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EL

CISNE NEGRO
EL IMPACTO DE LO ALTAMENTE IMPROBABLE
Nassim Nicholas Taleb
SUMARIO
Prlogo
Primera pare La a!ibiblioeca "e Umbero Eco# o "e cmo b$scamos la %ali"aci!
&' El apre!"i(a)e "e $! esc*pico emp+rico
,' El Cis!e Negro "e -e%g$e!ia
.' El espec$la"or / la prosi$a
0' Los mil / $! "+as# o "e cmo !o ser imb*cil
1' La co!2irmaci!# la "ichosa co!2irmaci!
3' La 2alacia !arrai%a
4' 5i%ir e! la a!ec6mara "e la espera!(a
7' La s$ere a o"a pr$eba "e Giacomo Casa!o%a8 el problema "e las pr$ebas sile!ciosas
9' La 2alacia l$"ica# o la i!ceri"$mbre "el es$"ioso obsesi%o
Seg$!"a pare Simpleme!e !o po"emos pre"ecir
&&' Cmo b$scar caca "e p6)aro
&,' La episemocracia# $! s$e:o
&.' Apeles el pi!or# o ;$* hacemos si !o po"emos pre"ecir
Tercera pare A;$ellos cis!es grises "e E<remis6!
&0' De Me"iocris6! a E<remis6!# i"a / %$ela
&1' La c$r%a "e campa!a# ese gra! 2ra$"e i!elec$al
&3' La es*ica "e lo aleaorio
&4' Los locos "e Loc=e# o las c$r%as "e campa!a e! los l$gares e;$i%oca"os
&7' La i!ceri"$mbre "el 2arsa!e
C$ara pare >i!
&9' Mia" / mia"# o cmo ser ec$6!ime co! eL Cis!e Negro
Ep+logo' Los Cis!es Bla!cos "e -e%g$e!ia
Glosario
Noas
Bibliogra2+a'I
PR?LOGO
Del pl$ma)e "e las a%es
A!es "el "esc$brimie!o "e A$sralia# las perso!as "el 5ie)o M$!"o esaba! co!%e!ci"as "e ;$e o"os los
cis!es era! bla!cos# $!a cree!cia irre2$able p$es parec+a ;$e las pr$ebas emp+ricas la co!2irmaba! e! s$
oali"a"' La %isi! "el primer cis!e !egro p$"o ser $!a sorpresa i!eresa!e para $!os pocos or!ilogos @/
oras perso!as co! m$cho i!er*s por el color "e las a%esA# pero la impora!cia "e la hisoria !o ra"ica a;$+'
Ese hecho il$sra $!a gra%e limiaci! "e !$esro apre!"i(a)e a parir "e la obser%aci! o la e<perie!cia# % la
2ragili"a" "e !$esro co!ocimie!o' U!a sola obser%aci! p$e"e i!%ali"ar $!a a2irmaci! ge!erali(a"a
"eri%a"a "e mile!ios "e %isio!es co!2irmaorias "e millo!es "e cis!es bla!cos' To"o lo ;$e se !ecesia es $!a
sola @/# por lo ;$e me "ice!# 2eaA a%e !egra'B&C
Do/ $! paso a"ela!e# "e)a!"o ar6s esa c$esi! lgicoD2ilos2ica# para e!rar e! la reali"a" emp+rica# la c$al
me obsesio!a "es"e !i:o' Lo ;$e a;$+ llamamos $! Cis!e Negro @as+# e! ma/Esc$lasA es $! s$ceso co! los
res arib$os ;$e sig$e!'
Primero# es $!a rare(a# p$es habia 2$era "el rei!o "e las e<pecai%as !ormales# por;$e !a"a "el pasa"o
p$e"e ap$!ar "e 2orma co!%i!ce!e a s$ posibili"a"' Seg$!"o# pro"$ce $! impaco reme!"o' Tercero# pese a
s$ co!"ici! "e rare(a# la !a$rale(a h$ma!a hace ;$e i!%e!emos e<plicacio!es "e s$ e<ise!cia "esp$*s "el
hecho# co! lo ;$e se hace e<plicable / pre"ecible'
Me "ee!go / res$mo el erceo8 rare(a# impaco e<remo / pre"icibili"a" rerospeci%a @a$!;$e !o
prospeci%aA'B,C U!a pe;$e:a ca!i"a" "e Cis!es Negros e<plica casi o"o lo co!cer!ie!e a !$esro m$!"o#
"es"e el *<io "e las i"eas / las religio!es hasa la "i!6mica "e los aco!ecimie!os hisricos / los eleme!os
"e !$esra propia %i"a perso!al' Des"e ;$e aba!"o!amos el Pleisoce!o# hace $!os "ie'4 mile!ios# el e2eco
"e esos Cis!es Negros ha i"o e! a$me!o' Empe( a i!creme!arse "$ra!e Fa Re%ol$ci! i!"$sriaG# a
me"i"a ;$e el m$!"o se hac+a m6s complica"o# mie!ras ;$e los s$cesos corrie!es# a;$ellos ;$e es$"iamos#
"e los ;$e hablamos / ;$e i!e!amos pre"ecir por la lec$ra "e la pre!sa# se ha! hecho ca"a %e( m6s
i!rasce!"e!es'
Imagi!emos simpleme!e ;$* poco "e !$esra compre!si! "el m$!"o e! las %+speras "e los s$cesos "e &9&0
!os habr+a a/$"a"o a a"i%i!ar lo ;$e iba a s$ce"er a co!i!$aci!' @No %ale e!ga:arse echa!"o ma!o "e las
repei"as e<plicacio!es ;$e el ab$rri"o pro2esor "el i!si$o !os mei a machamarillo e! la cabe(a'A H- "el
asce!so "e Iiler / la poserior g$erraJ H- "e la precipia"a "esaparici! "el blo;$e so%i*icoJ H- "e la
aparici! "el 2$!"ame!alismo isl6micoJ K- la "i2$si! "e I!er!eJ H- "e la crisis b$rs6il "e &974 @/ "e la
m6s i!espera"a rec$peraci!AJ Las e!"e!cias# las epi"emias# la mo"a# i as i"eas# la emerge!cia "e las
esc$elas / los g*!eros ar+sicos# o"os sig$e! esa "i!6mica "el Cis!e Negro' Pr6cicame!e# casi o"o lo
impora!e ;$e !os ro"ea se p$e"e mai(ar'
Esa combi!aci! "e poca pre"icibili"a" / gra! impaco co!%iere el Cis!e Negro e! $! gra! rompecabe(asK
pero !o es6 ah+ aE! el !Ecleo "e lo ;$e !os i!eresa e! ese libro' A:a"amos a ese 2e!me!o el hecho "e ;$e
e!"emos a ac$ar como si eso !o e<isiera' - !o me re2iero slo al lecor# a s$ primo Loe/ o a m+# si!o a casi
o"os los Mcie!+2icos socialesN ;$e# "$ra!e m6s "e $! siglo# ha! ac$a"o co! la 2alsa cree!cia "e ;$e s$s
herramie!as po"+a! me"ir lo i!ciero' -es ;$e la aplicaci! "e la cie!cia "e la i!ceri"$mbre a los problemas
"el m$!"o real ha e!i"o $!os e2ecos ri"+c$los' -o he e!i"o el pri%ilegio "e %erlo e! las 2i!a!(as / la
eco!om+a' Preg$!*mosle a !$esro corre"or "e Bolsa cmo "e2i!e MriesgoN# / lo m6s probable es ;$e !os
proporcio!e $!a me"i"a ;$e e<cl$/a la posibili"a" "el Cis!e Negro /# por a!o# $!a "e2i!ici! ;$e !o ie!e
me)or %alor pre"icible ;$e la asrolog+a para %alorar los riesgos oales @/a %eremos cmo "is2ra(a! el 2ra$"e
i!elec$al co! las maem6icasA' Ese problema es e!"*mico e! las c$esio!es sociales'
La i"ea ce!ral "e ese libro es !$esra ceg$era respeco a lo aleaorio# e! paric$lar las gra!"es "es%iacio!es8
Hpor ;$* !osoros# cie!+2icos o !o cie!+2icos# perso!as "e alo ra!go o "el mo!!# e!"emos a %er la
cal"erilla / !o los billeesJ HPor ;$* seg$imos ce!r6!"o!os e! las mi!$cias# / !o e! los posibles s$cesos
gra!"es e impora!es# pese a las e%i"e!es pr$ebas "e lo m$ch+simo ;$e i!2l$/e!J -# si seg$imos co! mi
arg$me!aci!# Hpor ;$* "e hecho la lec$ra "el peri"ico "ismi!$/e !$esro co!ocimie!o "el m$!"oJ
Es 26cil "arse c$e!a "e ;$e la %i"a es el e2eco ac$m$lai%o "e $! p$:a"o "e impacos impora!es' No es a!
"i2+cil i"e!i2icar la 2$!ci! "e los Cis!es Negros "es"e el propio sill! @o el ab$ree "el barA' Iagamos el
sig$ie!e e)ercicio' Pe!semos e! !$esra propia e<ise!cia' Co!emos los s$cesos impora!es# los cambios
ec!olgicos / los i!%e!os ;$e ha! e!i"o l$gar e! !$esro e!or!o "es"e ;$e !acimos# / compar*moslos co!
lo ;$e se esperaba a!es "e s$ aparici!' KC$6!os se pro"$)ero! sig$ie!"o $! programaJ >i)*mo!os e!
!$esra propia %i"a# e! la elecci! "e $!a pro2esi!# por e)emplo# o e! c$a!"o co!ocimos a !$esra pare)a# e!
el e<ilio "e !$esro pa+s "e orige!# e! las raicio!es co! ;$e !os e!2re!amos# e! el e!ri;$ecimie!o o el
empobrecimie!o sEbios' HCo! ;$* 2rec$e!cia oc$rri o"o eso segE! $! pla! preesableci"oJ
Lo ;$e !o sabemos
La lgica "el Cis!e Negro hace ;$e lo ;$e !o sabemos sea m6s impora!e ;$e lo ;$e sabemos' Te!gamos e!
c$e!a ;$e m$chos Cis!es Negros p$e"e! esar ca$sa"os / e<acerba"os por el hecho "e ser i!espera"os'
Pe!semos e! el ae!a"o errorisa "el && "e sepiembre "e ,OO&8 si el riesgo h$biera si"o ra(o!ableme!e
co!cebible el "+a &O# !o se habr+a pro"$ci"o el ae!a"o' Si $!a posibili"a" como *sa se h$biera co!si"era"o
"ig!a "e ae!ci!# a%io!es "e combae habr+a! sobre%ola"o las Torres Gemelas# las aero!a%es h$biese!
"isp$eso "e p$eras a!ibalas / el ae!a"o +o habr+a e!i"o l$gar# / p$!o' Po"r+a haber oc$rri"o ora cosa'
HP$*J No lo s*'
HNo es e<ra:o %er ;$e $! s$ceso se pro"$ce precisame!e por;$e !o se esperaba ;$e 2$era a oc$rrirJ HP$*
ipo "e "e2e!sa e!emos co!ra elloJ C$al;$ier cosa ;$e se !os oc$rra @;$e N$e%a -or= es $! bla!co 26cil
para los errorisas# por e)emploA p$e"e res$lar i!e2ica( si el e!emigo sabe ;$e lo sabemos' P$i(6 pare(ca
raro ;$e# e! $! )$ego esra*gico "e ese ipo# lo ;$e sabemos p$e"a ser por compleo i!rasce!"e!e'
Eso se aplica a o"a clase "e s$cesos / !egocios' Pe!semos e! la Mrecea secreaN para 2orrarse e! el !egocio
"e la resa$raci!' Si 2$era co!oci"a / ob%ia# e!o!ces algE! %eci!o habr+a "a"o co! la i"ea / *sa se habr+a
co!%eri"o e! algo corrie!e' El sig$ie!e gra! !egocio e! la i!"$sria "e la resa$raci! "ebe ser $!a i"ea ;$e
!o se le oc$rra 26cilme!e a la ac$al poblaci! "e resa$ra"ores' Debe esar a ciera "isa!cia "e las
e<pecai%as' C$a!o m6s i!espera"o sea el *<io "e esa empresa# me!or ser6 el !Emero "e compei"ores# /
ma/or *<io e!"r6 el empre!"e"or ;$e lle%e la i"ea a la pr6cica' Lo mismo se p$e"e "ecir "el !egocio "el
cal(a"o# "e la e"ici! o "e c$al;$ier ipo "e empresa' - lo mismo cabe "ecir "e las eor+as cie!+2icas8 a !a"ie
le i!eresa o+r ri%iali"a"es' El be!e2icio "e $!a empresa h$ma!a es# e! ge!eral# i!%ersame!e proporcio!al a
lo ;$e se esperaba ;$e 2$era'
Pe!semos e! el s$!ami ;$e se pro"$)o e! el Pac+2ico e! "iciembre "e ,OO0' De haber si"o espera"o# !o
h$biera ca$sa"o los "a:os ;$e ca$s8 las (o!as a2eca"as h$biera! esa"o me!os pobla"as# se habr+a i!sala"o
$! sisema "e alarma pre%e!i%a' Lo ;$e sabemos realme!e !o !os p$e"e hacer "a:o'
E<peros / Mra)es %ac+osN @2arsa!esA
La i!capaci"a" "e pre"ecir las rare(as implica la i!capaci"a" "e pre"ecir el c$rso "e la hisoria# "a"a la
i!ci"e!cia "e esos s$cesos e! la "i!6mica "e los aco!ecimie!os'
Pero ac$amos como si 2$*ramos capaces "e pre"ecir los hechos o# peor aE!# como si p$"i*semos cambiar el
c$rso "e la hisoria' Iacemos pro/eccio!es a rei!a a:os "el "*2ici "e la seg$ri"a" social / "e los precios "el
perleo# si! "ar!os c$e!a "e ;$e !i si;$iera po"emos pre%er $!os / oros para el %era!o ;$e %ie!e' N$esros
errores "e pre%isi! ac$m$lai%os sobre los s$cesos pol+icos / eco!micos so! a! mo!sr$osos ;$e ca"a %e(
;$e obser%o los a!ece"e!es emp+ricos e!go ;$e pelli(carme para %eri2icar ;$e !o eso/ so:a!"o' Lo
sorpre!"e!e !o es la mag!i$" "e !$esros errores "e pre"icci!# si!o la 2ala "e co!cie!cia ;$e e!emos "e
ellos' - eso es aE! m6s preoc$pa!e c$a!"o !os meemos e! co!2licos morales8 las g$erras so!
2$!"ame!alme!e impre%isibles @/ !o lo sabemosA' Debi"o a esa 2alsa compre!si! "e las ca"e!as ca$sales
e!re la pol+ica / las accio!es# es 26cil ;$e pro%o;$emos Cis!es Negros gracias a la ig!ora!cia agresi%a#
como el !i:o ;$e )$ega co! $! =i "e ;$+mica'
N$esra i!capaci"a" para pre"ecir e! e!or!os somei"os al Cis!e Negro# $!i"a a $!a 2ala ge!eraA "e
co!cie!cia "e ese esa"o "e las cosas# sig!i2ica ;$e "eermi!a"os pro2esio!ales# a$!;$e cree! ;$e so!
e<peros# "e hecho !o lo so!' Si co!si"eramos los a!ece"e!es emp+ricos# res$la ;$e !o sabe! sobre la
maeria "e s$ o2icio m6s ;$e la poblaci! e! ge!eral# pero sabe! co!arlo me)or o# lo ;$e es peor# sabe!
a$r"imos co! complica"os mo"elos maem6icos' Tambi*! es m6s probable ;$e lle%e! corbaa'
Da"o ;$e los Cis!es Negros so! impre"ecibles# e!emos ;$e amol"ar!os a s$ e<ise!cia @m6s ;$e raar
i!ge!$ame!e "e pre%erlosA' Ia/ m$chas cosas ;$e po"emos hacer si !os ce!ramos e! el a!ico!ocimie!o#
o e! lo ;$e !o sabemos' E!re oros m$chos be!e2icios# $!o p$e"e "e"icarse a b$scar Cis!es Negros @"el ipo
posii%oA co! el m*o"o "e la sere!"ipi"a"# lle%a!"o al m6<imo !$esra e<posici! a ellos' E! e2eco# e!
alg$!os 6mbios Qcomo el "el "esc$brimie!o cie!+2ico / el "e las i!%ersio!es "e capial e! empresas
co!)$!asQ ha/ $!a compe!saci! "esproporcio!a"a "e lo "esco!oci"o# /a ;$e lo +pico es ;$e# "e $! s$ceso
raro# $!o e!ga poco ;$e per"er / m$cho ;$e ga!ar' 5eremos ;$e# co!rariame!e a lo ;$e se pie!sa e! el
6mbio "e la cie!cia social# casi !i!gE! "esc$brimie!o# !i!g$!a ec!olog+a "esacable s$rgiero! "el "ise:o /
la pla!i2icaci!8 !o 2$ero! m6s ;$e Cis!es Negros' La esraegia "e los "esc$bri"ores / empre!"e"ores es
co!2iar me!os e! la pla!i2icaci! "e arriba aba)o / ce!rarse al m6<imo e! reco!ocer las opor$!i"a"es
c$a!"o se prese!a!# / )$g$eear co! ellas' De mo"o ;$e !o eso/ "e ac$er"o co! los seg$i"ores "e Mar< /
los "e A"am Smih8 si los merca"os libres 2$!cio!a! es por;$e "e)a! ;$e la ge!e e!ga s$ere# gracias al
agresi%o m*o"o "el e!sa/o / error# / !o "a! a las perso!as recompe!sas !i Mi!ce!i%osN por s$ "esre(a' As+
p$es# la esraegia es )$g$eear c$a!o sea posible / raar "e re$!ir a!as opor$!i"a"es "e Cis!e Negro como
se p$e"a'
Apre!"er a apre!"er
Oro "e2eco h$ma!o a2+! proce"e "e la co!ce!raci! e<cesi%a e! lo ;$e sabemos8 e!"emos a apre!"er lo
preciso# !o lo ge!eral'
HP$* apre!"imos "e lo oc$rri"o el &&DSJ HApre!"imos ;$e alg$!os s$cesos# "ebi"o a s$ "i!6mica# se siEa!
e! gra! pare 2$era "el 6mbio "e lo pre"ecibleJ No' HDesc$brimos el "e2eco i!here!e "e la sabi"$r+a
co!%e!cio!alJ No' HP$* es lo ;$e a%erig$amosJ Apre!"imos $!as reglas precisas para e%iar a los
prooerrorisas isl6micos / los e"i2icios alos' M$chas perso!as sig$e! recor"6!"ome ;$e es impora!e ser
pr6cicos / "ar pasos a!gibles# e! %e( "e Meori(arN sobre el co!ocimie!o' La hisoria "e la l+!ea Magi!o
"em$esra ;$e esamos co!"icio!a"os por lo espec+2ico' Al co!cl$ir la Gra! G$erra# los 2ra!ceses
co!sr$/ero! $! m$ro sig$ie!"o la r$a "e la a!erior i!%asi! alema!a para pre%e!ir $!a !$e%a i!%asi!K
Iiler !o hi(o si!o limiarse# @casiA si! es2$er(o alg$!o# a ro"earla' Los 2ra!ceses hab+a! si"o $!os e<cele!es
es$"ia!es "e hisoriaK lo ;$e oc$rri es ;$e apre!"iero! co! e<cesi%a precisi!' >$ero! "emasia"o pr6cicos
/ se ce!raro! "e 2orma e<agera"a e! s$ propia seg$ri"a"'
No apre!"emos espo!6!eame!e ;$e !o apre!"emos ;$e !o apre!"emos' El problema ra"ica e! la esr$c$ra
"e !$esra me!e8 !o apre!"emos reglas si!o hechos# / slo hechos' Parece ;$e !o somos m$/ "a"os a
elaborar mearreglas @como la regla "e ;$e e!emos e!"e!cia a !o apre!"er reglasA' Des"e:amos lo
absracoK lo "espreciamos co! pasi!'
HPor ;$*J E! ese p$!o es !ecesario# como lo es e! mis pla!es para el reso "el libro# po!er boca aba)o la
sabi"$r+a co!%e!cio!al / "emosrar ;$e es i!aplicable para !$esro e!or!o mo"er!o# comple)o / ca"a %e(
m6s rec$rsi%' B.C
Pero ha/ $!a preg$!a "e ma/or cala"o8 Hpara ;$* es6 hecha !$esra me!eJ Se "ir+a ;$e "ispo!emos "el
ma!$al "el $s$ario e;$i%oca"o' No parece ;$e !$esra me!e es* hecha para pe!sar !i pracicar la
i!rospecci!K "e ser as+# las cosas !os ser+a! ho/ "+a m6s 26ciles# pero e!o!ces !o esar+amos a;$+ ho/# !i /o
me hallar+a a;$+ para hablar "e ello8 mi a!cesro co!ra2ac$al# i!rospeci%o / pro2$!"ame!e re2le<i%o habr+a
si"o "e%ora"o por $! le!# al iempo ;$e s$ primo !o re2le<i%o# pero "e ma/or %eloci"a" e! s$s reaccio!es#
habr+a corri"o a proegerse' Co!si"eremos ;$e pe!sar re;$iere iempo /# !ormalme!e# $! gra! "esper"icio "e
e!erg+aK ;$e !$esros pre"ecesores pasaro! m6s "e cie! millo!es "e a:os como mam+2eros !o pe!sa!es# /
;$e e! ese i!sa!e ;$e ha si"o !$esra hisoria / "$ra!e el ;$e hemos emplea"o !$esro cerebro# lo hemos
$ili(a"o para oc$par!os "e emas "emasia"o sec$!"arios como para ser impora!es' Las pr$ebas "em$esra!
;$e pe!samos m$cho me!os "e lo ;$e creemos# a e<cepci!# ;$i(6# "e c$a!"o pe!samos e! esa misma
reali"a"'
U! !$e%o ipo "e i!grai$"
E!risece basa!e pe!sar e! las perso!as a ;$ie!es la hisoria ha malraa"o' Los poees ma$"is# como
E"gar Alla! Poe o Arh$r Rimba$"# 2$ero! "esprecia"os por la socie"a" / poseriorme!e a"ora"os / "e
co!s$mo obliga"o para los escolares' @I!cl$so ha/ esc$elas ;$e lle%a! el !ombre "e ;$ie!es e! s$ "+a 2$ero!
$!os mal+simos es$"ia!es'A Lame!ableme!e# ese reco!ocimie!o le lleg al poea "emasia"o ar"e para
;$e le apro%echara como po"r+a! haberle apro%echa"o $!os ragos "e seroo!i!a# o para ap$!alar s$
rom6!ica %i"a e! la Tierra' Pero ha/ h*roes aE! peor raa"os8 la m$/ rise caegor+a "e a;$ellos ;$e !o
sabe! ;$e 2$ero! h*roes# ;$e !os sal%aro! la %i"a# ;$e !os a/$"aro! a e%iar "esasres' No "e)aro! rasro / !i
si;$iera s$piero! ;$e esaba! hacie!"o $!a aporaci!' Recor"amos a los m6rires ;$e m$riero! por $!a
ca$sa co!oci"a# pero !$!ca a a;$ellos c$/a co!rib$ci! 2$e ig$al "e e2eci%a# pero "e c$/a ca$sa !$!ca
2$imos co!scie!es# precisame!e por;$e $%iero! *<io' N$esra i!grai$" hacia los poees ma$"is se "il$/e
compleame!e a!e ese oro ipo "e "esagra"ecimie!o' Es $!a i!grai$" m$cho m6s "espia"a"a8 la
se!saci! "e i!$ili"a" por pare "e $! h*roe sile!cioso' Lo il$srar* co! el sig$ie!e e<perime!o "el
pe!samie!o'
Imagi!emos ;$e $! legisla"or co! cora)e# i!2l$e!cia# i!elige!cia# %isi! "e 2$$ro / perse%era!cia co!sig$e
hacer aprobar $!a le/ ;$e %a a e!rar e! %igor el &O "e sepiembre "e ,OO&K la le/ obliga a colocar p$eras a
pr$eba "e bala# / ;$e es*! perma!e!eme!e cerra"as# e! o"as las cabi!as "e los a%io!es @lo c$al s$po!e
$!os gasos e!ormes para las baalla"oras compa:+as a*reasA# slo por si los errorisas "eci"iera! $ili(ar
a%io!es para aacar el Rorl" Tra"e Ce!er "e N$e%a -or=' -a s* ;$e es $!a loc$ra# pero slo se raa "e $!
e<perime!o "el pe!samie!o @so/ co!scie!e "e ;$e es posible ;$e !o e<isa $! legisla"or co! i!elige!cia#
cora)e# %isi! "e 2$$ro / perse%era!ciaK ah+ es6 el ;$i" "el e<perime!oA' Tal le/ !o ser+a m$/ pop$lar e!re
el perso!al "e %$elo# p$es les complica la %i"a' Pero !o ha/ "$"a "e ;$e h$biera e%ia"o el && DS'
La perso!a ;$e imp$so cerra"$ras e! Fas p$eras "e las cabi!as !o ie!e esa$a e! las pla(as pEblicas# a!
slo $!a bre%e me!ci! "e s$ aporaci! e! el obi$ario8 MLoe Smih# ;$e a/$" a e%iar el && DS# m$ri a
co!sec$e!cia "e $!a e!2erme"a" hep6icaN' Al %er lo s$per2l$a ;$e 2$e s$ me"i"a# / los gasos ;$e ge!er#
bie! p$"iera ser ;$e el pEblico# co! gra! a/$"a "e los piloos "e l+!eas a*reas# lo ale)ara "el po"er' 5o<
clama!is i! "esero' Se )$bilar6 "eprimi"o# co! $!a gra! se!saci! "e 2racaso' Morir6 co! la impresi! "e !o
haber hecho !a"a Eil' P$isiera po"er asisir a s$ e!ierro# pero# ;$eri"o lecor# !o s* "!"e es6' - si!
embargo# el reco!ocimie!o p$e"e ser o"o $! i!ce!i%o' Cr*ame# i!cl$so ;$ie!es "ice! si!cerame!e ;$e !o
cree! e! el reco!ocimie!o# / ;$e separa! el raba)o "e los 2r$os "el mismo# e! reali"a" *se les s$po!e $!
rago "e seroo!i!a' Pe!semos cmo se recompe!sa al h*roe sile!cioso8 hasa s$ propio sisema hormo!al
co!spirar6 para !o o2recerle recompe!sa alg$!a'
Ahora pe!semos e! lo s$ce"i"o el &&DS' U!a %e( acaeci"o lo acaeci"o# H;$i*! se lle% el reco!ocimie!oJ
A;$ellos a ;$ie!es %imos e! los me"ios "e com$!icaci!# e! la ele%isi! reali(a!"o acos heroicos# /
a;$ellos a ;$ie!es %imos ;$e i!e!aba! "ar!os la impresi! "e ;$e esaba! reali(a!"o acos heroicos' E! esa
Elima caegor+a se i!cl$/e a alg$ie! como el "irecor "e la Bolsa "e N$e%a -or=# Richar" Grasso# ;$e Msal%
la BolsaN / recibi $!a m$/ co!si"erable prima por s$ aporaci! @el e;$i%ale!e a %arios miles "e salarios
me"iosA' To"o lo ;$e $%o ;$e hacer 2$e esar ah+ para hacer so!ar la campa!illa "e aper$ra "e la sesi! por
ele%isi!# / la ele%isi!# como %eremos# ra!spora la i!)$sicia / es $!a ca$sa impora!e "e la ceg$era "el
Cis!e Negro'
HA ;$i*! se recompe!sa# al ba!;$ero ce!ral ;$e e%ia $!a recesi! o al ;$e ac$"e a McorregirN los 2allos "e
s$ pre"ecesor / res$la ;$e es6 ah+ "$ra!e ciera rec$peraci! eco!micaJ HP$i*! ie!e ma/or %alor# el
pol+ico ;$e e%ia $!a g$erra o el ;$e empie(a $!a !$e%a @/ ie!e la s$ere "e ga!arlaA J
Se raa "el mismo re%*s lgico ;$e %e+amos a!es respeco al %alor "e lo ;$e !o sabemosK o"o el m$!"o
sabe ;$e es m6s !ecesaria la pre%e!ci! ;$e el raamie!o# pero pocos so! los ;$e premia! los acos
pre%e!i%os' Glori2icamos a ;$ie!es "e)aro! s$ !ombre e! los libros "e hisoria a e<pe!sas "e a;$ellos
co!rib$/e!es "e ;$ie!es la hisoria !a"a "ice' Los seres h$ma!os !o slo somos $! g*!ero s$per2icial @algo
;$e# e! ciera me"i"a# se p$e"e c$rarA# somos $! g*!ero m$/ i!)$so'
La %i"a es m$/ i!$s$al
Ese libro raa "e la i!ceri"$mbreK para ese a$or# el s$ceso raro e;$i%ale a la i!ceri"$mbre' P$e"e parecer
$!a "eclaraci! caegrica Qla "e ;$e "ebemos es$"iar pri!cipalme!e los s$cesos raros / e<remos para
po"er e!e!"er los habi$alesQ# pero me %o/ a e<plicar como sig$e' Ia/ "os 2ormas posibles "e abor"ar el
2e!me!o' La primera es "escarar lo e<raor"i!ario / ce!rarse e! lo M!ormalN' El e<ami!a"or "e)a "e la"o
las Mrare(asN / es$"ia los casos corrie!es' El seg$!"o e!2o;$e es co!si"erar ;$e# para e!e!"er $!
