuando /l % su $adre !aban concurrido a cenar a su casa= a'uellos o,os de )irada intensa
% $enetrante 'ue $arecan inca$aces de e;$resar senti)ientos ordinarios" Tal e* !ubiesen
adertido 'ue ese da estaba $or llegar"
De nueo 3onda de$lor su tendencia a des$legar su discerni)iento tan slo cuando algo
!aba recibido su entrada en los laberintos de la le%"
8o)o Isao %a !aba $asado los diecioc!o a+os& no co)$arecera ante los tribunales de
)enores" 7eg-n narraba uno de los artculos $eriodsticos& todos los i)$licados& con e;ce$cin de
un !o)bre e;c/ntrico de )ediana edad& lla)ado 7aJa& contaban )enos de einte a+os o a$enas
los !aban sobre$asado" Eso signi.icaba 'ue algunos de ellos seran so)etidos a la ,urisdiccin
$enal de los )enores" Pero no era el caso de Isao"
3onda consider cu#l sera la situacin legal )#s adersa $osible" Algo .altaba en los agos
artculos 'ue enan en el $eridico en los 'ue se consideraba el $roble)a desde el #ngulo ,urdico"
A$arente)ente& el asunto no era )#s 'ue un auda* intento de asesinato )asio $or $arte de un
gru$o de ,enes inconscientes= sin e)bargo& la inestigacin $odra reelar 'ue tras a'uello !aba
una cons$iracin )#s a)$lia % $ro.unda"
En realidad& las autoridades )ilitares& saliendo al $aso de da+osos ru)ores % con el ob,eto de
cal)ar los #ni)os 'ue acaso $udieran incular a'uel !ec!o con el incidente del Duince de 6a%o&
!aban redactado un co)unicado 'ue $oda leerse en toda la $rensa de a'uel da:
@Ning-n o.icial del E,/rcito tiene la )enor inculacin con se)e,ante suceso&
La)entable)ente& cada e* 'ue ocurre un e$isodio co)o /ste& !a% gentes 'ue $arecen dis$uestas
a creer 'ue un gru$o de o.iciales ,enes est# i)$licado en los !ec!os" Desde 'ue tuiera lugar el
incidente del Duince de 6a%o& se !an to)ado las )a%ores $recauciones $ara 'ue se re.uerce la
disci$lina en cada unidad del E,/rcito" La e;traordinaria energa 'ue !e)os derroc!ado en la tarea
de $oner nuestra casa en orden& es %a de $-blico conoci)ientoM"
Tal era el co)unicado= $ero su e.ecto& aun'ue no !ubiese $ara ello .unda)ento serio alguno&
.ue e;citar las sos$ec!as generales de 'ue alg-n $oder )u% eleado estaba en realidad detr#s de
los cons$iradores"
7i las $ro$orciones del a++aire crecan& % se reelaba la e;istencia de un intento 'ue ca%ese
ba,o lo $reisto $or el artculo setenta % siete del 8digo Penal S'ue se re.era al delito de atentado
a la 8onstitucinT& el $roble)a alcan*ara alto uelo % la situacin $odra considerarse crtica" Los
diarios no decan clara)ente 'u/ era lo 'ue se iba a considerar )#s grae: la intentona no
consu)ada o el ele)ento $re)editacin" As& no era $osible saber cu#l sera la acusacin $rinci$al
cuando el caso llegara a ,uicio" 3onda record La Liga del Viento Divino, a?uel libro ?ue hab>a le>do a
instancias de 'sao Ahora no 7od>a evitar ?ue considerase de 8al 7resagio el hecho de ?ue 'sao = sus ca8aradas hubiesen
bautizado al gru7o co8o M(iga Sho1a del Jiento 6ivinoN
A?uella noche so con Ai=oa@i Parec>a co8o si su a8igo le 7idiese a=uda = ta8bin ?ue la8entase su 7re8atura
8uerte Al des7ertar, hab>a to8ado una resolucin
(a re7utacin de Honda en el tribunal no era a7arente8ente tan grande co8o hab>a sido 6esde su vuelta de )o@io, en
el otoo, las 8aneras de sus colegas cuando hablaba con ellos 7arec>an haberse en.riado en cierto 8odo %orr>an ru8ores de
?ue hab>a tenido ?ue a.rontar graves 7roble8as .a8iliares ;tros sosten>an ?ue ten>a un l>o de .aldas 6e todos 8odos, todo
el 8undo constataba ?ue Honda 7arec>a otra 7ersona = sus otrora res7etados 7ronuncia8ientos =a no se ten>an en tan alta
esti8a El 7residente del tribunal, aun?ue a nadie di<era nada de esto, sintise a7enado cuando ta8bin l lleg a la
conclusin general, =a ?ue nadie 8Cs ?ue l consideraba ?ue Honda estaba lla8ado a ocu7ar altos cargos en la
ad8inistracin de &usticia
Para una gran 8a=or>a de 7ersonas, los sueos ro8Cnticos estCn necesaria8ente vinculados con una 8u<er, de 8odo
?ue cuando sus colegas diagnosticaron ?ue 7adec>a de algBn 8al interno desde su via<e a )o@io, a 8uchos les 7areci ?ue la
ra>z del asunto era una 8u<er (a intuicin de ?ue hac>an gala 7od>a considerarse notable: Honda se hab>a 7erdido 7or un
ca8ino e?uivocado, ale<ado de la razn, = ahora vagabundeaba sin ru8bo .i<o 7or algBn eGtraviado ca8ino senti8ental Sin
e8bargo, cosas as> 7ueden suceder a un cr>o de veinte aos, no a alguien de la edad de Honda, 7or hu8ano ?ue .uese Eso
era i87ro7io (a 8a=or 7arte de las cr>ticas se a7o=aba 7recisa8ente en esa i87ro7iedad
(os 7racticantes de una 7ro.esin en la ?ue el raciocinio es esencial no estaban dis7uestos a 8irar res7etuosa8ente a
un ho8bre ?ue, con olvido de su situacin, hab>a en.er8ado de ro8anticis8o 6esde el 7unto de vista de la 8oral ace7tada,
aun?ue Honda no hubiese llegado a co8eter ningBn cri8en, cierta8ente se hab>a hecho cul7able 7or haber ado7tado una
