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DEPRESIONES E INDUSTRIA FARMACUTICA

Las neurociencias y las ciencias sociales cuestionan al psicoanlisis. No nos
victimicemos. El psicoanlisis no naci cuestionndolo todo? Por momentos se encierra y
deviene un sistema creencial que rechaza la crtica, interna y externa. Un psicoanlisis
pusilnime. Por suerte, en muchos momentos no slo responde a los cuestionamientos sino
que los agradece, porque lo ayudan a pensar. Ni las psicoterapias son el pasado ni las
neurociencias el futuro.
Si investigamos la causalidad psquica, vemos la intervencin de la causalidad biolgica
y de la cultural. Todava no hemos marcado bien las articulaciones, pero s que la causalidad
psquica no puede ser reemplazada. Nadie ha podido postular ninguna inferencia lineal entre lo
que se sabe del cerebro y la subjetividad. Hay fronteras. Para el psicoanlisis y para las
neurociencias. Es un campo a explorar. Estamos obligados a pensar el psicoanlisis con la
fsica, la biologa, las neurociencias, las ciencias sociales, la epistemologa de hoy.
Cules son las condiciones de produccin de la subjetividad? Cuando uno se hace la
pregunta, est dispuesto a escuchar aportes de la biologa, la historia, la sociologa, sin caer
por ello ni en biologismo, ni en sociologismo, ni en historicismo, porque todos estos ismos son
reduccionismos. El sujeto solo es pensable inmerso en lo socio-histrico entramando prcticas,
discursos, sexualidad, ideales, deseos, ideologa y prohibiciones.

Antidepresivos: marketing o ciencia
Estamos informados? Nos ofrecen noticias las 24 hs. Pero esta noticia casi no
apareci en ningn diario, revista, programa de televisin. La noticia de que los antidepresivos
podran ser solo un tic-tac ms caro que los que refrescan el aliento se diluy entre chismes
polticos, de la farndula, calamidades climticas varias, malestares de la economa que tanto
repercuten en nuestra vida. Claro que es importante el porcentaje de la inflacin y la
inseguridad. Pero no interesa tambin, y muchsimo, cmo nos tratan cuando padecemos y
qu remedios tomamos? (Hornstein, 2011).
El escndalo de los antidepresivos fue tapa de Newsweek el 8 de febrero de 2010. El
ttulo, bien visible, gritaba Novedades depresivas acerca de los antidepresivos. Y el subttulo
revolva en la llaga: Los estudios sugieren que estas populares drogas no son mucho mas
efectivas que el placebo y que en algunos casos sus efectos pueden ser ms perjudiciales.
El artculo se haca cargo de un megaestudio publicado el 6 de enero en el J.A.M.A.
(The Journal of de American Medical Association, vol 3 N 1) que concluye que si bien
el 75% de los pacientes con depresin se benefician con la medicacin hay poca evidencia
que los antidepresivos tengan efectos farmacolgicos especficos comparados con los
placebos para pacientes con depresin leve y moderada. La publicacin se bas en mltiples
estudios realizados entre 1980 y marzo del 2009. En promedio, los placebos resultaron en un
setenta y cinco por ciento tan eficaces como los medicamentos.
La Escala de Depresin de Hamilton mide la severidad de la depresin. De esa escala
(o de otra) depender en el futuro la indicacin de medicacin. La depresin puede ser leve,
moderada o grave. En el primer caso, la persona siente que es incapaz de hacer frente a la
mayor parte de sus actividades cotidianas. En el segundo, a esa sensacin se le suman
dificultades para mantener esas actividades, para concentrarse, para tomar decisiones. Los
errores laborales se hacen ms frecuentes. Finalmente el grado grave perturba casi por
completo el da a da de la persona. Darse un bao o ir al trabajo se convierten en una tortura.
No slo las ideas de suicidio, sino tambin las tentativas, aparecen con ms frecuencia.
Sin embargo, no fue un diario sensacionalista. No fueron psiclogos despechados con
la psiquiatra. Fueron los mdicos agrupados en la American Medical Association, seores de
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muy buen pasar, pero que no suelen recibir dinero ni pasajes de las empresas farmacuticas.
Esos mdicos, que suelen mirar con recelo a las psicoterapias, elaboraron este enjundioso
estudio y lo publicaron en su prestigiosa revista (el J.A.M.A.).