2e!me!o# e! primer l$gar es !ecesario co!si"erar los e<remos# sobre o"o si# como oc$rre co! el Cis!e
Negro# co!lle%a! $! e2eco ac$m$lai%o e<raor"i!ario'
No me impora paric$larme!e lo habi$al' Si ;$eremos hacer!os $!a i"ea "el car6cer# los pri!cipios *icos /
la elega!cia perso!al "e $! amigo# "ebemos obser%arle e! la pr$eba ;$e s$po!e pasar por mome!os "i2+ciles#
!o "$ra!e el esple!"or rosa"o "e la %i"a coi"ia!a' HPo"emos a"i%i!ar el peligro "e $! crimi!al co! slo
obser%ar lo ;$e hace e! $! "+a corrie!eJ HPo"emos e!e!"er la sal$" si! co!si"erar las reme!"as
e!2erme"a"es / epi"emiasJ No ha/ "$"a "e ;$e# a me!$"o# lo !ormal es irrele%a!e'
Casi o"o lo co!cer!ie!e a la %i"a social es pro"$co "e cho;$es / cieros salos raros pero rasce!"e!alesK /
pese a ello# casi o"o lo ;$e se es$"ia sobre la %i"a social se ce!ra e! lo M!ormalN# especialme!e e! los
m*o"os "e i!2ere!cia "e la campa!a "e Ga$ss# la Mc$r%a "e campa!aN# ;$e !o !os "ice! casi !a"a' HPor ;$*J
Por;$e la c$r%a "e campa!a ig!ora las gra!"es "es%iacio!es# !o las p$e"e ma!e)ar# / si! embargo !os hace
co!2iar e! ;$e hemos "omesica"o la i!ceri"$mbre' A ese 2ra$"e lo "e!omi!aremos G>I# Mgra! 2ra$"e
i!elec$alN'
Pla! / el es$"ioso obsesi%o
E! los i!icios "e la re%$ela "e los )$"+os e! el siglo i "e !$esra era# la ca$sa "e gra! pare "e la ira "e *sos
2$e la i!sise!cia "e los roma!os e! colocar $!a esa$a "e Cal+g$la e! el emplo "e Ler$sal*!# a cambio "e
le%a!ar $!a esa$a "el "ios )$"+o -ah%* e! los emplos roma!os' Los roma!os !o se "aba! c$e!a "e ;$e lo
;$e los )$"+os @/ los poseriores mo!oe+sas "e Orie!eA ;$er+a! "ecir co! "ios era algo absraco# ;$e lo
abarcaba o"o# / ;$e !a"a e!+a ;$e %er co! la represe!aci! a!ropomr2ica / e<cesi%ame!e h$ma!a e! ;$e
ellos pe!saba! c$a!"o "ec+a! "e$s' Lo 2$!"ame!al era ;$e el "ios )$"+o !o se presaba a la represe!aci!
simblica# Asimismo# la ;$e m$cha ge!e co!%iere e! merca!c+a / ei;$ea como M"esco!oci"oN#
MimprobableN o Mi!cieroN !o es para m+ lo mismoK !o es $!a caegor+a "e co!ocimie!o co!crea / precisa#
$! campo hecho para el es$"ioso obsesi%o# si!o o"o lo co!rario8 posee la care!cia @/ las limiacio!esA "el
co!ocimie!o' Es e<acame!e lo co!rario "el co!ocimie!oK $!o "eber+a apre!"er a e%iar el $so "e *rmi!os
aplica"os al co!ocimie!o para "escribir s$ co!rario'
Lo ;$e llamo plao!ici"a"# sig$ie!"o las i"eas @/ la perso!ali"a"A "e Pla!# es !$esra e!"e!cia a co!2$!"ir
el mapa co! el erriorio# a ce!ramos e! M2ormasN p$ras / bie! "e2i!i"as# sea! ob)eos# como Los ri6!g$los#
o i"eas sociales# como las $op+as @socie"a"es co!sr$i"as co!2orme a algE! pro/eco "e lo ;$e Mie!e
se!i"oNA# / hasa las !acio!ali"a"es' C$a!"o esas i"eas / !+i"os co!sr$cos habia! e! !$esra me!e# les
"amos priori"a" sobre oros ob)eos me!os elega!es# a;$ellos ;$e ie!e! esr$c$ras m6s co!2$sas / me!os
raables @$!a i"ea ;$e ir* "esarrolla!"o a lo largo "e ese libroA'
La plao!ici"a" es lo ;$e !os hace pe!sar ;$e e!e!"emos m6s "e lo ;$e e! reali"a" e!e!"emos' Pero eso
!o oc$rre e! o"as pares' No eso/ "icie!"o ;$e las 2ormas pla!icas !o e<ise!' Los mo"elos / las
co!sr$ccio!es# esos mapas i!elec$ales "e la reali"a"# !o siempre so! err!eosK lo so! E!icame!e e!
alg$!as aplicacio!es espec+2icas' La "i2ic$la" resi"e e! ;$e8 aA !o sabemos "e a!ema!o @slo "esp$*s "el
hechoA "!"e esar6 e;$i%oca"o el mapaK / ;$e bA los errores p$e"e! lle%ar!os a co!sec$e!cias gra%es' Esos
mo"elos so! como me"ici!as poe!cialme!e Eiles ;$e ie!e! $!os e2ecos sec$!"arios aleaorios pero m$/
gra%es'
El re"il pla!ico es la e<plosi%a l+!ea "i%isoria "o!"e la me!ali"a" pla!ica e!ra e! co!aco co! la
co!2$sa reali"a"# "o!"e la brecha e!re lo ;$e sabemos / lo ;$e pe!samos ;$e sabemos se e!sa!cha "e 2orma
peligrosa' Es a;$+ "o!"e aparece el Cis!e Negro'
Demasia"o soso para escribir sobre ello
Dice! ;$e el ge!ial ci!easa L$chi!o 5isco!i se aseg$raba "e ;$e# c$a!"o los acores se:alaba! $!a ca)a
cerra"a ;$e "eb+a co!e!er )o/as# h$biera "e!ro "e ella )o/as "e %er"a"' Po"+a ser $!a 2orma e2ica( "e hacer
;$e los acores %i%iera! el papel ;$e represe!aba!' Creo ;$e el geso "e 5isco!i p$e"e proce"er ambi*! "e
$! simple se!i"o "e la es*ica / "e $! "eseo "e a$e!ici"a"K e! ciero mo"o# p$"iera parecer i!correco
e!ga:ar al especa"or'
Ese libro es $! e!sa/o ;$e e<po!e $!a i"ea 2$!"ame!alK !o recicla !i prese!a e! $! !$e%o e!%olorio
pe!samie!os "e oras perso!as' U! e!er%o es $!a me"iaci! imp$lsi%a# !o $! i!2orme cie!+2ico' Pi"o
"isc$lpas si "e)o "e la"o alg$!os emas e%i"e!es# p$es eso/ co!%e!ci"o "e ;$e ' Ki ;$e a m+ me res$la
ab$rri"o "e escribir po"r+a ser "emasia"o ab$rri"o "e leer para el lecor' @A"em6s# para e%iar el ab$rrimie!o
p$e"e ser!os "e gra! a/$"a 2ilrar o"o lo ;$e !o sea ese!cial'A
Iablar es barao' P$ie! ha/a recibi"o "emasia"as clases "e 2iloso2+a e! la $!i%ersi"a" @o ;$i(6 !o las
s$2icie!esA po"r+a ob)ear ;$e la %isi! "e $! Cis!e Negro !o i!%ali"a la eor+a "e ;$e o"os los cis!es so!
bla!cos# /a ;$e esa a%e !egra !o es *c!icame!e $! cis!e# p$es el hecho "e ser "e color bla!co ser+a Fa
propie"a" ese!cial "el cis!e' Es %er"a" ;$e ;$ie!es lea! a Rige!sei! e! e<ceso @/ come!arios acerca "e
Rige!sei!A p$e"e! e!er la impresi! "e ;$e los problemas "el le!g$a)e so! impora!es' No ha/ "$"a "e
;$e p$e"e! ser "e impora!cia para hacerse co! $! siio e! los "eparame!os "e 2iloso2+a# pero so! algo ;$e
!osoros# los pro2esio!ales / los ;$e omamos "ecisio!es e! el m$!"o real# "e)amos para el 2i! "e sema!a'
Como e<plico e! el cap+$lo i$la"o SLa i!ceri"$mbre "el 2arsa!eN# esas s$ile(as# co! o"o s$ araci%o
i!elec$al# !o ie!e! implicacio!es impora!es "e l$!es a %ier!es# si se compara! co! c$esio!es m6s
s$sa!ciales @pero m6s ol%i"a"asA' Las perso!as "e a$la# ;$e !o se ha! e!2re!a"o a m$chas si$acio!es
a$*!icas "e oma "e "ecisio!es e! $! ambie!e "e i!ceri"$mbre# !o se "a! c$e!a "e ;$* es impora!e /
;$* !o lo esK !i si;$iera a;$ellos ;$e so! er$"ios "e la i!ceri"$mbre @o especialme!e a;$ellos ;$e so!
er$"ios "e la i!ceri"$mbreA' Lo ;$e llamo la pr6cica "e la i!ceri"$mbre p$e"e ser piraer+a# espec$laci!
"e bie!es# )$ego pro2esio!al# raba)ar e! alg$!a rama "e la Ma2ia# o se!cillame!e $!a simple acci!
empresarial e! serie' De ah+ ;$e clame co!ra el Mescepicismo es*rilN# ese sobre el ;$e !a"a po"emos hacer#
/ co!ra los problemas e<cesi%ame!e ericos "el le!g$a)e ;$e ha! co!%eri"o a gra! pare "e la 2iloso2+a
mo"er!a e! irrele%a!e para lo ;$e b$rlo!ame!e se llama el MpEblico e! ge!eralN' @A!es# para bie! o para
mal# esos raros 2ilso2os / pe!sa"ores ;$e !o "esacaba! por s+ mismos "epe!"+a! "el apo/o "e $! par!'
Io/ "+a# los aca"*micos especiali(a"os e! "iscipli!as absracas "epe!"e! m$$ame!e "e s$s respeci%as
opi!io!es# si! comprobacio!es e<er!as# co! el gra%e res$la"o paolgico "e ;$e e! ocasio!es co!%iere! s$s
ob)ei%os e! limia"os co!c$rsos "e "emosraci! "e habili"a"' C$ales;$iera ;$e 2$era! las "e2icie!cias "el
a!ig$o sisema# al me!os obligaba a e!er ciero !i%el "e impora!cia'A
La 2ilso2a E"!a Ullma!!DMargali "eec $!a i!cohere!cia e! ese libro# / me pi"i ;$e )$si2icara el $so "e
la e<aca me62ora "el Cis!e Negro para "escribir lo "esco!oci"o# lo absraco / lo i!ciero impreciso8 c$er%os
bla!cos# ele2a!es "e color rosa o %aporosos habia!es "e $! pla!ea remoo ;$e rbia alre"e"or "e Ta$ Cei'
A"mio ;$e me cogi co! las ma!os e! la masa' E2eci%ame!e# ha/ $!a co!ra"icci!K ese libro es $!a
hisoria# / pre2iero $sar hisorias / %i:eas para il$srar !$esra cre"ibili"a" sobre las hisorias / !$esra
pre2ere!cia por la peligrosa compresi! "e las !arracio!es'
Para "espla(ar $!a hisoria se !ecesia ora hisoria' Las me62oras / las hisorias ie!e! m$ch+sima m6s 2$er(a
@lame!ableme!eA ;$e las i"easK ambi*! so! m6s 26ciles "e recor"ar / m6s "i%eri"as "e leer' Si e!go ;$e ir
ras lo ;$e /o "e!omi!o las "iscipli!as !arrai%as# mi me)or herramie!a es la !arraci!'
Las i"eas %a! / %ie!e!K las hisorias perma!ece!'
Res$me!
El comple)o as$!o "e ese libro !o es simpleme!e la c$r%a "e campa!a# !i el esa"+sico ;$e se e!ga:a a s+
mismo# !i ampoco el er$"io plao!i2ica"o ;$e !ecesia las eor+as para a$oe!ga:arse' Es el imp$lso a
Mce!rarseN e! lo ;$e ie!e se!i"o para !osoros' 5i%ir e! !$esro pla!ea# ho/ "+a# re;$iere m$ch+sima m6s
imagi!aci! "e la ;$e !os permie !$esra propia co!si$ci!' Carecemos "e imagi!aci! / la reprimimos e!
los "em6s'
Obser%e el lecor ;$e e! ese libro !o me baso e! el horroroso m*o"o "e re$!ir Mpr$ebas corroborai%asN
seleci%as' Por ra(o!es ;$e e<plico e! el cap+$lo 1# a esa sobrecarga "e e)emplos la llamo empirismo
i!ge!$o8 las s$cesio!es "e a!*c"oas seleccio!a"as para ;$e se a)$se! a $!a hisoria !o i!si$/e! $!a
pr$eba' C$al;$iera ;$e b$s;$e la co!2irmaci! e!co!ar6 la s$2icie!e para e!ga:arse a s+ mismo# / si! "$"a a
s$s ig$ales'B0C La i"ea "el Cis!e Negro se basa e! la esr$c$ra "e lo aleaorio e! la reali"a" emp+rica'
E! res$me!8 e! ese e!sa/o @perso!alA# /ergo la cabe(a / proclamo# e! co!ra "e m$chos "e !$esros h6bios
"e pe!samie!o# ;$e !$esro m$!"o es6 "omi!a"o por lo e<remo# lo "esco!oci"o / lo m$/ improbable
@improbable segE! !$esros co!ocimie!os ac$alesA# / a$! as+ empleamos el iempo e! "e"icar!os a hablar
"e me!$"e!cias# ce!r6!"o!os e! lo co!oci"o / e! lo repei"o' Eso implica la !ecesi"a" "e $sar el s$ceso
e<remo como p$!o "e pari"a# / !o raarlo como $!a e<cepci! ;$e ha/a ;$e oc$lar ba)o la al2ombra'
Tambi*! proclamo co! ma/or osa"+a @/ ma/or 2asi"ioA ;$e# a pesar "e !$esro progreso / crecimie!o# el
2$$ro ser6 progresi%ame!e me!os pre"ecible# mie!ras parece ;$e a!o la !a$rale(a h$ma!a como la
Mcie!ciaN social co!spira! para oc$lar!os al i"ea'
Los cap+$los
La sec$e!cia "e ese libro sig$e $!a lgica simple8 %a "es"e lo ;$e se p$e"e ei;$ear como p$rame!e
lierario @e! el ema / e! el raoA a lo ;$e se p$e"e co!si"erar e!erame!e cie!+2ico @e! el ema# a$!;$e !o
e! el raoA' E! la primera pare / el pri!cipio "e la seg$!"a aparecer6 sobre o"o la psicolog+aK e! el reso "e
la seg$!"a pare / e! la ercera !os oc$paremos pri!cipalme!e "e los !egocios / "e la cie!cia !a$ral' La
primera pare# MLa a!ibiblioeca "e Umbero EcoN# se oc$pa e! especial "e cmo percibimos los s$cesos
hisricos / ac$ales# / "e ;$* "isorsio!es aparece! e! esa percepci!' La seg$!"a pare# MSimpleme!e !o
po"emos pre"ecirN# raa "e los errores ;$e comeemos al oc$par!os "el 2$$ro / "e las limiacio!es
i!a"%eri"as "e alg$!as Mcie!ciasN# / "e ;$* po"emos hacer al respeco' La ercera pare# MA;$ellos cis!es
grises "e E<remis6!N# pro2$!"i(a e! el ema "e los s$cesos e<remos# e<plica cmo se ge!era la c$r%a "e
campa!a @ese gra! 2ra$"e i!elec$alA / re%isa las i"eas "e las cie!cias !a$rales / sociales %agame!e
agr$pa"as co! la ei;$ea "e Mcomple)i"a"N' La c$ara pare# M>i!N# ser6 m$/ bre%e'
Al escribir ese libro "is2r$* m$cho m6s "e lo ;$e hab+a espera"o Qe! reali"a" se escribi soloQ / co!2+o
e! ;$e el lecor e!ga la misma e<perie!cia al leerlo' Co!2ieso ;$e me e!ga!ch* a esa i!c$rsi! e! las i"eas
p$ras "esp$*s "e las limiacio!es ;$e me imp$so $!a %i"a aci%a / "e"ica"a a los !egocios' C$a!"o se ha/a
p$blica"o ese libro# mi ob)ei%o es ale)arme "el a)ereo "e las aci%i"a"es pEblicas para po"er pe!sar co! o"a
ra!;$ili"a" sobre mi i"ea cie!+2icoD2ilos2ica'
PRIMERA PARTE8 La a!ibiblioeca "e Umbero Eco# o "e cmo b$scamos la %ali"aci!
El escrior Umbero Eco pere!ece a esa re"$ci"a clase "e er$"ios ;$e so! e!ciclop*"icos# perspicaces /
ame!os' Posee $!a e<e!sa biblioeca perso!al @co! m6s "e rei!a mil librosA# / "i%i"e a los %isia!es e! "os
caegor+as8 a;$ellos ;$e reaccio!a! co! $! MFOhG Sig!ore pro2essore "oore Eco# F%a/a biblioeca ie!e
$se"G HC$6!os libros "e *sos ha le+"oJN# / los "em6s Q$!a mi!or+a m$/ re"$ci"aQ# ;$e sabe! ;$e $!a
biblioeca pri%a"a !o es $! ap*!"ice para esim$lar el ego# si!o $!a herramie!a para la i!%esigaci!' Los
libros le+"os ie!e! m$cho me!os %alor ;$e los !o le+"os' N$esra biblioeca "eber+a co!e!er a!o "e lo ;$e
!o sabemos como !$esros me"ios eco!micos# la hipoeca / el ac$al merca"o aci%o# compeii%o / co!
escasa %ariaci! "e precios "e la propie"a" i!mobiliaria !os permiiera! colocar' Ac$m$laremos m6s
co!ocimie!os / m6s libros a me"i"a ;$e !os hagamos ma/ores# / el !Emero crecie!e "e libros !o le+"os
sobre los esa!es !os mirar6 co! geso ame!a(a"or' E! e2eco# c$a!o m6s sabemos# m6s largas so! las
hileras "e libros !o le+"os' A esa serie "e libros !o le+"os la %amos a llamar a!ibiblioeca'
Te!"emos a raar !$esros co!ocimie!os como $!a propie"a" perso!al ;$e se "ebe proeger / "e2e!"er' Es
$! a"or!o ;$e !os permie asce!"er e! la )erar;$+a social' De mo"o ;$e esa e!"e!cia a herir la se!sibili"a"
"e la biblioeca "e Eco al ce!rarse e! lo co!oci"o es $! sesgo h$ma!o ;$e se e<ie!"e a !$esras operacio!es
me!ales' Las perso!as !o %a! por ah+ co! a!ic$rr+c$l$m %+ae e! ;$e se !os c$e!e lo ;$e !o ha! es$"ia"o
!i e<perime!a"o @$!a area ;$e correspo!"e a s$s compei"oresA# pero ser+a bo!io ;$e lo hiciera!' Del
mismo mo"o ;$e !ecesiamos "arle la %$ela a la lgica "e la biblioeca# !os oc$paremos "e "6rsela al propio
co!ocimie!o' Obser%emos ;$e el Cis!e Negro proce"e "e !$esra 2alsa compre!si! "e la probabili"a" "e
las sorpresas# "e esos libros !o le+"os# por;$e !os omamos $! poco "emasia"o e! serio lo ;$e sabemos'
E! los cap+$los "e ese apara"o abor"aremos la c$esi! "e cmo Los seres h$ma!os !os oc$pamos "el
co!ocimie!o# / "e !$esra pre2ere!cia por lo a!ec"ico sobre lo emp+rico' El cap+$lo & e<po!e al Cis!e
Negro ase!a"o e! la hisoria "e mi propia obsesi!' Iar* $!a "isi!ci! 2$!"ame!al e!re "os %arie"a"es "e
lo aleaorio e! el cap+$lo .' A co!i!$aci!# e! el cap+$lo 0# %ol%er* bre%eme!e al problema "el Cis!e
Negro e! s$ 2orma origi!al8 cmo e!"emos a ge!erali(ar a parir "e lo ;$e %emos' L$ego e<po!go res
2aceas "el mismo problema "el Cis!e Negro8 aA el error "e la co!2irmaci!# o "e cmo e!"emos a "es"e:ar
si! moi%o la pare %irge! "e la biblioeca @la cos$mbre "e 2i)ar!os e! lo ;$e co!2irma !$esros
co!ocimie!os# !o !$esra ig!ora!ciaA# e! el cap+$lo 1K bA la 2alacia !arrai%a# o "e cmo !os e!ga:amos co!
hisorias / a!*c"oas @cap+$lo 3AK cA "e cmo los se!imie!os se e!romee! e! !$esras i!2ere!cias @cap+$lo
4AK / "A el problema "e las pr$ebas sile!ciosas# o los r$cos ;$e la hisoria emplea para oc$lar!os los Cis!es
Negros @cap+$lo 7A' El cap+$lo 9 se oc$pa "e la leal 2alacia "e co!sr$ir el co!ocimie!o a parir "el m$!"o
"e los )$egos'
Cap+$lo & EL APRENDITALE DE UN ESCUPTICO EMPVRICO
Ese libro !o es $!a a$obiogra2+a# "e mo"o ;$e me %o/ a salar las esce!as "e g$erra' E! reali"a"# a$! e! el
caso "e ;$e 2$ese $!a a$obiogra2+a# me salar+a ig$alme!e esas esce!as' No p$e"o compeir co! las pel+c$las
"e acci! !i co! las memorias "e a%e!$reros m6s co!s$ma"os ;$e /o# as+ ;$e me %o/ a ce:ir a mis
especiali"a"es8 la opor$!i"a" / la i!ceri"$mbre'
A!aom+a "e $! Cis!e Negro
D$ra!e m6s "e $! mile!io# la cosa me"ierr6!ea orie!al llama"a S/ria Liba!e!sis# o Mo!e L+ba!o# s$po
albergar al me!os $!a "oce!a "e secas# e!ias / cree!cias "i2ere!es @2$e algo pareci"o a la magiaA' A;$el
erriorio se parec+a m6s a las pri!cipales ci$"a"es "el Me"ierr6!eo orie!al @llama"o Le%a!eA ;$e a oras
pares "el i!erior "e Orie!e Pr<imo @era m6s 26cil mo%erse e! barco ;$e por ierra# ara%esa!"o el
mo!a:oso erre!oA' Las ci$"a"es le%a!i!as era! merca!iles por !a$rale(aK las perso!as !egociaba! e!re
ellas "e ac$er"o co! $! proocolo claro# preser%a!"o as+ $!a pa( ;$e ale!aba el comercio# / la sociali(aci!
e!re las com$!i"a"es era !oable' Esos mil a:os "e pa( slo 2$ero! i!err$mpi"os por alg$!a pe;$e:a
2ricci! ocasio!al acaeci"a "e!ro "e las com$!i"a"es m$s$lma!a / crisia!a# rarame!e e!re m$s$lma!es /
crisia!os' Las ci$"a"es era! merca!iles / a!e o"o hele!isasK e! cambio e! las mo!a:as se hab+a!
