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ESPRITU CONGO. Orgenes, desde Africa hasta Cuba.

Contrato entre Bakongos y Portugueses



Oracin al Espritu Congo

Oh, divino redentor Congo, oh, divino redentor Congo, oh, divino redentor Congo, t que has
pasado por todas las justicias del mundo, yo te ruego que no me dejes pasar lo que t
pasaste. Te pido que mi esposo o novio no me desamparen, que no me abandonen. A Ti te
pongo de protector de mis causas para que no me tilden de brujeras y todo lo malo que a mi
paso se me presente. Sea mi gua en todos mis asuntos y que las cosas malas se aparten de m
y que nadie me odie y dame dicha en cualquier negocio que yo emprenda. En mi trabajo me
des paz y tranquilidad y me gues mi familia por el buen camino.

Dos Ave Mara

Para mayor dicha y suerte en la lotera, prenda una vela de cera virgen frente al Congo
Mongoll. Amn.

Originarios de la regin de los grandes lagos del este de frica ecuatorial, muchos pueblos
bantes emigraron hacia otras regiones para escapar de los embates y la influencia de los
pueblos hamitas, empeados en sus guerras religiosas de conquista y expansin. Tras cruzar el
continente en penosa marcha, una de esas oleadas migratorias bantes se esparci en el rea
de forestas tropicales y sabanas que se extenda hasta el estuario del ro Congo y las partes
altas de los ros Cunene, Cubango, Cuito, Chobe y Kasai.

Territorio del Reino del Manikongo
Entre esos grupos estaban parte de nuestros ancestros africanos, quienes se radicaron, en
algn momento a finales del siglo XIII o principios del XIV, en la regin costera de lo que se
corresponde aproximadamente con lo que hoy se conoce como Angola, desde el estuario del
ro Congo hasta casi llegar a la desembocadura del ro Kwanza, y en un pequeo territorio
junto al estuario, que abarcaba la franja del actual Zaire con salida al Atlntico y el enclave
de Cabinda, as como una porcin de la costa de lo que posteriormente fuera el Congo
Brazzaville.

Esas comunidades dieron vida a una serie de formaciones estatales embrionarias, las cuales,
con el decursar del tiempo, se fundieron bajo una autoridad central, si bien relativamente
laxa: la del Manikongo.

La tradicin oral bakonga _nombre genrico de los inmigrantes bantes que se asentaron en
esa zona_ cuenta diferentes historias acerca de la constitucin de su reino. Una afirma que 9
de los sobrinos del Manikongo abandonaron el clan de su to y cruzaron el ro Zaire para
asentarse en tierras ribereas, fundando los 9 clanes descendientes directos del monarca.
Otra, en cambio, dice que Mtinu Wene, el primer Manikongo, despus de mucho guerrear,
logr asentarse al sur del ro Congo. Entonces distribuy las tierras conquistadas entre sus
capitanes ms corajudos, que eran 9.

Nueve fue, a partir de entonces, un nmero sagrado para esos pueblos. En el momento en que
reciban el legado real, cada uno de ellos describira as su lealtad al rey y sus hazaas en la
guerra y en la paz:

Nzinga Mbemba, primer Manikongo que
abraz el cristianismo. Bautizado como
Alfonso I, en 1507, a los 9 aos de la llegada
de Diego Cao a su reino.

_ Yo soy Ndumbu a Nzinga, planta trepadora que se enrolla en espiral. Mis ramas se anudan
alrededor de todo el pas.

_ Yo soy Manianga, el que est sentado. Me siento en la silla y en la estera. Yo he hecho nacer
a los mvembas y a los nlazas.

_ Yo soy Nanga, el cojo, pero voy muy lejos. Las piedras de mi estufa son cabezas de
hombres. Mi cuchara de comer es la costilla de un gran pez.

_ Yo soy el jefe Mankunku, aqul que todo lo derrumba. Yo acomet a los ndembos, a los
tambores de los poderosos. Que no venga nadie a molestarme ni con el timbal ngongie ni con
el tambor ngoma.

_ Yo soyNgimbi, aqul que hace crecer abundantemente todo lo que nutre y alimenta. Las
madiadias o falsas caas de azcar que se cortan por la maana, al medioda nuevamente se
mecen al sol.

_ Yo soy Mbenza, aqul que se rompe, que corta, que hiende. No corto las cabezas de los
ratones, sino de los hombres.

_ Yo soy Mpudi a Nzinga, un gran pez, pero adems un halcn que, pese al fuego, caza por
encima de las hierbas en llamas.

_ Yo soy Mboma Ndongo, la serpiente jiboia que deja huellas a su paso. Se arrastra por todo el
Congo, por Loango. Madre que hace bien a todos los otros clanes.

_ Yo soy Makaba, el que reparte las tierras, pero las leyes de esas tierras quedan en mis
manos, en mi poder.

Tambores de Wasangola, kanda o clan bakongo, 1920.
El ncleo del reino del Manikongo, incluyendo la porcin administrada directamente por l a
travs de una compleja red de jefaturas, estaba al sur del estuario del ro Congo, circundado
por el Atlntico y los ros Congo, Cuango y Dande. Su capital era Mbanzakongo, el moderno
San Salvador del norte de Angola. Acotamos que mbanza es el trmino que designa la tumba
del ancestro fundador de una aldea. Equivale, por derivacin, a aldea principal y toma el
nombre de su fundador, Mbanzakongo debe ser, pues, el sitio de enterramiento del fundador
de la primera aldea que se asent en el rea.