Repasemos las conclusiones del megaestudio: hay poca evidencia que los
antidepresivos tengan efectos farmacolgicos especficos comparados con los placebos para
pacientes con depresin leve y moderada. Por lo que en depresiones leves y moderadas las
diferencias clnicas entre antidepresivos y placebos son mnimas o no existentes; por el
contrario, en depresiones severas los beneficios de la medicacin antidepresiva tenan
significativas diferencias con los placebos.
Hace 25 aos que se recetan antidepresivos. Hace aos que los biologicistas
desprestigian como charlataneria la psicoterapia y ahora estos clnicos han descubierto la
importancia del dilogo y han puesto en su sitio los antidepresivos.
El informe despert alarma en la industria farmacutica. En el 2008 en EE.UU. los
antidepresivos facturaron nueve mil seiscientos millones de dlares (y se calcula que 20 mil
millones en el mundo). Los antidepresivos en E.E.U.U incrementaron su consumo desde 1993
de trece millones y medio de personas a veintisiete millones en el 2005. Y representan
actualmente el 15% de todas las prescripciones de E.E.U.U.
Por ms de dos dcadas, la industria farmacutica fue la ms lucrativa en los Estados
Unidos. En el ao 2003, por primera vez, fue desplazada del primer lugar y se ubic detrs de
la minera, la produccin de petrleo y la banca comercial.
Se estima que el 10% de la poblacin norteamericana toma antidepresivos. Ms de la
mitad lo hace por malestares diversos: lo hacen para enfrentar las vicisitudes cotidianas y
ocultar las inevitables oscilaciones del estado de nimo.
La posibilidad de que la efectividad de los antidepresivos se base en que conjugan
creencias, expectativas y esperanzas (factores no despreciables, desde ya) en cualquier
medicacin, replantean la relacin entre biologa e historia en la gnesis del sufrimiento
depresivo.
Si los antidepresivos tuvieron un efecto placebo, el efecto positivo debe ser atribuido a
la palabra del mdico que los recet y que, adems de recetar, charl con el paciente. Era el
ms capacitado para hablar? Somos nosotros (los psicoanalistas) los ms capacitados?
Echemos un vistazo a nuestro alrededor. Psicoterapeutas que ni se informan sobre la
medicacin que toman sus pacientes. Psiquiatras biologicistas que descreen en la psicoterapia
como complemento a los frmacos y hasta del dilogo con el paciente.
La industria farmacutica suele abogar excluyentemente por la farmacoterapia, como si
la qumica fuera la llave maestra. La bioqumica puede aliviar la depresin. Pero las
depresiones resultan de una alteracin del estado de nimo en el contexto de los vnculos y los
logros actuales. Las depresiones ilustran la relacin estrecha entre la intersubjetividad, la
historia infantil, la realidad, lo corporal y los valores y, desde ya, la bioqumica.
Todo ha cambiado desde que la medicina se ha especializado. El ser humano se
fragmenta en manos del especialista. El paciente contemporneo es un escptico que no cree
en ningn tratamiento pero que los prueba todos, que acumula homeopata, acupuntura,
hipnosis y alopata. Pero no es imposible encontrar al mdico, psiquiatra o psiclogo que
escucha. Ser la oportunidad de hablar de sus sufrimientos, sus sntomas en la trama de una
historia singular.

La clnica de las depresiones
Los deprimidos presentan prdida de energa e inters, sentimientos de culpa,
dificultades de concentracin, prdida de apetito y pensamientos de muerte o suicidio. El humor
deprimido y la prdida de inters o satisfaccin son los sntomas clave de las depresiones. En
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ellas se manifiesta una prdida de energa que empeora el rendimiento escolar y laboral y
disminuye la motivacin para emprender proyectos. La inhibicin es su trastorno fundamental.
Otros signos y sntomas son los cambios en las funciones cognitivas, en el lenguaje y las
funciones vegetativas (como el sueo, el apetito y la actividad sexual). Cambios que casi
siempre afectan al funcionamiento social, laboral e interpersonal.
Los deprimidos presentan una visin pesimista de s mismos y del mundo as como un
sentimiento de impotencia y de fracaso. Hay prdida de la capacidad de experimentar placer
(intelectual, esttico, alimentario o sexual). La existencia pierde sabor y sentido. Se sienten
aislados y abrumados. El depresivo es un agobiado en busca de estmulo. Un ansioso en
busca de calma. Un insomne en busca del dormir. Ese agobio se expresa en la temporalidad
(no tengo futuro), en la motivacin (no tengo fuerzas) y en el valor (no valgo nada). Muchos
hombres deprimidos no son diagnosticados porque su actitud no consiste en recluirse en el
silencio del abatimiento sino en el ruido de la violencia, el consumo de drogas o la adiccin al
trabajo. Suelen mostrar lo que, con un eufemismo, se suele llamar irritabilidad. Razn por la
cual la depresin en los hombres esta diagnosticada.