actitud considerada co8o M8alsanaN
Pero lo 8Cs sor7rendente de todo, a esta altura de las cosas, era el 7ro7io Honda El nido de Cguila ?ue l hab>a
construido a alturas vertiginosas en la estructura de la legalidad, = ?ue se hab>a trans.or8ado 7ara l en una segunda
naturaleza, estaba siendo 4Palgo co87leta8ente i87osibleQ4 azotado 7or el vendaval de los sueos En l se hab>a in.iltrado la
7oes>a L lo 8Cs aterrador de todo era ?ue el sueo ?ue le ten>a do8inado no hab>a destruido la trascendencia de la razn
hu8ana 7or l 7regonada, ni ta87oco su orgulloso 7lacer de vivir 8Cs 7reocu7ado 7or los 7rinci7ios ?ue 7or los .en8enos
concretos, conce7to este Blti8o ?ue l sie87re hab>a 7rocla8ado co8o norte de su vida (os .en8enos ven>an en de.initiva
a .ortalecer los 7rinci7ios, resultando as> 7ara l ele8entos ?ue ven>an a au8entar su satis.accin, 7uesto ?ue 7or enci8a de
los hechos, se levantaba, in?uebrantable, el enor8e 8uro de los 7rinci7ios
Pero ahora Honda ve>a, detrCs de los 7rinci7ios 7ro7ios de este 8undo, otro 7rinci7io, 8Cs a87lio = de.initivo 6esde
?ue lo viera 7or 7ri8era vez, tan cegador hab>a sido el atisbo ?ue =a .ue inca7az de volver a su a7acible = cotidiana .e de
otros tie87os L esto no signi.icaba un re7liegue, sino un avance: no i87licaba 8irar hacia atrCs, sino hacia al .rente 3o le
cab>a =a ninguna duda de ?ue Ai=oa@i se hab>a reencarnado en 'sao = de ese hecho, ?ue se situaba 8Cs allC de toda le=
hu8ana, Honda hab>a eGtra>do la 7osibilidad de descubrir alguna cosa dentro de la verdad esencial de la le=
6e 7ronto record ?ue, en su <uventud, desde ?ue escuchara hablar a la abadesa de Gesshu, la .iloso.>a euro7ea
.undada en la le= natural hab>a 7erdido todo inters 7ara l, resultando atra>do, en ca8bio, 7or las antiguas le=es hindBes de
Manu, entre cu=as 7revisiones estaba lo re.erente a la reencarnacin 6esde entonces, algo hab>a co8enzado a echar ra>ces
en su corazn Dna le= cu=a >nti8a esencia no estC en la venta<a de i87oner el orden sobre el caos, sino en bus car ?u
7rinci7ios rigen al 7ro7io caos 7ara dar naci8iento de ese 8odo a un cdigo legal, ?ue ser>a co8o el re.le<o ?ue en el agua
a7resa la i8agen de la luna+ una le= as> tendr>a ?ue haber surgido de una .uente 8u= 7ro.unda MCs 7ro.unda en realidad ?ue
el culto euro7eo 7or la razn, la cual, a su vez, da origen a la le= natural As>, el senti8iento instintivo de Honda 7odr>a haber
sido slido Pero esa clase de solidez no era la ?ue la gente es7era hallar en un <uez, ?ue es el celador de la le= 7ositiva Pod>a
i8aginarse con toda claridad lo inc8odo ?ue 7odr>a resultar a sus colegas 7ensar ?ue ten>an entre ellos traba<ando en el
7ro7io tribunal a un ho8bre co8o l era ahora Por?ue era co8o tener un escritorio cubierto de 7olvo en una habitacin
donde reina el es7>ritu del orden 6esde el 7unto de vista de la razn, nada se 7arec>a tanto a las 8anchas sobre las ro7as en
desorden de un ho8bre co8o la obsesin 7or los sueos (os sueos trans.or8an en cierto 8odo a un ho8bre en alguien
vestido con desalio Aun?ue, en realidad, Honda no hubiese hecho ni dicho nada, hab>a violado en una u otra ocasin el
cdigo de la 8oralidad 7Bblica, de 8odo ?ue no 7od>a ignorar ?ue, a o<os de sus colegas, era co8o un 7a7el arrugado ?ue
8olestaba la 7er.ecta ordenacin de un sendero trazado en 8edio de un bien cuidado <ard>n
En cuanto a la vida .a8iliar de Honda, su es7osa no dec>a nada :i no era de la clase de 8u<eres ?ue se 7one a
hus8ear con curiosidad en los 7ensa8ientos >nti8os de su 8arido Era indudable ?ue hab>a adver tido el ca8bio = ta8bin
7od>a vrsela 7reocu7ada Pero no dec>a nada
3o era el te8or al rid>culo o al insulto lo ?ue reten>a a Honda, a7artCndolo de la 7osibilidad de con.iarle todo a :i
(o ?ue sent>a era una es7ecie de ti8idez Dna cierta vergKenza sutil 7resid>a las relaciones en su 8atri8onio, dCndoles un
carCcter 7eculiar )al vez constitu=era se el as7ecto 8Cs 8aravilloso de la relacin entre a8bos, ?ue era 8Cs bien tran?uila
= un 7oco anacrnica L aun?ue el 7ro7io Honda tuviese la nebulosa conciencia de ?ue algo de sus recientes descubri8ientos
ven>a a incidir en a?uella relacin, 7uesto ?ue hab>a alterado sus 7untos de vista, ni l ni ella se a7artaron de la ad8irable
caracter>stica ?ue reg>a su 8atri8onio Preservaron el silencio = el secreto 7er8aneci inviolado
:i tuvo ?ue co8enzar 7or 7reguntarse 7or ?u el traba<o se hab>a trans.or8ado 7ara Honda en algo tan
tre8enda8ente tedioso (uego, estaba el hecho de ?ue los 7latos ?ue a l 8Cs le agradaban, = en los cua les ella 7on>a toda su
dedicacin, no 7arec>an 7ro7orcionarle el 7lacer de antes Pero no 7rotest ni 8ostr ta87oco eG7resiones tristes 3o intent
vengarse asu8iendo actitudes descaradas = alegres Slo ?ue, a 7artir de cierto 8o8ento, la eG7resin dura = la 8irada vaga