Los tatuajes iniciticos de
los bakongos; esos s eran
rayamientos de verdad. ( 1920 )

Alrededor de ese ncleo haba grupos de estados ms pequeos, parte del mismo complejo en
el sentido de que haban sido sometidos por los bakongos, pero cuya lejana del centro les
permita un grado no desdeable de autonoma, si bien acataban la supremaca del
Manikongo. Los trapacistas del siglo XVII coincden en que los ms importantes entre esos
estados eran los de Ngoyo, Kakongo y Loango, en la costa atlntica al norte del estuario del
ro Congo, agrupados mucho ms tarde bajo el nombre de Cabinda; el rea conocida como
Matamba, a caballo sobre el valle del ro Cubango al sureste, y la regin de Ngola, que
abarcaba ambas riberas del Kwanza, y que hoy es la mayor parte de la porcin central de
Angola. Diremos, de paso, que Angola deriva de Ngola, nombre de uno de los principales
clanes de la regin, el cual, en cierto modo, es un nombre dinmico.

Los pobladores del dominio del Manikongo ascendan, segn estimados de los misioneros del
siglo XVII, a unos dos millones y medio antes de la llegada de los portugueses en 1482. Los
hombres eran formidables herreros, cazadores y guerreros. Las mujeres se dedicaban a la
agricultura. Lo que encontr Diego Cao al desembarcar en esas tierras fue descrito, no sin
cierta admiracin y sorpresa, como un reino grande y poderoso, muy poblado y con muchos
vasallos.

Pedro VII o Mbemba, Rey del Congo o Manikongo y
doa Isabel. 1896-1910.

No obstante la centralizacin del poder, por laxa que fuera, ese reino poderoso preservaba
numerosos rasgos de la sociedad matriarcal tanto en su ordenamiento social como en sus
creencias, basados ambos en el sistema de mvila o kanda, trminos sinnimos que pueden ser
traducidos literalmente como clan.

El kanda es el colectivo en que vive el hombre y que, a su vez, garantiza la vida de este. Se
establece sobre la base del llamado parentesco uterino. Un nio pertenece al clan de su
madre quien, a su vez, pertenece al de su to materno. Es un conjunto orgnico y mstico de
todos cuantos han sido paridos por mujer incluyendo, naturalmente, a los ancestros, cuyos
nombres llevan los diferentes clanes. Los ancestros eran, en ese contexto, la clase, por as
llamarla, preponderante. Eran los maestros dotados de un poder sobrehumano, capaces de
transmitir parte de su sabidura a sus descendientes; eran los verdaderos propietarios de la
tierra, de la cual sus descendientes son los usufructuarios.

Los habitantes de las tierras ancestrales ocupaban el segundo peldao de la escala social. El
clan _que en paridad ya haba dejado de ser tal, puesto que estaba subordinado a un poder
central_ ocupaba muchas aldeas segn las lneas de descendencia que se hubieran constituido
a travs de los tiempos. La jefaturade cada aldea perteneca por derecho de herencia al
descendiente ms directo de la primera mujer de la primera lnea. Ese jefe era tambin el
sacerdote principal del culto a los antepasados, de cuya estricta observancia dependa la
prosperidad del clan y sus miembros. l era, pues, el heredero y representante de los
ancestros en la tierra y, a la inversa, era tambin el representante de los miembros del clan
ante los antepasados.

Nganga o brujo bakongo con nkisi, mpaka y
otras prendas o artefactos mgicos. 1900.
Ese culto, sinembargo, est cimentado en la autoridad que se adjudicaba al padre con
respecto a sus hijos, a los cuales no gobernaba _a diferencia de la madre_, pero de cuyo
respeto vitalicio era acreedor por el solo hecho de haber contribuido a su concepcin. La
autoridad paterna sobreviva al padre fallecido. Y sus hijos le rendan tributo despus de
muerto, de la misma manera que reverenciaban a los ancestros, de los cuales el padre pasaba
a formar parte al morir.

La existencia de un poder poltico central se reflej ms en la jerarquizacin de la divinidad y
sus caractersticas funcionales que en el ordenamiento social dentro de los clanes. Y aunque
la descripcin y anlisis de esa divinidad han llegado a nosotros por medio de los misioneros
que intentaran la catequizacin de los bakongos, con la inevitable identificacin de una
deidad nica con el Dios de la iglesia catlica, lo que resulta incuestionable es que los
bakongos s tenan una deidad nica: Nzambi, que puede, efectivamente, parangonarse con el
Supremo Hacedor. El misionero belga R. P. J. Van Wing, quien vivi algunos aos entre los
bakongos a principios de este siglo, describe esa entidad divina suprema de la siguiente
manera:

Nzambi cre el cielo y todos los astros, y tambin a la primera pareja humana, de la cual
desciende la humanidad entera. Nzambi interviene en la creacin de cada individuo. Cuando
un nio est a punto de nacer, el alma material entra por una de sus orejas, indicando que ha
ocurrido el nacimiento "verdadero". Al morir el hombre, el alma material regresa a Nzambi.
Acotamos como dato curioso que numerosos cientficos sostienen que el sentido auditivo es lo
ltimo que se pierde en el momento de la muerte. Nzambi dispone de la vida y de la muerte
de todo lo existente, y castiga a los transgresores de sus leyes. Entre estas, la principal es el
respeto a los padres. Nzambi es veraz y omnisciente, est en todas partes, pero no se le
representa en cosa material alguna, ni siquiera en imgenes.

Boumba Bwiti: nkuyo guardiero
de origen bakongo. En Amrica,
tambin se le llama Boumba a los
nkisi o prendas contenidos en un
atado de tela o saco de yute que
los esclavos colgaban del techo
del barracn o de las ramas de los
rboles.