Los depresivos pueden ser adictos. El objeto de la adiccin puede ser personas,
actividades (trabajo, juegos de azar), substancias. Se es adicto a uno o a varios de estos
objetos a la vez. No se puede prescindir de la droga y/o de un dogma poltico y/o de una
persona y/o de las tragamonedas. El alcohol ayuda a adormecer una despiadada visin crtica.
Cunto ms cruel es la mirada sobre uno mismo, ms se intenta eludirla mediante el consumo
de sustancias. El alcohol es un desinhibidor que facilita el paso a la accin, pero sus efectos
depresgenos son mltiples: biolgico (perturbacin de los neurotransmisores vinculada a la
dependencia fsica), sociales (vergenza y rechazo social) y psicolgicos (alteracin de la
autoestima). El paciente alcohlico es muy inestable. Su discurso oscila de la negacin a la
desesperacin. Ninguna de esas actitudes le sirve para sentirse mejor.
Los motivos de consulta en las depresiones se pueden agrupar en categoras:
A) Estados de nimo y afectividad: tristeza, baja autoestima, autorreproches, prdida de
placer e inters, sensacin de vaco, apata, ansiedad, tensin, irritabilidad, inhibiciones varias.
B) Pensamiento: concentracin disminuda, indecisin, culpa, pesimismo, crisis de ideales y de
valores, pensamientos suicidas. C) Manifestaciones somticas: alteracin de algunas funciones
(insomnio, hipersomnia, aumento o disminucin del apetito, disminucin del deseo sexual);
dolores corporales (cefaleas, lumbalgias, dolores articulares) y sntomas viscerales
(principalmente gastrointestinales y cardiovasculares).

Las limitaciones de la psicopatologa
Esquemticamente, hay dos psicopatalogas. Una admite causas y la otra no. Entre las
que admiten complejas causas e investigan cmo dilucidarlas, est la psicopatologa
psicoanaltica. Sin descuidar los sntomas, se zambulle en la turbulencia de los conflictos. La
otra psicopatologa es de orientacin neokraepeliniana. Pone entre parntesis o directamente
omite la interrogacin sobre cmo llegamos a lo que llegamos, para soslayar los desacuerdos.
Intenta elaborar criterios estandarizados que describan sndromes. Su monumento es el DSM.
No se puede prescindir de la psicopatologa ni se debe sobrestimarla. Es nada ms (y nada
menos) que un bosquejo que ayuda a aprehender algo de una realidad. Y la realidad pide
afirmaciones provisionales, ms que afirmaciones que compitan con la realidad. El diagnstico
lo vamos construyendo en la clnica, no sin el paciente.
Ni en el cuerpo, ni en la mente, hay dos personas que padezcan lo mismo. Cada
depresin, si bien comparte con las otras ciertos ejes, es tambin nica. Es necesario acotar el
campo con teoras provisorias. No es necesario esquematizar el campo con rigideces
prestadas, para quedarse uno ms tranquilo. Y el hecho es que las clasificaciones psiquitricas
tranquilizan: bipolar / unipolar; grave / leve; exgena / endgena; breve / prolongada. Querer
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describir el padecimiento depresivo de manera unvoca nos condena a reducir la vivencia
individual a un ncleo de sntomas supuestamente invariantes.
A veces la primera mirada del clnico es un arrebato. Toma lo desconocido por
conocido. No retiene ms que unas pocas de las muchas relaciones vislumbradas. Se asusta
(hay que decirlo) de lo nuevo. Evita zambullirse en la singularidad de cada historia.
Una psicopatologa psiquiatrizada se enriquece con una psicopatologa mas compleja,
que ser psicoanaltica solo si los psicoanalistas lo logramos con ideas. Para aportar a una
psiquiatra descriptiva tenemos que hincar hasta la raz del conflicto (Freud, 1895). Aportar a
la psiquiatra? Recibir sus aportes? Psiquiatra y psicoanlisis? Nietzsche invit a una
hermenutica de la conjuncin. Para l, haba mala ley en ciertas y. Toda y que se satisfaga
con el eco seductor de los trminos que conjuga debe dilucidar previamente las problemticas
a que ellos aluden, lo que implica producir la confrontacin dilucidando diferencias y
convergencias.