.ueron habituales en ella (as .uerzas ?ue hab>an 8oldeado el carCcter de :i, = hecho de ella la 8u<er ?ue era, 7ertenec>an
en 7arte a su 7adre = en 7arte a su 8arido Pero Honda nunca hab>a dado a su 8u<er razn alguna 7ara albergar celos
Aun?ue la cons7iracin de 'sao estaba a87lia8ente detallada en los 7eridicos Honda no di<o ni una 7alabra de todo
a?uello a su es7osa, de 8odo ?ue ta87oco ella co8ent nada Pero cierta noche, 8ientras cenaban, el silencio se hizo
eGcesiva8ente 7esado = 7oco natural 6e 7ronto ella di<o:
4PIu terrible lo ?ue ha sucedido con el hi<o del seor 'inu8aQ %uando le vi a?u> 8e 7areci un chico tan serio, tan
bien educado
42ueno, en este ti7o de delitos son 7recisa8ente los serios = bien educados los ?ue suelen actuar co8o 7rotagonistas
4re7uso Honda en seguida
Pero su tono era tan a.able = tan 7arecido al de ?uien estC co8o 8arcado 7or el alcohol, ?ue :i e87ez a
7reocu7arse
(a 8ente de Honda era un torbellino %o8o su .racaso al tratar de salvar a Ai=oa@i constitu>a el 8Cs agudo
re8ordi8iento ?ue le ?uedara de su <uventud, le 7arec>a ?ue esta vez no 7od>a .racasar de nuevo 6eb>a salvarlo a MlN del
7eligro = del escCndalo L eso, a cual?uier coste
El 8odo de 7ensar de la gente era algo con lo ?ue hab>a ?ue contar (a eGtre8ada <uventud de los cons7i radores
7arec>a obrar co8o un lenitivo, haciendo ?ue la o7inin 7Bblica no 8ani.estase 8a=or indignacin contra ellos MCs aBn,
Honda cre>a 7ercibir en el aire algo as> co8o una si87at>a 7or el gru7o )o8 su decisin a la 8aana siguiente de haber
soado con Ai=oa@i
8uando Iinu)a .ue a recibir a 3onda a la estacin de To5io& lleaba una ca$a con ca$uc!a
'ue se cerraba $or delante con un broc!e" 7u bigotillo $areca te)blar $or e.ectos del .ro intenso
de .ines de dicie)bre" 3aca %a largo rato 'ue es$eraba en el and/n % los e.ectos de la es$era
$odan notarse en el tono de su o* % en los o,os lacri)osos % enro,ecidos" En cuanto 3onda des?
cendi& $rocedente de Osa5a& Iinu)a estrec! su )ano& indic a uno de sus disc$ulos 'ue se
encargara in)ediata)ente del e'ui$a,e& % no tard en derra)ar un insistente cla)or de
agradeci)ientos en los odos del ,ue*"
?CDu/ agradecido le esto% $or el !ec!o de 'ue !a%a decidido usted enirE 6e $arece co)o si
tuiese de )i lado todo el $oder del )undo" No !a% )uc!ac!o 'ue tenga )#s suerte 'ue )i !i,o"
CDu/ i)$ortante resolucin !a to)ado usted& ,ue* 3onda& en .aor nuestroE
Tras ordenar al estudiante 'ue llease el e'ui$a,e a casa de la )adre de 3onda& co)o /ste le
!aba solicitado& Iinu)a init al ia,ero a cenar con /l en un restaurante de Fin*a lla)ado
Finc!ario" Las calles estaban adornadas con )otios naide+os" 3onda tena entendido 'ue la
$oblacin de To5io era a!ora de cinco )illones trescientos )il !abitantes % al obserar las calles
atestadas le $areci 'ue el !a)bre % la de$resin econ)ica eran co)o incendios 'ue arden en
alg-n rincn $erdido de un $as distante= co)o cosas 'ue est#n de)asiado le,os $ara $oder ser
istas"
?8uando )i es$osa le% su carta& ta)bi/n ella erti l#gri)as de go*o" La coloca)os al $ie
del altar de los dioses % desde su llegada la reerencia)os cada )a+ana % cada noc!e" Pero Hno
era su cargo de ,ue* una ocu$acin de $or idaI HPor 'u/ !a renunciado usted a /lI
?Por en.er)edad" Nadie $uede eitarla" Aun'ue trataron de 'ue no renunciase& el certi.icado
)/dico )ostr 'ue no $oda continuar"
?HDe 'u/ su.re usted& se+oraI
?Dese'uilibrio nerioso"
?HReal)enteI
Iinu)a no di,o nada )#s& $ero la .ran'ue*a con 'ue )ostr su )o)ent#neo recelo&
aso)#ndose a sus o,os& ins$ir a 3onda un senti)iento c#lido !acia /l" 3onda saba )u% bien 'ue
un destello de .ran'ue*a en un acusado contra el cual estaba la o$inin general $uede dar lugar en
cierta )edida a la beneolencia del ,ue*& $or )uc!o cuidado 'ue $usiese en eitar cual'uier
arran'ue sub,etio" Trat de obtener alg-n indicio de cu#les eran los senti)ientos 'ue un abogado
$uede tener ante su cliente" 7in duda seran un $oco teatrales& co)$arados con los 'ue siente un
,ue*" La beneolencia 'ue $uede $asar $or la )ente de un ,ue* !a de tener necesaria)ente una
)otiacin /tica" En ca)bio& los senti)ientos del abogado tenan 'ue ser de esencia di.erente"
?En realidad se )e rele de )is .unciones $or e;$resa $eticin )a" 7igo siendo ,ue*= $ero
tengo a!ora la condicin de ,ue* retirado" 6a+ana )e asociar/ al 8olegio de Abogados % as
e)$e*ar# )i carrera de abogado" Es el traba,o 'ue !e resuelto e,ercer % )e $ro$ongo $oner
cuanto tengo en )i nuea ocu$acin& aun'ue la erdad es 'ue& co)o no !aba escalado !asta lo
alto cuando renunci/& )i cargo no a$ortar# )a%or $restigio a )i nuea carrera" De todos )odos&
%o .ui 'uien eligi % lo !ice teniendo en cuenta todas las consecuencias" Para co)$ensar& co)o le
e;$licaba a usted en )i carta"""
?CPero& ,ue* 3ondaE H8)o $uede usted ser tan bondadoso con nosotrosI 7era des$reciable
de )i $arte 'ue )e a$roec!ara de las circunstancias& es decir& de su bondad"""