Sinembargo, Karl Laman, quien viviera largo tiempo entre los bakongos y cuya obra es
material obligado de referencia para todos cuantos se interesan por las manifestaciones
religiosas en el reino del Manikongo, cuenta otra historia. Es est:

Nzambi es idntico a Chambi, deidad cuyo culto preservaron los ancestros de los bakongos
cuando abandonaron su regin de origen. El concepto de Nzambi entre los bakongos
probablemente debe mucho a la influencia de las primeras misiones catlicas que abrieron sus
puertas en el dominio del Manikongo. Segn la concepcin autctona, Nzambi otorg la vida
al hombre en el momento de la Creacin. Es ms grande y poderoso que todas las dems
categoras de espritus de los muertos. Esto es importante, seala Laman, porque en las
tradiciones populares bakongas los nkisi( espritus de los antepasados ) tienen una relevancia
particular, especialmente Funza, creador del feto en la matriz, y Bunzi, dios tutelar del clan,
de cuyo bienestar y felicidad es responsable. Los ancianos, sigue Laman, confieren a Nzambi
un poder casi universal, considerndolo el dueo de todo y de todos. Nzambi no se muestra,
sinembargo, a los vivos. Habita en el cielo y no baja a la tierra, pero lo ve todo. Las lneas de
la palma de la mano y los profundos surcos de la columna vertebral se conocen como la
escritura de Nzambi y tambin como sus caminos, por los cuales penetra al cuerpo de los
hombres. Pero como Nzambi dej que la muerte reinara sobre la humanidad, su relacin con
esta no es de confianza o o intimidad. Por ello Nzambi no es objeto de culto. Puesto que no
se le puede conmover con ruegos, arrepentimientos u ofrendas, ocupa un lugar secundario en
la imaginacin popular.

Algunos creen, contina diciendo Laman, que el hombre y la mujer fueron creados en el cielo
y bajados a la tierra por un hilo de araa. Tambin creen que una persona llamada Tuuka
Zulu( el que vino del cielo ) visitaba la tierra cabalgando sobre un relmpago en calidad de
enviado de Nzambi, para curar a los enfermos y resucitar a los muertos. Tuuka Zulu se
convirti ms tarde en Mukulu o Nkulu, el ancestro de la humanidad, que tambin trajo
semillas de todas las plantas tiles y en quien se originaron todos los usos y costumbres,
incluso la muerte.

Muchos paleros creen que nkuyo
solo hay uno( Lucero-Eleggua ) y
que este es el nico mpungu con
figura humana, aparte de otros
fetiches de madera llamados
kini-kini, que en Cuba han
desaparecido casi por completo.

Pero en Africa, los bakongos emplean
el trmino nkuyo para referirse a
cualquier nkisi que habita en una es-
cultura antropomrfica, y se conocen
varios cientos de ellos. Algunos de
estos nkuyos llegaron a Cuba de la
mano de los esclavos kikongos, los
cuales en ocasiones se referan a ellos
al decir kini kini, que significa camina
camina, por su poder de trasladarse, y
por esa razn sus descendientes y los
criollos siguieron llamandoles as.

El nombre Nzambi tiene mltiples significados, precisa Laman. Se le puede atribuir a un
animal de grandes proporciones; a un cadver, porque cuando alguien muere se transforma
en un ser invisible con poderes semejantes a los de Nzambi. Como dueo del relmpago y el
trueno, se le ha dado el nombre deMpungu Bidumu, ser celestial superior que despierta a los
habitantes del cielo de su sueo, parecido a la muerte. Pero tambin se llama Mpungu al
ngangaque puede ver a los muertos y a los ancestros.

Esa concatenacin conceptual reproducida por Laman parece ms propia del pensamiento
mgico bant que la explicacin de Van Wing, mediatizada a todas luces por los preceptos de
su fe; explicacin en la que figura, no obstante, el elemento del alma material y su forma de
entrada al cuerpo humano, que tambin aparece en Laman. Y tambin refleja de manera
adecuada la realidad poltica y social del clan: alejado fsicamente del centro de poder, en
trminos espirituales se distancia del Ser Supremo quien, una vez que crea a sus hijos, los
abandona a sus propios recursos, y permite que la muerte los arrebate de este mundo.

Y cuales eran esos recursos? Los elementos de la naturaleza: las plantas que sirvieron de
sustento, cobija y medicina a los fundadores de los clanes en su peregrinacin a lo ancho del
continente; los animales de pelo y pluma que cazaban; las aguas que calmaron su sed y
aliviaron su cansancio; la tierra que contena las plantas y las aguas benefactoras y que, al
trmino del largo trayecto, fue sembrada y rindi sus frutos. De ah que las creencias venidas
a Cuba desde el reino del Manikongo giran alrededor de estos elementos, en vez de haberse
concentrado en la creacin de un panten politesta, propio de las sociedades
descentralizadas y secularmente sedentarias, como fuera el caso de los yorubas, por citar solo
uno de esa parte del continente trasplantado a Cuba.

Los nkuyos no son dioses, sino
espritus errantes o ancestrales, que
son fijados a una escultura o fetiche
de madera, decorado con metal, tela,
cuero, cuerda, espejos, caracoles, etc,
y cargado con inumerables sustancias
y elementos en su interior.

Existen cientos de nkuyos diferentes,
que segn las caractersticas de los
espritus que los habitan, se utilizan
para diversos fines( proteccin,
sanacin, adivinacin, maleficios,
amarres, etc ) y se decoran de acuerdo
a estos rasgos y fines, para que puedan
ser identificados por quin los vea.

Los astros, y los elementos y fenmenos de la naturaleza tambin poseen poderes y atributos
propios. El remolino, por ejemplo, tiene poderes semejantes a los de los nkisi que traen la
desgracia y la desolacin, quienes se trasladan de un sitio a otro valiendose de los remolinos y
las tormentas. El cielo, y no Nzambi, es el dueo de la lluvia: la produce y la retiene. La
lluvia gobierna a los seres humanos porque de ella depende el sustento y la buena salud de
estos. El rayo es sagrado y sirve para castigar las transgresiones humanas. La Luna, y no el
Sol, es para los bakongos el ms notable de los cuerpos celestes. Cuando hay luna nueva, la
tierra tiembla porque ella se lleva las almas de las personas y los animales para ganar fuerza
y "llenarse". Para ellos la luna es masculina. Su esposa es, segn la regin de que se trate, el
lucero de la tarde o la estrella de la maana. El sol, en cambio, es una mujer muy
trabajadora que descansa poco. Sol y luna estn en constante conflicto. Si la luna
prevaleciera, el mundo languidecera hasta extinguirse bajo su hechizo. El da que choquen,
la humanidad perecer. Cada estrella est asociada a una actividad humana particular, pero
los cometas solo predicen sequas prolongadas y grandes hambrunas. El ro Congo es muy
respetado por su inmenso poder sobre la vida de los hombres. Los ancianos cuentan que en los
viejos tiempos el ro era un ser viviente que poda castigar crmenes y leer los secretos del
corazn. Por eso, antes de cruzarlo, se le hacan oraciones y ruegos.

