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El relativismo cientfico, a partir de Kuhn

Segn Kuhn, la historia de la ciencia se divide en periodos de ciencia revolucionaria (relacionada


con nuevos descubrimientos) y en periodos de ciencia normal, dominados por paradigmas. Un
paradigma, es un ejemplar, una realizacin cientfica exitosa. La aplicacin pues, toma el
modelo del paradigma vigente.
Hablar de paradigmas y revoluciones cientficas es pasar por la figura de Thomas S. Kuhn. Su
obra influy decisivamente no slo en el panorama de la filosofa de la ciencia, sino tambin en
otros terrenos como son la sociologa, la psicologa, etc.

Kuhn publica "La estructura de la Revoluciones Cientficas" en 1962. Un ao ms tarde Popper
publica "Conjeturas y Refutaciones" en 1965 ambos establecern una polmica y hasta 1970,
esta no ser difundida por Lakatos y Musgrave. Su aportacin puede verse en los conceptos que
hoy, son de uso generalizado tales como "paradigma", "ciencia normal", "anomalas", "crisis",
"revoluciones cientficas".
Kuhn define el desarrollo cientfico por etapas. La primera de ellas recibe la denominacin de
"paracientfica". En esta etapa destacaran la observacin y la experimentacin casual. Como
ejemplo K. Cita a Plinio y las historias naturales baconianas.

Las creencias dispersas (la dox) desaparecen con la constitucin del paradigma. La
constitucin del paradigma significa principalmente un cambio en la investigacin en lo que se
refiere al mtodo. Este cambio supone la retroalimentacin del paradigma hasta llegar a
convertirse en una ciencia vigente.
Etapa pre cientfica y constitucin del paradigma son considerados por Kuhn como etapa de la
ciencia normal, con argumentos contra Popper (el cientfico no refuta en esta etapa) aceptados
en parte hasta por l.

"Ciencia normal significa investigacin basada firmemente en una o ms realizaciones
cientficas pasadas, realizaciones que alguna comunidad cientfica particular reconoce,
durante cierto tiempo, como fundamento para su prctica posterior" (Kuhn, La estructura de
las revoluciones... Pg. 33)
En el periodo de ciencia normal, no se descubre ninguna teora o fenmeno revelador. La tarea
cientfica se centra en la especializacin, en el detalle explicativo a travs del paradigma. Kuhn
clasifica estas actividades:
a) experimentos que ya han sido mostrados como reveladores
b) Predicciones no ratificadas
c) Experimentos que permiten ratificar las teoras
Pero en un periodo de ciencia normal no slo se buscan datos empricos, se enuncian leyes, se
formulan trminos y principios, etc.
En funcin del paradigma, la ciencia normal tratar de resolver problemas (puzzles).
En todos los periodos de ciencia normal existen anomalas. Esta circunstancia (la convivencia de
paradigmas y anomalas de forma sincrnica) posiciona a Kuhn frente a Popper, ya que su
"falsacin" no conlleva el abandono del paradigma.



Segn las anomalas van influyendo en los paradigmas se produce un periodo revolucionario
que desmarcar un paradigma por otro. Un paradigma no ser abandonado mientras otro no
surja como "rival". Para esto, la ciencia ha de quedar anquilosada, surgiendo as la etapa de
"proliferacin de teoras". La revolucin cientfica se caracteriza principalmente porque el nuevo
paradigma sea contrario ala antiguo. Kuhn introduce el factor histrico (revoluciones cientficas
y parejas aparecen en su mapa de la historia de la ciencia, dadas de la mano).
La concepcin Kuhniana de la historia de la ciencia presenta a esta como ITERATIVA. Los
procesos se repiten de forma circular
La publicacin den 1962 de la obra de Kuhn, la estructura de las revoluciones cientficas, han
supuesto importantes cambios en los estudios sobre la ciencia. Tanto los prototipos cientficos
como, sobre todo, los historiadores, socilogos y filsofos de la ciencia, han debatido
ampliamente las propuestas kuhnianas en contra de la concepcin acumulativa del progreso
cientfico, as como sus afirmaciones sobre la existencia de paradigmas de revoluciones
cientficas. Al distinguir entre 2 tipos de ciencia, la ciencia normal y la ciencia revolucionaria, as
como afirmar que en los omentos de crisis y de cambio cientfico radical exista
inconmensurabilidad entre paradigmas rivales.

Echeverra, J. (1998). Filosofa de la ciencia. Madrid: Akal.

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