?6u% bien& $ues" 8onendre)os desde a!ora 'ue no recibir/ $ago alguno" 7lo to)ar/ el
caso entre )anos con esa condicin"
?C<ue* 3ondaE CEs 'ue )e de,a usted sin saber 'u/ res$onderleE ?7entado rgida)ente en su
asiento& Iinu)a no !aca )#s 'ue )oer % )oer la cabe*a en se+al de reerencia?" Pero al to)ar
usted tal decisin& Hno 'ued su es$osa co)$leta)ente a*oradaI C4 su )adreE HNo estaba a*orada
su )adreI
?6i )u,er to) el asunto con gran cal)a" 4 en cuanto a )i )adre& cuando le tele.one/ $ara
co)unicarle lo 'ue !aba resuelto !acer& se 'ued )o)ent#nea)ente sin aliento& $ero )e di,o 'ue
actuara co)o %o considerase )#s coneniente"
?H7I CDu/ e;celente )adre tiene ustedE CDu/ e;celente )adreE 3e de decir& ,ue* 3onda& 'ue
su )adre % su es$osa son dos )u,eres absoluta)ente notables" 6i )u,er nunca !ubiese
co)$rendido 'ue %o to)ase una decisin co)o /sa" Alg-n da tendr# 'ue ense+ar)e la )anera de
tratar a su es$osa"
Por $ri)era e*& la estricta .or)alidad de la relacin entre a)bos !o)bres se rela, % a)bos
se $usieron a rer" En eso estaban cuando la nostalgia gol$e el cora*n de 3onda" Le $areci 'ue
einte a+os desa$arecan de $ronto % 'ue el estudiante 3onda % el $rece$tor Iinu)a se !allaban
all reunidos $ara ir en a%uda del ausente >i%oa5i"
Las luces del Fin*a lla)earon detr#s de los cristales de las entanas cubiertas de escarc!a"
Pero tal co)o la alegre ida nocturna no $uede disi)ular del todo la realidad del !a)bre % de los
)alos tie)$os& la noc!e )is)a tena una doble cara )u% eidente" Los descoloridos tro*os de
$escado 'ue !aban de,ado en el $lato sugeran un nculo con la oscuridad !elada de una cel da en
la noc!e" 4 ta)bi/n el $asado& con sus .rustradas es$eran*as reconocidas a $esar de toda la
resistencia 'ue uno $one $ara enga+arse& ena a ,untarse con el $resente de a'uellos dos
!o)bres a!ora )aduros"
Nunca )#s en su ida& $ensaba 3onda& to)ara una resolucin tan i)$ortante co)o a'uella
de renunciar a su cargo" Duiso 'ue 'uedasen bien grabadas en su )e)oria desde entonces las
e;tra+as $asiones 'ue !eran en su $ec!o" No $oda concebir nada co)$arable al .eror interior %
al regoci,o 'ue !aba sentido tras to)ar su decisin"
Era /l 'uien tena 'ue agradecer algo a Isao % no Isao a /l" 7i no !ubiese 'uedado electri*ado
$or la reencarnacin de >i%oa5i en Isao % $or la conducta de /ste& 3onda !ubiese ter)inado siendo
un !o)bre encantado $or el !ec!o de iir sobre un iceberg& $uesto 'ue lo 'ue /l !asta $oco antes
lla)ara tran'uilidad no era )#s 'ue un blo'ue de !ielo" 7u conce$to de la $er.eccin !aba sido
tan slo un senti)iento disecado" 7u ca$acidad $ara er las cosas desde un #ngulo !eterodo;o le
!aba $arecido )era)ente un !#bito in)aduro" La erdad era& e)$ero& 'ue no !aba tenido !asta
entonces la )enor idea de lo 'ue es la )adure*"
Iinu)a& co)o agitado $or algo& !abase bebido& una tras otra& algunas co$as de sa5e&
!u)edeci/ndose los bordes de su bien cuidado bigote" 3onda obser las $e'ue+as gotas de sa5e
'ue all 'uedaran % las io co)o $e'ue+os tro*os de ideologa cogidos al bigote de un !o)bre 'ue
se ganaba la ida co)erciali*ando una creencia a$asionada)ente $regonada" 3abiendo !ec!o de
la .e un )odo de ida % de la ideologa un )edio $ara sustentarse& las tonteras % e;cesos de
Iinu)a !aban ter)inado $or darle una .atua e;$resin" 3aba ado$tado el cultio de sus creencias
% a!ora todo en /l reelaba una es$ecie de a)anera)iento" 6uc!o tie)$o !aba $asado desde su
,uentud& /$oca a'uella en 'ue& con sus o,os )u% !undidos % oscuros& co)unicaba una $oderosa %
casi .sica i)$resin de )elancola" A!ora no caba sor$renderse de 'ue los reeses de la ida& su
luc!a %& sobre todo& sus !u)illaciones& le !iciesen in.lar el $ec!o de orgullo ante la gloria de su
!i,o"
6ientras 3onda re.le;ionaba& obser 'ue Iinu)a& sin necesidad de $redicar& !aba
trans)itido algo a su !i,o" Las antiguas !u)illaciones del $adre con.iadas a la $ure*a del !i,o
!aban dado a lu* la decisin del )uc!ac!o de atacar a todas las $otencias de este )undo con un
grito sala,e % una es$ada desnuda" 3onda cre% o$ortuno or de labios de Iinu)a algo con
res$ecto a su !i,o"
?HDira usted ?le $regunt? 'ue lo cierto es 'ue su !i,o deseaba reali*ar un sue+o 'ue usted
ena acariciando desde los das en 'ue era el $rece$tor de >i%oa5i 6atsugaeI
?No ?re$uso Iinu)a con un atisbo de reto?" Es )i !i,o" Eso es lo 'ue es"
7in e)bargo& tras a'uella negacin ta,ante& co)en* a !ablar de >i%oa5i"
?8uando !o% en da )e detengo a $ensar& conclu%o 'ue la clase de )uerte 'ue le toc a )i
disc$ulo era la -nica 'ue caba es$erar $ara /l" Tiene 'ue !aber obedecido a la oluntad del cielo"
En cuanto a Isao& bueno& se $arece )uc!o a su $adre" Es ,oen % los tie)$os !an ca)biado" De
a! 'ue se !a%a isto enuelto en algo co)o esto" Es cierto 'ue trat/ de ins$irar en el cora*n de
)i disc$ulo las irtudes sa)ur#is= $ero acaso slo .uese )i rusticidad lo 'ue )e i)$uls a