Es comprensible, pues, que la base de las reglas de Palo Monte sean los nkisi,
lasprendas _tambin llamadas, certeramente, fundamentos_, resumen de los dos sujetos de
veneracin de los pueblos del reino del Manikongo: los ancestros y la naturaleza y sus
espritus.

Nkuyo de Nkisi Nkondi

Otro Nkuyo de Nkisi Nkondi. Vean
la similitud con el otro, ya que cada
uno nace del anterior, siguiendo la
misma frmula, aspecto e ingredientes.

Las prendas son receptculos de formas diversas que contienen lo que Robert Farris Thompson
describe como un universo en miniatura, tal y como lo perciben esos pueblos. Ellas encierran
aguas, hojas, hierbas, piedras y tierras tomadas de distintos sitios; dientes, picos garras de
variados animales, junto con pequeos fragmentos de sus huesos o de un ser humano cuyo
espritu pasa a vivir en ese nkisi o receptculo. Este puede fsicamente ser una calabaza, un
atado de corteza de rbol o de tela basta, un caldero de hierro o de barro y hasta un caracol.
En ocasiones especiales era tambin una escultura de una o ms figuras humanas. Cuando
alguno de los muertos ilustres del clan deseaba manifestarse para ayudar o daar a los vivos,
explica Laman, se "fijaba" el espritu con resina y bilongo( medicina ) a una escultura. Al
incorporarsele el espritu, la estatua/receptculo y el espritu que haba pasado a habitar en
ella reciban el apelativo genrico de nkuyu.

Wyatt MacGaffey, en su catlogo de las prendas recogidas por Laman en el Congo, presenta
mltiples tipos de estos receptculos, entre los cuales sobresalen los siguientes por su
originalidad:

Mbongo Nsimba es una prenda/estatua proveniente del rea que Laman llama Mayombe,
ubicada al oeste de Kingoyi y Kinkenge. Sirve para la adivinacin y la curacin. Londa es un
nkisi para las mujeres y los nios. Es my complejo e incluye amuletos que deben usar quienes
estn protegidos por este nkisi, que pone nfasis en la armona familiar. Ndundues el nombre
de una prenda que significa albino. Los bakongos creen que los albinos, como los jimaguas,
son la reencarnacin de los espritus del agua. Aunqe este nkisi ataca a todo organismo vivo,
tambin cura muchas enfermedades.

Fotos con rayos X a un nkuyo.

Ntese la zona de la carga y el
recorrido de la cadena que
conecta el exterior con el
interior mediante los clavos.

Mbundu es un nkisi hecho en forma de atado de corteza y sirve para "decir" la verdad sobre
disputas locales serias. Mbundu es una de las llantas que se usan para componer este nkisi, y
que le da su nombre. Mbenza es, a todas luces, un tipo de prenda muy antiguo, que adopta
muchas formas. En Mayombe es tambin el ms alto de los ttulos jerrquicos y el nombre de
un importante clan de la regin. Algunos estudiosos, segn Macgaffey, la describen como
objeto de un culto comunitario para abrir la matriz a una larga progenie. Por ltimo, est
el Nkisi a babonsono, o nkisi de todos. No es en realidad una prenda, sino una especie de
botnica en miniatura que muchas aldeas ponen a disposicin de sus moradores para
proporcionarles los ingredientes bsicos para componer una prenda a quienes la necesiten.

Nkisi es un trmino que se presta a confusin, y tal vez sea el concepto de los bakongos
orientales que con mayor claridad resume su significado. Para ellos, nkisi es un objeto
artificial habitado o influenciado por un espritu y dotado por l de un poder sobrehumano.
Por espritu se debe entender, en este caso, no un ama descarnada, sino el alma de un
difunto que ha tomado, por voluntad propia, despus de su muerte, un cuerpo adaptado a su
nuevo modo de "ser".

Ngombo es tambin el nombre de uno
de los sistemas adivinatorios ms complejos
de frica, con variaciones entre Zambia,
Angola y el Congo, puede llegara tener
hasta 200 piezas diferentes. Solo los pueden
usar los Nganga Ngombo, tras largos
aos de aprendizaje.

Mscara que representa
al Nganga Ngombo o
adivino.


Danza con mscaras en un ritual inicitico del
culto secreto de los Nganga Ngombe.
De ah que el trmino nkisi designe al espritu y al objeto material en el cual tal espritu "es" y
puede ser dominado por un hombre. Ese objeto receptculo es compuesto, fabricado, por un
nganga, quien es el vnculo, por as decirlo, entre los vivos y los muertos. El
vocablonganga, por si solo, significa hacedor, pero siempre se le aade una suerte de apellido
que indica su funcin. As, est el nganga nkisi, trmino genrico comnmente especificado
por el nombre del nkisi, como ocurre en los casos del nganga ngombo( el adivino ), el nganga
lufu( el forjador, funcin muy especial y apreciada ), el nganga kuka( el curandero ), y
elnganga bankulu, el mayor que guada el receptculo de los ancestros y es ministro de su
culto, por mencionar solo algunos. Todo hombre o mujer que posea un nkisi es, por lo tanto,
su nganga.