El sntoma, despus de Freud, no encandila como en una psiquiatra descriptiva. Y
entonces podemos mirar el trfico: historia, conflicto, formaciones de compromiso,
repeticin, sexualidad, transferencia. Son vehculos. Conceptos en la teora y herramientas
en la praxis. Ni en la teora ni en la prctica ninguno de ellos es autosuficiente. Estn tramados.
As, el sentido de un sntoma, de un vnculo, de una sublimacin, de un sueo, de un duelo, de
una inhibicin lo enfoco en la perspectiva de toda una vida y en la trama del conflicto que lo
origina.
La clnica ha sido psicopatologizada, cosificada. Cosificar es otro de los modos del
reduccionismo. Se cosifica cuando no se puede o cuando no se quiere entender. Propongo un
eslgan, un grito de batalla: la clnica es ms extensa que la psicopatologa. En un paciente
puedo ver los sntomas, las inhibiciones, la angustia pero tambin cmo proces ciertos
duelos, qu sentido del humor tiene, cules son las posibilidades que tiene para sobreponerse
a cierto tipo de circunstancias. La clnica escucha la subjetividad de cada paciente en lo que
tiene de potencialidad, de duelos superados, de situaciones difciles que padeci y que
consigui tramitar creativamente.

Cmo entender las depresiones?
Esbozar mis ideas. Debemos entender la relacin yo/supery-ideal del yo, los
baluartes narcisistas, la modalidad de tramitacin de duelos y traumas los efectos de la vida
actual y de los proyectos (personales y compartidos) en las valoraciones del yo.
Para entender las depresiones un eje de trabajo es el concepto de autoestima. La
autoestima es un estuario caudaloso, turbulento, con cambiantes mareas. No es para menos,
porque los ros que desembocan en ella son la infancia, las realizaciones, la trama de
relaciones significativas, pero tambin los proyectos (individuales y colectivos) que desde el
futuro hacen posible el presente. Es decir, tiene muchos afluentes. Entonces no asombrar que
sea turbulenta, inestable. Turbulenta pero no incognocible (Hornstein, 2011).
Es una experiencia ntima: es lo que pienso y lo que siento sobre m mismo, lo que no
necesariamente coincide con lo que piensa o siente alguna otra persona acerca de m. Mi
familia, mi pareja y mis amigos pueden amarme, y aun as puede que yo no me ame. Mis
compaeros de trabajo pueden admirarme, y aun as yo me veo como alguien insignificante.
Puedo proyectar una imagen de seguridad y aplomo que engae a todo el mundo menos a
m, presa de sentimientos de insuficiencia. Satisfacer las expectativas de otros y aun as me
siento un fracasado. Puedo ganar todos los honores y aun as sentir que no he conseguido
nada y me levanto vaco cada maana y con un lacerante sentimiento de fraude. Conseguir el
xito sin lograr primero una autoestima equilibrada es condenarse a sentirse como un impostor
y a sufrir esperando que la verdad salga a la luz (Hornstein, 2013).
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Con qu criterios uno se evala a s mismo? Por la habilidad en la ejecucin de tareas,
por la concordancia con patrones ticos y estticos, por cmo los otros nos aman o aceptan,
por el grado de poder que ejercemos. Quin soy? Cules son mis cualidades? Cules son
mis xitos y mis fracasos, mis habilidades y mis limitaciones? Cunto valgo para m y para la
gente que me importa? Merezco afecto y respeto de los dems? Estoy trabajando bien?
Descuid a mis personas queridas? Aporto algo a la comunidad? Mi vida es acorde a mis
valores?
Son posibles una buena autoestima en el terreno intelectual y una frgil en lo afectivo. Y
es posible que tanto el fracaso como el logro en algn sector (laboral, afectiva, intelectual,
corporal, sexual) irradie sobre otros. Las personas con baja autoestima temen engaar a los
dems. Si reciben un elogio sienten que es inmerecido. Las dudas constantes acerca del propio
mrito les traban la accin. Se acurrucan en la autoestima como el caracol. Rehusan los
riesgos, porque no soportan los fracasos.