ase!a"o mEliples mi!or+as religiosas ;$e "ec+a! haber h$i"o a!o "e la oro"o<ia bi(a!i!a como "e la
m$s$lma!a' U! erriorio mo!a:oso es el re2$gio i"eal para ;$ie!es se sale! "e lo comE!# co! la sal%e"a" "e
;$e el e!emigo es el oro re2$gia"o ;$e compie por el mismo ipo "e escarpa"a propie"a" i!mobiliaria' El
mosaico "e c$l$ras / religio!es "e la (o!a se co!si"eraba $! e)emplo "e coe<ise!cia8 crisia!os "e o"as las
%arie"a"es @maro!ias# arme!ios# oro"o<os bi(a!i!os grecoDsirios# i!cl$so calicos bi(a!i!os# a"em6s "e
los pocos calicos roma!os ;$e hab+a! "e)a"o las Cr$(a"asA# m$s$lma!es @chiias / s$!iasA# "r$sos /
alg$!os )$"+os' Se "aba por s$p$eso ;$e all+ la ge!e apre!"+a a ser olera!eK rec$er"o ;$e e! la esc$ela !os
e!se:aba! ;$e !osoros *ramos m$cho m6s ci%ili(a"os / sabios ;$e las com$!i"a"es "e los Balca!es# c$/os
habia!es !o slo !o se ba:aba!# si!o ;$e era! presa "e l$chas 2acciosas' Parec+a ;$e es6bamos e! $!a
si$aci! "e e;$ilibrio esable# "ebi"o a $!a e!"e!cia hisrica hacia la me)ora / la olera!cia' Los *rmi!os
e;$ilibrio / calma era! "e $so habi$al'
Las "os ramas "e mi 2amilia proce"+a! "e la com$!i"a" grecoDsiria# el Elimo ase!amie!o bi(a!i!o "el
!ore "e Siria# ;$e i!cl$+a lo ;$e ho/ se llama L+ba!o' Te!gamos e! c$e!a ;$e los bi(a!i!os se re2er+a! a s+
mismos como Mroma!osN# ro$mi @pl$ral ro$mA e! las le!g$as locales' Somos origi!arios "e la (o!a "e
oli%ares ;$e se e<ie!"e a los pies "el Mo!e L+ba!o @perseg$+amos a los crisia!os maro!ias por las
mo!a:as e! la 2amosa baalla "e Amio$!# el p$eblo "e mis a!cesrosA' Des"e la i!%asi! 6rabe "el siglo %il#
hab+amos %i%i"o e! pa( merca!il co! los m$s$lma!es# a$!;$e s$2rimos algE! aa;$e espor6"ico por pare "e
los crisia!os maro!ias liba!eses ase!a"os e! las mo!a:as' Gracias a ciero ac$er"o @lieralme!eA bi(a!i!o
e!re los gober!a!es 6rabes / los empera"ores bi(a!i!os# !os las arreglamos para pagar imp$esos a ambas
pares / co!ar co! la proecci! "e $!a / ora' As+ co!seg$imos %i%ir e! pa( "$ra!e m6s "e mil a:os
pr6cicame!e si! s$2rir ba:os "e sa!gre8 !$esro Elimo problema gra%e 2$ero! los alboroa"ores cr$(a"os
2i!ales# !o los 6rabes m$s$lma!es' Los 6rabes# ;$ie!es parec+a! esar i!eresa"os slo e! la g$erra @/ la
poes+aA /# "esp$*s# los $rcos ooma!os# a ;$ie!es parec+a ;$e E!icame!e les i!eresaba la g$erra @/ el
placerA# !os legaro! el poco i!eresa!e ob)ei%o "el comercio / el me!os peligroso "e la er$"ici! @como la
ra"$cci! "e e<os arameos / griegosA'
>$era como 2$ese# el pa+s llama"o L+ba!o# al ;$e "e repe!e !os %imos i!corpora"os ras la ca+"a "el Imperio
ooma!o a pri!cipios "el siglo <<# parec+a $! para+so esableK a"em6s# esaba co!2ig$ra"o "e 2orma ;$e 2$era
pre"omi!a!eme!e crisia!o' De repe!e a la ge!e les la%aro! el cerebro para ;$e cre/era! e! el Esa"oD
!aci! como $!a e!i"a"'B1C Los crisia!os se co!%e!ciero! a s+ mismos "e ;$e esaba! e! el orige! / el
ce!ro "e lo ;$e e! se!i"o amplio se llama c$l$ra occi"e!al# a$!;$e co! $!a %e!a!a hacia Orie!e' E! $!
caso cl6sico "e pe!samie!o es6ico# !a"ie $%o e! c$e!a las "i2ere!ciales e! la asa "e !aali"a" e!re las
com$!i"a"es# / se "io por s$p$eso ;$e a;$ella pe;$e:a mi!or+a crisia!a ser+a perma!e!e' A los le%a!i!os
se les hab+a co!ce"i"o la ci$"a"a!+a roma!a# lo c$al permii a $! sirio como sa! Pablo %ia)ar libreme!e por
el m$!"o a!ig$o' La ge!e se se!+a $!i"a a o"o a;$ello a lo ;$e merec+a la pe!a esar $!i"oK el l$gar esaba
e<agera"ame!e abiero al m$!"o# e!+a $! mo"o "e %i"a m$/ so2isica"o# $!a eco!om+a prspera / $! clima
seme)a!e al "e Cali2or!ia# co! $!as mo!a:as c$bieras "e !ie%e ;$e se le%a!aba! sobre el Me"ierr6!eo'
Esa ierra ara)o a $!a serie "e esp+as @a!o so%i*icos como occi"e!alesA# prosi$as @r$biasA# escriores#
poeas# ra2ica!es "e "rogas# a%e!$reros# )$ga"ores empe"er!i"os# e!isas# es;$ia"ores / comercia!esK
pro2esio!es o"as ellas ;$e se compleme!a! m$$ame!e' M$cha ge!e se comporaba como si es$%iera e!
$!a pel+c$la "e Lames Bo!"# o e! los iempos e! ;$e los pla/bo/s 2$maba!# beb+a! /# e! %e( "e ac$"ir al
gim!asio# c$li%aba! s$s relacio!es co! los b$e!os sasres'
All+ esaba el pri!cipal arib$o "el para+so8 se "ec+a ;$e los a<isas era! e"$ca"os @a$!;$e# por lo ;$e /o
rec$er"o# co!migo !o lo 2$era!A' Es %er"a" ;$e# %iso co! la sabi"$r+a ;$e "a la e<perie!cia# a;$el erriorio
parec+a# e! el rec$er"o "e las perso!as# m6s el+seo "e lo ;$e realme!e era'
-o era "emasia"o )o%e! para "eg$sar los placeres "e a;$el l$gar# p$es me co!%er+ e! $! i"ealisa rebel"e /#
m$/ pro!o# "esarroll* $! g$so asc*ico# co!rario a las ose!acio!es ;$e "emosraba! ri;$e(a# al*rgico a la
e%i"e!e persec$ci! "el l$)o "e la c$l$ra le%a!i!a / a s$ obsesi! por o"o lo mo!eario'
-a "e a"olesce!e# esaba a!sioso por m$"arme a $!a merpoli "o!"e p$l$lara! me!os ipos al esilo )ames
Bo!"' Pero rec$er"o algo ;$e se e!+a por especial e! el 6mbio i!elec$al' Asis+ al liceo 2ra!c*s# ;$e e!+a
$!a "e las asas "e *<io m6s ele%a"as e! la obe!ci! "el baccala$r*a 2ra!c*s @el +$lo "e e"$caci!
sec$!"aria posobligaoriaA# i!cl$so e! la asig!a$ra "e >ra!c*s' All+ se hablaba el 2ra!c*s co! basa!e
correcci!K como e! la R$sia prerre%ol$cio!aria# la clase paricia crisia!a / )$"+a @"es"e Esamb$l a
Ale)a!"r+aA hablaba / escrib+a e! 2ra!c*s 2ormal como sig!o "e "isi!ci! li!gW+sica' A los m6s pri%ilegia"os
se les ma!"aba a es$"iar a >ra!cia# como oc$rri co! mis "os ab$elos8 mi hom!imo paer!o e! &9&,# / el
pa"re "e mi ma"re e! &9,9' Doscie!os a:os a!es# por el mismo i!si!o "e "isi!ci! li!gW+sica# los es!obs
paricios le%a!i!os escrib+a! e! griego# / !o e! el arameo propio "el l$gar' @El N$e%o Tesame!o 2$e escrio
e! el mal griego ;$e hablaba! los paricios "e !$esra capial# A!io;$ia# lo ;$e lle% a Nie(sche a clamar8
MDios hablaba $! mal griegoN'A -# co! el "ecli%e "el hele!ismo# rec$rriero! al 6rabe' As+ p$es# a"em6s "e
co!si"erarlo $! Mpara+soN# "el l$gar se "ec+a ambi*! ;$e era $! milagroso cr$ce "e cami!os "e las ;$e co!
m$cha s$per2iciali"a" se "e!omi!a! c$l$ras Morie!alN / Mocci"e!alN'
De sab*rselas i!ge!iar
Mis pri!cipios ;$e"aro! co!2ig$ra"os c$a!"o# a los ;$i!ce a:os# 2$i e!carcela"o por @pres$!ame!eA aacar a
$! polic+a co! $! ro(o p$!iag$"o "e ceme!o "$ra!e $!os "is$rbios es$"ia!ilesK $! i!ci"e!e ;$e $%o
e<ra:as rami2icacio!es# /a ;$e e! a;$el e!o!ces mi ab$elo era mi!isro "el I!erior /# por a!o# la perso!a
;$e 2irm la or"e! "e aplasar !$esra re%$ela' U!o "e los alboroa"ores m$ri abai"o por $! polic+a ;$e
presa "el mie"o# al ser heri"o co! $!a pie"ra e! la cabe(a# empe( a "isparar co!ra !osoros' Rec$er"o ;$e
esaba e! el ce!ro "e los "is$rbios# / ;$e me se!+ m$/ sais2echo c$a!"o me "e$%iero!# mie!ras ;$e mis
amigos em+a! por ig$al la prisi! / a s$s pa"res' Aemori(amos al gobier!o hasa el p$!o "e ;$e se !os
am!isi'
Demosrar la capaci"a" "e ac$ar segE! los propios pri!cipios# / !o ce"er !i $! mil+mero para e%iar
Mo2e!"erN o molesar a los "em6s# e!+a alg$!as %e!alas e%i"e!es' -o esaba e!2$reci"o / !o me imporaba
lo ;$e mis pa"res @/ mi ab$eloA pe!sara! "e m+' Eso hi(o ;$e me $%iera! ciero mie"o# "e mo"o ;$e !o
po"+a permiirme echarme ar6s# !i si;$iera i$bear' Si h$biera oc$la"o mi paricipaci! e! los "is$rbios
@como hiciero! m$chos amigosA / me h$biese! "esc$biero# e! %e( "e mosrarme abierame!e "esa2ia!e#
eso/ seg$ro "e ;$e me habr+a! raa"o como a $!a o%e)a !egra' U!a cosa es "esa2iar s$per2icialme!e a la
a$ori"a" %isi*!"ose "e 2orma poco co!%e!cio!al Qlo ;$e los cie!+2icos / eco!omisas llama! M26cil
se:ali(aci!NQ / ora es mosrarse "isp$eso a lle%ar las i"eas a la acci!'
A mi +o paer!o !o le preoc$paba! "emasia"o mis i"eas pol+icas @$!as i"eas ;$e %a! / %ie!e!AK lo ;$e le
"esesperaba era ;$e las $ili(ara como e<c$sa para %esir "e c$al;$ier ma!era' Para *l# la 2ala "e elega!cia e!
$! 2amiliar cerca!o era $!a o2e!sa moral'
El co!ocimie!o pEblico "e mi "ee!ci! ge!er oro be!e2icio impora!e8 me permii e%iar los habi$ales
sig!os e<er!os "e la rebeli! a"olesce!e' Desc$br+ ;$e es m6s e2eci%o comporarse como $! b$e! chico /
ser Mra(o!ableN si "em$esras ;$e ;$ieres ir m6s all6 "e la simple %erborrea' Te p$e"es permiir ser
compasi%o# poco esrico / e"$ca"o si# alg$!a ;$e ora %e(# c$a!"o me!os se espera "e i# pero co! ple!a
)$si2icaci!# "ema!"as a alg$ie! o aacas co! 2iere(a a $! e!emigo# slo para "emosrar ;$e sabes
arregl6relas'
ElMpara+soN es2$ma"o
El Mpara+soN liba!es se es2$m "e repe!e# "esp$*s "e $!as c$a!as balas / ob$ses' Pocos meses "esp$*s "e
mi episo"io carcelario# co! cerca "e rece siglos "e $!a "esaca"a coe<ise!cia *!ica# $! Cis!e Negro# sali"o
"e la !a"a# ra!s2orm el cielo e! $! i!2ier!o' Se i!ici $!a errible g$erra ci%il e!re crisia!os /
m$s$lma!es# i!cl$i"os los re2$gia"os palesi!os# ;$e se $!iero! al ba!"o m$s$lm6!' >$e algo br$al# /a ;$e
los combaes se libraba! e! el ce!ro "e las ci$"a"es / la ma/or pare "e los e!2re!amie!os e!+a! l$gar e!
(o!as resi"e!ciales @mi i!si$o esaba a slo $!os cie!os "e meros "e la (o!a "e g$erraA' El co!2lico se
prolo!g m6s "e ;$i!ce a:osK !o %o/ a e!rar e! "ealles' P$e"e ;$e la i!%e!ci! "e la ariller+a pesa"a / las
armas poe!es co!%iriera lo ;$e e! la *poca "e Ga espa"a h$biera si"o slo $!a si$aci! e!sa e! $!a espiral
i!co!rolable "e represalias b*licas'
Apare "e la "esr$cci! 2+sica @;$e res$l ser "e 26cil sol$ci! gracias a $!os c$a!os co!raisas moi%a"os#
pol+icos sobor!a"os / accio!isas i!ge!$osA# la g$erra se lle% gra! pare "e la core(a "e so2isicaci! ;$e
hab+a hecho "e las ci$"a"es le%a!i!as $! ce!ro perma!e!e "e gra! re2i!amie!o i!elec$al "$ra!e res mil
a:os' Los crisia!os hab+a! i"o aba!"o!a!"o a;$ella ierra "es"e los iempos "e los ooma!osK los ;$e se
2$ero! a Occi"e!e se ba$i(aro! co! !ombres occi"e!ales / se 2$sio!aro! co! la !$e%a socie"a"' S$ *<o"o
se aceler' La ca!i"a" "e perso!as c$las ba) hasa $! !i%el cr+ico' SEbiame!e# a;$el erriorio se co!%iri
e! $! %ac+o' Es "i2+cil rec$perarse "e la 2$ga "e cerebros# / es posible ;$e pare "el a!ig$o re2i!amie!o se
ha/a per"i"o para siempre'
La !oche esrella"a
La pr<ima %e( ;$e el lecor s$2ra $! apag!# apro%*chelo para go(ar "el cielo esrella"o' No lo reco!ocer6'
D$ra!e la g$erra# los apago!es era! 2rec$e!es e! Beir$' A!es "e ;$e la ge!e se comprara s$s propios
ge!era"ores# $!a pare "el cielo esaba "espe)a"a por la !oche# gracias a la a$se!cia "e co!ami!aci!
l$m+!ica' Era la pare "e la ci$"a" m6s ale)a"a "e la (o!a "e combae' No e<is+a la ele%isi!# / las perso!as
iba! e! coche a co!emplar la er$pci! "e l$ces "e las baallas !oc$r!as' Se "ir+a ;$e pre2er+a! arriesgarse a
;$e $! obEs las hiciera salar por los aires al ab$rrimie!o "e o"a $!a !oche si! alicie!e alg$!o'
As+ ;$e se po"+a! %er las esrellas co! o"a clari"a"' E! el i!si$o me hab+a! "icho ;$e se e!c$e!ra! e! $!
esa"o llama"o "e e;$ilibrio# "e ma!era ;$e !o e!+amos por ;$* emer ;$e se !os %i!iera! e!cima
i!espera"ame!e' Para m+# a;$ello e!+a $!a i!;$iea!e seme)a!(a co! las hisorias ;$e !os co!aba! sobre la
Msi!g$lar esabili"a"N "e L+ba!o' La propia i"ea "e $! s$p$eso e;$ilibrio me preoc$paba' Miraba las
co!selacio!es "el cielo / !o sab+a ;$* pe!sar'
LA hisoria / el erceo "e la opaci"a"
La hisoria es opaca' Se %e lo ;$e aparece# !o el g$i! ;$e pro"$ce los s$cesos# el ge!era"or "e la hisoria'
N$esra 2orma "e capar esos s$cesos es e! b$e!a me"i"a i!complea# /a ;$e !o %emos ;$* ha/ "e!ro "e la
ca)a# cmo 2$!cio!a! los meca!ismos' Lo ;$e "e!omi!o ge!era"or "e s$cesos hisricos !o e;$i%ale a los
propios s$cesos# "el mismo mo"o ;$e para leer 'a me!e "e los "ioses !o basa co! ser esigos "e s$s acos'
Es m$/ probable ;$e esemos e!ga:a"os e! lo ;$e a s$s i!e!cio!es se re2iere'
Esa "esco!e<i! se aseme)a a la "i2ere!cia ;$e e<ise e!re la comi"a ;$e %emos sobre la mesa "e $!
resa$ra!e % el proceso ;$e po"amos obser%ar e! la coci!a' @La Elima %e( ;$e 2$i a almor(ar a ciero
resa$ra!e chi!o "e Ca!al Sree# e! el ce!ro "e Ma!haa!# %i salir $!a raa "e la coci!a'A
La me!e h$ma!a pa"ece res rasor!os c$a!"o e!ra e! co!aco co! la hisoria# lo ;$e /o llamo el erceo "e
la opaci"a"' So! los sig$ie!es8
aA la il$si! "e compre!"er# o cmo o"os pe!samos ;$e sabemos lo ;$e pasa e! $! m$!"o ;$e es m6s
complica"o @o aleaorioA "e lo ;$e creemosK
bA la "isorsi! rerospeci%a# o cmo po"emos e%al$ar las cosas slo "esp$*s "el hecho# como si se re2le)ara!
e! $! rero%isor @la hisoria parece m6s clara / m6s orga!i(a"a e! los libros ;$e e! la reali"a" emp+ricaAK /
cA la %aloraci! e<agera"a "e la i!2ormaci! 2ac$al / la "es%e!a)a "e las perso!as er$"ias / co! a$ori"a"#
e! paric$lar c$a!"o crea! caegor+as# c$a!"o Mplao!i2ica!N'
Na"ie sabe ;$* pasa
El primer compo!e!e "el erceo es el %icio "e pe!sar ;$e el m$!"o e! ;$e %i%imos es m6s compre!sible#
m6s e<plicable /# por co!sig$ie!e# m6s pre"ecible "e lo ;$e e! reali"a" es'
Los a"$los !o "e)aba! "e "ecirme ;$e la g$erra# ;$e ermi! al cabo "e casi "iecisiee a:os# iba a acabar Me!
c$esi! "e "+asN' Parec+a! m$/ co!%e!ci"os "e s$s pre"iccio!es sobre la "$raci! "e la g$erra# como lo
e%i"e!ciaba la ca!i"a" "e perso!as ;$e se se!aba! e! las habiacio!es "e los hoeles / oros c$areles
emporales "e Chipre# Grecia# >ra!cia / oros siios# a esperar ;$e la g$erra ermi!ara' U!o "e mis +os me
repe+a $!a / ora %e( ;$e# rei!a a:os a!es# c$a!"o los palesi!os ricos h$/ero! hacia L+ba!o# pe!saba! ;$e
se raaba "e $!a sol$ci! emporal @m$chos "e a;$ellos ;$e sig$e! %i%os es6! aE! all+# seis "*ca"as
"esp$*sA' Pero c$a!"o le preg$!aba si iba a pasar lo mismo co! !$esro co!2lico# replicaba8 MNo# claro ;$e
!o' Ese l$gar es "i2ere!eK siempre ha si"o "i2ere!eN' Al parecer# lo ;$e "eecaba e! los "em6s !o era
aplicable a s$ caso'
Esa ceg$era sobre la "$raci! e! los e<ilia"os "e me"ia!a e"a" es $!a e!2erme"a" m$/ e<e!"i"a' M6s
ar"e# c$a!"o "eci"+ e%iar la obsesi! "el e<ilia"o por s$s ra+ces @las ra+ces "el e<ilia"o aho!"a! "emasia"o
e! s$ perso!ali"a"A# es$"i* la liera$ra "el e<ilio# precisame!e para e%iar la rampa "e $!a !osalgia
obsesi%a / corrosi%a' Parec+a ;$e esos e<ilia"os se hab+a! co!%eri"o e! prisio!eros "el rec$er"o "e $!os
or+ge!es i"+licos8 se se!aba! )$!o a oros prisio!eros "el pasa"o / hablaba! "el %ie)o pa+sK com+a! s$s plaos
+picos mie!ras "e 2o!"o se o+a s$ mEsica ra"icio!al' S$ me!e !o "e)aba "e co!cebir si$acio!es
co!ra2ac$ales# "e ge!erar esce!arios aler!ai%os ;$e po"r+a! haber aco!eci"o / haber e%ia"o esas r$p$ras
hisricasK posibili"a"es "eG esilo Msi el sha !o h$biese !ombra"o primer mi!isro a a;$el i!compee!e'# aE!
esar+amos all+N' Era como si la r$p$ra hisrica $%iera $!a ca$sa espec+2ica# / ;$e la ca6sro2e se h$biese
po"i"o e%iar elimi!a!"o esa ca$sa co!crea' As+ ;$e /o i!e!aba so!sacar a o"a perso!a "espla(a"a co!
;$ie! me e!co!rara i!2ormaci! sobre s$ co!"$ca "$ra!e el e<ilio' Casi o"os acEa! "e la misma 2orma'
Se o/e! hisorias i!ermi!ables "e re2$gia"os c$ba!os co! la malea aE! me"io hecha# ;$e llegaro! a Miami
e! la "*ca"a "e &93O h$/e!"o "e $!a si$aci! c$/a sol$ci! era Mc$esi! "e "+asN# "esp$*s "e ;$e se
i!salara el r*gime! "e Casro' - "e re2$gia"os ira!+es "e Par+s / Lo!"res ;$e h$/ero! "e la RepEblica
isl6mica "e &947# pe!sa!"o ;$e s$ a$se!cia !o ser+a m6s ;$e $!as bre%es %acacio!es' Alg$!os# m6s "e
%ei!ici!co a:os "esp$*s# sig$e! espera!"o el regreso' M$chos r$sos ;$e aba!"o!aro! el pa+s e! &9&4# como
el escrior 5la"imir Nabo=o%# se ase!aro! e! Berl+!# al %e( para esar cerca c$a!"o p$"iera! regresar# lo
c$al cre+a! ;$e s$ce"er+a m$/ pro!o' El propio Nabo=o% %i%i o"a s$ %i"a e! l$gares pro%isio!ales# a!o e!
mome!os "e i!"ige!cia como e! oros "e ab$!"a!cia / l$)o# / acab s$s "+as e! el hoel Mo!re$< Palace#
)$!o al lago "e Gi!ebra'
E! o"os esos errores "e pre%isi! hab+a# claro es6# $! poco m6s "e il$si! ;$e "e reali"a"# la ceg$era "e la
espera!(a# pero ambi*! $! problema "e co!ocimie!o' Era e%i"e!e ;$e la "i!6mica "el co!2lico liba!*s
hab+a si"o impre%isibleK si! embargo# el ra(o!amie!o "e las perso!as# c$a!"o a!ali(aba! los
aco!ecimie!os# mosraba $!a co!sa!e8 casi o"os los ;$e se preoc$paba! parec+a! co!%e!ci"os "e ;$e
e!e!"+a! lo ;$e pasaba' D+a ras "+a co!oc+a! s$cesos ;$e ;$e"aba! compleame!e 2$era "e lo pre%iso#
pero a;$ellas perso!as !o po"+a! imagi!ar ;$e !o los hab+a! pre%iso' Gra! pare "e lo ;$e s$ce"i se habr+a
co!si"era"o $!a a$*!ica loc$ra respeco al pasa"o' Pero !o parec+a a! "isparaa"o "esp$*s "e ;$e oc$rriera
lo ;$e oc$rri' Esa %erosimili$" rerospeci%a pro"$ce $!a "ismi!$ci! "e la rare(a / el car6cer co!cebible
"el s$ceso' M6s ar"e# obser%* esa misma il$si! "e compre!"er e! el *<io "e los !egocios / merca"os
2i!a!cieros'
La hisoria !o gaea8 "a salos
M6s a"ela!e# c$a!"o pro/ecaba "e !$e%o e! mi memoria a;$ellos iempos "e g$erra# al iempo ;$e
2orm$laba mis i"eas sobre la percepci! "e los s$cesos aleaorios# "esarroll* la imperiosa percepci! "e ;$e
!$esra me!e es $!a mag!+2ica m6;$i!a "e e<plicaci!# capa( "e "ar se!i"o a casi o"o# h6bil para e!sarar
e<plicacio!es para o"o ipo "e 2e!me!os# / ge!eralme!e i!capa( "e acepar la i"ea "e la impre"ecibili"a"'
Esos s$cesos era! i!e<plicables# pero las perso!as i!elige!es pe!saba! ;$e po"+a! aporar e<plicacio!es
co!%i!ce!es# a poseriori' A"em6s# c$a!o m6s i!elige!e era la perso!a# m6s sli"a parec+a la e<plicaci!'