Tpico Nkuyo Lucero _con evidente
sincretismo con el orisha yoruba
Eleggua_, de las reglas de Palo Monte
afrocubanas.
Dice la leyenda que el primer nkisi fue compuesto por Mukulu, un antiguo ancestro. Pero fue
Mentete, el primer ser humano que descendi del cielo, quien ense a los hombres como
fabricar o componer un nkisi. Los nkisi tienen aliento, reo no igual que las personas. Escuchan
al nganga y hacen lo que este les ordena. La vida del nkisi no termina, sino que se transmite
para formar una especie de linaje. Segn la tradicin popular congolesa, el primer nkisi fue
hecho en el agua, origen de todos los seres vivientes, e inaugur la lnea de Nkosi, el
destructor. Despus se compusieron los nkisi de la lnea de Kyere, la alegra. As, de cada
nkisi pueden "nacer" tantos otros como estime su nganga. Pero cada uno de ellos debe ser
igual que el primero, cuyo nombre adoptan. El nganga mayor es quien transmite el arte de
componer un nkisi a los novicios, a quienes tambin informa sobre sus propiedades y tabes.

Para poder comprender mejor la naturaleza de los espritus ancestrales y de la naturaleza, es
preciso conocer primero cmo se perciban los bakongos en tanto que seres vivos. Laman
ofrece de esto una explicacin detallada, que permite llegar a conclusiones sobre tal
percepcin mediante el significado de palabras claves que designan cada uno de los diversos
componentes, visibles o no, del ser humano. Optamos por ella, pues la explicacin de Van
Wing, ms sinttica, carece de los matices que enriquecen la exposicin de Laman.

El hombre, dice Laman, es considerado como un ser dual, compuesto por una entidad
exterior: el cuerpo fsico, que se entierra y descompone, y una entidad interna: la esencia
misma del hombre. Esta, a su vez, est compuesta por dos entidades separadas: la nsala y
el mwela.

Nsala es la parte del hombre que no es visible en el cuerpo exterior; es su alma o mejor, el
principio de la vida. Es considerada como un ser viviente que acta como la adivina del
hombre, al cual puede abandonar momentneamente para vagar por el mundo y conocer los
acontecimientos que afectarn a su dueo en el futuro. Al norte del Congo, donde la palabra
nsala no se emplea, se usa kiini( sombra ), de lo cual se infiere que all la sombra es
conceptual y funcionalmente igual al alma o principio de la vida. En Mayombe y otras regiones
sureas, nsala equivale a sentido: lunzi, que podra describirse como la imagen del hombre
interior, de la esencia del hombre. Para los ngangas, la nsala es visible en forma de sombra.
Igual que el cuerpo fsico tiene su sombra, el alma tambin tiene la suya. La nsala no
abandona el cuerpo fsico sino hasta que el hombre muere y la sombra se separa de l. Por
eso los muertos mantienen el alma de un enfermo virtualmente cautiva, obligndola a no
alejarse del cuerpo fsico; si no hicieran esto, toda enfermedad tendra un desenlace
inmediatamente fatal.

Los fetiches rituales con forma de animales no son
nkuyos, ya que no contienen espritus humanos. Ms
bien son ttems, espritus de animales sagrados o
de poder, que se asocian espiritualmente con una
persona viva o comunidad para protegerles, guiarles
o en muchos casos, para transmitirle a su dueo
algunas de sus virtudes( velocidad, volar, vista,
fuerza, ferocidad, etc )


Mwela es el aliento, el rgano a travs del cual
el hombre vive y respira. Si abandona el cuerpo, el hombre muere. El mwela puede
posesionarse de cualquier animal. Para prolongar la vida de un ser humano, se mezclan unas
gotas de su sangre con las de un animal determinado para que ambos compartan el mismo
aliento y la vida se prolongue. Cuando un hombre duerme,el aliento deja el cuerpo fsico y
vaga por otros lugares para conocer y predecir el futuro de su poseedor, actuando as en
forma parecida a la nsala. Cuando el hombre muere, su aliento se va al mundo de los muertos
o a Kalunga, las regiones "infernales" de la tierra.

En la tierra de los muertos, la vida contina de manera semejante a la vida terrenal, si bien
carente de penas y enfermedades. La muerte, dicen los bakongos, solo ocurre una vez y es
como una recompensa. Los habitantes de la tierra de los muertos estn, por lo general,
divididos en dos grandes grupos: los nkuyu y los nyumba, divididos a su vez en numerosos
subgrupos de distintas funciones, imposibles de enumerar aqu sin hacer de esta introduccin
un tratado. Nkuyu significa espectro, visin y tambin cambio, transformacin. No tienen los
nkuyu un lugar definido en el mundo de los muertos, sino que andan errantes por el mundo de
los vivos y son susceptibles de ser capturados por un nganga. Los nyumba son aquellos que, al
pasar a la tierra de los muertos, no adquieren una apariencia diferente a la que tuvieron en
vida, porque no deben pagar por hechos censurables, por eso se mezclan con los vivos y
muchas veces se confunden con ellos.

En Amrica, el culto a los simbi sobrevivi
principalmente en Hait, aunque tambin est
presente en el Palo Monte cubano. En la foto,
un houngn o sacerdote vod trazando una
patipemba o firma de Simbi.

Mscara que representa a un simbi
en una danza ritual bant.

Tambin existen los simbi, a los que, a menudo, se les confunde con espritus de muertos,
aunque para nada se parecen a estos. Los simbi se manifiestan en torrentes o inundaciones
sbitas que arrasan con chozas y cosechas. Un simbi no puede ser capturado y encerrado en
una nganga, sino tras muchas dificultades y peligros. Alguien que, a riesgo de su vida, su
salud y su razn, capture a un simbi, se convierte automticamente en nganga, sin necesitar
de otra iniciacin. Al sur del Congo, el jefe de los simbi es llamado Mpulu Bunzi, pero en otras
regiones se le llama Ndoona Bidi y se cree que es mujer. Anuncia la llegada de la estacin
seca cuando pasa por la tierra con sus huestes. El agua _salobre o dulce_ es el habitad de los
simbi y sus lagunas tienen la reputacin de ser muy peligrosas para quienes se acerquen a
ellas.