!acerlo" 8reo 'ue )i disc$ulo )uri de .rustracin""" ?la o* de Iinu)a se 'uebr" Las e)ociones
$arecan asaltarle" 7ie)$re 'ue ceda& aun'ue .uese )ni)a)ente& a sus senti)ientos& el
resultado se $areca a un di'ue 'ue se desborda?" 7in e)bargo& es eidente 'ue actu co)o su
cora*n le ordenaba actuar= % esto% seguro de 'ue $or lo )enos obtuo satis.acciones cediendo a
esos dictados" A .in de cuentas& a )edida 'ue el tie)$o $asa& eso es lo 'ue creo % ta)bi/n lo 'ue
deseo creer" De otro )odo& el recuerdo )e resultara i)$osible de so$ortar" 7e lo digo a usted&
aun'ue co)$rendo 'ue )is $alabras $ueden $arecerle egostas" En de.initia& )i ,oen disc$ulo
ii % )uri de una )anera 'ue cuadraba con su erdadero )odo de ser" Pero Isao % %o no
so)os e;tra+os: /l es )i !i,o" Lo edu'u/ estricta)ente& de acuerdo con )is creencias& % la erdad
es 'ue su res$uesta a todo ello ino a cu)$lir cuanto %o deseaba" 6e sent deleitado cuando
alcan* su tercer grado en 5endo antes de cu)$lir los einte a+os" Pero desde entonces& ni 'ue
decir tiene& !a ido esca$ando $rogresia)ente a )i in.luencia" Acaso se sintiese de)asiado
de$endiente de )i $ro$ia ida" 7ea co)o .uere& $areca ansioso $or liberarse de la gua $aterna"
Gue ad'uiriendo una e;cesia con.ian*a en s )is)o& % tal e* /sa .uera la causa de 'ue
abandonase el ca)ino acertado" Pero& oliendo a lo 'ue nos $reocu$a& ,ue* 3onda& si gracias a
sus es.uer*os la sentencia 'ue le i)$onen es )#s bien cle)ente& tal e* el castigo le !aga bien" De
seguro 'ue no es $robable la a$licacin de la $ena de )uerte o la $risin $er$etua& Hno lo cree
usted asI
?No" En cuanto a eso& $uede estar tran'uilo ?re$uso 3onda con lacnica 'uietud"
?CA!& ,ue* 3ondaE Fracias otra e* $or todo cuanto !ace usted" El $adre % el !i,o& Isao % %o&
no tienen bene.actor )#s grande 'ue usted"
?7era )e,or 'ue de,ase usted la gratitud $ara des$u/s del ,uicio"
Iinu)a oli a inclinar la cabe*a" A!ora& 'ue se !aba de,ado inadir $or las e)ociones& la
conencional ulgaridad de su e;$resin !aba desa$arecido" 6ientras se e)briagaba )#s % )#s&
sus o,os se llenaban de l#gri)as % ado$taban un gesto incierto % acilante& )ientras toda su
$ersona $areca 'uerer decir algo" Era co)o si un inisible a$or esca$ara de ella& cargado de ese
)ensa,e"
?4a s/ lo 'ue est# usted $ensando& ,ue* 3onda ?di,o .inal)ente" El tono de su o* se ele
un $oco )ientras $rosegua !ablando?" Le digo 'ue lo s/" Piensa usted 'ue no !a% $alabras $ara
describir )i i)$ure*a& )ientras 'ue )i !i,o es $uro" Eso es lo 'ue est# usted $ensando"
?No& real)ente no" ?:n $oco .astidiado& 3onda !aba $re.erido dar su res$uesta en un tono
ago"
Pero Iinu)a $areca conencido"
?7& s" No tengo la )enor duda" 4 %a 'ue !e ido tan le,os& d/,e)e ir a-n )#s all#" 6i !i,o .ue
a$resado a$enas dos das antes del gol$e 'ue $ro%ectaba" HA 'ui/n cree usted 'ue se debe la
detencinI
?Pueno""" ?3onda senta 'ue Iinu)a estaba a $unto de decir algo 'ue !ubiese sido )e,or no
decir= $ero co)$renda 'ue era i)$osible ata,arle"
?Est# usted !aciendo tanto $or nosotros& ,ue* 3onda& 'ue encuentro doloroso !acerle a usted
la reelacin 'ue )e dis$ongo a !acerle" Pero su$ongo 'ue un cliente no debe ocultar nada a su
abogado de.ensor& de )odo 'ue le dir/ todo" A )" 4o .ui 'uien denunci a )i !i,o a la $olica" En
el -lti)o )o)ento& sal/ su ida"
?Pero H$or 'u/ lo !i*oI
?HPor 'u/I Por'ue si no !ubiese obrado co)o obr/& )i !i,o !ubiese $erdido la ida"
?Pero de,ando a un lado la cuestin de si lo 'ue /l $ro%ectaba era bueno o )alo& Hno $ens
usted 'ue tal e* deba de,ar a su !i,o 'ue lleara a cabo lo 'ue deseabaI
?La erdad es 'ue %o )iraba !acia el .uturo" 7ie)$re )iro !acia el .uturo& ,ue* 3onda"
Enalentonado $or la bebida& Iinu)a ec! )ano abru$ta)ente a su abrigo con ca$uc!a& 'ue
se encontraba en un rincn de la estancia" 7in $restar atencin al $olo 'ue leantaba& co)en* a
agitarlo ante el ,ue* co)o si se tratase de una )anta" La $renda& al ser sacudida& $roduca sonidos
$arecidos a los de una .la)eante bandera"
?6ire bien ?di,o?" Rste so% %o" Este abrigo so% %o" No esto% !aciendo $restidigitacin ni ,uego
de )anos" El abrigo es el $adre" Es co)o el cielo oscuro de una noc!e de inierno 'ue todo lo
cubre= todo cuanto los $ies del !i,o $uedan $isar" El !i,o a de a'u $ara all# tratando de er la lu*&
$ero en ano: el gigantesco abrigo negro todo lo cubre $or enci)a de su cabe*a" 6ientras la noc!e
dure& el abrigo le obliga i)$lacable)ente a no olidar 'ue es de noc!e" Pero al llegar el alba& el
abrigo cae al suelo s-bita)ente& de,ando al !i,o encandilado $or la lu*" As es el $adre" HNo tengo
ra*n& ,ue* 3ondaI 6i !i,o no 'uera saber 'ue e;ista este abrigo e insista en !acer lo 'ue 'uera"
No es& $ues& e;tra+o 'ue se !a%a estrellado contra la realidad& $ues a-n es de noc!e % el abrigo lo