Lo ;$e res$la m6s i!;$iea!e es ;$e o"as esas cree!cias / %ersio!es parec+a! ser lgicame!e cohere!es#
si! %isos "e i!co!gr$e!cia alg$!a'
Aba!"o!* a;$el l$gar llama"o L+ba!o sie!"o aE! a"olesce!e# pero p$eso ;$e all+ perma!ec+a $!a gra!
ca!i"a" "e amigos / 2amiliares# regresaba a me!$"o "e %isia# e! especial "$ra!e los co!2licos b*licos' La
g$erra !o era co!i!$a8 hab+a per+o"os "e e!2re!amie!os ;$e sol$cio!es Mperma!e!esN i!err$mp+a!' Me
se!+a m6s pr<imo a mis ra+ces e! *pocas "e co!2lico / e<perime!aba la !ecesi"a" imperiosa "e regresar /
mosrar mi apo/o a los ;$e hab+a "e)a"o ar6s# ;$e a me!$"o se se!+a! "eprimi"os por la pari"a "e los
"em6sK e!%i"iaba! a los amigos "e los b$e!os iempos# ;$e "is2r$aba! "e seg$ri"a" eco!mica / perso!al# /
po"+a! regresar slo "e %acacio!es "$ra!e a;$ellos per+o"os "e calma' -o me se!+a i!capa( "e leer o
escribir c$a!"o esaba 2$era "e L+ba!o# mie!ras mis comparioas mor+a!K e! cambio# para")icame!e# me
a2ecaba! me!os Fos s$cesos / me se!+a co! m6s 6!imo para perseg$ir mis i!ereses i!elec$ales si!
se!imie!o "e c$lpa c$a!"o esaba e! L+ba!o' Lo i!eresa!e era ;$e las perso!as se "i%er+a! m$cho "$ra!e
la g$erra / "esarrollaro! $! g$so ma/or aE! por el l$)o# lo c$al hac+a ;$e las %isias# pese a la g$erra# 2$era!
m$/ araci%as'
Iab+a alg$!as preg$!as "i2+ciles' HCmo po"+a! haber %aici!a"o ;$e a;$ellos ;$e parec+a! ser mo"elo "e
olera!cia se co!%erir+a!# "e la !oche a la ma:a!a# e! $!os b6rbaros si! escrEp$losJ HPor ;$* el cambio era
a! "r6sicoJ Al pri!cipio pe!saba ;$e ;$i(6 la g$erra liba!esa era realme!e imposible "e pre"ecir# a
"i2ere!cia "e oros co!2licos# / ;$e los le%a!i!os era! $!a ra(a "emasia"o comple)a para po"er e!e!"erla'
Desp$*s# poco a poco# / a me"i"a ;$e co!si"eraba los gra!"es aco!ecimie!os "e la hisoria# me "i c$e!a "e
;$e la reg$lari"a" "e *sos !o es $!a caracer+sica local'
El Le%a!e ha si"o $!a especie "e pro"$cor e! masa "e s$cesos rasce!"e!ales ;$e !a"ie %io cmo se
apro<imaba!' HP$i*! pre"i)o el a$ge "el crisia!ismo como religi! "omi!a!e e! la c$e!ca me"ierr6!ea /#
m6s a"ela!e# e! el m$!"o occi"e!alJ Los cro!isas roma!os "e a;$ella *poca !i si;$iera ciaba! la !$e%a
religi!K a los hisoria"ores "e la crisia!"a" les asombra la a$se!cia "e me!cio!es co!empor6!eas "e
a;$ellos iempos' Al parecer# alg$!os peces gor"os as$miero! las i"eas "e $! )$"+o apare!eme!e her*ico
co! la s$2icie!e serie"a" para pe!sar ;$e iba a "e)ar rasro e! la poseri"a"' Slo "ispo!emos "e $!a E!ica
re2ere!cia co!empor6!ea a LesEs "e Na(are Qe! La g$erra "e los )$"+os# "e >la%io Lose2oQ# ;$e bie! p$"o
haber a:a"i"o m6s ar"e algE! "e%oo copisa' H- la religi! compei"ora ;$e s$rgi siee siglos "esp$*sJ
HP$i*! pre"i)o ;$e $!a serie "e )i!ees iba! a e<e!"er s$ imperio / la le/ isl6mica "es"e el s$bco!i!e!e
i!"io hasa Espa:a e! a! slo $!os a:osJ M6s ;$e el a$ge "e la crisia!"a"# el 2e!me!o ;$e co!lle%aba
ma/or impre"ecibili"a" era la e<pa!si! "el islamismo @la ercera e"ici!# por "ecirlo "e algE! mo"oAK a
m$chos hisoria"ores les ha sorpre!"i"o la co!$!"e!cia "el cambio' George D$b/# por e)emplo# ma!i2es s$
sorpresa por la rapi"e( co! ;$e casi "ie( siglos "e hele!ismo le%a!i!o 2$ero! borra"os Mco! $! solo golpe "e
espa"aN' U! poserior i$lar "e la misma c6e"ra e! el CollXge "e >ra!ce# Pa$l 5e/!e# comparaba co! o"a
a$ori"a" la "i2$si! "e las religio!es a los M*<ios "e %e!asN# $!a comparaci! ;$e i!"ica impre"ecibili"a"'
Esos ipos "e "isco!i!$i"a"es e! la cro!olog+a "e los aco!ecimie!os !o hac+a! "e la hisoria $!a pro2esi!
26cil8 el a!6lisis aplica"o / mi!$cioso "el pasa"o !o !os "ice gra! cosa sobre el esp+ri$ "e la hisoriaK slo
!os crea la il$si! "e ;$e la compre!"emos'
La hisoria / las socie"a"es !o gaea!8 a%a!(a! a salos' 5a! "e 2is$ra e! 2is$ra# co! pocas %ibracio!es
i!erme"ias' Si! embargo# !os g$sa @como a los hisoria"oresA creer e! lo impre"ecible# e! la pe;$e:a
progresi! i!creme!ai'
Para m+ s$p$so $! gra! golpe# $!a cree!cia ;$e !$!ca me ha aba!"o!a"o "es"e e!o!ces# ;$e !o seamos m6s
;$e $!a gra! m6;$i!a ;$e mira hacia ar6s# % ;$e los seres h$ma!os sepamos e!ga:ar!os co! a!a 2acili"a"'
Co! ca"a a:o ;$e pasa# a$me!a mi cree!cia e! esa "isorsi!'
P$eri"o "iario8 "e la hisoria e! se!i"o i!%erso
Los s$cesos se !os prese!a! "e 2orma "isorsio!a"a' Pe!semos e! la !a$rale(a "e la i!2ormaci!8 "e los
millo!es# ;$i(6 miles "e millo!es# "e pe;$e:os hechos ;$e acaece! a!es "e ;$e se pro"$(ca $! s$ceso#
res$la ;$e slo alg$!os ser6! "esp$*s rele%a!es para !$esra compre!si! "e lo s$ce"i"o' Da"o ;$e !$esra
memoria es limia"a / es6 2ilra"a# e!"eremos a recor"ar a;$ellos "aos ;$e poseriorme!e coi!ci"a! co!
los hechos# a me!os ;$e seamos como >$!es el memorioso# el proago!isa "el relao "e Lorge L$is Borges#
;$e !o se ol%i"a "e !a"a / parece co!"e!a"o a %i%ir co! la carga ;$e s$po!e la ac$m$laci! "e i!2ormaci!
!o procesa"a' @No co!sig$e %i%ir m$cho iempo'A
Mi primer e!c$e!ro co! la "isorsi! rerospeci%a se pro"$)o como sig$e' D$ra!e mi i!2a!cia 2$i $! lecor
%ora(# a$!;$e !a"a sisem6icoK me pas* la primera pare "e la g$erra e! $! sa!o# s$mergie!"o c$erpo /
alma e! o"o ipo "e libros' La esc$ela esaba cerra"a / llo%+a! ob$ses morales' 5i%ir e! $! sa!o es
erribleme!e ab$rri"o' Al pri!cipio lo ;$e m6s me preoc$paba era cmo combair el ab$rrimie!o / ;$* libro
leer c$a!"o acabara el ;$e es$%iese le/e!"o#B3C a$!;$e esar obliga"o a leer por carecer "e oras aci%i"a"es
!o s$po!e el mismo placer ;$e leer por propia %ol$!a"' P$er+a ser 2ilso2o @/ eso/ aE! e! elloA# as+ ;$e
pe!saba ;$e e!+a ;$e hacer $!a i!%ersi! / obligarme a es$"iar las i"eas "e los "em6s' Las circ$!sa!cias
me moi%aro! a es$"iar %ersio!es ericas / ge!erales "e g$erras / co!2licos# i!e!a!"o pe!erar e! las
e!ra:as "e la hisoria# i!ro"$cirme e! los meca!ismos "e esa gra! m6;$i!a ;$e ge!era los aco!ecimie!os'
Po"r6 parecer e<ra:o# pero el libro ;$e me i!2l$/ !o 2$e escrio por alg$ie! "e"ica"o a la empresa "el
pe!samie!o# si!o por $! perio"isa8 Mi "iario e! Berl+!8 !oas secreas "e $! correspo!sal e<ra!)ero# &9.0D
&90&# "e Rilliam Shirer' Ese era correspo!sal "e ra"io# 2amoso por s$ libro A$ge / ca+"a "el Tercer Reicb'
Me pareci ;$e s$ Diario o2rec+a $!a perspeci%a 2$era "e lo habi$al' -o hab+a le+"o las obras "e Iegel#
Mar<# To/!bee# Aro! / >iebre @o libros sobre ellosA# sobre la 2iloso2+a "e la hisoria / s$s propie"a"es# /
pe!saba ;$e e!+a $!a %aga i"ea "el co!cepo "e "ial*cica# e! la me"i"a e! ;$e hab+a algo ;$e e!e!"er e!
esas eor+as' No cap* gra! cosa# e<cepo ;$e la hisoria e!+a ciera lgica / ;$e los s$cesos e%ol$cio!aba! a
ra%*s "e Fa co!ra"icci! @o los op$esosA# "e al 2orma ;$e ele%aba! la h$ma!i"a" a 2ormas s$periores "e
socie"a" @o algo as+A' Eso me parec+a m$/ similar a las eor+as ;$e hab+a o+"o acerca "e la g$erra "e L+ba!o'
Io/# c$a!"o alg$ie! me hace la ri"+c$la preg$!a "e ;$* libros Mco!2ig$raro! m+ pe!samie!oN# sorpre!"o al
pEblico al "ecir ;$e ese libro me e!se: @"e 2orma i!a"%eri"aA la ma/or pare "e lo ;$e s* / pie!so sobre la
2iloso2+a / la hisoriaK /# como %eremos# ambi*! sobre la cie!cia# p$es apre!"+ la "i2ere!cia ;$e e<ise e!re
los procesos ;$e %a! hacia "ela!e / los ;$e %a! hacia ar6s'
HPor ;$*J Se!cillame!e# por;$e e! a;$el "iario se "escrib+a! los s$cesos mie!ras e!+a! l$gar# !o "esp$*s'
-o esaba e! $! sa!o# co! la hisoria ;$e se esaba "esarrolla!"o sobre mi cabe(a @el esalli"o "e los ob$ses
me ma!e!+a "espiero o"a la !ocheA' Era $! a"olesce!e ;$e asis+a al e!ierro "e s$s compa:eros "e clase'
E<perime!aba $! "esarrollo "e la hisoria ;$e !a"a e!+a "e erico# / esaba le/e!"o sobre alg$ie! ;$e
e<perime!aba la hisoria a me"i"a ;$e a%a!(aba' Me es2or(aba por pro"$cir me!alme!e $!a represe!aci!
ipo pel+c$la "el 2$$ro# / me percaaba "e ;$e !o era a! 26cil' Me "aba c$e!a "e ;$e si escrib+a sobre los
aco!ecimie!os m6s a"ela!e# parecer+a! m6s''' hisricos' Iab+a $!a "i2ere!cia e!re el a!es / el "esp$*s'
S$p$esame!e# Shirer escrib+a s$ "iario si! ;$e s$piera ;$* iba a s$ce"er a co!i!$aci!# c$a!"o la
i!2ormaci! "e ;$e "ispo!+a !o esaba corrompi"a por los poseriores res$la"os' Alg$!os come!arios
res$laba! m$/ il$sra"ores# e! paric$lar los ;$e se re2er+a! a la cree!cia "e los 2ra!ceses "e ;$e Iiler era $!
2e!me!o ra!siorio# lo c$al e<plicaba la 2ala "e preparaci! "e a;$*llos / la r6pi"a capi$laci! poserior'
E! !i!gE! mome!o se pe!s ;$e 2$era posible el gra"o "e "e%asaci! ;$e lleg a pro"$cirse'
N$esra memoria es alame!e i!esable# "e ah+ ;$e el "iario o2re(ca $!os hechos i!"elebles regisra"os "e
2orma m6s o me!os i!me"iaaK as+ ;$e !os permie 2i)ar $!a percepci! !o re%isa"a /# m6s a"ela!e# es$"iar
los s$cesos e! s$ propio co!e<o' U!a %e( m6s# lo impora!e era el s$p$eso m*o"o "e la "escripci! "el
s$ceso# !o s$ e)ec$ci!' De hecho# es probable ;$e Shirer / s$s e"iores hiciera! alg$!as rampas# /a ;$e el
libro se p$blic e! &90& /# segE! me ha! "icho# a los e"iores les i!eresa! e<os "irigi"os al pEblico e!
ge!eral# m6s ;$e im6ge!es 2i"e"ig!as "e lo ;$e el a$or pe!sara# $!as im6ge!es rachea"as "e "isorsio!es
rerospeci%as' @C$a!"o hablo "e MrampasN# me re2iero a elimi!ar# e! el mome!o "e la p$blicaci!#
eleme!os ;$e !o 2$ero! rele%a!es rara lo ;$e oc$rri# me)ora!"o as+ a;$ellos ;$e p$e"a! i!eresar al
pEblico' E! e2eco# el proceso "e e"ici! p$e"e ser gra%eme!e "isorsio!ar88' e! especial c$a!"o al escrior se
le asig!a lo ;$e se llama $! Mb$e! correcorN'A Pese a o"o# el e!c$e!ro co! el libro "e Shirer a2i! mi
i!$ici! sobre el 2$!cio!amie!o "e la hisoria' Se "ir+a ;$e las perso!as K Ye %i%iero! los i!icios "e la
Seg$!"a G$erra M$!"ial $%iero! el prese!imie!o "e ;$e se esaba pro"$cie!"o algo "e capial impora!cia'
E! absol$o'B4C
De ese mo"o el "iario "e Shirer se co!%iri e! $! programa "e 2ormaci! sobre la "i!6mica "e la
i!ceri"$mbre' -o ;$er+a ser 2ilso2o# a$!;$e e! a;$ellos mome!os !o sab+a ;$* hace! los 2ilso2os
pro2esio!ales para ga!arse la %i"a' Tal i"ea me lle% a la a%e!$ra @o# me)or "icho# a la pr6cica a%e!$ra"aA
"e la i!ceri"$mbre# as+ como al i!er*s maem6ico / cie!+2ico'
E"$caci! e! $! a<i
5o/ a i!ro"$cir el ercer eleme!o "el erceo# la mal"ici! "el apre!"i(a)e# como sig$e' -o obser%aba
ae!ame!e a mi ab$elo# ;$e 2$e mi!isro "e De2e!sa /# m6s ar"e# mi!isro "el I!erior / %iceprimer mi!isro
al comie!(o "e la g$erra# a!es "e ;$e se eclipsara s$ rele%a!cia pol+ica' A pesar "e s$ posici!# parec+a ;$e
!o sab+a lo ;$e iba a s$ce"er m6s "e lo ;$e p$"iera saberlo s$ ch2er# Mi)a+lA' Pero *se# a "i2ere!cia "e mi
ab$elo# sol+a repeir MFDios sabr6GN como m6<imo come!ario "e los aco!ecimie!os# ele%a!"o as+ a las
al$ras la area "e compre!"er'
-o obser%aba ;$e perso!as m$/ i!elige!es e i!2orma"as !o e!+a! %e!a)a alg$!a sobre los a<isas e! s$s
pre"iccio!es# pero hab+a $!a "i2ere!cia cr$cial' Los a<isas !o pe!saba! ;$e compre!"iera! las cosas me)or
;$e las perso!as co! es$"iosK ellos !o era! los especialisas# / lo sab+a!' Na"ie sab+a !a"a# pero los
pe!sa"ores "e *lie esaba! co!%e!ci"os "e ;$e sab+a! m6s ;$e los "em6s por;$e era! pe!sa"ores rep$a"os#
/ c$a!"o se es miembro "e la *lie# a$om6icame!e se sabe m6s ;$e los ;$e !o so! al'
No slo el co!ocimie!o p$e"e e!er $! %alor "$"oso# si!o ambi*! la i!2ormaci!' Lleg a mis o+"os ;$e
casi o"o el m$!"o esaba 2amiliari(a"o hasa el m+!imo "ealle co! los aco!ecimie!os ;$e se pro"$c+a!' El
solapamie!o e!re los peri"icos era al ;$e# c$a!o m6s le+a $!o# me!os se i!2ormaba' Pero o"o el m$!"o
e!+a a!as ga!as "e co!ocer lo ;$e oc$rr+a# ;$e le+a! c$al;$ier "oc$me!o reci*! impreso / esc$chaba!
o"as las emisoras "e ra"io# como si la gra! resp$esa les 2$era a ser re%ela"a e! el bole+! "e !oicias
sig$ie!e' La ge!e se co!%iri e! e!ciclope"ias "e ;$i*! se hab+a re$!i"o co! ;$i*! / ;$* pol+ico hab+a
"icho ;$* a ;$* oro pol+ico @/ co! ;$* o!o "e %o(8 MHSe mosr m6s amable "e lo habi$alNJA' Pero !o
sir%i "e !a"a'
los gr$pos
D$ra!e la g$erra liba!esa ambi*! obser%* ;$e los perio"isas !o sol+a! comparir las mismas opi!io!es# si!o
el mismo es;$ema "e a!6lisis' Asig!aba! la misma impora!cia a los mismos co!)$!os "e circ$!sa!cias /
"i%i"+a! la reali"a" e! las mismas caegor+asK $!a %e( m6s# la ma!i2esaci! "e la plao!ici"a"# el "eseo "e
"i%i"ir la reali"a" e! pie(as !+i"as' Lo ;$e Rober >ris= llama Mperio"ismo "e hoelN a$me!aba aE! m6s el
co!agio me!al' Mie!ras e! el perio"ismo a!erior L+ba!o 2ormaba pare "e Le%a!e# es "ecir# "el
Me"ierr6!eo occi"e!al# ahora se co!%er+a "e repe!e e! pare "e Orie!e Pr<imo# como si alg$ie! h$biera
co!seg$i"o acercarlo a las are!as "e Arabia Sa$"+' La isla "e Chipre# a $!os !o%e!a =ilmeros "e mi p$eblo#
si$a"o e! el !ore "e L+ba!o# / casi co! el mismo ipo "e alime!aci!# iglesias / cos$mbres# "e sEbio pas
a 2ormar pare "e E$ropa @por s$p$eso# los ci$"a"a!os "e ambas pares ;$e"aro! poseriorme!e
co!"icio!a"osA' Si a!es se hab+a esableci"o $!a "isi!ci! e!re me"ierr6!eo / !o me"ierr6!eo @es "ecir#
e!re el aceie "e oli%a / la ma!e;$illaA# e! la "*ca"a "e &94O la "isi!ci! se esableci sEbiame!e e!re
e$ropeo / !o e$ropeo' El islamismo era la c$:a ;$e separaba a ambos# "e ah+ ;$e $!o !o sepa "!"e si$ar e!
esa hisoria a los !ai%os crisia!os @o )$"+osA ;$e hablaba! 6rabe' Los seres h$ma!os !ecesiamos la
caegori(aci!# pero *sa se hace paolgica c$a!"o se e!ie!"e ;$e la caegor+a es "e2i!ii%a# impi"ie!"o as+
;$e los i!"i%i"$os co!si"ere! las borrosas 2ro!eras "e la misma# / !o "igamos ;$e p$e"a! re%isar s$s
caegor+as' El co!agio era el c$lpable' Si se escogiera! cie! perio"isas i!"epe!"ie!es capaces "e %er los
2acores aisla"os e!re s+# !os e!co!rar+amos co! cie! opi!io!es "i2ere!es' Pero al hacer ;$e esas perso!as
i!2ormara! hombro co! hombro# e! marcha cerra"a# la "ime!sio!ali"a" "e la opi!i! se %io re"$ci"a
co!si"erableme!e8 coi!ci"+a! e! las i"eas / $ili(aba! los mismos emas como ca$sas' Por e)emplo# para
ale)ar!os $! mome!o "e L+ba!o# ho/ "+a o"os los perio"isas se re2iere! a los Mco!%$lsos a:os oche!aN#
"a!"o por s$p$eso ;$e h$bo algo paric$larme!e "isi!i%o e! esa "*ca"a' - c$a!"o apareci la llama"a
b$rb$)a "e I!er!e a 2i!ales "e la "*ca"a "e &99O# los perio"isas coi!ci"+a! e! ;$e +!"ices "isparaa"os
hab+a! "eermi!a"o la cali"a" "e empresas ;$e !o e!+a! %alor alg$!o / a las ;$e o"o el m$!"o "eseaba
o"os los males'B7C
Si el lecor ;$iere e!e!"er a ;$* me re2iero c$a!"o hablo "e la arbirarie"a" "e las caegor+as# co!si"ere la
si$aci! "e la pol+ica polari(a"a' La pr<ima %e( ;$e $! marcia!o %isie la Tierra# i!e!e el lecor e<plicarle
por ;$* ;$ie!es es6! a 2a%or "el aboro ambi*! se opo!e! a la pe!a "e m$ere' O i!e!e e<plicarle por ;$*
se s$po!e ;$e ;$ie!es acepa! el aboro es6! a 2a%or "e los imp$esos ele%a"os pero e! co!ra "e $! e)*rcio
2$ere' HPor ;$* ;$ie!es pre2iere! la libera" se<$al ie!e! ;$e esar e! co!ra "e la libera" eco!mica
i!"i%i"$alJ
Me "i c$e!a "e lo abs$r"o "e los gr$pos c$a!"o era m$/ )o%e!' Por algE! ri"+c$lo %ai%*! "e los
aco!ecimie!os e! a;$ella g$erra ci%il ;$e s$2r+a mi pa+s# los crisia!os se co!%iriero! e! a"epos "el
merca"o libre / eG capialismo Qes "ecir# "e lo ;$e $! perio"isa llamar+a Mla "erechaNQ / los islamisas se
hiciero! socialisas# por lo ;$e co!aro! co! el apo/o "e los reg+me!es com$!isas @Pra%"a# el rga!o "el
r*gime! com$!isa# los llamaba Ml$cha"ores co!ra la opresi!N# a$!;$e poseriorme!e# c$a!"o los r$sos
i!%a"iero! A2ga!is6!# 2$ero! los esa"o$!i"e!ses ;$ie!es raaro! "e asociarse co! Bi! La"e! / s$s aclios
m$s$lma!esA'
La me)or 2orma "e "emosrar el car6cer arbirario "e esas caegor+as# / el e2eco "e co!agio ;$e pro"$ce!#
es recor"ar co! ;$* 2rec$e!cia esos gr$pos cambia! por compleo a lo largo "e la hisoria' No ha/ "$"a "e
;$e la ac$al alia!(a e!re los 2$!"ame!alisas crisia!os / el lobb/ israel+ ser+a i!compre!sible para $!
i!elec$al "el siglo <i<8 los crisia!os era! a!isemias# / los m$s$lma!es proeg+a! a los )$"+os# a ;$ie!es
pre2er+a! sobre los crisia!osK los liberarios era! "e i(;$ier"as' Lo ;$e me res$la i!eresa!e como
probabilisa ;$e so/ es ;$e $! "eermi!a"o s$ceso aleaorio hace ;$e $! gr$po ;$e i!icialme!e apo/a $!
"eermi!a"o ema se al+e co! oro gr$po ;$e apo/a oro ema# ca$sa!"o as+ ;$e ambos as$!os se 2$sio!e! /
$!i2i;$e!''' hasa ;$e se pro"$ce la sorpresa "e la separaci!'
El hecho "e caegori(ar siempre pro"$ce $!a re"$cci! "e la a$*!ica comple)i"a"' Es $!a ma!i2esaci! "el
ge!era"or "el Cis!e Negro# esa plao!ici"a" i!;$ebra!able ;$e "e2i!+a e! el prlogo' C$al;$ier re"$cci!
"el m$!"o ;$e !os ro"ea p$e"e e!er $!as co!sec$e!cias e<plosi%as# /a ;$e "escara alg$!as 2$e!es "e
i!ceri"$mbre# / !os emp$)a a mali!erprear el e)i"o "el m$!"o' Por e)emplo# po"emos pe!sar ;$e el
islamismo ra"ical @/ s$s %aloresA so! !$esros alia"os co!ra la ame!a(a "el com$!ismo# / "e ese mo"o
po"emos co!rib$ir a ;$e se "esarrolle!# hasa ;$e esrella! "os a%io!es e! el ce!ro "e Ma!haa!'