Nkadi Mpemba es una de las figuras ms misteriosas de la mitologa de los bakongos. Los
cronistas-misioneros lo encontraron en Loango y en Mbanzakongo, y se sirvieron de l para
designar a Satans, aunque no existen evidencias de parecido entre uno y otro. Nkadi
Mpemba, relata Van Wing, a partir de los testimonios recogidos entre los bakongos, es una
entidad cruel y dictatorial en cuya tierra el sol nunca alumbra y desde la cual los muertos no
pueden visitar a los vivos en sueos.

Igualmente enigmtico es Mbumba Loango, poderoso espritu reverenciado en la zona de
Mayombe, quien ocultaba su verdadera apariencia bajo el disfraz de una enorme serpiente
que viva junto al agua.

En Cuba, antiguamente, se le llamaba Tronco al nkisi que se montaba en un tronco hueco o se enterraba a la sombra de una
Ceiba u otro rbol sagrado. De ah que todava se le llame Tronco a la nganga principal de un munanso o casa de Palo
Monte. El rbol funciona como antena o puente entre el mundo de los espritus y el de los vivos. En el Vod haitano, los
nkisi se colocan alrededor del pot mitn, poste central por el que bajan y suben los mpungus y nfumbes al templo.
En el reino del Manikongo, el trmino ndoki no designaba ni a un espectro ni a un espritu,
sino a un poder, a una fuerza, transmisible por consanguinidad, que permita a quienes la
poseyeran o recibieran dominar a los espritus de sus parientes muertos sin precisar de objeto
mgico alguno. Las personas que detentaban este poder eran tambin llamadas ndoki. De
ellas se deca que tenan la facultad de convertirse en animales de conocida ferocidad:
cocodrilos, leopardos o serpientes de gran tamao. El nico objeto mgico que necesitaban
esas personas era un amuleto que les ayudaba a operar tal metamorfosis.

Si bien los clanes de pescadores bakongos del territorio que hoy se conoce como Cabinda
rendan igual culto a los antepasados, la mayora de sus divinidades eran femeninas, smbolo
de proliferacin, y estaban directamente asociadas a la naturaleza. Eran llamadas "espritus
madres" y su origen parece ser muy remoto. No pocos estudiosos sostienen que se trata de
deidades tradas por los primeros bantes que se asentaron en la zona, cuya devocin ha
sobrevivido all hasta nuestros das, aunque nos parece que mejor podra describrselas como
espritus de la naturaleza divinizados. No habitan esas deidades ni nkuyu ni nkisi, sino la
tierra, las lagunas, las rocas y los bosques.

Otros nkisi se montan directamente dentro de la kriyumba. Estas prendas, al igual que las Boumbas y Troncos
han ido desapareciendo en Cuba, dando paso a lasllamadas ngangas que se montan en calderos de hierro y cazuelas de
barro. Probablemente, una de las razones sea la tendencia del criollo a hacer las cosas ms grandes y aparatosas que los
africanos, que gustaban ms de lo ligero y discreto. Tengamos en cuenta que los pueblos bant eran cazadores, recolectores
y guerreros, y por tanto tenan que trasladarse continuamente y recorrer grandes distancias, por lo cual les
resultaba ms prctico cargar con artefactos mgicos de reducido tamao y peso.
La presencia en las Amricas de un crecido nmero de esclavos pertenecientes a los diversos
clanes bakongos bajo la gida del Manikongo, se debe a un cmulo de circunstancias, entre
las cuales no fue la de menor importancia la rpida catequizacin del Manikongo de la poca,
bautizado como Alfonso apenas nueve aos despus de la llegada de Diego Cao a la zona.
Accedera al trono con el nombre de Alfonso I en 1507, ocupndolo ininterrumpidamente
hasta su muerte en 1543. Fue l quien estableci las primeras relaciones con los portugueses,
cuyas costumbres adopt, y quien les suministr los primeros esclavos con destino a la colonia
de Brasil. Pero cuando las exigencias de mano de obra para esa posesin portuguesa
crecieron, como para que resultara imposible satisfacerlas por otra va que no fuera la
guerra, Alfonso I y sus sucesores no estuvieron dispuestos a ello. En 1575 al Congo lleg Paulo
Dias de Novais, inaugurando una nueva era en las relaciones de Portugal con el reino del
Manikongo. Dias plant su cuartel general al sur del ro Congo e inici la guerra de conquista
contra los bakongos de Ngola, entrenando, al propio tiempo, a bandas de nativos para la
captura de prisioneros de guerra, embarcados despus como esclavos, y para la expansin de
las fronteras coloniales.

Para 1591, el dominio efectivo del Manikongo se haba reducido a seis provincias: Bamba,
Sonho, Naundi, Pango, Bata y Pemba. Casi setenta aos resisti el reino del Manikongo las
depredaciones portuguesas y los conflictos internos que la expansin colonial trajo consigo,
antes de decidirse a presentar batalla. Los resultados fueron desastrosos. La unidad del reino
se resquebraj con enorme rapidez y para fines del siglo XVIII el dominio del Manikongo solo
alcanzaba unas pocas aldeas en la periferia de Mbanzakongo. Demasiado cercano al ojo de la
tormenta colonial, el reino del Manikongo fue desbastado por ella.