Como anticip el sentimiento de estima de s es fluctuante. Lo hacen fluctuar las
experiencias gratificantes o frustrantes en las relaciones con otros, la sensacin (real o
fantaseada) de ser estimado o rechazado por los dems; el modo en que el ideal del yo evala
la distancia entre las aspiraciones y los logros. Esas aspiraciones, cuando se incrementan,
hacen ms imperiosa la necesidad de poner en obra una serie de recursos para disminuir la
angustia por la prdida de amor del supery. Al mismo tiempo, la satisfaccin pulsional
aceptable para el ideal (directa, inhibida en su fin) y la sublimacin elevan el sentimiento de
estima de s. Lo eleva tambin la imagen de un cuerpo saludable y suficientemente esttico. Y
al mismo tiempo lo acosan la prdida de fuentes de amor, las presiones superyoicas
desmesuradas, la incapacidad de satisfacer las expectativas del ideal del yo. Y naturalmente,
las enfermedades y los cambios corporales indeseados (Hornstein, 2000).
Qu es lo propio de las depresiones? Hay conflictos que les sean especficos y que
las distingan de las otras dolencias? Slo cierta constelacin conceptual, compleja pero
posible, puede dar cuenta de ellas. Estn en juego muchos factores, que deben investigarse
por separado y en conjunto. Tal vez en el conjunto haya un meollo: la relacin entre el sujeto y
sus valores y metas. Una frustracin puede precipitar una depresin al producir un colapso
parcial o completo de la autoestima si el sujeto se siente incapaz de vivir acorde con sus
aspiraciones.
La soledad y el aislamiento social son factores de riesgo al incrementar la vulnerabilidad
ante los acontecimientos vitales traumatizantes. No slo la soledad real, sino tambin la
vivencia de soledad.
La bsqueda de nuevos objetivos, de nuevos proyectos sobre las cenizas de los
anteriores es lo que diferencia a una persona que se siente apta para el futuro y la persona
lastrada por el pasado. La ilusin se doblega ante la nostalgia.
Para poder entender las depresiones hay que estar atentos a la relacin yo/supery,
investimientos narcisistas infantiles, los efectos de la vida actual en cuanto al sentimiento de
estima de s. El valor del yo es central en esta clnica del sentimiento de estima de s y en toda
clnica. Abord la teora, clnica y terapia de las depresiones en Las depresiones (Hornstein,
2006).

Depresiones y maltrato social
A qu atribuir el aumento de la depresin? Aunque no dispongamos de estadsticas
confiables en nuestro pas la predominancia de la depresin est vinculada a lo histrico-social.
Hemos padecido duelos masivos y traumas devastadores que hacen tambalear vnculos,
identidades, proyectos personales y colectivos. (Hornstein, 2004).
Las depresiones representan, despus de las enfermedades cardacas, la mayor carga
sanitaria si se calcula la mortalidad prematura y los aos de vida til que se pierden por
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incapacidad. El Global Burden Disease (llevado a cabo por la OMS) postula que las tendencias
de la salud para el 2020 sern principalmente: envejecimiento de la poblacin debido al
descenso de los ndices de mortalidad; propagacin del HIV e incremento en la mortalidad y la
incapacidad relacionadas con el tabaco y la obesidad. Este estudio tambin situ en segundo
lugar a la depresin entre las causas de DALY (disability-adjusted life years), por delante de los
accidentes de trnsito, las enfermedades vasculares cerebrales, la enfermedad pulmonar
obstructiva crnica, las infecciones de las vas respiratorias, la tuberculosis y el HIV.
La Organizacin Mundial de la Salud afirma: 121 millones de personas padecen de
depresin, 37 millones la enfermedad de Alzheimer, 50 millones de epilpticos y 24 millones de
esquizofrnicos. Deberan hacernos meditar las estadsticas. Meditar y ponernos en accin.
Ya no hay tradicin que nos aplaste. Pero tampoco una tradicin que nos ampare.
Estamos a la intemperie, sin algunos marcos tradicionales de sentido. En una cultura del xito y
de la accin individual es necesario ser el primero para no ser el ltimo. Y entonces, hay que
darlo todo apoyndose cada uno en sus recursos internos.