Pocos a:os "esp$*s "el i!icio "e la g$erra liba!esa# mie!ras es$"iaba e! la Rharo! School# a mis %ei!i"s
a:os# "i co! la i"ea "e los merca"os e2icie!es# segE! la c$al !o ha/ 2orma "e obe!er be!e2icios "e la
compra%e!a "e %alores# /a ;$e *sos i!corpora! a$om6icame!e o"a la i!2ormaci! "ispo!ible' Por
co!sig$ie!e# la i!2ormaci! pEblica p$e"e res$lar i!Eil# e! paric$lar para el hombre "e !egocios# /a ;$e los
precios Mi!cl$/e!N o"a esa i!2ormaci!# / las !oicias compari"as co! millo!es "e perso!as !o "a!
be!e2icio alg$!o' Es probable ;$e $!o o m6s "e los cie!os "e millo!es "e lecores "e esa i!2ormaci! ha/a!
compra"o el %alor# hacie!"o as+ ;$e el precio s$ba' As+ p$es# "e)* "e leer la pre!sa / "e %er la ele%isi!# lo
c$al liberaba $!a ca!i"a" co!si"erable "e iempo @po!gamos ;$e $!a hora o m6s al "+a# iempo s$2icie!e
para leer m6s "e cie! libros a"icio!ales al a:o# lo c$al# al cabo "e %ei!e a:os# s$po!e $!a ca!i"a" m$/
co!si"erableA' Pero esa arg$me!aci! !o 2$e la E!ica ra(! "e ;$e propo!ga e! ese libro "e)ar "e la"o la
pre!sa# p$es l$ego %eremos los be!e2icios ;$e co!lle%a e%iar la o<ici"a" "e la i!2ormaci!' Al pri!cipio 2$e
$!a m$/ b$e!a e<c$sa para e%iar e!er ;$e ma!e!erme al "+a sobre las me!$"e!cias "el m$!"o "e los
!egocios# $! m$!"o !a"a elega!e# soso# pe"a!e# co"icioso# a)e!o a lo i!elec$al# ego+sa / ab$rri"o'
HD!"e es6 el espec6c$loJ
Sigo si! e!e!"er por ;$* alg$ie! ;$e abriga pla!es "e co!%erirse e! M2ilso2oN o e! M2ilso2o cie!+2ico "e la
hisoriaN se mar+c$la e! $!a esc$ela "e cie!cias empresariales# !a"a me!os ;$e e! la Rharo! School' All+
me "i c$e!a "e ;$e !o se raaba solame!e "e ;$e $! pol+ico i!co!gr$e!e "e $! pa+s pe;$e:o / a!ig$o @/
s$ 2ilos2ico ch2er# Mi)ailA !o s$piera ;$* esaba pasa!"o' Al 2i! / al cabo# se s$po!e ;$e las perso!as
ori$!"as "e pa+ses pe;$e:os !o sabe! ;$* pasa' Lo ;$e %e+a es ;$e e! $!a "e las esc$elas "e cie!cias
empresariales m6s presigiosas "el m$!"o# si$a"a e! el pa+s m6s po"eroso "e la hisoria# los e)ec$i%os "e las
empresas co! ma/or po"er !os e<po!+a! ;$* hac+a! para ga!arse la %i"a# / ;$e era posible ;$e ampoco ellos
s$piera! ;$* esaba pasa!"o' De hecho# e! mi me!e eso era m$cho m6s ;$e $!a posibili"a"' Se!+a sobre mis
espal"as el peso "e la arroga!cia epis*mica "el g*!ero h$ma!o'B9C
Ca+ e! la obsesi!' Por a;$el iempo# empec* a ser co!scie!e "e mi ema8 el s$ceso rasce!"e!al alame!e
improbable' - a"em6s esa s$ere co!ce!ra"a !o slo e!ga:aba a e)ec$i%os empresariales bie! %esi"os /
carga"os "e esosero!a# si!o a perso!as co! m$chos es$"ios' Tal percepci! hi(o ;$e mi Cis!e Negro
pasara "e ser $! problema "e perso!as co! o si! s$ere a $! problema "e co!ocimie!o / cie!cia' Mi i"ea es
;$e alg$!os res$la"os cie!+2icos !o slo so! i!Eiles e! la %i"a real# por;$e i!2ra%alora! el impaco "e lo
alame!e improbable @o !os lle%a! a ig!orarloA# si!o ;$e es posible ;$e alg$!os "e ellos es*! crea!"o e!
reali"a" Cis!es Negros' Usos !o so! E!icame!e errores a<o!micos ;$e p$e"e! hacer ;$e reprobemos $!a
clase "e la or!iolog+a' As+ empec* a %er las co!sec$e!cias "e mi i"ea'
C$aro =ilos / me"io "esp$*s
C$aro a:os / me"io "esp$*s "e mi gra"$aci! e! Rharo! @/ co! c$aro =ilos / me"io a"icio!alesA# el &9 "e
oc$bre "e &974# me "irig+a a!"a!"o a casa "es"e las o2ici!as "el ba!co "e i!%ersi! Cre"i S$isse >irs
Boso!# si$a"as e! la peri2eria "e Ma!haa!' Cami!aba "espacio# / me se!+a perple)o'
A;$el "+a hab+a si"o esigo "e $! s$ceso eco!mico ra$m6ico8 la ma/or crisis b$rs6il "e la hisoria
@mo"er!aA' >$e ;$i(6 m6s ra$m6ica por;$e $%o l$gar e! $! mome!o e! ;$e pe!s6bamos ;$e# co! o"os
a;$ellos eco!omisas plao!i2ica"os / "e "isc$rso i!eresa!e @co! s$s ec$acio!es basa"as e! la 2alsa c$r%a "e
campa!aA# !os hab+amos hecho lo basa!e so2isica"os como para e%iar# o al me!os pre%e!ir / co!rolar# los
gra!"es baaca(os' La resp$esa !i si;$iera 2$e la reacci! a alg$!a !oicia "iscer!ible' El hecho "e ;$e se
pro"$)era al s$ceso ;$e"aba al marge! "e c$al;$ier cosa ;$e $!o h$biese po"i"o imagi!ar el "+a a!eriorK "e
haber se:ala"o /o esa posibili"a"# me habr+a! acha"o "e l$!6ico' Te!+a o"os los compo!e!es "e $! Cis!e
Negro# pero por e!o!ces "esco!oc+a esa e<presi!'
Me 2$i corrie!"o e! b$sca "e $! colega# Demeri$s# ;$e %i%+a e! Par= A%e!$e# / c$a!"o empec* a hablarle#
$!a m$)er ;$e parec+a m$/ preoc$pa"a# "espo)6!"ose "e o"a i!hibici!# i!er%i!o e! la co!%ersaci!8
MEsc$cha"# Hsab*is %osoros "os ;$* es lo ;$e es6 pasa!"oJN' La ge!e ;$e cami!aba por la acera parec+a
a$r"i"a' A!es hab+a %iso a alg$!as perso!as ma/ores llori;$ea!"o e! sile!cio e! el sal! "e compra%e!as
"el >irs Boso!' Iab+a pasa"o el "+a e! el epice!ro "e los aco!ecimie!os# co! ge!e %+cima "e $!a especie
"e colapso corrie!"o a mi alre"e"or como co!e)os a!e $!os 2aros' Al llegar a casa# mi primo Ale<is llam
para "ecirme ;$e s$ %eci!o se hab+a s$ici"a"o ir6!"ose al %ac+o "es"e lo alo "e s$ aparame!o' -o !i
si;$iera me se!+a i!;$ieo' Me se!+a como p$"iera se!irse L+ba!o# co! $!a "i2ere!cia8 habie!"o %iso lo
$!o / lo oro# me "esco!ceraba ;$e la "esa(! eco!mica p$"iera ser m6s "esmorali(a!e ;$e la g$erra
@pe!semos simpleme!e ;$e los problemas eco!micos / las co!sig$ie!es h$millacio!es p$e"e! lle%ar al
s$ici"io# pero !o parece ;$e la g$erra lo haga "e 2orma a! "irecaA'
Tem+a $!a %icoria p+rrica8 hab+a ga!a"o i!elec$alme!e# pero e!+a mie"o "e e!er e<cesi%a ra(! / "e %er
cmo el sisema se "esmoro!aba ba)o mis pies' Realme!e !o ;$er+a e!er a!a ra(!' Siempre recor"ar* al
"i2$!o Limm/ P'# ;$ie!# al %er cmo se iba e%apora!"o s$ parimo!io# seg$+a s$plica!"o me"io e! broma ;$e
el precio ;$e aparec+a e! las pa!allas "e)ara "e mo%erse'
Pero e!o!ces me "i c$e!a "e ;$e el "i!ero me imporaba $! r6ba!o' E<perime!* el se!imie!o m6s
e<ra:o ;$e )am6s hab+a e!i"o e! la %i"a# esa e!sor"ece"ora rompea ;$e me ap$!aba por;$e e!+a ra(!#
e! o!o a! 2$ere ;$e hac+a ;$e mis h$esos se esremeciera!' N$!ca he %$elo a e!er esa se!saci! "es"e
e!o!ces# / )am6s sabr* e<plicarla a ;$ie!es !$!ca la ha/a! se!i"o' Era $!a se!saci! 2+sica# al %e( $!a
me(cla "e alegr+a# org$llo / p6!ico'
HMe se!+a co!2irma"oJ HPor ;$*J
D$ra!e el a:o o los "os a:os poseriores a mi llega"a a Rharo!# hab+a "esarrolla"o $!a especiali"a" precisa
pero e<ra:a8 aposar por los s$cesos raros e i!espera"os# a;$ellos ;$e se e!co!raba! e! el re"il pla!ico# /
;$e los Me<perosN pla!icos co!si"eraba! Mi!co!cebiblesN' Recor"emos ;$e el re"il pla!ico es "o!"e
!$esra represe!aci! "e la reali"a" "e)a "e aplicarse# a$!;$e !o lo sabemos'
Pro!o iba a "e"icarme# como raba)o para mi s$se!o# a la pro2esi! "e la Meco!om+a c$a!iai%aN' Me
co!%er+ e! ;$a! @e<pero e! "aos c$a!iai%osA / opera"or "e Bolsa al mismo iempo' El ;$a! es $! ipo
"e cie!+2ico i!"$srial ;$e aplica los mo"elos maem6icos "e la i!ceri"$mbre a los "aos eco!micos @o
socioeco!micosA / a los comple)os i!sr$me!os 2i!a!cieros# co! la sal%e"a" "e ;$e /o era $! ;$a! a la
i!%ersa8 es$"iaba los 2allos / los l+mies "e esos mo"elos# b$sca!"o el re"il pla!ico "o!"e se romp+a!'
Tambi*! me "e"i;$* a espec$lar e! Bolsa# !o slo a Mpe;$e:as rare(asN# algo !o m$/ propio "e los ;$a!s /a
;$e les esaba %ea"o Mas$mir riesgosN8 s$ 2$!ci! se re"$c+a al a!6lisis# !o a la oma "e "ecisio!es' Esaba
co!%e!ci"o "e ;$e era oalme!e i!capa( "e pre"ecir los precios "e la BolsaK pero ambi*! "e ;$e los "em6s
era! ig$alme!e i!compee!es# a$!;$e !o lo sab+a!# o !o sab+a! ;$e as$m+a! $!os riesgos e!ormes' La
ma/or+a "e los opera"ores "e Bolsa se limiaba! a Mrecoger cal"erilla "ela!e "e $!a apiso!a"oraN#
e<po!i*!"ose al raro s$ceso "e gra! impaco# pero si! "e)ar "e "ormir como beb*s# i!co!scie!es "e ello' Mi
raba)o era el E!ico ;$e po"+a reali(ar si $!o se co!si"era $!a perso!a ;$e o"ia el riesgo# ;$e es co!scie!e "e
*l / es# a"em6s# m$/ ig!ora!e'
Por ora pare# los co!ocimie!os *c!icos ;$e ma!e)a $! ;$a! @$!a me(cla "e maem6icas aplica"as#
i!ge!ier+a / esa"+sicaA# )$!o a la i!mersi! e! la pr6cica# res$laro! m$/ Eiles para alg$ie! ;$e ;$er+a ser
2ilso2o'B&OC E! primer l$gar# c$a!"o $!o emplea %ei!e a:os e! reali(ar $! raba)o emp+rico a escala masi%a
/ basa"o e! "aos# / as$me riesgos basa"os e! esos es$"ios# es m$/ 26cil ;$e %ea cieros eleme!os e! la
e<$ra "el m$!"o ;$e el Mpe!sa"orN plao!i2ica"o# a ;$ie! se le ha la%a"o el cerebro o se le ha ame!a(a"o#
!o es capa( "e %er' E! seg$!"o l$gar# me permi+a! ser m6s 2ormal / sisem6ico e! mi mo"o "e pe!sar# e!
%e( "e rego"earme e! lo a!ec"ico' Por Elimo# a!o la 2iloso2+a "e la hisoria como la episemolog+a @la
2iloso2+a "el co!ocimie!oA parec+a! i!separables "el es$"io emp+rico "e "aos proce"e!es "e series
emporales# ;$e es $!a s$cesi! "e !Emeros e! el iempo# $!a especie "e "oc$me!o hisrico ;$e co!ie!e
!Emeros e! %e( "e palabras' - co! los or"e!a"ores es 26cil procesar los !Emeros' El es$"io "e los "aos
hisricos !os hace ser co!scie!es "e ;$e la hisoria marcha hacia "ela!e# !o hacia ar6s# / ;$e es m6s
co!2$sa ;$e los hechos ;$e se !arra!' La episemolog+a# la 2iloso2+a "e la hisoria / la esa"+sica ie!e! como
2i! e!e!"er las %er"a"es# i!%esigar los meca!ismos ;$e las ge!era! / separar la reg$lari"a" "e lo
coi!ci"e!e e! los as$!os hisricos' Las res abor"a! la preg$!a "e ;$* es lo ;$e $!o sabe# co! la sal%e"a"
"e ;$e ha/ ;$e b$scar a ca"a $!a e! $! e"i2icio "isi!o# por "ecirlo "e alg$!a ma!era'
La palabra malso!a!e "e la i!"epe!"e!cia
A;$ella !oche "el &9 "e oc$bre "e &974 "orm+ "oce horas seg$i"as'
Me res$laba "i2+cil co!ar a los amigos# o"os ellos heri"os "e $! mo"o $ oro por el crac# esa se!saci! "e
co!2irmaci!' E! a;$ella *poca las primas salariales era! m$cho me!ores "e lo ;$e so! ho/# pero si mi
emplea"or# el >irs Boso!# / el sisema 2i!a!ciero sobre%i%+a! hasa 2i! "e a:o# /o iba a recibir lo e;$i%ale!e
a $!a beca "e i!%esigaci!' A eso se le llama a %eces Ma la i!' el "i!eroN# lo c$al# pese a s$ or"i!arie(#
sig!i2ica ;$e po"r6s ac$ar como $! caballero 5icoria!o# libre "e la escla%i$"' Es $! paracho;$es
psicolgico8 ese capial !o es a! gra!"e como para hacere co!"e!a"ame!e rico# pero es el s$2icie!e para
"are la libera" "e escoger $!a !$e%a oc$paci! si! e<cesi%a co!si"eraci! "e las recompe!sas eco!micas'
Te e%ia e!er ;$e prosi$ir $ me!e / e libra "e la a$ori"a" e<erior# "e c$al;$ier a$ori"a" e<erior' @La
i!"epe!"e!cia es espec+2ica "e la perso!a8 siempre me ha "esco!cera"o el ele%a"o !Emero "e perso!as a
;$ie!es $!os i!gresos co!si"erables les lle%a! a $!a ma/or a"$laci! ser%il# por;$e se co!%iere! e! m6s
"epe!"ie!es "e s$s clie!es / )e2es# / m6s a"icas a ac$m$lar aE! m6s "i!ero'A A$!;$e segE! alg$!os
crierios !o se raaba "e !a"a s$sa!cial# a m+ me c$r lieralme!e "e o"a ambici! eco!mica8 hi(o ;$e me
si!iera a%ergo!(a"o ca"a %e( ;$e resaba iempo al es$"io para "e"icarlo a la bEs;$e"a "e ri;$e(a maerial'
Obs*r%ese ;$e la e<presi! a la m' se correspo!"e co! la hilara!e habili"a" "e pro!$!ciar esa s$ci!a 2rase
a!es "e colgar el el*2o!o'
E! a;$ellos "+as era m$/ habi$al ;$e los opera"ores "e Bolsa rompiera! el el*2o!o c$a!"o per"+a! "i!ero'
Alg$!os rec$rr+a! a romper sillas# mesas o c$al;$ier cosa ;$e p$"iera hacer r$i"o' E! ciera ocasi! me
hallaba e! la Bolsa "e Chicago c$a!"o "e pro!o $! opera"or ra "e esra!g$larmeK hiciero! 2ala c$aro
g$ar"ias "e seg$ri"a" para ;$i6rmelo "e e!cima' Esaba e!2$reci"o por;$e /o me e!co!raba e! lo ;$e *l
co!si"eraba s$ MerriorioN' HP$i*! po"r+a "esear $! e!or!o as+J Compar*moslo co! los alm$er(os e! $!a
a!o"i!a ca2eer+a $!i%ersiaria "o!"e pro2esores "e mo"ales re2i!a"os "ebae! la Elima i!riga "eparame!al'
De !o"o ;$e me ;$e"* como ;$a! e! el !egocio "e los opera"ores b$rs6iles @/ ah+ sigoA# pero me orga!ic*
para hacer el raba)o m+!imo pero i!e!so @/ e!ree!i"oAK para ello me ce!r* e! los aspecos m6s *c!icos# !o
asis+a !$!ca a Mre$!io!esN "e !egocios# e%iaba la compa:+a "e a;$ellos ;$e siempre obie!e! Me<cele!es
res$la"osN / "e las perso!as "e ra)e / corbaa ;$e !o lee! libros# / "eci"+ omarme $! a:o sab6ico
apro<ima"ame!e ca"a res# para lle!ar las lag$!as "e mi c$l$ra cie!+2ica / 2ilos2ica' Para "ecirlo "e 2orma
bre%e# ;$er+a co!%erirme e! Merra!eN# e! me"ia"or pro2esio!al# se!arme e! ca2*s / salo!es# "espega"o "e
mesas "e raba)o / "e esr$c$ras orga!i(ai%as# "ormir o"o lo ;$e !ecesiara# leer %ora(me!e / !o "eber
e<plicaci! alg$!a a !a"ie' P$er+a ;$e me "e)ara! solo para po"er co!sr$ir# pasio a pasio# o"o $! sisema
"e pe!samie!o basa"o e! mi i"ea "el Cis!e Negro'
2ilso2o "e lim$si!a
La g$erra "e L+ba!o / el crac "e &974 parec+a! 2e!me!os i"*!icos' Co!si"eraba e%i"e!e ;$e casi o"o el
m$!"o e!+a $! p$!o ciego me!al a la hora "e reco!ocer el papel "e ese ipo "e s$cesos8 era como si !o
2$era! capaces "e %er esos mam$s# o como si se ol%i"ara! r6pi"ame!e "e ellos' La ra(! "e al proce"er la
hall* e! m+ mismo8 era $!a ceg$era psicolgica# ;$i(6 hasa biolgicaK el problema !o esaba e! la !a$rale(a
"e los s$cesos# si!o e! la 2orma e! ;$e los percibimos'
Co!cl$/o ese pre6mb$lo a$obiogr62ico co! la sig$ie!e hisoria' No e!+a /o $!a especiali"a" co!crea
@2$era "el raba)o "el ;$e me alime!abaA / !o "eseaba !i!g$!a' C$a!"o e! alg$!a 2iesa me preg$!aba!
cmo me ga!aba la %i"a# se!+a la e!aci! "e respo!"er8 MSo/ emp+rico esc*pico# lecorDerra!e# alg$ie!
empe:a"o e! llegar a lo m6s pro2$!"o "e $!a i"eaZ# pero para 2aciliar las cosas "ec+a ;$e era co!"$cor "e
lim$si!as'
U!a %e(# e! $! %$elo ra!sal6!ico# me se!aro! e! primera clase# )$!o a $!a e!*rgica se:ora ;$e l$c+a $!
%esi"o caro# e! ;$ie! i!i!eaba! el oro / las )o/as# ;$e com+a 2r$os secos si! parar @al %e( seg$+a $!a "iea
ba)a e! hi"raos "e carbo!oA# i!sis+a e! beber E!icame!e ag$a mi!eral U%ia!# / !o "e)aba "e leer la e"ici!
e$ropea "el Rall Sree Lo$r!al' Se empe: e! i!iciar $!a co!%ersaci! e! s$ mal 2ra!c*s# p$es %io ;$e /o
esaba le/e!"o $! libro @e! 2ra!c*sA "el socilogo / 2ilso2o Pierre Bo$r"ie$# ;$e# cosas "e la iro!+a# raaba
"e los sig!os "e "isi!ci! social' Le i!2orm* @e! i!gl*sA "e ;$e era co!"$cor "e lim$si!as# / s$bra/*
org$lloso ;$e slo lle%aba a$om%iles "e m$/ primer+sima clase' U! g*li"o sile!cio se imp$so "$ra!e el
reso "el %$elo /# a$!;$e /o po"+a se!ir la e!si!# me permii leer e! pa('
Cap+$lo , EL CISNE NEGRO DE -E5GUENIA
Iace ci!co a:os# -e%g$e!ia Ni=ol6/e%!a [ras!o%a era $!a !o%elisa poco co!oci"a / si! !i!g$!a !o%ela
p$blica"a# co! $!a carrera lieraria 2$era "e lo comE!' Era !e$rocie!+2ica / se!+a i!er*s por la 2iloso2+a @s$s
res primeros mari"os hab+a! si"o 2ilso2osA# pero se le hab+a mei"o e! s$ esar$"a cabe(a 2ra!corr$sa
e<presar s$s i!%esigacio!es e i"eas e! 2orma lieraria' Prese!aba s$s eor+as como si "e hisorias se raara# /
las me(claba co! o"o ipo "e come!arios a$obiogr62icos' E%iaba los e!ga:os perio"+sicos "e la !arrai%a
co!empor6!ea "e !o 2icci! @NU! claro "+a "e abril# Loh! Smih sali "e casa'''NA' Tra!scrib+a siempre los
"i6logos e<ra!)eros e! la le!g$a origi!al# co! la ra"$cci! a mo"o "e s$b+$los' Se !egaba a "oblar a $!
mal i!gl*s co!%ersacio!es ;$e se pro"$c+a! e! $! mal ialia!o'B&&C
Ni!gE! e"ior le habr+a "a"o si;$iera la hora# a !o ser por;$e# e! a;$ella *poca# hab+a ciero i!er*s por esos
raros cie!+2icos ;$e co!seg$+a! e<presarse co! 2rases me"io compre!sibles' Alg$!os se "ig!aro! a hablar
co! ellaK co!2iaba! e! ;$e ma"$rar+a / escribir+a $! Mlibro "e cie!cia pop$lar sobre la co!cie!ciaN' La
ae!"iero! lo s$2icie!e como para ;$e recibiera e"$ca"as caras "e recha(o / algE! ;$e oro come!ario
o2e!si%o# e! l$gar "el sile!cio# m$ch+simo m6s i!s$la!e / "egra"a!e'
Los e"iores se se!+a! co!2$sos a!e el borra"or "e s$ libro' Ella !o po"+a si;$iera co!esar la primera
preg$!a ;$e le pla!eaba!8 MHEs 2icci! o !o 2icci!JN' Tampoco sab+a cmo respo!"er a la preg$!a "e
MHpara ;$i*! es6 escrio s$ libroJN# c$esio!es ;$e aparec+a! i!%ariableme!e e! los 2orm$larios "e prop$esa
"e co!rao e"iorial' Le "ec+a!8 MDebe saber $se" ;$i*! es s$ pEblicoN / Mlos a2icio!a"os escribe! para s+
mismos# los pro2esio!ales lo hace! para los "em6sN' Tambi*! le "i)ero! ;$e se a)$sara a $! g*!ero preciso#
por;$e Ma las libreros !o les g$sa ;$e se les co!2$!"a# / !ecesia! saber e! ;$* esa!e "ebe! colocar ca"a
libroN' U! e"ior a:a"i co! aire proecor8 MS$ libro# ;$eri"a amiga# !o %e!"er6 m6s "e "ie( e)emplares#
i!cl$i"os los ;$e compre! s$s e< mari"os / s$ propia 2amiliaN'
-e%g$e!ia hab+a asisi"o a $! 2amoso aller "e escri$ra ci!co a:os a!es# / sali as;$ea"a' Parec+a ;$e
Mescribir bie!N sig!i2icaba seg$ir $!as reglas arbirarias ;$e se hab+a! co!%eri"o e! palabra "e Dios# co! el
re2$er(o co!2irmaorio "e lo ;$e llamamos Me<perie!ciaN' Los escriores ;$e co!oci apre!"+a! a recompo!er
lo ;$e se co!si"eraba "e *<io8 o"os i!e!aba! imiar hisorias ;$e hab+a! apareci"o e! !Emeros arasa"os
"el Ne\ -or=er# si! "arse c$e!a "e ;$e# por "e2i!ici!# la ma/or pare "e lo !$e%o !o se p$e"e a)$sar al
mo"elo "e los !Emeros arasa"os "el Ne\ -or=er' I!cl$so la i"ea "e Mc$e!o coroN era para -e%g$e!ia $!
co!cepo copia"o' El pro2esor "el aller# amable pero ro$!"o e! s$s a2irmacio!es# le aseg$r ;$e s$ caso !o
e!+a reme"io#
-e%g$e!ia acab por colgar e! la Re" el origi!al compleo "e s$ libro pri!cipal# Iisoria "e la rec$rre!cia'
Ah+ e!co!r $! pe;$e:o pEblico# e!re el ;$e esaba el saga( propieario "e $!a mi!Esc$la / "esco!oci"a
e"iorial# ;$e l$c+a ga2as co! mo!$ra color "e rosa / hablaba $! r$so primii%o @co!%e!ci"o "e ;$e lo hac+a
co! 2l$i"e(A' Se o2reci a p$blicar la obra "e -e%g$e!ia# / acep la co!"ici! ;$e *sa imp$so8 !o ocar !i
$!a coma "el origi!al' Le o2reci $!a pare "e los "erechos "e a$or habi$ales a cambio "e s$s esricas
co!"icio!es e"ioriales @el e"ior e!+a poco ;$e per"erA' Ella acep# p$es !o e!+a m6s aler!ai%a'
A -e%g$e!ia le cos ci!co a:os "espre!"erse "e la caegor+a "e Megoma!+aca si! !a"a ;$e lo )$si2i;$e#
esar$"a / "e rao "i2+cilN# / pasar a la "e Mperse%era!e# res$ela# s$2ri"a / reme!"ame!e i!"epe!"ie!eN'
- es ;$e s$ libro pro!o pre!"i como el 2$ego# / se co!%iri e! $!o "e los m6s e<ra:os *<ios "e la hisoria
lieraria8 se %e!"iero! millo!es "e e)emplares / recibi el llama"o apla$so "e la cr+ica' A;$ella e"iorial ;$e
esaba e! s$s comie!(os se co!%iri e! $!a gra! empresa# co! $!a @e"$ca"aA recepcio!isa ;$e sal$"aba a los
%isia!es al e!rar e! el "espacho pri!cipal' El libro "e -e%g$e!ia 2$e ra"$ci"o a c$are!a i"iomas @i!cl$i"o
el 2ra!c*sA' La 2oo "e la a$ora se p$e"e %er por "o;$ier' Se "ice ;$e es la pio!era "e algo llama"o la
Mesc$ela co!silie!eN' Io/ e! "+a los e"iores ie!e! la eor+a "e ;$e Mlos camio!eros ;$e lee! libros !o lee!
libros escrios para camio!erosN / ;$e Mlos lecores "esprecia! a los escriores ;$e les co!sie!e! s$s
caprichosN' U! ar+c$lo cie!+2ico# segE! sosie!e! alg$!os# p$e"e esco!"er ri%iali"a"es o algo irrele%a!e
me"ia!e ec$acio!es / argoK la prosa co!silie!e# al e<po!er $!a i"ea e! s$ 2orma primaria# permie ;$e el
pEblico la )$(g$e'
E! la ac$ali"a"# -e%g$e!ia ha "e)a"o "e casarse co! 2ilso2os @"isc$e! "emasia"oA# / h$/e "e la pre!sa' E!
las a$las# los especialisas e! liera$ra habla! "e los m$chos i!"icios ;$e ap$!a! a la i!e%iable e<e!si!
"el !$e%o esilo' Se co!si"era ;$e la "isi!ci! e!re 2icci! / !o 2icci! es "emasia"o arcaica para po"er
acepar los reos "e la socie"a" mo"er!a' Era e%i"e!e ;$e !ecesi6bamos po!er reme"io a la 2ragme!aci!