Claro que, tanto en frica como en Amrica, tambin existen las prendas o fundamentos comunitarios, que pueden ser
reverenciados por toda una aldea o poblacin y empleados para fines que afectan o benefician a todo el colectivo. Estos
enormes receptculos mgicos contienen numerosos nkisi y nkuyo, entre otras entidades y mpungus, que pertenecen a los
ancestros ms relevantes en la historia de una comunidad. En ese sentido, recuerdan las catedrales catlicas, dnde, adems
de estar representados los santos principales( mpungus ), tambin yacen los restos y reliquias de los santos, sacerdotes,
beatos y otras figuras locales prominentes( nkisi y nkuyo ) que muchas veces se les reverencia y acude a ellos ms que a los
santos o mpungus principales.
No fue exclusivamente a Brasil adonde fueron a parar los bakongos capturados en el reino del
Manikongo. Tambin arribaron, entre otras islas del Caribe, a Cuba, transportados a la fuerza
en los navos de cuatro empresas europeas, que fueron las encargadas de este infame
comercio transatlntico entre 1696 y 1763. Tales empresas eran la Real Compaa de Guinea
del Reino de Portugal, que oper la ruta a Cuba entre 1696 y 1701; la Real Compaa Francesa
de Guinea, cuyo negocio se mantuvo vigente entre 1702 y 1712, y cut a "mercanca" consista,
principalmente, en esclavos oriundos de Angola; la Compaa del Mar del Sur, que puso la
trata de las Indias Espaolas en manos britnicas entre 1713 y 1750, excepto en perodos de
guerra; y la Real Compaa de Comercio de La Habana, a la cual se le concedieron permisos
para conducir esclavos a Cuba.

Duarnte el ao que dur la ocupacin de La Habana por los ingleses( 1762-1763 ), los
britnicos tambin realizaron numerosas ventas de esclavos. A los entrados "legalmente" se
aadan los llamados esclavos de "mala entrada", producto de un floreciente contrabando de
seres humanos. Se conoce que de tal forma llegaron a las zonas de Holgun, Santiago de Cuba,
Bayamo y Baracoa, en 1749 solamente, 33 esclavos del Congo y uno de Cabinda, entre los
provenientes de otros puntos de Africa. Diez aos ms tarde, y en La Habana, se realiz la
venta de otros 36 hombres y mujeres trados de la zona que abarcara el reino del Manikongo.

Para finales del siglo XVI, dice Lev Marrero, la poblacin negra en Cuba era mayoritaria, Los
cronistas de la poca calculaban que un 60% de la poblacin total _la cual fluctuaba entre los
15000 y los 20000_, estaba constituida por africanos trados a la Isla en clidad de esclavos y
sus descendientes criollos.

Ndoki es un inmenso bosque del Congo, donde habitan pueblos pigmeos. Tambin se utiliza el trmino ndokipara referirse
al brujo que, a diferencia de los nganga, no necesita artefactos ni receptculo alguno para comunicarse y trabajar con los
espritus. Sinembargo, en Cuba, con el paso de los aos, se ha ido desvirtuando la palabra hasta relacionarla nicamente con
las malas artes o ritos diablicos, debido a la influencia catlica, que considera diablico o maligno todo lo referente a la
posesin y comunicacin con los muertos. De ah que a Mariwanga, el mpungu de las centellas, remolinos y vientos malos
_que se le sincretiz con la orisha yoruba Oy por su carcter violento, y de la cual hered el dominio sobre el cementerio y
los muertos_, se le llame en Cuba Centella Ndoki y se le considere malvada; cosa que no es cierta, ya que los mpungus no
son divinidades, sino fuerzas de la naturaleza y por tanto no son buenos, ni malos. En algunas reglas afrocubanas se le
llama Ndoki al demonio o dios de las Malas Artes o Magia Negra, al cual siempre se le saluda y pide licencia para
trabajar judo, es decir, para hacer el mal. De ms est decir que este dios o demonio tampoco existe en frica, pero ojo, eso
no quita que en Amrica si exista y funcione.
Entre los esclavos vendidos en el mercado cubano durante la segunda mitad de ese siglo,
algunos fueron identificados como congos y ngolas. Rn un lapso de diez aos( 1578-1588 ),
consta la venta, en el mercado habanero, de 16 congos y 25 ngolas de ambos sexos. En los
primeros treinta y nueve aos del siglo XVII, en virtud de la Real Cdula, salieron de Angola
385 barcos negreros, muchos con destino a Cuba. La media de esclavos transportada en cada
uno de ellos ha sido calculada en 139, y las prdidas durante la travesa entre el 20% y el 25%
de esos pasajeros forzosos en cada viaje.

Desembarcados en diferentes puntos de Cuba, cientos de congos, ngolas y cabindas fueron
destinados a plantaciones de caa, caf y tabaco esparcidas por toda la Isla. Fueron ellos los
que compusieron, en honor a los 9 reinos sagrados del dominio del Manikongo, los primeros 9
nkisi, de los cuales nacieron otros muchos. Estos, a su vez, procrearon los que, junto con
aquellas prendas originales, llegaran a ser los fundamentos de las Reglas de Palo Monte en
Cuba. Dos de ellas fueron hechas en Pinar del Ro; una en La Habana; dos en Matanzas; una en
Santa Clara; una en Camaguey, y las dos ltimas en Oriente.

Centella Ndoki por camino Kimbisa habita en
cazuela de barro ancha, como un pequeo campo
santo, rodeada de sus nkuyos auxiliares. Lleva
huesos de mujer que se dio candela

Nmbranse las de Pinar del Ro, Ndumbo a Nzinga y Mananga. Ndumbo a Nzinga fue
compuesta a finales del siglo XIX y perteneca a Saturnino Gmez, descendiente de algn
esclavo de la dotacin del ingenio "Santa Teresa", fundado en 1827, en el Partido de San
Diego Nuez, Baha Honda. Con el tiempo, el nombre de esta prenda devino en Ngundu
Batalla Scara Empeo.

El Nkisi Mananga serva a los esclavos congos de la Hacienda "Candelaria" don Francisco Javier
Pedroso, alrededor de 1806. La hacienda lindaba con la Sierra del Cuzco, y en sus terrenos,
donde hoy se ubica el pueblo de Candelaria, est la loma de Juan Gang, famoso cimarrn
que mont la prenda. Esta recibi el nombre de Manawanga oMariwanga, que corresponde a
Oy, duea de centellas y remolinos, identificada con la Virgen de la Candelaria.