La dcada del 90 ha sido considerada una marcha forzada para los incluidos (la
poblacin activa). Cada uno debi dar lo mejor de s y lo ms de s, cualesquiera que fueran las
consecuencias familiares, personales, etc. Al paulatino aumento de la dedicacin se agreg
una disminucin de las garantas de estabilidad, que afect primero a los trabajadores menos
calificados y casi enseguida a los niveles jerrquicos. Ahora a los desocupados se los llama
excluidos. El desocupado es alguien que busca trabajo, que todava tiene esperanza de
encontrarlo. Lee los avisos a la maana temprano. Se lo ve en las largas colas de los pocos
que ofrecen trabajo. Los excluidos, en cambio, son invisibles. No slo han sido excluidos de un
salario mensual, sino que no se los ve, tragados por una grieta que nadie quiere ver. Estn
excluidos de la mirada de los (por ahora) incluidos. Cmo pueden asombrarnos los colapsos
narcisistas y su secuela, la depresin?
Lo social nos hace compartir ciertas caractersticas con nuestros contemporneos. La
subjetividad requiere considerar tres perspectivas. La primera se refiere al nivel singular,
enfocando la trayectoria de cada individuo. En el extremo opuesto esta la perspectiva universal
que engloba las caractersticas comunes al gnero humano. Hay un nivel intermedio (el
particular) en el cual intervienen vectores polticos, econmicos y sociales. La experiencia
subjetiva puede examinarse segn estos tres niveles de anlisis -singular, particular y
universal-. La segunda perspectiva se interesa en un abordaje que detecta elementos comunes
a sujetos que comparten cierto bagaje cultural pero que no son universales y tampoco
meramente individuales (Sibilia).
Ya no estamos en la sociedad industrial, ni en la del ocio, que vino despus. Estamos
(para algunos autores) en la sociedad depresiva. Se responsabiliza al estrs, al hasto y a la
falta de ideales de la sociedad contempornea. La sociedad entera (no slo los laboratorios)
ofrecen al sufriente soluciones mgicas. Los tiles medicamentos antidepresivos se convierten
as en artificiales pldoras de la felicidad y en un medio carcomido por la droga los deprimidos
se vuelven toxicmanos legales.
El Journal of the American Medical Association estim recientemente el costo anual de
las depresiones en Estados Unidos en 48.000 millones de dlares. El costo es mucho mayor,
ya que ese estudio no consider gastos derivados: la hospitalizacin por afecciones mdicas
consultas y pruebas diagnsticas resultantes de que la depresin se manifiesta con mltiples
sntomas somticos (depresin enmascarada).

Depresiones enmascaradas
Ya que los estados depresivos pueden aparecer a propsito de cualquier alteracin
somtica, deben ser considerados, al menos, desde tres puntos de vista: a) como posible
causa de los sntomas somticos; b) como trastorno asociado o resultante de otra enfermedad
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mdica o quirrgica; c) como factor que condiciona la evolucin de la enfermedad mdica o
quirrgica.
Consideramos a las depresiones como causa de los sntomas somticos cuando no se
expresa a travs de sntomas psquicos (tristeza, labilidad emocional o ideacin depresiva),
sino a partir de alteraciones fisiolgicas (anorexia, astenia, dolores musculares, cefaleas,
insomnio, prdida de peso). Cerca del 50% de los episodios depresivos no se detectan porque
el estado de nimo es menos evidente que otros sntomas. La incapacidad para expresar los
sentimientos con palabras, puede centrar la atencin del paciente en los sntomas fsicos de la
depresin, como el insomnio, la disminucin de la energa y los problemas de concentracin,
sin que el sujeto sea consciente de que est deprimido. El consumo de sustancias como forma
de autotratamiento de la depresin puede ser ms obvia que el trastorno del estado de nimo
subyacente.
Otros cuadros de depresin que suelen estar enmascarados son los conflictos
conyugales y familiares, el ausentismo laboral, el bajo rendimiento escolar, el aislamiento social
y la falta de motivacin. Por eso estas depresiones reciben el nombre de enmascaradas. No
est claro por qu la depresin se expresa ms somticamente en unos pacientes que en
otros, pero una de las variables es el tipo de defensas utilizadas. Predominan las depresiones
somatizadas en pacientes que tienden a la negacin, la hiperactividad y cierto control
omnipotente del entorno. La idiosincrasia de estas personas les impide discernir vivencias de
indefensin y de fracaso, hasta que las alteraciones somticas empiezan a minar la eficacia de
sus defensas.