;$e e<is+a e!re el are / la cie!cia' A poseriori# el ale!o "e -e%g$e!ia era compleame!e ob%io'
M$chos "e los e"iores a los ;$e co!oci "esp$*s le recrimi!aro! ;$e !o h$biera ac$"i"o a ellos#
co!%e!ci"os "e ;$e se habr+a! percaa"o e!seg$i"a "e los m*rios "e s$ obra' De!ro "e pocos a:os# algE!
es$"ioso escribir6 $! ar+c$lo i$la"o MDe [$!"era a [ras!o%aN# e! el ;$e "emosrar6 ;$e la semilla "e la
obra "e esa Elima se e!co!raba e! [$!"era# $! prec$rsor ;$e me(claba el e!sa/o co! el meacome!ario
@-e%g$e!ia !$!ca le/ a [$!"era# pero s+ ;$e %io la %ersi! ci!emaogr62ica "e $!o "e s$s librosK e! la
pel+c$la !o hab+a come!ario alg$!oA' U! "esaca"o er$"io mosrar6 ;$e e! o"as las p6gi!as "e -e%g$e!ia
se p$e"e apreciar per2ecame!e la i!2l$e!cia "e Gregor/ Baeso!# ;$ie! i!seraba esce!as a$obiogr62icas e!
s$s ar+c$los "e i!%esigaci! aca"*mica @-e%g$e!ia !$!ca ha le+"o a Baeso!A'
El libro "e -e%g$e!ia es $! Cis!e Negro'
Cap+$lo . EL ESPECULADOR - LA PROSTITUTA
El asce!so "e -e%g$e!ia "es"e $! seg$!"o sa!o al esrellao slo es posible e! $! e!or!o "eermi!a"o# al
;$e llamar* E<remis6!'B&,CA co!i!$aci! e<po!"r* la "i2ere!cia 2$!"ame!al e!re la pro%i!cia
ge!era"ora "e Cis!es Negros "e E<remis6! / la pro%i!cia i!s$lsa# ra!;$ila / e! la ;$e !$!ca pasa !a"a "e
Me"iocris6!'
El me)or @peorA co!se)o
C$a!"o paso "e !$e%o por mi me!e la pel+c$la "e o"os los Mco!se)osN ;$e he recibi"o# obser%o ;$e slo ha/
$! par "e i"eas ;$e se ha/a! ;$e"a"o co!migo "$ra!e o"a la %i"a' El reso !o so! m6s ;$e palabras# / me
alegro "e !o haber co!si"era"o m$chas "e ellas' La ma/or pare co!sis+a e! recome!"acio!es "el ipo Ms*
come"i"o / ra(o!able e! lo ;$e "igasN# algo ;$e co!ra"ice la i"ea "e Cis!e Negro# /a ;$e la reali"a"
emp+rica !o es Mcome"i"aN# / s$ propia %ersi! "e la Mracio!abili"a"N !o se correspo!"e co! la "e2i!ici!
co!%e!cio!al ;$e sosie!e! perso!as i!elec$alme!e poco c$li%a"as' Ser $! ge!$i!o emp+rico sig!i2ica
re2le)ar la reali"a" co! la m6<ima 2i"eli"a" posibleK ser ho!ra"o implica !o e!er mie"o a parecer
e<ra%aga!e !i a las co!sec$e!cias "e ello' La pr<ima %e( ;$e alg$ie! le "* la laca co! $!os co!se)os
i!!ecesarios# rec$*r"ele el "esi!o "el mo!)e a ;$ie! I%6! el Terrible co!"e! a m$ere por "ar co!se)os ;$e
!a"ie le hab+a pe"i"o @/ a"em6s morali(a!esA' Como c$ra a coro pla(o# 2$!cio!a'
5iso "es"e la "isa!cia# el co!se)o m6s impora!e res$l ser malo# pero ambi*! 2$e el m6s rasce!"e!e#
por;$e me i!ci a pro2$!"i(ar e! la "i!6mica "el Cis!e Negro' Me lleg c$a!"o e!+a %ei!i"s a:os# $!a
ar"e "e 2ebrero# e! el pasillo "e $! e"i2icio "el !Emero .0OO "e Ral!$ Sree# e! >ila"el2ia# "o!"e por
e!o!ces %i%+a' U! al$m!o "e seg$!"o c$rso "e Rharo! me "i)o ;$e "eb+a escoger $!a pro2esi! ;$e 2$era
MescalableN# es "ecir# $!a pro2esi! e! ;$e !o e paga! por horas /# por co!sig$ie!e# !o es6s somei"o a las
limiacio!es "e la ca!i"a" "e $ raba)o' Era $!a 2orma m$/ se!cilla "e "iscrimi!ar e!re las pro2esio!es /# a
parir "e ello# ge!erali(ar $!a separaci! e!re ipos "e i!ceri"$mbreK algo ;$e me lle% a $! impora!e
problema 2ilos2ico# el "e la i!"$cci!# ;$e es el !ombre *c!ico "el Cis!e Negro' Co! ello po"+a sacar al
Cis!e Negro "e $! p$!o m$ero / lle%arlo a $!a sol$ci! 26cil "e impleme!ar /# como %eremos e! los
cap+$los sig$ie!es# ase!arlo e! la e<$ra "e la reali"a" emp+rica'
HP$e cmo me lle% al co!se)o pro2esio!al a esas i"eas sobre la !a$rale(a "e la i!ceri"$mbreJ Bie!#
alg$!as pro2esio!es# como la "e "e!isa# co!s$lor o masa)isa# !o se p$e"e! escalar8 ha/ $! ope e! el
!Emero "e pacie!es o clie!es ;$e se p$e"e! ae!"er e! $! "eermi!a"o iempo' La prosi$a raba)a por
horas / @!ormalme!eA se le paga ambi*! por horas' A"em6s# la prese!cia "e $!o es @s$po!goA !ecesaria para
el ser%icio ;$e presa' Si abrimos $! resa$ra!e "e mo"a# a lo m6<imo ;$e po"emos aspirar es a lle!ar el
come"or o"os Los "+as @a me!os ;$e creemos $!a 2ra!;$iciaA' E! esas pro2esio!es# por m$/ bie! paga"as
;$e es*!# los i!gresos es6! somei"os a la gra%e"a"8 "epe!"e! "e Los es2$er(os co!i!$os "e $!o# m6s ;$e
"e la cali"a" "e s$s "ecisio!es' A"em6s# ese ipo "e raba)o es pre"ecible e! gra! me"i"a8 %ariar6# pero !o
hasa el p$!o "e hacer ;$e los i!gresos "e $! "+a sea! m6s impora!es ;$e los "el reso "e !$esra %i"a' E!
oras palabras# !o esar6! imp$lsa"os por $! Cis!e Negro' -e%g$e!ia Ni=ol6/e%!a !o h$biera po"i"o sal%ar
"e la !oche a la ma:a!a el abismo ;$e me"ia e!re el perso!a)e "es%ali"o / el h*roe s$premo si h$biese si"o
co!s$lora 2i!a!ciera o especialisa e! her!ias @pero ampoco habr+a si"o $!a "es%ali"aA'
Oras pro2esio!es permie! a:a"ir ceros a $s res$la"os @/ a $s i!gresosA# si rabalas bie!# co! poco o !i!gE!
es2$er(o' Como so/ $!a perso!a pere(osa# ;$e co!si"era la pere(a como $! aci%o# / ;$e a"em6s es6 a!siosa
por liberar el m6<imo "e iempo posible al "+a para me"iar / leer# "e i!me"iao @pero err!eame!eA sa;$*
$!a co!cl$si!' Separ* la perso!a Mi"eaN# ;$e %e!"e $! pro"$co i!elec$al e! 2orma "e $!a ra!sacci! o $!
"eermi!a"o raba)o# "e la perso!a Mraba)oN# ;$e e %e!"e s$ raba)o'
Si se es perso!a Mi"eaN# !o ha/ ;$e raba)ar "$ro# slo pe!sar co! i!e!si"a"' Se hace el mismo raba)o a!o
si se pro"$ce! cie! $!i"a"es como si se pro"$ce! mil' E! el caso "el opera"or ;$a!# se re;$iere la misma
ca!i"a" "e raba)o para comprar cie! accio!es ;$e para comprar mil# o i!cl$so $! mill!' Es la misma
llama"a ele2!ica# el mismo proceso "e comp$aci!# el mismo "oc$me!o legal# el mismo gaso "e c*l$las
cerebrales# el mismo es2$er(o por %eri2icar ;$e la ra!sacci! es correca' A"em6s# se p$e"e raba)ar "es"e la
ba:era o "es"e $! bar "e Roma' El raba)o ser+a como la i!%ersi! a cr*"io' Bie!# es ciero ;$e esaba $!
a!o e;$i%oca"o e! lo ;$e al opera"or "e Bolsa se re2iere8 !o se p$e"e raba)ar "es"e la ba:era pero# si se
hace bie!# el raba)o "e)a $!a co!si"erable ca!i"a" "e iempo libre'
La misma propie"a" se aplica a los ca!a!es / los acores8 se "e)a ;$e los i!ge!ieros "e so!i"o / los
opera"ores haga! el raba)oK !o es !ecesario esar prese!e e! ca"a ac$aci!' Asimismo# el escrior# para
araer a $! solo lecor# reali(a el mismo es2$er(o ;$e reali(ar+a si ;$isiera ca$i%ar a %arios cie!os "e
millo!es' L' [' Ro\li!g# la crea"ora "e Iarr/ Poer# !o ie!e ;$e escribir "e !$e%o s$s !o%elas ca"a %e( ;$e
alg$ie! ;$iere leerlas' Pero !o le oc$rre lo mismo al pa!a"ero8 *se ie!e ;$e hacer o"as / ca"a $!a "e las
barras "e pa! para ae!"er a o"os / ca"a $!o "e los clie!es'
As+ p$es# la "isi!ci! e!re el escrior / el pa!a"ero# el espec$la"or / el m*"ico# el esa2a"or / la prosi$a#
es $!a b$e!a 2orma "e obser%ar el m$!"o "el raba)o' Permie "i2ere!ciar las pro2esio!es e! ;$e $!o p$e"e
a:a"ir ceros a s$s i!gresos si! gra! es2$er(o 2re!e a a;$ellas e! ;$e se !ecesia a:a"ir raba)o / iempo
@cosas# ambas# "e reser%as limia"asAK e! oras palabras# es6! somei"as a la gra%e"a"'
C$i"a"o co! lo escalable
Pero Hpor ;$* 2$e malo el co!se)o ;$e me "io mi compaNero "e es$"iosJ
Si bie! el co!se)o era Eil para crear $!a clasi2icaci! "e los gra"os "e i!ceri"$mbre "el co!ocimie!o# e!
cambio res$l e;$i%oca"o e! lo ;$e a la elecci! "e raba)o se re2iere' P$"iera haber si"o be!e2icioso e! mi
caso# pero slo por;$e /o era a2or$!a"o / res$laba ;$e esaba Me! el l$gar correco e! el mome!o precisoN#
como se s$ele "ecir' Si 2$ese /o ;$ie! $%iera ;$e aco!se)ar# recome!"ar+a escoger $!a pro2esi! ;$e !o sea
escalable' U!a pro2esi! escalable es b$e!a slo para ;$ie! ie!e *<ioK so! pro2esio!es m6s compeii%as#
pro"$ce! "esig$al"a"es mo!sr$osas / so! m$cho m6s aleaorias# co! "ispari"a"es i!me!sas e!re los
es2$er(os / las recompe!sas8 $!os pocos se p$e"e! lle%ar $!a gra! pare "el pasel# "e)a!"o a los "em6s
margi!a"os# a$!;$e !o e!ga! !i!g$!a c$lpa'
U!a caegor+a "e pro2esi! es6 imp$lsa"a por lo me"iocre# el prome"io / la mo"eraci!' E! ella# lo me"iocre
es coleci%ame!e rasce!"e!al' La ora ie!e giga!es o e!a!osK m6s e<acame!e# $! pe;$e:o !Emero "e
giga!es / $! gra!"+simo !Emero "e e!a!os'
5eamos ;$* ha/ "er6s "e la 2ormaci! "e giga!es i!espera"os8 la 2ormaci! "el Cis!e Negro'
La llega"a "e la escalabili"a"
Co!si"eremos el caso "e Giaccomo# $! ca!a!e "e pera "e 2i!ales "el siglo <i<# c$a!"o !o se hab+a
i!%e!a"o aE! la grabaci! "el so!i"o' S$po!gamos ;$e acEa e! $!a ci$"a" pe;$e:a / remoa "el ce!ro "e
Ialia' Es6 a sal%o "e los gra!"es ca!a!es ;$e raba)a! e! La Scala "e Mil6! / e! oros impora!es ce!ros
oper+sicos' Se sie!e seg$ro# /a ;$e siempre habr6 "ema!"a "e s$s c$er"as %ocales e! algE! siio "e la (o!a'
No ha/ 2orma "e e<porar s$ ca!o# como !o la ha/ "e ;$e los peces gor"os e<pore! el s$/o / ame!ace! s$
2ra!;$icia local' No p$e"e aE! almace!ar s$ raba)o# "e ah+ ;$e s$ prese!cia sea !ecesaria e! ca"a ac$aci!#
"el mismo mo"o ;$e el barbero es @aE!A !ecesario e! ca"a core "e pelo' De mo"o ;$e la oali"a" "el pasel
;$e"a repari"a "e 2orma i!)$sa# pero slo ligerame!e i!)$sa# algo m$/ pareci"o a !$esro co!s$mo "e
calor+as'
El pasel es6 cora"o e! %arios ro(os / o"os recibe! s$ pareK los peces gor"os ie!e! pEblicos ma/ores ;$e
ese ipo i!sig!i2ica!e# pero eso !o ie!e por ;$* preoc$par "emasia"o' Las "esig$al"a"es e<ise!K pero
%amos a llamarlas ligeras' No e<ise aE! la escalabili"a"# la 2orma "e "$plicar el !Emero "e perso!as ;$e
compo!e! $! pEblico si! e!er ;$e ca!ar "os %eces'
Ahora pe!semos e! el eleco "e la primera grabaci! m$sical# $! i!%e!o ;$e i!ro"$)o $! ele%a"o gra"o "e
i!)$sicia' N$esra capaci"a" "e repro"$cir / repeir ac$acio!es me permie esc$char e! mi por6il horas "e
mEsica "e 2o!"o "el pia!isa 5la"imir Ioro\i( @m$ero hace /a iempoA i!erprea!"o los Prel$"ios "e
Rachma!i!o%# e! %e( "e al mEsico r$so emigra"o local @%i%o aE!A# ;$e ho/ se limia a "ar clases "e pia!o a
!i:os ge!eralme!e poco "oa"os por $! salario cerca!o al m+!imo# Ioro\i(# pese a esar m$ero# "e)a a ese
pobre hombre 2$era "el !egocio' Pre2iero esc$char a Ioro\i( o a Arh$r R$bi!sei! e! $! CD "e &O#99
"lares a pagar 9#99 por oro "e algE! "esco!oci"o @a$!;$e "e m$cho ale!oA gra"$a"o e! la L$illiar" School
o el Co!ser%aorio "e Praga' Si el lecor me preg$!a por ;$* esco)o a Ioro\i(# le respo!"er* ;$e es "ebi"o
al or"e!# el rimo o la pasi!# a$!;$e probableme!e e<ise o"a $!a legi! "e perso!as "e las ;$e !$!ca he
o+"o !i oir* hablarQa;$ellas ;$e !o llegaro! a los esce!ariosQ pero ;$e sab+a! ocar ig$al "e bie!'
Alg$!as perso!as cree! i!ge!$ame!e ;$e el proceso "e la i!)$sicia empe( co! el gram2o!o# segE! la
lgica ;$e acabo "e e<po!er' No eso/ "e ac$er"o' Eso/ co!%e!ci"o "e ;$e el proceso se i!ici m$cho# pero
;$e m$cho a!es# co! !$esro ADN# ;$e almace!a i!2ormaci! sobre !$esro /o / !os permie repeir !$esra
ac$aci! si! !ecesi"a" "e esar prese!es# co! la simple "i2$si! "e !$esros ge!es "e ge!eraci! e!
ge!eraci!' La e%ol$ci! es escalable] el ADN ;$e ga!a @sea por s$ere o por el be!e2icio "e la
s$per%i%e!ciaA se repro"$cir6 a s+ mismo# como $! libro o $! "isco "e *<io# / lo i!%a"ir6 o"o' Oros ADN se
es2$mar6!' Basa co! ;$e pe!semos e! la "i2ere!cia e!re !osoros los h$ma!os @e<cl$i"os los eco!omisas
2i!a!cieros / los hombres "e !egociosA / oros seres %i%os "e !$esro pla!ea'
A"em6s# creo ;$e la gra! ra!sici! e! la %i"a social !o lleg co! el gram2o!o# si!o c$a!"o alg$ie! $%o la
brilla!e a$!;$e i!)$sa i"ea "e i!%e!ar el al2abeo# ;$e !os permii almace!ar i!2ormaci! / repro"$cirla'
El proceso se aceler c$a!"o oro i!%e!or $%o la i"ea aE! m6s peligrosa e i!)$sa "e empe(ar a $sar la
impre!a# co! lo ;$e los e<os cr$(aba! las 2ro!eras / s$rg+a lo ;$e e! Elima i!sa!cia se co!%iri e! $!a
ecolog+a "el esilo Mel ga!a"or se lo lle%a o"oN# Pero H;$* e!+a "e i!)$sa la "i2$si! "e los librosJ El
al2abeo hac+a posible ;$e las hisorias / las i"eas se "$plicara! co! ala 2i"eli"a" / si! l+mie# si! !i!gE!
gaso a"icio!al "e e!erg+a por pare "el a$or e! las ac$acio!es poseriores' El a$or !i si;$iera e!+a ;$e
esar %i%o e! esas ac$acio!es @la m$ere a me!$"o es $! b$e! paso pro2esio!al para el escriorA' Eso implica
;$e a;$ellos ;$e# por alg$!a ra(!# empie(a! a recibir ciera ae!ci! p$e"e! alca!(ar e!seg$i"a m6s me!es
;$e oros / "espla(ar "e los esa!es "e las biblioecas a los compei"ores' E! los "+as "e bar"os / ro%a"ores#
o"os e!+a! s$ pEblico' El c$e!ac$e!os# como el pa!a"ero / el herrero# e!+a s$ merca"o# / la seg$ri"a" "e
;$e !a"ie ;$e llegara "e lelos iba a "esalo)arle "e s$ erriorio' Io/ "+a# $!os pocos lo oc$pa! casi o"oK el
reso# casi !a"a'
E! %ir$" "el mismo meca!ismo# la llega"a "el ci!e "espla( a los acores "e barrio# ;$e se ;$e"aro! si!
raba)o' Pero ha/ $!a "i2ere!cia' E! los ob)ei%os ;$e ie!e! $! compo!e!e *c!ico# como el "e ser pia!isa o
cir$)a!o cerebral# el ale!o es 26cil "e "isi!g$ir# / la opi!i! s$b)ei%a "esempe:a $! papel relai%ame!e
pe;$e:o' La "esig$al"a" se pro"$ce c$a!"o alg$ie! a ;$ie! se co!si"era me)or slo margi!alme!e se lle%a
o"o el pasel'
E! las ares Qpor e)emplo# el ci!eQ las cosas so! m$cho m6s "espia"a"as' Lo ;$e ge!eralme!e llamamos
Male!oN es 2r$o "el *<io# / !o al co!rario' Se ha! elabora"o m$chos es$"ios emp+ricos sobre el ema# e!
especial por pare "e Ar De 5a!/# pe!sa"or origi!al / perspica( ;$e co! gra! "eermi!aci! es$"i la
i!misericor"e i!seg$ri"a" "e las pel+c$las' Demosr ;$e# lame!ableme!e# gra! pare "e lo ;$e asig!amos a
las "esre(as es $!a arib$ci! poserior a los hechos' La pel+c$la hace al acor# "iceK / $!a gra! "osis "e
s$ere !o li!eal hace la pel+c$la'
El *<io "e las pel+c$las "epe!"e m$cho "el co!agio' Tal co!agio !o slo se aplica al ci!e8 parece ;$e a2eca
a $!a amplia %arie"a" "e pro"$cos c$l$rales' Nos es "i2+cil acepar ;$e las perso!as !o se e!amora! "e las
obras "e are por ellas mismas# si!o ambi*! para se!ir ;$e pere!ece! a la com$!i"a"' Me"ia!e la
imiaci!# !os apro<imamos a los "em6s# es "ecir# a oro imia"ores' As+ se combae la sole"a"'
Ese "ebae !os m$esra lo "i2+cil ;$e res$la pre"ecir res$la"os e! $! e!or!o "e *<io co!ce!ra"o' As+ ;$e#
"e mome!o# se:alaremos ;$e la "i%isi! e!re las pro2esio!es se p$e"e $ili(ar para e!e!"er la "i%isi! e!re
los ipos "e %ariables aleaorias' A%a!cemos ahora $! poco m6s e! el ema "el co!ocimie!o# "e la i!2ere!cia
sobre lo "esco!oci"o / "e las propie"a"es "e lo co!oci"o'
La escalabili"a" / la globali(aci!
Ca"a %e( ;$e $! e$ropeo ala!ero @/ 2r$sra"oA me"ia!ame!e c$li%a"o e<po!e s$s esereoipos sobre los
esa"o$!i"e!ses# s$ele "escribir a *sos como M2alos "e c$l$raN# Mcare!es "e i!elige!ciaN / Mmalos
maem6icosN por;$e# a "i2ere!cia "e s$s ig$ales# los esa"o$!i"e!ses !o sabe! m$cho "e ec$acio!es !i "e las
co!sr$ccio!es ;$e las perso!as "e !i%el i!elec$al me"io "e!omi!a! Mala c$l$raN# como el co!ocimie!o
"el %ia)e i!spira"or @/ 2$!"ame!alA "e Goehe a Ialia# o la 2amiliari"a" co! la esc$ela picrica "e Del2' Si!
embargo# es pre%isible ;$e ;$ie! hace esas a2irmacio!es sea $! a"ico a s$ iPo"# %isa *)a!os / $ilice
Microso2 Ror" para "ar 2orma a s$s "eclaracio!es Mc$l$ralesN e! s$ or"e!a"or# co! alg$!as bEs;$e"as
ocasio!ales e! Google ;$e le i!err$mpe! e! s$ re"acci!' P$es bie!# oc$rre ;$e Esa"os U!i"os ac$alme!e
es m$cho# m$ch+simo m6s creai%o ;$e esos pa+ses "e perso!as obsesio!a"as por los m$seos / la resol$ci!
"e ec$acio!es' Tambi*! es m$cho m6s olera!e / b$sca"or "e sol$cio!es "e aba)o arriba / "el m*o"o !o
"irigi"o "el e!sa/o / el error' - la globali(aci! ha hecho posible ;$e Esa"os U!i"os se especialice e! el
la"o creai%o "e las cosas# la pro"$cci! "e co!cepos e i"eas# es "ecir# la pare escalable "e los pro"$cos# /
ca"a %e( m6s# co! la e<poraci! "e empleo# e! separar los compo!e!es me!os escalables / asig!arlos a
;$ie!es se sie!e! sais2echos co! ;$e se les pag$e por horas' Se i!%iere m6s "i!ero e! el "ise:o "e $! (apao
;$e e! s$ 2abricaci!8 a Ni=e# Dell / Boei!g se Les p$e"e pagar por el mero hecho "e pe!sar# orga!i(ar e
impleme!ar s$s co!ocimie!os# e<perie!cia e i"eas# mie!ras ;$e 26bricas s$bco!raa"as "e pa+ses e! %+as "e
"esarrollo hace! el raba)o s$cio / pesa"o# / los i!ge!ieros "e los pa+ses ci!$raGi(a"os / maem6icas# el
ab$rri"o / !a"a creai%o Traba)o *c!ico' La eco!om+a esa"o$!i"e!se ha i!%eri"o m$ch+simo e! la
ge!eraci! "e i"eas# lo c$al e<plica por ;$* la p*r"i"a "e p$esos "e raba)o e! ma!$2ac$raci! se
compagi!a co! $! !i%el "e %i"a progresi%ame!e s$perior' Es e%i"e!e ;$e el res$la"o e! la eco!om+a
m$!"ial# "o!"e los be!e2icios %a! a las i"eas# es la ma/or "esig$al"a" e!re los ge!era"ores "e i"eas# a"em6s
"e oorgar $! papel m6s impora!e a!o a la opor$!i"a" como a la s$ereK pero %o/ a "e)ar el "ebae
socioeco!mico para la ercera pare# ce!r6!"ome a;$+ e! el co!ocimie!o'
5ia)es al i!erior "e Me"iocris6!
Esa "isi!ci! e!re escalable / !o escalable !os permie "i2ere!ciar clarame!e e!re "os %arie"a"es "e
i!ceri"$mbre# "os ipos "e a(ar'
Iagamos el sig$ie!e e<perime!o "el pe!samie!o' S$po!gamos ;$e re$!imos a mil perso!as seleccio!a"as
al a(ar "e e!re la poblaci! ge!eral# / las po!emos "e pie# $!a al la"o "e ora# e! $! esa"io' Po"r+amos
i!cl$ir 2ra!ceses @pero# por 2a%or# !o "emasia"os# por co!si"eraci! al reso "el gr$poA# miembros "e la
Ma2ia# perso!as a)e!as a la Ma2ia / %egearia!os'
Pe!semos e! la perso!a m6s obesa ;$e se !os oc$rra / a:a"6mosla a esa m$esra' S$po!ie!"o ;$e pese res
%eces m6s ;$e el peso me"io# e!re "oscie!os / "oscie!os ci!c$e!a =ilos# !o represe!ar6 m6s ;$e $!a
2racci! m$/ pe;$e:a "el peso "e o"a la poblaci! @e! ese caso# $! O#1 ^A'
Po"emos ser aE! m6s co!$!"e!es' Si escogi*ramos al ser h$ma!o biolgicame!e m6s pesa"o posible "el
pla!ea @/ ;$e# pese a ello# se p$"iera seg$ir llama!"o h$ma!oA# !o represe!ar+a m6s "el# s$po!gamos# O#3^
"el oal# $! i!creme!o i!sig!i2ica!e' - si $%i*ramos "ie( mil perso!as# s$ co!rib$ci! ser+a pe;$e:+sima'
E! la pro%i!cia $pica "e Me"iocris6!# los s$cesos paric$lares !o apora! m$cho i!"i%i"$alme!e# slo "e
2orma coleci%a' P$e"o 2orm$lar la regla s$prema "e Me"iocris6! e! esos *rmi!os8 C$a!"o la m$esra es
gra!"e# !i!gE! eleme!o si!g$lar cambiar6 "e 2orma sig!i2icai%a el oal' La obser%aci! ma/or seg$ir6
sie!"o impresio!a!e pero# e! Elima i!sa!cia# ser6 i!sig!i2ica!e respeco a la s$ma'
Prese!ar* ahora oro e)emplo ;$e omo "e mi amigo Br$ce Gol"berg8 !$esro co!s$mo "e calor+as'
Pe!semos e! las m$chas calor+as ;$e co!s$mimos al a:o8 si pere!ecemos a la clase "e los h$ma!os# cerca "e
ochocie!as mil' Ni!gE! "+a co!creo# !i si;$iera el "e Acci! "e Gracias e! casa "e la +a ab$ela# s$po!"r6
$!a gra! pare "e esa ca!i"a"' A$! e! el caso "e ;$e "eci"i*ramos s$ici"ar!os "e a!o comer# las calor+as "e
ese i!2a$so "+a !o a2ecar+a! gra%eme!e a !$esro co!s$mo a!$al'
Pero si le "i)era al lecor ;$e e<ise $!a perso!a ;$e pesa %arias o!ela"as# o ;$e mi"e %arios cie!os "e
=ilmeros "e alo# esar+a ple!ame!e )$si2ica"o ;$e a;$*l me obligara a e<ami!arme el lb$lo 2ro!al# o ;$e
s$giriera ;$e me "e"i;$e a escribir relaos "e cie!cia 2icci!' Si! embargo# !o se p$e"e! "escarar a!