Mboma Ndongo fue el nkisi compuesto por los bakongos en La Habana, por el ao 1812, en el
antiguo casero de Guanabo, en Guanabacoa. En esa localidad de la provincia habanera
ocurri un importante levantamiento de esclavos congos y yorubas de la dotacin del ingenio
"Peas Altas". Casi todos los insumisos fueron masacrados por el mayoral Antonio Orihuela. El
reducido grupo de sobrevivientes pudo escapar llevndose la krillumba de una de sius
compaeras asesinadas, llamada Regla Ngola. En lengua, Mboma es la Virgen de Regla.

Los nkisi Nanga y Mankunku fueron compuestos en la provincia de Matanzas. Nanga recibi el
nombre de Mundo Catalina, Manga o Nganga Nsaya. Su duea era la familia de los Melgarez,
que radicara, a finales del siglo XIX, junto a la Laguna Sagrada de San Agustn de Ibaez en
"Pedro Betancourt". Fue montada por esclavos del ingenio "Diana de Soler", propiedad del
potentado espaol Juan Soler. El ingenio fue quemado poco despus. Mankunku se convirti
en Mayimbe Nkunku Scara Empeo, y procede de las lomas de Quimbmbilas, en Perico.
Fue fundamentada por cimarrones huidos del ingenio "Tinguaro", en esa jurisdiccin. De esta
prenda, famosa por su movilidad, nacieron otras muchas que, a su vez, se propagaron por
toda la Isla. Come gallo negro y hierbas en forma peculiar.

En la Kimbanda, culto afrobrasilero,
que, al igual que el Palo Monte de
Cuba y el Vod haitiano, sincretiza los
cultos bant, yoruba y catlico, el
Diablo juega un papel fundamental,
mezclado con elementos de diversos
nkuyos kikongos y los diferentes
caminos del Exu yoruba.
En Santa Clara los esclavos cimarrones del ingenio "Buena Vista", propiedad de Justo Germn
Cantero, prepararon una prenda con el nombre de Makaba, Mbumba Kuaba o Kaba. Estos
cimarrones deambulaban por las montaas de Trinidad y las Alturas del Muerto, hasta el ro
Ay de los Negros, e identificaban su fundamento en la Ocha con Yew. Makaba es una prenda
de extrema sensibilidad, hecha con la krillumba de una joven negra que fuera atacada y
descuartizada por las jauras de los rancheadores durante su fuga.

Ngumbi o Nkindi es oriunda de Camaguey y encierra el espritu de Ngumbi, nombrado en vida
Ciriaco. Era ste un negro bozal cuyo cimarronaje tuvo como escenario la periferia del
poblado camagueyano de Santa Cruz del Sur. Los negros entrados por las costas de esa
provincia an despus de suprimida la trata, pronto formaron grupos de cimarrones, los
cuales, segn las crnicas de la poca, atacaron Santa Cruz varias veces en el ao 1851,
ocasionando prdidas humanas y materiales nada desdeables.

Las prendas de la antigua provincia de Oriente son particularmente interesantes. La que
responde al nombre de Mbudi Yamboaki Nzinga fue preparada en el pueblo de Yara, La
importancia histrica de esa localidad radica, entre otros hechos no menos trascendentes, en
que all se asent el cacicazgo indio de Macaca, donde fue quemado vivo el indio Hatuey, el
10 de Octubre de 1513. Yara fue fundada alrededor de 1730. Para 1871, su poblacin no
blanca estaba integrada por 182 libres de color y 44 esclavos. El esclavo dueo de esta prenda
era Baltasar Yamboaki, de quien se dice era as llamado porque su prenda contena la
krillumba de un yamboaki, que en congo significa indio.

Los cultos bant sobrevivieron a duras penas en los barracones
de los esclavos kikongos en Cuba, pero fue en los palenkes
_campamentos de cimarrones o esclavos insumisos_ donde
pudieron desarrollarse con libertad, dando origen a muchos
de los primeros fundamentos o nkisis de los cuales descienden
las actuales Reglas Congas de Palo Monte cubano.
En el punto conocido por Peralejo, situado entre Manzanillo y Bayamo, se libr una de las
ms cruentas batallas de la guerra de 1895-1898. All fue emboscada por las fuerzas mambisas
al mando de Antonio Maceo la columna del brigadier Fidel Alonso de Santocildes, quien
escoltaba al general en jefe del ejrcito espaol en Cuba, Capitn General Arsenio Martnez
Campos. Este logr a duras penas romper el cerco insurrecto y dirigirse hasta Bayamo,
dejando pertrechos y heridos en poder de los mambises. Pero Santocildes y muchos de sus
hombres cayeron en combate. En reconocimiento al coraje de las huestes espaolas,
mambises descendientes de congos y ngolas que blandieron sus machetes en esa batalla,
fundamentaron sus prendas, a finales del siglo XIX, nombradas Mbenza-Bana por su gua, en
recuerdo de Santocildes y sus hombres.

Sin duda, ese comportamiento honra a nuestros ancestros kikongos que, pese al odio
tremendo que sentan contra sus esclavizadores y verdugos espaoles, eran capaces de
reconocer y respetar el valor en la batalla de sus enemigos, al igual que el de sus compaeros
y aliados. Tal vez fueran analfabetos y estuvieran atrasados, pero como seres humanos eran
ms puros y ms hombres que muchos de los que hoy en da se hacen llamar paleros y solo
piensan en su propio provecho, incapaces de arriesgarse por un amigo o por una buena causa.
Espero que los pinos nuevos que lean este artculo, no solo busquen en l secretos y frmulas
mgicas, sino atrapar el verdadero espritu de amor y respeto por los ancestros, los misterios
de la naturaleza, la libertad y el coraje, con que se forjaron, a sangre y fuego, nuestras
Reglas Congas de Palo Monte. Ese es el mayor secreto mgico.



KIMBISA QUIEN VENCE!!!