Entre bioqumica e historia: reduccionismo o complejidad
Se suelen hacer declaraciones contra el reduccionismo... para caer en el eclecticismo
blando, que toma algo del psicoanlisis, del cognitivismo, de la biologa, condimentados con lo
sociohistrico. Centrarse solo en los aspectos psquicos, biolgicos o sociales es
reduccionismo. Defendamos la complejidad. No es que haya habido una derrota definitiva del
reduccionismo. Cada da hay nuevos reduccionismos porque cada da hay nuevas
complejidades. Por eso la polmica sigue viva, al menos donde la prctica sigue viva y al da.
Para comprender el mundo hay que acotarlo. En ese sentido, los reduccionismos son
tiles cuando se los toma como provisorios. (La fsica de Newton, por ejemplo, ha sido
subsumida por la einsteniana.). Del mismo modo, hay que estar al da en psiquiatra para
entender la diferencia entre la psiquiatra actual y la del siglo pasado. Qu psicopatologa se
ensea en las facultades de Medicina y de Psicologa? Y en los servicios de Salud Mental o
en las instituciones psicoanalticas?
La ideologa reduccionista en biologa tiene varias consecuencias graves. Primero, sirve
para desmentir los problemas subjetivos y sociales atribuyndolos a lo biolgico. La violencia
en la sociedad moderna no tendra que ver con la sordidez del racismo, el desempleo, la
brecha entre riqueza y pobreza extremas. En segundo lugar, si se trata de individuos violentos,
por su constitucin bioqumica o gentica, por qu preocuparse por las injusticias sociales o
por las formas enfermantes de convivencia?
El entusiasmo por las explicaciones biolgicas deterministas gener la sociobiologa
cuya posicin podra sintetizarse en el gen egosta. Cientficos de profesin pueden pregonar,
en un rapto mstico, que la gentica puede explicar la condicin humana e incluso modificarla.
Los xitos de la biologa molecular han generado un triunfalismo arrogante al grito de dadme
un gen y mover el mundo. Las teoras sociobiolgicas se basaban en pruebas empricas
endebles, premisas defectuosas y posiciones ideolgicas infundadas referidas a los aspectos
presuntamente universales de la naturaleza humana.
Algunos se ilusionan con que el conocimiento de los 3000 millones de nucletidos que
forman el genoma humano constituira la ltima etapa del conocimiento de lo viviente, su
alfabeto. Era lo que necesitaba la industria farmacutica en su desesperada bsqueda de una
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nueva revolucin teraputica. El objetivo es convencer al pblico de que la mayora de las
enfermedades para las que no se ha encontrado una causa microbiana o viral tendran, en
ltima instancia, un origen gentico que eventualmente se acepta matizar con consideraciones
sobre el modo de vida (alimentacin, cigarrillo, actividad fsica, etc.) (Hornstein, 2013).
En las ltimas dcadas ante avances en la ciencia de los genes y del cerebro, el ro de
argumentos se ha convertido en un torrente. Hay genes para justificar cada aspecto de
nuestras vidas, desde el xito personal hasta la angustia existencial: genes para la salud y la
enfermedad, para la criminalidad, la violencia, la orientacin sexual anormal y hasta el
consumismo compulsivo. Y donde hay genes, la ingeniera gentica y farmacolgica ofrecen
parasos de salvacin a sujetos hambrientos de fe condenados a un elegante escepticismo por
una filosofa llamada postmoderna.
Muchos de nuestros psiquiatras biologicisistas se han enrolado, con no disimulado
entusiasmo, en esta ideologa bajo la mirada complaciente de los laboratorios, complacencia
que se manifiesta con generosos flujos de fondos.
Algunos neurocientficos se proclaman capaces de responder a la pregunta de dnde
debemos buscar, ante el sufrimiento y los conflictos sociales, las explicaciones y los medios
para transformarlos. Se propugna una relacin causal directa entre el gen y la conducta. Un
hombre es homosexual porque tiene un cerebro gay, que a su vez es producto de genes
gay; alguien est deprimido porque tiene los genes de la depresin. Hay violencia en las
calles porque la gente tiene genes violentos o criminales; la gente se emborracha porque
tiene los genes del alcoholismo.
iQu alivio sera encontrar un gen de la felicidad, como lo sera dar con un gen del
crimen, del fanatismo, de la homosexualidad! La vida dejara de ser una historia compleja y
tendra la linealidad de un programa: ya no estara inscrita, en el gran libro divino, sino en la
arborescencia del ADN. Estaramos marcados por nuestro caudal cromosmico. Habra
ansiosos condenados para siempre a la adrenalina y a la serotonina, y habra atontados con el
cerebro permanentemente inundado de dopamina.