26cilme!e las %ariables e<remas co! "i2ere!es ipos "e ca!i"a"es# "e lo c$al !os oc$paremos a
co!i!$aci!'
El e<ra:o pa+s "e E<remis6!
Co!si"eremos por comparaci! el %alor !eo "e las mil perso!as ;$e ali!eamos e! el esa"io' A:a"6mosles a
la perso!a m6s rica ;$e se p$e"a e!co!rar e! el pla!ea# Bill Gaes# por e)emplo# 2$!"a"or "e Microso2'
S$po!gamos ;$e s$ parimo!io se acerca a los 7O'OOO millo!es "e "lares# sie!"o el capial "e o"os los
"em6s $!os c$a!os millo!es' HC$6!o represe!ar+a respeco a la ri;$e(a oalJ# Hel 99#9^J E! e2eco# o"os
los "em6s !o ser+a! m6s ;$e $! error "e re"o!"eo "el parimo!io "e Gaes# la %ariaci! "e s$ carera "e
%alores "$ra!e el Elimo seg$!"o' Para ;$e el peso "e alg$ie! represe!e al porce!a)e# esa perso!a e!"r+a
;$e pesar $!os 1O millo!es "e =ilos'
Probemos "e !$e%o# pero ahora co! libros' Ali!eemos a mil a$ores @o perso!as ;$e r$ega! ;$e se les
p$bli;$e# pero ;$e se llama! a s+ mismas a$ores e! %e( "e escrioresA# / comprobemos s$s %e!as' L$ego
a:a"amos al escrior %i%o ;$e @ac$alme!eA ie!e m6s lecores' L' [' Ro\li!g# a$ora "e la serie "e Iarr/
Poer# co! %arios cie!os "e millo!es "e libros %e!"i"os# "e)ar+a como e!a!os a los mil a$ores resa!es# ;$e
e!"r+a!# por "ecir algo# $!os cie!os "e miles "e lecores e! el me)or "e los casos'
Probemos ambi*! co! cias aca"*micas @la me!ci! "e $! aca"*mico por oro e! $!a p$blicaci! cie!+2icaA#
las re2ere!cias e! los me"ios "e com$!icaci!# los i!gresos# el ama:o "e $!a empresa# ec' Llamaremos a
o"o eso c$esio!es sociales# p$es so! obra "el hombre# e! oposici! a las 2+sicas# por e)emplo# la me"i"a "e
la ci!$ra'
E! E<remis6!# las "esig$al"a"es so! ales ;$e $!a E!ica obser%aci! p$e"e i!2l$ir "e 2orma
"esproporcio!a"a e! el oal'
As+ p$es# el peso# la al$ra / el co!s$mo "e calor+as pere!ece! a Me"iocris6!K pero la ri;$e(a !o' Casi o"os
los as$!os sociales so! "e E<remis6!' Dicho "e oro mo"o# las ca!i"a"es sociales so! i!2ormai%as# !o
2+sicas8 !o se p$e"e! ocar' El "i!ero "e $!a c$e!a ba!caria es impora!e# pero "es"e l$ego !o es algo 2+sico'
Como al p$e"e as$mir c$al;$ier %alor si! ;$e sea !ecesario emplear e!erg+a alg$!a' No es m6s ;$e $!
!Emero'
Se:alemos ;$e a!es "e la llega"a "e la ec!olog+a mo"er!a# las g$erras sol+a! pere!ecer a Me"iocris6!' Es
"i2+cil masacrar a m$chas perso!as si ha/ ;$e maarlas $!a a $!a' Io/# co! las armas "e "esr$cci! masi%a#
o"o lo ;$e se !ecesia es $! bo!# o $! pe;$e:o error# para hacer ;$e !$esro pla!ea "esapare(ca'
>i)*mo!os e! la implicaci! ;$e ello ie!e para el Cis!e Negro' E<remis6! p$e"e pro"$cir Cis!es Negros# /
"e hecho lo hace# /a ;$e $!as c$a!as oc$rre!cias ha! i!2l$i"o colosalme!e e! la hisoria' Esa es la pri!cipal
i"ea "e ese libro'
E<remis6! / el co!ocimie!o
Esa "isi!ci! @e!re Me"iocris6! / E<remis6!A ie!e $!as rami2icacio!es 2$!"ame!ales a!o para la
)$sicia social como para la "i!6mica "e los aco!ecimie!os# pero %eamos a!es s$ aplicaci! al
co!ocimie!o# ;$e es "o!"e resi"e la ma/or pare "e s$ %alor' Si $! marcia!o llegara a la Tierra % se "e"icara
al !egocio "e me"ir la al$ra "e los mora"ores "e ese 2eli( pla!ea# le basar+a co! obser%ar a cie! h$ma!os
para hacerse $!a i"ea "e la al$ra me"ia' Si $!o %i%e e! Me"iocris6!# p$e"e se!irse cmo"o co! lo ;$e ha/a
me"i"o# s$po!ie!"o ;$e es* compleame!e seg$ro "e ;$e proce"e "e Me"iocris6!' Tambi*! p$e"e se!irse
ra!;$ilo co! lo ;$e ba/a a%erig$a"o a parir "e los "aos' La co!sec$e!cia episemolgica es ;$e co! el a(ar
al esilo "e Me"iocris6! !o es posible_S e!co!rarse co! la sorpresa "e $! Cis!e Negro# la sorpresa "e ;$e $!
E!ico s$ceso p$e"a "omi!ar $! 2e!me!o' Primo# los cie! primeros "+as "es%elar+a! o"o lo ;$e !ecesiamos
saber sobre los "aos' Seca!"o# a$! e! el caso "e ;$e $%i*ramos $!a sorpresa# como %e+amos e! el e)emplo
"el h$ma!o "e ma/or peso# !o ser+a rasce!"e!e'
Si ma!e)amos ca!i"a"es "e E<remis6!# e!"remos problemas para a%erig$ar la me"ia "e $!a m$esra# /a
;$e p$e"e "epe!"er m$ch+simo "e $!a E!ica obser%aci!' La i"ea !o ie!e ma/or "i2ic$la" ;$e *sa' E!
E<remis6!# $!a $!i"a" p$e"e a2ecar 26cilme!e al oal "e 2orma "esproporcio!a"a' E! ese m$!"o# ha/ ;$e
sospechar siempre "el co!ocimie!o "eri%a"o "e los "aos' Es $! es m$/ 26cil "e la i!ceri"$mbre# ;$e !os
permie "isi!g$ir e!re los "os ipos "e aleaorie"a"' CapishJ
Lo ;$e e! Me"iocris6! se p$e"e saber a parir "e los "aos a$me!a co! m$cha rapi"e( a me"i"a ;$e se
ac$m$la i!2ormaci!' Si! embargo# e! E<remis6! el co!ocimie!o crece m$/ "espacio / "e 2orma err6ica
co! la ac$m$laci! "e "aos Qalg$!os "e ellos e<remosQ# posibleme!e a $! rimo "esco!oci"o'
Sal%a)e / s$a%e
Si seg$imos co! mi "isi!ci! e!re lo escalable / lo !o escalable# po"emos %er clarame!e las "i2ere!cias ;$e
e<ise! e!re Me"iocris6! / E<remis6!# 5eamos alg$!os e)emplos'
Cosas ;$e parece! pere!ecer a Me"iocris6! @somei"as a lo ;$e "e!omi!amos aleaorie"a" "e ipo &A8 la
al$ra# el peso# el co!s$mo "e calor+asK los i!gresos "el pa!a"ero# "el propieario "e $! pe;$e:o resa$ra!e#
"e la prosi$a o "el o"o!logoK los be!e2icios "el )$ego @e! el caso m$/ especial "e la perso!a ;$e %a al
casi!o / se ci:e a $!a ap$esa co!sa!eAK los acci"e!es "e r62ico# los +!"ices "e morali"a"# el coe2icie!e
i!elec$al @al como se mi"e ac$alme!eA'
Cosas ;$e parece! pere!ecer a E<remis6! @somei"as a lo ;$e llamamos aleaorie"a" "e ipo ,A8 la ri;$e(a#
los i!gresos# las %e!as "e libros por a$or# las cias bibliogr62icas por a$or# el reco!ocimie!o "e !ombres
como M2amososN# el !Emero "e re2ere!cias e! Google# la poblaci! "e las ci$"a"es# el $so "e las palabras "e
$! i"ioma# el !Emero "e habla!es "e $!a le!g$a# los "a:os pro"$ci"os por $! erremoo# las m$eres e! las
g$erras# los 2allecimie!os e! ae!a"os errorisas# el ama:o "e los pla!eas# el ama:o "e las empresas# la
propie"a" "e accio!es# la al$ra e!re las especies @pe!semos e! el ele2a!e / el ra!A# los merca"os
2i!a!cieros @pero !$esro gesor "e i!%ersio!es !o lo sabeA# el precio "e los pro"$cos# el +!"ice "e i!2laci!#
los "aos eco!micos' La lisa "e E<remis6! es m$cho m6s larga ;$e la a!erior'
La ira!+a "el acci"e!e
Oro mo"o "e 2orm$lar la "isi!ci! ge!eral es el sig$ie!e8 Me"iocris6! es "o!"e e!emos ;$e soporar la
ira!+a "e lo coleci%o# la r$i!a# lo ob%io / lo pre"ichoK E<remis6! es "o!"e esamos somei"os a la ira!+a
"e lo si!g$lar# lo acci"e!al# lo impre%iso / lo !o pre"icho' Por m$cho ;$e lo i!e!emos# !$!ca per"eremos
m$cho peso e! $! solo "+aK !ecesiamos el e2eco coleci%o "e m$chos "+as# sema!as# i!cl$so meses'
Asimismo# si $!o raba)a "e "e!isa# !$!ca se har6 rico e! $! solo "+aK pero las cosas le p$e"e! ir m$/ bie!
e! rei!a a:os "e asise!cia moi%a"a# "ilige!e# "iscipli!a"a / reg$lar a sesio!es "e raamie!o
o"o!olgico' Si! embargo# si esamos somei"os a la espec$laci! "e base e<remisa!a# po"emos ga!ar o
per"er !$esra 2or$!a e! $! solo mi!$o'
La abla & res$me las "i2ere!cias e!re las "os "i!6micas# a las ;$e me re2erir* e! lo ;$e resa "el libroK
co!2$!"ir la col$m!a i(;$ier"a co! la "erecha p$e"e lle%ar a $!as co!sec$e!cias 2$!esas @o e<rema"ame!e
a2or$!a"asA'
Ese es;$ema# e! el ;$e se m$esra ;$e la ma/or pare "e la acci! "el Cis!e Negro se siEa e! E<remis6!#
!o es m6s ;$e $!a mera apro<imaci!K les r$ego ;$e !o la plao!i2i;$e!# !o la simpli2i;$emos m6s "e lo ;$e
sea !ecesario'
E<remis6! !o siempre implica Cis!es Negros' Alg$!os s$cesos p$e"e! ser raros / rasce!"e!ales# a$!;$e
"e algE! mo"o pre"ecibles# sobre o"o para a;$ellos ;$e es6! prepara"os para ellos / "ispo!e! "e las
herramie!as para compre!"erlos @e! %e( "e esc$char a los esa"+sicos# los eco!omisas# los charlaa!es "e la
%arie"a" "e la c$r%a "e campa!aA' So! casi Cis!es Negros' E! ciero mo"o p$e"e! ser raa"os
cie!+2icame!e8 co!ocer s$ i!ci"e!cia "eber+a miigar la sorpresa# /a ;$e esos s$cesos so! raros pero
espera"os' A ese caso especial "e cis!es MgrisesN Lo llamo aleaorie"a" ma!"elbroia!a' Esa caegor+a
compre!"e el a(ar ;$e pro"$ce 2e!me!os comE!me!e co!oci"os por los *rmi!os "e escalable# escala
i!%ariable# le/es poe!ciales ]po\er la\s]# le/es "e PareoDTip2# le/ "e -$le# procesos pareia!os esables#
esable "e Le%/ / le/es 2racalesK "e mome!o %amos a "e)arlos "e la"o# /a ;$e !os oc$paremos "e ellos co!
ciera e<e!si! e! la ercera pare' SegE! la lgica "e ese cap+$lo# so! escalables# pero po"emos saber $!
poco m6s sobre cmo escala!# /a ;$e ie!e! m$cho e! comE! co! las le/es "e la !a$rale(a'
Tabla &
Me"iocris6!
E<remis6!
No escalable'
Escalable'
Aleaorie"a" mo"era"a o "e ipo &'
Aleaorie"a" sal%a)e @i!cl$so m6s ;$e sal%a)eA
o "e ipo ,'
El miembro m6s +pico es me"iocre'
El m6s M+picoN es $! giga!e o $! e!a!o# es
"ecir# !o ha/ $! miembro +pico'
Los ga!a"ores recibe! $! pe;$e:o
E2ecos "e Mel ga!a"or se lo lle%a o"oN'
segme!o "el oal "el pasel'
E)emplo8 el caso "e $! ca!a!e
El pEblico ac$al "e $! arisa'
"e pera a!es "e la i!%e!ci!
"el gram2o!o'
Ma/ores probabili"a"es "e ;$e
Ma/ores probabili"a"es "e ;$e se
se e!c$e!re e! !$esro e!or!o
e!c$e!re e! !$esro e!or!o ac$al'
a!cesral'
Impermeable al Cis!e Negro'
5$l!erable al Cis!e Negro'
Somei"o a la gra%e"a"'
No e<ise! limiacio!es 2+sicas e! lo ;$e
p$e"a ser $! !Emero'
Correspo!"e @ge!eralme!eA a
Correspo!"e a !Emeros# por e)emplo#
ca!i"a"es 2+sicas# por e)emplo#
la ri;$e(a'
la al$ra'
Ta! cerca!o a la ig$al"a" $pica
Domi!a"o por $!a e<rema "esig$al"a"
como la reali"a" p$e"a permiir
al esilo "e Mel ga!a"or se lo lle%a o"oN'
"e 2orma espo!6!ea'
El oal !o es6 "eermi!a"o por $!
El oal esar6 "eermi!a"o por $!
solo caso $ obser%aci!'
pe;$e:o !Emero "e s$cesos e<remos'
Si se obser%a "$ra!e $! rao#
Lle%a m$cho iempo saber ;$* pasa'
se p$e"e llegar a saber ;$* pasa'
Tira!+a "e lo coleci%o'
Tira!+a "e lo acci"e!al'
>6cil "e pre"ecir a parir "e lo ;$e se
Di2+cil "e pre"ecir a parir "e i!2ormaci!
%e / "e e<e!"erlo a lo ;$e !o se %e'
pasa"a'
La hisoria gaea'
La hisoria "a salos'
Los s$cesos se "isrib$/e!` segE!
La "isrib$ci! "e la probabili"a" es
a c$r%a "e campa!a @el G>IA
como cis!es MgrisesN ma!"elbroia!os
o s$s %ariables'
@cie!+2icame!e raablesA o como Cis!es
Negros compleame!e i!raables'
` Lo ;$e a;$+ "e!omi!o M"isrib$ci! "e la probabili"a"N es el mo"elo $sa"o para calc$lar las probabili"a"es
"e los "i2ere!es s$cesos# cmo es6! "isrib$i"os' C$a!"o "igo ;$e $! s$ceso es6 "isrib$i"o segE! la
Mc$r%a "e campa!aN me re2iero a ;$e la c$r%a "e la campa!a ga$ssia!a @"e C' >' Ga$ssK %ol%er!os a *l m6s
a"ela!eA p$e"e co!rib$ir a aporar probabili"a"es "e "i%ersas oc$rre!cias'
No obsa!e# se p$e"e! e<perime!ar gra%es Cis!es Negros e! Me"iocris6!# a$!;$e !o es 26cil' HCmoJ
Po"emos ol%i"ar ;$e algo es aleaorio# pe!sar ;$e es "eermi!a!e# co! lo ;$e ge!eramos $!a sorpresa' O
po"emos abrirle $! E!el a $!a 2$e!e "e i!2ormaci! / permiir ;$e se escape# sea $!a 2$e!e mo"era"a o
"isparaa"a# o"o lo c$al s$ce"e "ebi"o a la 2ala "e imagi!aci!' La ma/or pare "e los Cis!es Negros so! el
res$la"o "e ese rasor!o "e los ME!elesN# "el ;$e me oc$par* e! el cap+$lo 9'
Iemos ra(a"o $!a %isi! ge!eral "e car6cer MlierarioN sobre la "isi!ci! 2$!"ame!al ;$e e<po!e ese
libro# / hemos o2reci"o $! r$co para "isi!g$ir e!re lo ;$e pere!ece a Me"iocris6! / lo ;$e pere!ece a
E<remis6!' Dec+a a!es ;$e e! la ercera pare me e<e!"er* sobre esos emas# "e mo"o ;$e# por el
mome!o# !os %amos a ce!rar e! la episemolog+a / e! %er cmo al "isi!ci! a2eca a !$esro co!ocimie!o'
Cap+$lo 0 LOS MIL - UN DVAS# O DE C?MO NO SER IMBUCIL
La c$esi! raa"a a!eriorme!e !os lle%a al problema "el Cis!e Negro e! s$ 2orma origi!al'
Imagi!emos a alg$ie! co! a$ori"a" / ra!go# ;$e acEa e! $! l$gar "o!"e el ra!go impora# por e)emplo# $!a
age!cia esaal o $!a gra! empresa' Po"r+a ser $! amp$loso come!arisa pol+ico "e >o< Ne\s ;$e es6 a!e
!osoros e! el gim!asio @es imposible !o mirar la pa!allaA# el presi"e!e "e $!a empresa ;$e habla "el
Mbrilla!e 2$$ro ;$e e!emos por "ela!eN# $! m*"ico pla!ico ;$e ha "escara"o caegricame!e la leche
maer!a @por;$e !o %e+a !a"a especial e! ellaA o $! pro2esor "e la >ac$la" "e Empresariales "e Iar%ar" ;$e
!o se r+e "e !$esros chises' Se raa "e alg$ie! ;$e se oma lo ;$e sabe "emasia"o e! serio'
Imagi!emos ;$e $! bromisa lo sorpre!"e ciero "+a / le "esli(a s$brepiciame!e $!a 2i!a pl$ma por la !ari(#
e! $! mome!o "e rela<' HE! ;$* esa"o ;$e"ar+a s$ circ$!speca pomposi"a" "esp$*s "e la sorpresaJ
Comparemos s$ co!"$ca a$oriaria co! el impaco "e %erse sorpre!"i"o por algo oalme!e i!espera"o /
;$e !o e!ie!"e' D$ra!e $! bre%e mome!o# a!es "e rec$perar la compos$ra# %er+amos la co!2$si! e! s$
cara'
Co!2ieso ;$e "esarroll* $! g$so i!corregible por ese ipo "e ra%es$ras "$ra!e mi primer campame!o "e
%era!o' U!a pl$ma i!ro"$ci"a e! el ori2icio !asal "e $! campisa pro"$c+a $! p6!ico repe!i!o' Me pas*
pare "e mi i!2a!cia pracica!"o %ariacio!es "e esa ra%es$ra8 e! %e( "e $!a pl$ma 2i!a se p$e"e e!rollar el
e<remo "e $! pa:$elo "e papel hasa co!%erirlo e! $! baso!cillo' Alca!c* ciera pr6cica co! mi herma!o
pe;$e:o' U!a ra%es$ra ig$alme!e e2ica( ser+a solar $! c$bio "e hielo por la espal"a "e alg$ie! c$a!"o
me!os se lo espere# por e)emplo# "$ra!e $!a ce!a o2icial' T$%e ;$e "e)ar esas "iabl$ras a me"i"a ;$e iba
e!ra!"o e! la ma"$re(# claro es6# pero a %eces me llega! i!%ol$!arios rec$er"os "e esas im6ge!es# sobre
o"o c$a!"o eso/ pro2$!"ame!e hasia"o# asisie!"o a re$!io!es co! hombres "e !egocios "e aire
circ$!speco @ra)e osc$ro / me!es esa!"ari(a"asA ;$e eori(a!# e<plica! cosas o habla! "e s$cesos
aleaorios co! m$chos Mpor;$eN e! s$ co!%ersaci!' Me co!ce!ro e! $!o "e ellos / me imagi!o ;$e el
c$bio le %a ba)a!"o por la espal"aK ser+a me!os mo"er!o# a$!;$e si! "$"a m6s especac$lar# si le
coloc6ramos $! ra! %i%o# sobre o"o si la perso!a e! c$esi! ie!e cos;$illas / lle%a corbaa# la c$al
blo;$ear+a la r$a "e h$i"a "el roe"or'B&.C
Las ra%es$ras ambi*! p$e"e! ser compasi%as' Rec$er"o los primeros "+as "e mi raba)o como opera"or "e
Bolsa# a mis %ei!ici!co a:os# m6s o me!os# c$a!"o el "i!ero empe(aba a e!rar 26cilme!e' Sol+a coger a<is
/# si el ch2er hablaba $! i!gl*s ra;$+ico / parec+a m$/ "eprimi"o# le "aba cie! "lares "e propi!a#
simpleme!e para impresio!arlo $! poco / "eleiarme co! s$ sorpresa' Obser%aba cmo "esplegaba el billee
/ lo miraba co! ciero gra"o "e co!ser!aci! @!o ha/ "$"a "e ;$e $! mill! "e "lares h$biera si"o me)or#
pero !o esaba a mi alca!ceA' Era ambi*! $!a se!cilla e<perie!cia he"o!isa8 alegrarle a alg$ie! el "+a co!
slo cie! "lares res$laba e"i2ica!e' Al 2i!al "e)* "e hacerloK o"os !os hacemos aca:os / calc$la"ores
c$a!"o !$esra ri;$e(a %a e! a$me!o / empe(amos a omar!os el "i!ero e! serio'
No !ecesio gra! a/$"a "e los ha"os para e!ree!erme a ma/or escala8 la reali"a" o2rece esas re%isio!es
obliga"as "e las cree!cias co! $!a 2rec$e!cia basa!e ele%a"a' M$chas so! especac$lares' De hecho# o"o el
empe:o "e bEs;$e"a "el co!ocimie!o se basa e! omar la sabi"$r+a co!%e!cio!al / las cree!cias cie!+2icas
acepa"as / hacerlas a:icos co! !$e%as pr$ebas co!rai!$ii%as# sea a pe;$e:a escala @o"o "esc$brimie!o
cie!+2ico es $! i!e!o "e pro"$cir $! "imi!$o Cis!e NegroA o a gra! escala @como e! el caso "e la
relai%i"a" "e Poi!car* / "e Ei!sei!A' Los cie!+2icos p$e"e! mo2arse "e s$s pre"ecesores pero# "ebi"o a $!a
serie "e "isposicio!es me!ales h$ma!as# pocos se "a! c$e!a "e ;$e alg$ie! se reir6 "e s$s cree!cias e! el
@"escora(o!a"ame!e cerca!oA 2$$ro' E! ese caso# mis lecores / /o !os re+mos "el esa"o ac$al "el
co!ocimie!o social' Esos peces gor"os !o %e! la i!e%iable re%isi! ;$e algE! "+a s$2rir6 s$ raba)o# lo c$al
sig!i2ica ;$e po"emos "ar por s$p$eso ;$e se lle%ar6! $!a sorpresa'
Cmo apre!"er "el pa%o
El s$per2ilso2o Berra!" R$ssell e<po!e $!a %aria!e especialme!e <ica "e a;$el )$ego m+o co! los
a<isas c$a!"o il$sra lo ;$e las perso!as ;$e es6! e! s$ o!"a llama! el Problema "e la I!"$cci! o
Problema "el Co!ocimie!o I!"$ci%o @e! ma/Esc$las# "a"a s$ serie"a"A# si! "$"a la ma"re "e o"os los
problemas "e la %i"a' HCmo po"emos pasar lgicame!e "e los casos espec+2icos a las co!cl$sio!es
ge!eralesJ HCmo sabemos lo ;$e sabemosJ HCmo sabemos ;$e lo ;$e hemos obser%a"o e! $!os ob)eos /
s$cesos "a"os basa para permiir!os e!e!"er s$s resa!es propie"a"esJ To"o co!ocimie!o al ;$e se ha
llega"o me"ia!e la obser%aci! lle%a i!corpora"as cieras rampas'
Pe!semos e! el pa%o al ;$e se le "a "e comer o"os los "+as' Ca"a %e( ;$e le "emos "e comer el pa%o
co!2irmar6 s$ cree!cia "e ;$e la regla ge!eral "e la %i"a es ;$e a $!o lo alime!e! o"os los "+as $!os
miembros amables "el g*!ero h$ma!o ;$e Mmira! por s$s i!eresesN# como "ir+a $! pol+ico' La ar"e "el
mi*rcoles a!erior al "+a "e Acci! Gracias# al pa%o le oc$rrir6 algo i!espera"o' Algo ;$e co!lle%ar6 $!a
re%isi! "e s$ cree!cia'B&0C
E! el reso "e ese cap+$lo esbo(ar* el problema "el Cis!e Negro e! s$ 2orma origi!al8 Hcmo po"emos
co!ocer el 2$$ro e!ie!"o e! c$e!a !$esro co!ocimie!o "el pasa"oK o "e 2orma m6s ge!eral# cmo
po"emos e!e!"er las propie"a"es "e lo "esco!oci"o @i!2i!ioA bas6!"o!os e! lo co!oci"o @2i!ioAJ Pe!semos
"e !$e%o e! la alime!aci! "el pa%o' HP$* p$e"e apre!"er *se sobre lo ;$e le ag$ar"a ma:a!a a parir "e
los s$cesos acaeci"os a/er8 Tal %e( m$cho# pero si! "$"a $! poco me!os "e lo ;$e pie!sa# / es precisame!e
ese M$! poco me!osN lo ;$e p$e"e marcar o"a la "i2ere!cia'
El problema "el pa%o se p$e"e ge!erali(ar a c$al;$ier si$aci! "o!"e la misma ma!o ;$e e "a "e comer
p$e"e ser la ;$e e re$er(a el c$ello' Co!si"eremos el caso "e los )$"+os alema!es progresi%ame!e
i!egra"os e! la "*ca"a "e &9.O# o la e<posici! ;$e hac+a e! el cap+$lo & sobre cmo la poblaci! liba!esa
;$e" a"ormeci"a por $!a 2alsa se!saci! "e seg$ri"a"# 2r$o "e las apare!es amisa" / olera!cia m$$as'
Demos $! paso m6s / pe!semos e! el aspeco m6s i!;$iea!e "e la i!"$cci!8 el Mreroapre!"i(a)eN'
Pe!semos ;$e la e<perie!cia "el pa%o# m6s ;$e !o e!er !i!gE! %alor# p$e"e e!er $! %alor !egai%o' El
a!imal apre!"i "e la obser%aci!# como a o"os se !os "ice ;$e hagamos @al 2i! / al cabo# se cree ;$e *se es
precisame!e el m*o"o cie!+2icoA' S$ co!2ia!(a a$me!aba a me"i"a ;$e se repe+a! las accio!es
alime!arias# / ca"a %e( se se!+a m6s seg$ro# pese a ;$e el sacri2icio era ca"a %e( m6s i!mi!e!e'
Co!si"eremos ;$e el se!imie!o "e seg$ri"a" alca!( el p$!o m6<imo c$a!"o el riesgo era ma/or' Pero el
problema es i!cl$so m6s ge!eral ;$e o"o eso# sac$"e la !a$rale(a "el propio co!ocimie!o emp+rico' Algo
ha 2$!cio!a"o e! el pasa"o# hasa ;$e''' p$es# i!espera"ame!e# "e)a "e 2$!cio!ar# / lo ;$e hemos apre!"i"o
"el pasa"o res$la ser# e! el me)or "e los casos# irrele%a!e o 2also /# e! el peor# br$alme!e e!ga:oso'
La 2ig$ra & represe!a el caso proo+pico "el problema "e la i!"$cci! al como se e!c$e!ra e! la %i"a real'
B>ig$ra &' Mil / $! "+as "e hisoria' El pa%o a!es / "esp$*s "el "+a "e Acci! "e Gracias' La hisoria "e $!
proceso a lo largo "e mil "+as !o !os "ice !a"a sobre lo ;$e oc$rrir6 a co!i!$aci!' Esa i!ge!$a pro/ecci!