sabe" En consecuencia& !a de !acer cuanto $ueda $ara eitar 'ue el !i,o )arc!e !acia la )uerte"
MEsa escoria i*'uierdista ?$rosigui Iinu)a? se !ace )#s .uerte cuanto )a%or es el a$re)io
al 'ue se la so)ete" El <a$n est# inadido $or los g/r)enes i*'uierdistas % 'uienes !an !ec!o del
<a$n un $as tan d/bil $ara sucu)bir a ellos son los $olticos % los !o)bres de negocios" No
necesito 'ue )i !i,o )e diga c)o son las cosas" 4 'uienes .or)an la aan*ada sie)$re $ronta
$ara salir en de.ensa de la Ga)ilia I)$erial cuando alguna crisis a)ena*a a la nacin& so)os ?ni
ale la $ena decirlo? nosotros" Pero !a% un $roble)a de o$ortunidad= de elegir el )o)ento $reciso
% .aorable" La sola deter)inacin es $oca cosa" No ale nada" 6i !i,o no calcul este ele)ento de
la ecuacin $or'ue es de)asiado ,oen" El discerni)iento necesario est# a-n le,os de su )ente"
Pero %o& su $adre& albergo la deter)inacin 'ue !a guiado a )i !i,o" En realidad $uedo decir 'ue
)i $atriotis)o % )i ca$acidad de entrega e;ceden a los de /l" 4o sie)$re )iro !acia el .uturo"
6e,or 'ue actuar es tratar de obtener las cosas sin necesidad de recurrir a la accin" HTengo o no
ra*nI 7eg-n !e sabido& al suceder el incidente del Duince de 6a%o& se leantaron )uc!as oces
$idiendo cle)encia" Del )is)o )odo& a!ora& la ingenua $ure*a de los ,enes acusados suscitar#
de seguro la si)$ata $-blica" Por el resto de su ida no tendre)os $roble)a alguno % su
subsistencia estar# asegurada $or'ue la gente sie)$re le considerar# co)o Isao Iinu)a de la Liga
7!oJa del Oiento Diino"
3onda 'ued al $rinci$io )u% sor$rendido ante a'uellas reelaciones= $ero luego e)$e* a
$reguntarse si Iinu)a le estaba diciendo toda la erdad"
7in e)bargo& el ,ue* no estaba en.adado& $or e;tra+o 'ue $are*ca" La $ersona a 'uien le
corres$onda de.ender no era Iinu)a& sino Isao" Por criticable 'ue .uese la conducta de a'u/l& no
$oda ac!acarse a su !i,o: no tena el )enor e.ecto sobre la $ure*a de intenciones del )uc!ac!o"
Por enci)a de todo& 3onda& 'uien bien $odra sentirse .astidiado en cierto )odo $or el largo
discurso de Iinu)a& tena otra ra*n $ara $er)anecer i)$erturbable: )ientras el !o)bre !ablaba&
segua siri/ndose generosa)ente alco!ol en a'uella !abitacin donde se encontraban slo ellos
dos= % cada e* 'ue lo !aca& 3onda a$reciaba 'ue le te)blaban sus elludas )anos" En a'uel
te)blor ea 3onda un senti)iento 'ue Iinu)a nunca reconocera co)o erdadero& $ero 'ue
estaba en la ra* )is)a de su traicin" En otras $alabras& el !i,o !aba estado a $unto de alcan*ar
la gloria cubri/ndose de sangre en subli)e )uerte" 4 su $adre no $udo contener la enidia"
Captulo 32
7u Alte*a el $rnci$e 3arunori Toin .ue otro $ara 'uien el incidente !aba resultado una gran
sor$resa" En general no recordaba $articular)ente a las $ersonas 'ue le !aban isitado una o dos
eces $ara $resentarle sus res$etos= $ero el recuerdo de Isao& 'uien !aba ido a erle cierta noc!e&
estaba $er.ecta)ente .resco en su )e)oria" Por lo de)#s& $uesto 'ue el teniente 3ori era 'uien le
!aba lleado al )uc!ac!o& no $oda )irar el e$isodio con o,os indi.erentes" En e.ecto& en cuanto el
a++aire salt a las $#ginas de los $eridicos& el $rnci$e $idi una con.erencia de larga distancia&
solicitando al )a%ordo)o 'ue )antuiese la boca cerrada sobre la isita de Isao a su casa" Pero
no era )#s 'ue un seridor del 6inisterio de la 8asa I)$erial& de )odo 'ue no $oda de$ositar
$lena con.ian*a en /l"
En los -lti)os tie)$os& el $rnci$e !aba encontrado en el teniente 3ori a un co)$a+ero 'ue
$ensaba co)o /l& con 'uien $oda !ablar de los tie)$os de degradacin 'ue les tocaba iir& %
de$lorarlos" Pero los caballeros del 6inisterio de la 8asa I)$erial no estaban $articular)ente
con.or)es con a'uella a)istad % a )enudo !acan er al $rnci$e 'ue era inconeniente conceder
audiencias indiscri)inada)ente sin $restar atencin al rango de los isitantes" Por otra $arte& el
6inisterio coaccionaba al $rnci$e& re'uiri/ndole 'ue diese cuenta de todos sus ia,es& $or cortos e
intrascendentes 'ue .uesen= $ero a /l le gustaba contrariar tales indicaciones en lo 'ue $oda& de
)odo 'ue no $restaba atencin a lo 'ue tuiese 'ue er con las isitas 'ue $udiese o no recibir"
Desde 'ue .uera designado ,e.e de regi)iento en 4a)aguc!i& el $rnci$e !aba de)ostrado
cierta inte)$erancia& tanto en sus $alabras co)o en sus acciones& la cual no !aba $asado $or
cierto inadertida al 6inisterio de la 8asa I)$erial ni al De$arta)ento de Asuntos Es$eciales"
A$roec!ando la ocasin de 'ue el $rnci$e 3arunori se encontraba en To5io& resolieron !acerle
cierta e* una isita a)istosa& en el curso de la cual le .or)ularan gentiles adertencias" El
$rnci$e escuc! sin decir una $alabra % no dio ninguna res$uesta cuando ter)inaron de !ablarle"
7e $rodu,o un largo silencio"
El )inistro % el director del De$arta)ento es$eraban 'ue el $rnci$e aco)etiera contra ellos