Sin embargo, el misterio del bienestar psquico no se reduce a la bioqumica. La vida
tiene la estructura de una promesa, no de un programa. Es propio del azar llevar la existencia a
un lugar distinto al esperado, desbaratar los cdigos biolgicos y sociolgicos. La excitacin y
la incertidumbre de lo que nos espera, es superior a la regularidad de un placer grabado en
nuestras clulas (Hornstein, 2013).
Los sujetos no son espritus libres restringidos solamente por los lmites de la
imaginacin, o ms prosaicamente, por los determinantes socioeconmicos. Pero tampoco son
apenas mquinas replicadores de ADN. Son efecto de una interaccin constante entre lo
biolgico y lo social a travs de la cual se construye la historia.
Abandonamos la crcel del determinismo recurriendo a la teora de la complejidad. As
podemos considerar las series complementarias como potencialidades abiertas a partir de la
infancia sin prejuicios fatalistas. Y podemos crear nuevas categoras para entender el
advenimiento de lo nuevo.
Se pensaba que todo estaba contenido en la historia infantil. Las experiencias
posteriores nunca pueden ser fundantes, por intensas que sean. Pero lo actual va tomando otro
color. Una vida totalmente determinada no podra albergar nada nuevo y una totalmente
abandonada al azar -que fuera slo desorden- no accedera a la historicidad.

A modo de conclusin
Cuando postulo la integracin y la colaboracin de psicofarmacologa y psicoterapia,
cuando las practico en mi consultorio, ello no implica que crea en una accin mgica de la
serotonina o de cualquier psicofrmaco. Algunos de sus efectos son positivos pero incluso los
efectos positivos deben ser potenciados por el entorno afectivo del paciente (sus vnculos) y
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casi siempre por una psicoterapia. Aumentar los niveles de serotonina en el cerebro
desencadena un proceso que con el tiempo puede ayudar a muchas personas deprimidas a
sentirse mejor. Pero ello no demuestra que antes hayan tenido niveles anormalmente bajos de
serotonina. Ms an, la serotonina no tiene efectos curativos inmediatos. Suponer que la
depresin no es ms que algo qumico es como suponer que el talento o la criminalidad son
exclusivamente qumicos. Estoy deprimido, pero no es ms que algo qumico es una frase
equivalente a Soy un asesino, pero no es ms que algo qumico, o Soy inteligente, pero no
es ms que algo qumico. Me conmueven las sonatas de Mozart, pero no es mas que algo
qumico. Todo en una persona es meramente algo qumico, si se quiere pensar en esos
trminos. El sol brilla, lo cual tambin es meramente qumico, as como es algo qumico que las
rocas sean duras o que el mar sea salado.
Incluso cuando se dice que el cerebro es un sistema qumico hay que aclarar que es un
sistema qumico complejo. Las depresiones deben ser abordadas desde el paradigma de la
complejidad. Y as entendemos el desequilibrio neuroqumico presente en las depresiones,
debido a la accin conjunta, y difcilmente deslindable, de la herencia, la situacin personal, la
historia, los conflictos neurticos y humanos, la enfermedad corporal, las condiciones histrico-
sociales, las vivencias, los hbitos y el funcionamiento del organismo (Hornstein, 2006).
Mientras no se demuestre lo contrario los resultados que revela el informe de la
J.A.M.A. que mencion obligan a tomar medidas, incluso gubernamentales. Los seguros
mdicos, que siempre controlan a sus psiquiatras, a sus psiclogos y a sus mdicos para
maximizar la ganancia, tendrn que preguntarse si los psiquiatras estn haciendo las cosas
bien. Es cierto que la bioqumica puede aliviar ciertas depresiones. Pero la propaganda de la
industria farmacutica suele presentar a la farmacoterapia como la panacea. Y la terapia de las
depresiones no debera estar en manos de la industria (Hornstein, 2011).













Luis Hornstein
Premio Konex de platino en psicoanlisis (dcada 1996 a 2006). Sus
ltimos libros son Narcisismo (Paids), Las depresiones (Paids) y
Autoestima e identidad (F.C.E.) Las encruciljadas actuales del
psicoanlisisis(F.C.E). Puedes escribirle a su email:
luishornstein@gmail.com o consultar su pgina www.luishornstein.com