airada)ente& acus#ndoles de entro)eterse en $roble)as 'ue $ertenecan en realidad al #)bito
)ilitar" Estaba claro& $or otra $arte& 'ue en caso de 'ue lo !iciese& ellos no $odran insistir % se
'uedaran sin argu)entos" Pero la e;$resin del $rnci$e era )u% serena % el silencio $areca
!aber de,ado atr#s la eentualidad de una res$uesta co)o la 'ue los isitantes te)ieran" Al cabo
de un rato& sus .inos o,os& 'ue estaban entreabiertos $ero 'ue irradiaban dignidad& conte)$laron
sucesia)ente a sus dos interlocutores"
?Rsta no es la $ri)era e* 'ue !e tenido 'ue so$ortar la inter.erencia de ustedes& caballeros"
7i deben $or necesidad inter.erir& es$ero 'ue dedi'uen los )is)os a.anes al resto de la Ga)ilia
I)$erial" 7/ 'ue no es as % )e $regunto $or 'u/ !e de so$ortar slo %o estos e)bates"
Antes de 'ue el )inistro llegase a $rotestar& el $rnci$e& es.or*#ndose $or contener su clera&
co)en* a e;$oner sus ra*ones"
?A+os atr#s& cuando el )ar'u/s de 6atsugae )e a.rent con una gran i)$ertinencia relatia
a la )u,er 'ue iba a ser )i es$osa& el 6inisterio de la 8asa I)$erial a$o% al )ar'u/s % se
abstuo de $restar)e cual'uier clase de a$o%o" CEso era nada )enos 'ue un irritante caso en el
cual un )ie)bro de la Ga)ilia I)$erial era insultado $or uno de sus s-bditosE 7iendo as& Hde 'u/
sire el 6inisterio de la 8asa I)$erialI HResulta acaso sor$rendente 'ue& desde entonces& %o !a%a
isto con sos$ec!as las actitudes 'ue ustedes ado$tan& caballerosI
El )inistro de la 8asa I)$erial % el director del De$arta)ento $ara Asuntos Es$eciales no
$odan res$onder nada& de )odo 'ue se a$resuraron a des$edirse"
Prestando odos a las iolentas $alabras del teniente 3ori % a las de dos o tres o.iciales
,enes& el $rnci$e !aba $asado )u% buenos )o)entos" Le dierta ser considerado co)o uno de
los negros nubarrones 'ue cubran el cielo claro del <a$n" Por otra $arte& una dolorosa !erida se
alo,aba en cierta *ona de su cora*n % 'uera ser una es$ecie de .aro $ara algunos !o)bres& a los
o,os de 'uienes su es$ritu )al!u)orado % disidente se !aba constituido en .uente de es$eran*as"
Pero a! $araba su intencin" No estaba dis$uesto a .aorecer ning-n acto concreto"
8uando el incidente de Isao % sus co)$a+eros sali a la lu*& $areci interru)$irse su
co)unicacin con el teniente 3ori& 'ue estaba en 6anc!uria" El $rnci$e slo recordaba la -nica
audiencia concedida a Isao % a$enas $oda sacar de ella conclusin alguna= $ero a!ora& al recordar
los destellos de los o,os claros del ,oen en a'uel atardecer de erano& co)$rendi 'ue a'uellos
eran los o,os de alguien 'ue !aba ,urado )orir"
El e,e)$lar de La Liga del Viento Divino ?ue 'sao le hab>a regalado = ?ue l a7enas hab>a o<eado en a?uel
8o8ento, aBn se encontraba en su biblioteca El 7r>nci7e, advirtiendo ?ue la reciente aventura 7arec>a tener vinculacin con
lo narrado en el 7e?ueo volu8en, = deseando saber 8Cs sobre el verdadero signi.icado de la cons7iracin, cogi el libro,
le=ndolo en los ratos libres ?ue le de<aban sus deberes 8ilitares MCs ?ue la .uerza de la historia en s>, lo ?ue 7arec>a des4
7renderse de cada l>nea era la intensidad de la 8irada de 'sao a?uella noche = el .uego ?ue 7arec>a esca7ar de su 7echo
cuando hablaba
(a tosca si87licidad de la co87artida vida 8ilitar era algo ?ue el 7r>nci7e a7reciaba 7articular8ente 7or ?ue le
7er8it>a 7er8anecer al abrigo en un 8undo di.>cil Encontraba ?ue a?uella vida se ar8onizaba a la 7er.eccin con su
carCcter Sin e8bargo, ta8bin en ella eGist>a la de.erencia = el res7eto 7or su rango
Hasta ?ue le .ue dado conocer a a?uel 8uchacho, ?ue no era 8ilitar, no hab>a tenido o7ortunidad de conte87lar una
7ureza tan ardiente = cercana a la su=a 6e ah> ?ue la conversacin de a?uella noche le resultara inolvidable
EIu era la lealtadF El 8uchacho hab>a dicho ?ue los soldados ten>an ese 7roble8a resuelto, 7uesto ?ue la lealtad,
7ara ellos, no era 8Cs ?ue 7arte de sus deberes
El 7r>nci7e co87rend>a ahora ?ue a?uellas 7alabras le hab>an tocado una cuerda 8u= >nti8a = sensible Ado7tando
unas 8aneras r>gidas = 8arciales, l hab>ase enca<ado dentro de los es?ue8as .or8ales de la lealtad 8ilitar Acaso la hubiese
buscado 7recisa8ente co8o un re.ugio contra un en<a8bre de trastornos ?ue le a8enazaba Pero l nada sab>a de la es7ecie
de lealtad ?ue ?ue8a = destru=e a la carne hu8ana Por lo 8enos nada ?ue .uese de 7ri8era 8ano
3i si?uiera hab>a tenido ocasin de constatar la 7osible eGistencia de a?uella lealtad (a noche en ?ue 'sao .ue llevado
a su casa hab>a constituido la 7ri8era ocasin 7ara l de encontrarse con tan ardiente .ideli dad, con tanta .idelidad 7ri8aria =
desbordante (a eG7eriencia le hab>a con8ovido
El 7r>nci7e Harunori estaba 47or su7uesto4 7ronto a dar su vida en cual?uier 8o8ento 7or el E87erador )en>a unos
catorce aos 8Cs ?ue ste, ?uien contaba treinta = uno, = su a8or 7or l era el de un her8ano 8a=or ?ue adora al 8Cs
7e?ueo Pero tales senti8ientos eran serenos = tran?uilos Se trataba de una lealtad 7arecida a la so8bra ?ue arro<a un gran
Crbol = era, en consecuencia, algo grato = agradable En cuanto a la lealtad de a?uellos ?ue estaban 7or deba<o de l, el
7r>nci7e la ve>a habitual8ente con cierta sos7echa En consecuencia, trataba de 8antenerse a distancia
Honda8ente i87resionado 7or 'sao, el 7r>nci7e se hab>a dedicado con 8Cs agrado ?ue nunca a la si87li cidad del
es7>ritu 8ilitar L ahora co8enz a 7ensar ?ue la razn 7or la cual no hab>a surgido a la luz ninguna evidencia de ?ue los
cons7iradores tuviesen contactos con la clase 8ilitar se deb>a a ?ue los acusados hab>an guardado silencio intentando
7roteger al teniente Hori Al llegar a a?uella conclusin, au8ent su si87at>a 7or los 8uchachos
El 7r>nci7e )oin retuvo un 7asa<e del libro La Liga del Viento Divino ?ue 'sao debi haber le>do con es7ecial
dedicacin, a7licCndolo a s> 8is8o:
@La )a%or $arte de ellos no era dado al re.ina)iento" A)aban er la luna re.le,arse en las riberas
del 7!ira5aJa con el a)or de !o)bres 'ue crean 'ue a'uella sera la -lti)a luna de la cosec!a
'ue tendran o$ortunidad de conte)$lar en sus idas" A$reciaban las .lores de los cere*os co)o
!o)bres $ara 'uienes a'uellas .lores de cere*o seran las -lti)as 'ue .loreceranM"
La caliente sangre de !o)bres tan ,enes !aca 'ue el cora*n de a'uel ,e.e de regi)iento
de cuarenta % cinco a+os se con)oiese tan e;citada)ente dentro de su $ec!o"
El $rnci$e Toin e)$e* a $reguntarse si acaso no $odra !acer algo $ara salar a los
ca)aradas de la nuea Liga" Durante toda su ida& cuando estaba cansado de $ensar o cuando un
$roble)a $areca carecer en absoluto de solucin& !aba e,ercitado la $r#ctica de or )-sica cl#sica
de estilo occidental"
Lla) a su asistente % le orden 'ue encendiese el .uego en la !elada sala de la gran
residencia o.icial en 'ue se !allaba" Luego escogi un disco& coloc#ndolo en el gra).ono 'ue
estaba cerca de su )ano"
8o)o 'uera escuc!ar algo 'ue .uese agradable& !aba elegido Las travesuras de Till, de :ichard
Strauss, 7oe8a sin.nico inter7retado 7or la ;r?uesta 9ilar8nica de 2erl>n ba<o la direccin de Uilhel8 9urt1Vngler
6es7idi al ordenanza 7ara 7oder dis.rutar de la 8Bsica en co87leta soledad
Las travesuras de Till es un cuento 7o7ular sat>rico ?ue se re8onta al siglo OJ' (a 7ieza teatral de Hau7t8ann
= el 7oe8a sin.nico de Strauss basado en la 7ieza son igual8ente .a8osos
El viento del adelantado dicie8bre silbaba a travs del a87lio = oscuro <ard>n ?ue circundaba la residencia del <e.e del
regi8iento, 7areciendo 8ezclarse con el sonido de las lla8as de la chi8enea
Sin si?uiera desabrocharse el cuello del uni.or8e, el 7r>nci7e )oin se aco8od en un silln ?ue estaba cubierto 7or
una .unda blanca, 8u= .r>a sin e8bargo %ruz las 7iernas cubiertas 7or unos 7antalones de 8ontar (a 7unta de uno de sus
7ies, calzado dentro de unos za7atos ?ue 7er8it>an a7reciar 7arte de sus calcetines blancos de algodn, 7areci colgar
in8vil en 8edio del aire (os botones situados en la rodilla co87ri8>an la 7ierna en esa 7osicin, de tal 8odo ?ue, ge4
neral8ente, cuando un 8ilitar desea descansar, los desabrocha = se ?uita los za7atos+ 7ero el 7r>nci7e no 7rest la 8enor
atencin a la inco8odidad (lev sus dedos al bigote = acarici las 7untas enceradas, doblCndolas hacia arriba ligera8ente,
co8o si acariciase las 7lu8as de la cola de algBn ave ra7az
Hac>a =a 8ucho tie87o ?ue no escuchaba a?uel disco 6eseaba o>r algo ?ue le distra<era+ 7ero al 7erci bir los 7ri8eros
acordes del corno ?ue desarrollaba el te8a de )ill, tuvo la in8ediata i87resin de haber elegido 8al = ?ue a?ulla no era la
clase de 8Bsica ?ue deseaba escuchar en a?uel 8o8ento, 7uesto ?ue )ill no era un alegre = travieso 8uchacho, sino alguien
triste = solitario, trans7arente co8o el cristal
As> era el 7ersona<e esbozado 7or el director de or?uesta
Sin e8bargo el 7r>nci7e )oin continu escuchando )ill se 8et>a ahora en un buen l>o, trans.or8ando el 7lateado
7a?uete de sus nervios en un 7lu8ero con el ?ue se abr>a ca8ino a travs del vest>bulo Al .inal recib>a su sentencia de
8uerte = era e<ecutado El 7r>nci7e escuch toda la obra 8usical Al ter8inar se 7uso de 7ie =, o7ri8iendo el ti8bre, lla8 a
su a=uda de cC8ara %uando se 7resent le dio rdenes de 7edir con.erencia a larga distancia Iuer>a hablar con )o@io 7ara
tratar con el ad8inistrador de sus bienes
El 7r>nci7e hab>a llegado a una conclusin Al volver a )o@io 7ara 7asar all> las vacaciones de .in de ao ?ue se
avecinaban, solicitar>a a Su Ma<estad ?ue le recibiese 7or unos 8inutos, durante los cuales se es.orzar>a 7or lla8ar la
i87erial atencin sobre la lealtad sin 7ar de 'sao = de sus co87aeros L cuando Su Ma<estad le hiciera la gracia de darle una
res7uesta, el 7r>nci7e se la co8unicar>a en estricta con.idencia al 7residente del )ribunal Su7re8o de &ustici