"el 2$$ro a parir "el prese!e se p$e"e aplicar a c$al;$ier cosaa'
Obser%amos $!a %ariable hipo*ica "$ra!e mil "+as' P$e"e raarse "e c$al;$ier cosa @co! le%es
mo"i2icacio!esA8 las %e!as "e $! libro# la presi! sa!g$+!ea# los "elios# !$esros i!gresos perso!ales# $!as
"eermi!a"as accio!es# los i!ereses "e $! pr*samo o la asise!cia "omi!ical a $! "eermi!a"o emplo "e la
Iglesia oro"o<a griega' Poseriorme!e# / slo a parir "e los "aos pasa"os# sacamos alg$!as co!sec$e!cias
re2ere!es a las propie"a"es "el mo"elo# co! pro/eccio!es para los pr<imos mil# / hasa ci!co mil# "+as' El
"+a mil $!o FboomG# se pro"$ce $! gra! cambio ;$e el pasa"o !o hab+a pre%iso e! mo"o alg$!o'
Pe!semos e! la sorpresa "e la Gra! G$erra' Desp$*s "e los co!2licos !apole!icos# el m$!"o hab+a
e<perime!a"o $! per+o"o "e pa( ;$e lle% a c$al;$ier obser%a"or a pe!sar e! la "esaparici! "e los
co!2licos gra%eme!e "esr$ci%os' Pero# FsorpresaG# la Gra! G$erra res$l ser el co!2lico m6s mor+2ero
hasa e!o!ces "e la hisoria "e la h$ma!i"a"'
Obser%emos ;$e# $!a %e( s$ce"i"o lo s$ce"i"o# se empie(a! a pre"ecir posibili"a"es "e ;$e se %a/a! a
pro"$cir oras rare(as e! el 6mbio local# es "ecir# e! el proceso ;$e !os acaba "e sorpre!"er# pero !o e! oras
pares' Desp$*s "e la crisis b$rs6il "e &974# la mia" "e los opera"ores esa"o$!i"e!ses se preparaba! para
s$2rir $! !$e%o caaclismo o"os los meses "e oc$bre# si! e!er e! c$e!a ;$e el primero !o $%o !i!gE!
a!rece"e!e' Nos preoc$pamos "emasia"o ar"e# es "ecir# e<pos' Co!2$!"ir $!a obser%aci! i!ge!$a "el
pasa"o co! algo "e2i!ii%o o represe!ai%o "el 2$$ro es la sola / E!ica ca$sa "e !$esra i!capaci"a" para
compre!"er " Cis!e Negro'
Al a2icio!a"o a las cias Qes "ecir# $!o "e esos escriores / es$"iosos ;$e lle!a! s$s e<os "e 2rases
pro!$!cia"as por alg$!a a$ori"a" /a "ir$maQ po"r+a parecerle ;$e# como "ec+a Iobbes# M"e los mismos
a!ece"e!es se sig$e! las mismas co!sec$e!ciasN' P$ie!es cree! e! los be!e2icios i!co!"icio!ales "e la
e<perie!cia pasa"a "eber+a! co!si"erar esa perla "e la sabi"$r+a# ;$e pro!$!ci# segE! se "ice# el capi6! "e
$! 2amoso barco8
Pero co! o"a mi e<perie!cia# !$!ca me he e!co!ra"o e! $! acci"e!e B'''C "e !i!gE! ipo ;$e sea "ig!o "e
me!ci!' E! o"os mis a:os e! el mar# slo he %iso $! barco e! si$aci! "i2+cil' N$!ca %i !i!gE! !a$2ragio#
!$!ca he !a$2raga"o !i )am6s me he e!co!ra"o e! $!a si$aci! ;$e ame!a(ara co! acabar e! algE! ipo "e
"esasre'
E' L' Smih# &9O4# capi6! "el RMS Tia!ic
El barco "el capi6! Smih se h$!"i e! &9&,8 s$ !a$2ragio se co!%iri e! el m6s 2amoso "e la hisoria'B&1C
>orma"os para ser sosos
Asimismo# pe!semos e! el "irecor "e $! ba!co ;$e lle%e m$cho iempo ac$m$la!"o be!e2icios# / ;$e# por
$! E!ico re%*s "e la 2or$!a# lo pier"e o"o' Por regla ge!eral# los ba!;$eros "e cr*"io ie!e! 2orma "e pera#
%a! per2ecame!e a2eia"os / %ise! "e la 2orma m6s cmo"a / ab$rri"a posible# co! ra)e osc$ro# camisa
bla!ca / corbaa ro)a' E! e2eco# para s$ !egocio "el pr*samo# los ba!cos co!raa! a perso!as ab$rri"as / las
2orma! para ;$e sea! aE! m6s sosas' Pero lo hace! para "espisar' Si ie!e! el aspeco "e perso!as
co!ser%a"oras es por;$e s$s pr*samos slo cae! e! la ba!carroa e! m$/ rar+simas ocasio!es' No ha/ 2orma
"e calc$lar la e2icacia "e s$ aci%i"a" presamisa co! la simple obser%aci! "e la misma "$ra!e $! "+a# $!a
sema!a# $! mes o''' i!cl$so $! siglo' E! %era!o "e &97,# los gra!"es ba!cos esa"o$!i"e!ses per"iero! casi
o"as s$s ga!a!cias a!eriores @ac$m$la"asA# casi o"o lo ;$e hab+a! re$!i"o e! la hisoria "e la ba!ca
esa"o$!i"e!se' Iab+a! esa"o co!ce"ie!"o pr*samos a pa+ses "e Am*rica Ce!ral / "el S$r# ;$e "e)aro! "e
pagar o"os al mismo iempo# M$! s$ceso "e car6cer e<cepcio!alN' As+ ;$e bas co! $! %era!o para
compre!"er ;$e *se era $! !egocio "e apro%echa"os / ;$e o"as s$s ga!a!cias pro%e!+a! "e $! )$ego m$/
arriesga"o' D$ra!e ese iempo# los ba!;$eros hiciero! creer a o"o el m$!"o# ellos los primeros# ;$e era!
Mco!ser%a"oresN' No so! co!ser%a"ores# slo 2e!ome!alme!e "iesros para el a$oe!ga:o / para oc$lar ba)o
la al2ombra la posibili"a" "e $!a p*r"i"a gra!"e / "e%asa"ora' De hecho# la paro"ia se repii "ie( a:os
"esp$*s co! los gra!"es ba!cos Mco!scie!es "el riesgoN# ;$e !$e%ame!e se hallaba! ba)o presi!
eco!mica# m$chos "e ellos a p$!o "e ;$ebrar# ras la ca+"a "el precio "e las propie"a"es i!mobiliarias a
pri!cipios "e la "*ca"a "e &99O# c$a!"o la ho/ "esapareci"a i!"$sria "el ahorro / el pr*samo !ecesi $!
rescae a cargo "el co!rib$/e!e "e m6s "e me"io bill! "e "lares' El ba!co "e la Reser%a >e"eral los
proegi a !$esras e<pe!sas8 c$a!"o los ba!;$eros Mco!ser%a"oresN obie!e! be!e2icios# ellos so! ;$ie!es se
lle%a! las ga!a!ciasK c$a!"o cae! e!2ermos# !osoros !os hacemos cargo "e los coses'
Desp$*s "e gra"$arme e! Rharo!# empec* a raba)ar para Ba!=ers Tr$s @ho/ "esapareci"oA' All+# la o2ici!a
"el "irecor# ol%i"a!"o r6pi"ame!e lo s$ce"i"o e! &97,# p$blicaba los res$la"os "e ca"a rimesre )$!o co!
$! a!$!cio "o!"e se e<plicaba lo %alie!es# pro%echosos# co!ser%a"ores @/ g$aposA ;$e era!' Era e%i"e!e
;$e s$s be!e2icios !o era! m6s ;$e aci%o oma"o presa"o al "esi!o co! alg$!a 2echa "e "e%ol$ci!
aleaoria' A m+ !o me impora as$mir riesgos# pero por 2a%or# !o !os llamemos co!ser%a"ores / !o ac$emos
co! prepoe!cia 2re!e a oros !egocios ;$e so! m6s %$l!erables a los Cis!es Negros'
Oro s$ceso recie!e es la ba!carroa casi i!sa!6!ea# e! &997# "e $!a compa:+a "e i!%ersio!es 2i!a!cieras
@2o!"o "e proecci!A llama"a Lo!gDTerm Capial Ma!ageme! @LTCM# Gesi! "e Capial a Largo Pla(oA#
;$e empleaba los m*o"os / la e<perie!cia e! riesgo "e "os Mpremios Nobel "e Eco!om+aN# a los ;$e
llamaba! Mge!iosN pero ;$e e! reali"a" empleaba! las 2alsas maem6icas al esilo "e la c$r%a "e campa!a#
mie!ras co!seg$+a! co!%e!cerse "e ;$e era cie!cia "e la b$e!a / co!%er+a! a o"os los emplea"os e! $!os
re"oma"os imb*ciles' U!a "e las ma/ores p*r"i"as b$rs6iles "e la hisoria $%o l$gar e! $! abrir / cerrar "e
o)os# si! !i!gE! sig!o premo!iorio @m6s# m$cho m6s# e! el cap+$lo &4A'B&3C
El Cis!e Negro g$ar"a relaci! co! el co!ocimie!o
Des"e el p$!o "e %isa "el pa%o# el hecho "e ;$e el "+a mil $!o !o le "e! "e comer es $! Cis!e Negro' Para
el car!icero# !o# /a ;$e !o es algo i!espera"o' De mo"o ;$e a;$+ po"emos %er ;$e el Cis!e Negro es el
problema "el imb*cil' E! oras palabras# oc$rre e! relaci! co! !$esras e<pecai%as' U!o se "a c$e!a "e
;$e p$e"e elimi!ar $! Cis!e Negro me"ia!e la cie!cia @si sabe hacerloA# o ma!e!ie!"o la me!e abiera'
Na$ralme!e# al ig$al ;$e el perso!al "e LTCM# ambi*! po"emos crear Cis!es Negros co! la cie!cia# "a!"o
espera!(as a los "em6s "e ;$e !o se pro"$cir6 el Cis!e NegroK / as+ es como la cie!cia co!%iere a los
ci$"a"a!os !ormales e! imb*ciles'
Obser%emos ;$e esos s$cesos !o ie!e! por ;$* ser sorpresas i!sa!6!eas' Alg$!as "e las 2rac$ras
hisricas a las ;$e al$"+a e! el cap+$lo & se ha! prolo!ga"o "$ra!e "*ca"as# como# por e)emplo# el
or"e!a"or# ;$e pro"$)o e2ecos rasce!"e!ales e! la socie"a" si! ;$e la i!%asi! ;$e s$po!+a e! !$esras
%i"as se obser%ara "+a ras "+a' Alg$!os Cis!es Negros proce"e! "e la le!a co!2ig$raci! "e cambios
i!creme!ales e! el mismo se!i"o# como e! el caso "e los libros ;$e se %e!"e! e! gra!"es ca!i"a"es a lo
largo "e los a:os# / ;$e !$!ca aparece! e! las lisas "e *<ios "e %e!as# o "e las ec!olog+as ;$e se !os
acerca! "e 2orma le!a pero i!e<orable' Asimismo# la s$bi"a "e las accio!es e! el +!"ice Nas"a; a 2i!ales "e
la "*ca"a "e &99O re;$iri %arios a:osK pero "icho i!creme!o h$biera pareci"o m6s claro si h$bi*ramos
e!i"o ;$e ra(arlo sobre $!a larga l+!ea hisrica' Las cosas "ebe! %erse e! $!a escala "e iempo relai%a# !o
absol$a8 los erremoos "$ra! mi!$os# el &&DS "$r horas# pero las cambios hisricos / las aplicacio!es
ec!olgicas so! Cis!es Negros ;$e p$e"e! re;$erir "*ca"as' E! ge!eral# los Cis!es Negros posii%os e<ige!
iempo para mosrar s$ e2eco# mie!ras ;$e los !egai%os oc$rre! m$/ "eprisa8 es m$cho m6s 26cil / r6pi"o
"esr$ir ;$e co!sr$ir' @D$ra!e la g$erra liba!esa# la casa "e mis pa"res e! Amio$! / la "e mi ab$elo e! $!
p$eblo "e los alre"e"ores ;$e"aro! "esr$i"as e! slo $!as horas# "i!amia"as por los e!emigos "e mi ab$elo#
;$e co!rolaba! la (o!a' Se ar" siee mil %eces m6s Q"os a:osQ e! reco!sr$irlas' Esa asimer+a e! las
escalas "e iempo e<plica la "i2ic$la" "e i!%erir el iempo'A
Bre%e hisoria "el problema "el Cis!e Negro
El problema "el pa%o @alias# problema "e la i!"$cci!A es m$/ a!ig$o pero# por alg$!a ra(!# es probable
;$e !$esro paric$lar pro2esor "e 2iloso2+a lo "e!omi!e Mproblema "e I$meN'
La ge!e cree ;$e los esc*picos / los emp+ricos somos aci$r!os# para!oicos / a!g$sia"os e! !$esra %i"a
pri%a"a# ;$e p$e"e ser e<acame!e o"o lo co!rario "e lo ;$e la hisoria @/ mi e<perie!cia perso!alA se:ala'
Al ig$al ;$e m$chos esc*picos# go(o "e la compa:+a "e los "em6sK I$me era )o%ial / $! bo! %i%a!# "eseoso
"e la 2ama lieraria# la compa:+a "e sal! / la co!%ersaci! agra"able' S$ %i"a !o es$%o e<e!a "e a!*c"oas'
E! ciera ocasi! se ca/ e! $!a ci*!aga cerca "e la casa ;$e se esaba co!sr$/e!"o e! E"imb$rgo' Da"a la
2ama "e aeo ;$e e!+a e!re s$s %eci!os# $!a m$)er se !eg a sacarlo "e all+ mie!ras !o reciara el
Pa"re!$esro / el Cre"o# lo c$al# como perso!a se!saa ;$e era# hi(o e!seg$i"a' Pero !o a!es "e ;$e
"isc$iera co! la m$)er si los crisia!os esaba! obliga"os a a/$"ar a s$s e!emigos' I$me era "e aspeco poco
araci%o' MMosraba esa mira"a preoc$pa"a "el es$"ioso me"iab$!"o ;$e a! a me!$"o hace pe!sar a ;$ie!
!o la co!oce ;$e se e!c$e!ra a!e $! imb*cilN# "ice $! bigra2o'
Lo c$rioso es ;$e a I$me !o se le co!oc+a e! s$ *poca por las obras ;$e "iero! l$gar a s$ rep$aci! ac$al8
se hi(o rico / 2amoso co! $!a hisoria "e I!glaerra ;$e 2$e o"o $! *<io' Para")icame!e# mie!ras %i%i#
s$s obras 2ilos2icas# ho/ a! 2amosas# M!ac+a! m$eras "e la impre!aN# mie!ras ;$e las ;$e le hiciero!
2amoso e! s$ *poca so! ho/ "+a "i2+ciles "e e!co!rar' Escrib+a co! al clari"a" ;$e po!e e! e%i"e!cia a los
pe!sa"ores ac$ales# / "es"e l$ego a o"o el programa "e lice!cia$ra alem6!' A "i2ere!cia "e [a!# >iche#
Schope!ha$er / Iegel# I$me es el ipo "e pe!sa"or a ;$ie! a %eces lee la perso!a ;$e habla "e s$ obra'
Oigo hablar co! ciera 2rec$e!cia "el Mproblema "e I$meN e! relaci! co! el problema "e la i!"$cci!# pero
se raa "e $! problema a!ig$o# m6s a!ig$o ;$e el i!eresa!e escoc*s# al %e( m6s ;$e la propia 2iloso2+a# /
;$i(6 a! a!ig$o como las co!%ersacio!es por los campos "e oli%os' Reroce"amos al pasa"o# p$es los
a!ig$os lo 2orm$laro! co! !o me!or precisi!'
Se<o el @lame!ableme!eA Emp+rico
El escrior %iole!ame!e a!iaca"*mico / aci%isa a!i"ogma Se<o Emp+rico %i%i cerca "e mil ;$i!ie!os
a:os a!es "e I$me# / 2orm$l el problema "el pa%o co! gra! precisi!' Poco sabemos "el perso!a)eK
"esco!ocemos si 2$e $! a$*!ico 2ilso2o o $! simple copisa "e e<os 2ilos2icos "e a$ores ;$e ho/ !os
res$la! osc$ros' S$po!emos ;$e %i%i e! Ale)a!"r+a e! el siglo !' Pere!ec+a a $!a esc$ela "e me"ici!a
llama"a Memp+ricaN# p$es s$s pracica!es "$"aba! "e las eor+as / "e la ca$sali"a"K pre2er+a! basarse e! la
e<perie!cia pasa"a como g$+a "e s$s raamie!os# a$!;$e !o po!+a! e! ella e<cesi%a co!2ia!(a' A"em6s# !o
cre+a! ;$e la a!aom+a re%elara "e 2orma clara la 2$!ci!' Del "e2e!sor m6s 2amoso "e la esc$ela emp+rica#
Me!o"oo "e Nicome"ia# ;$e me(claba el empirismo co! el escepicismo 2ilos2ico# se "ec+a ;$e co!si"eraba
la me"ici!a $! are# !o $!a Mcie!ciaN# / ;$e aislaba s$ pr6cica "e los problemas "e la cie!cia "ogm6ica' La
pr6cica "e la me"ici!a e<plica la a"ici! "e Emp+rico al !ombre "e Se<o'
Se<o represe!aba / compil las i"eas "e la esc$ela "e los esc*picos pirro!ia!os# ;$e iba! e! pos "e alg$!a
2orma "e erapia i!elec$al res$la!e "e la s$spe!si! "e la cree!cia' HTe e!2re!as a la posibili"a" "e $!
s$ceso a"%ersoJ No e preoc$pes' P$i*! sabe# ;$i(6 sea b$e!o para i' D$"ar "e las co!sec$e!cias "e $!
s$ceso !os permiir6 seg$ir imper$rbables' Los esc*picos pirro!ia!os era! "ciles ci$"a"a!os ;$e seg$+a!
las cos$mbres / las ra"icio!es siempre ;$e era posible# pero se e!se:aro! a s+ mismos a "$"ar
sisem6icame!e "e o"o# por lo ;$e se mosraba! %ir$le!os e! s$ l$cha co!ra el "ogma'
E!re las obras co!ser%a"as "e Se<o 2ig$ra $!a "iariba ;$e lle%a el hermoso +$lo "e A"%ersas
mahemaicos# ra"$ci"a a %eces como Co!ra los pro2esores' La ma/or pare "e la obra se po"r+a haber
escrio hace $! par "e "+as'
Lo m6s i!eresa!e "e Se<o e! lo ;$e co!cier!e a mis i"eas es la rara me(cla "e 2iloso2+a / oma "e
"ecisio!es e! s$ pr6cica' Era $!a perso!a empre!"e"ora / aci%a# "e ah+ ;$e los er$"ios cl6sicos !o hable!
m$/ bie! "e *l' Los m*o"os "e la me"ici!a emp+rica# ;$e se basa! e! el sisema apare!eme!e gra$io "el
e!sa/o / el error# ser6! 2$!"ame!ales e! mis i"eas sobre la pla!i2icaci! / la pre"icci!# sobre cmo sacar
pro%echo "el Cis!e Negro'
E! &997# c$a!"o empec* a raba)ar por mi c$e!a# p$se el !ombre "e Emp+rica a mi laboraorio "e
i!%esigaci! / a mi socie"a" comercial# !o por las mismas ra(o!es a!i"ogm6icas ;$e Se<o# si!o por el
rec$er"o m$cho m6s "eprime!e "e ;$e 2$ero! !ecesarios al me!os caorce siglos "esp$*s "e la aparici! "e
la esc$ela "e me"ici!a emp+rica para ;$e la me"ici!a cambiara /# por 2i!# se hiciera a"ogm6ica# sospechosa
"e eori(a!e# pro2$!"ame!e esc*pica / basa"a e! pr$ebas' HLecci!J P$e la co!cie!cia "e $! problema !o
sig!i2ica m$cho# sobre o"o c$a!"o es6! e! )$ego i!ereses perso!ales o i!si$cio!es i!eresa"as'
Alga(el
El ercer pe!sa"or impora!e ;$e abor" el problema 2$e AlDGha(ali# esc*pico "e le!g$a 6rabe "el siglo <i#
co!oci"o e! la+! como Alga(el' Llamaba a los er$"ios "ogm6icos ghabi# lieralme!e Mimb*cilesN# $!a
2orma 6rabe m6s "i%eri"a ;$e Mara"oN / m6s e<presi%a ;$e Mosc$ra!isaN' Alga(el escribi s$ propio
Co!ra los pro2esores# $!a "iariba llama"a Taha2$ al2alasi2a# ;$e /o ra"$(co como MLa i!compee!cia "e la
2iloso2+aN'
Iba "irigi"a co!ra la esc$ela llama"a 2alasi2ahK la clase i!elec$al 6rabe era la here"era "ireca "e la 2iloso2+a
cl6sica "e la Aca"emia# pero co!sig$iero! reco!ciliarla co! el islamismo me"ia!e la arg$me!aci! racio!al'
El aa;$e "e Alga(el al co!ocimie!o Mcie!+2icoN "io l$gar a $! "ebae co! A%erroes# el 2ilso2o me"ie%al
;$e acab por e)ercer m6s i!2l$e!cia e! o"os los pe!sa"ores me"ie%ales @i!2l$/ a )$"+os / crisia!os# pero
!o a los m$s$lma!esA' Por "esgracia# el "ebae e!re Alga(el / A%erroes lo ga!aro! 2i!alme!e los "os' E! s$s
rami2icacio!es# m$chos pe!sa"ores religiosos 6rabes i!egraro! / e<ageraro! el escepicismo "e Alga(el
respeco al m*o"o cie!+2ico# "e)a!"o las co!si"eracio!es ca$sales a Dios @e! reali"a" se raaba "e $!a
prolo!gaci! "e la i"ea "e Alga(elA' Occi"e!e abra( el racio!alismo "e A%erroes# co!sr$i"o sobre el "e
Ariseles# ;$e sobre%i%i a ra%*s "e Tom6s "e A;$i!o / "e los 2ilso2os )$"+os# ;$ie!es se llamaro! a s+
mismos a%erro+sas "$ra!e m$cho iempo' M$chos pe!sa"ores arib$/e! el aba!"o!o poserior "el m*o"o
cie!+2ico por pare "e los 6rabes a la gra!"+sima i!2l$e!cia "e Alga(el' Use acab por alime!ar el
misicismo s$2+# e! el ;$e el ora!e i!e!a e!rar e! com$!i! co! Dios elimi!a!"o o"a co!e<i! co! los
as$!os m$!"a!os' To"o ello $%o s$ orige! e! el problema "el Cis!e Negro'
El esc*pico# amigo "e la religi!
Los a!ig$os esc*picos abogaba! por la ig!ora!cia er$"ia como primer paso hacia las preg$!as ho!esas
sobre la %er"a"K e! cambio# los poseriores esc*picos "e la E"a" Me"ia# a!o m$s$lma!es como crisia!os#
$ili(aro! el escepicismo como me"io para e%iar la acepaci! "e lo ;$e ho/ llamamos cie!cia' La cree!cia
e! el problema "el Cis!e Negro# las preoc$pacio!es sobre la i!"$cci! / la "e2e!sa "el escepicismo p$e"e!
hacer ;$e alg$!as "isc$sio!es religiosas sea! m6s araci%as# a$!;$e sea e! 2orma "e+sica# a!iclerical /
mi!imalisa' Esa i"ea "e co!2iar e! la 2e# / !o e! la ra(!# era co!oci"a como 2i"e+smo' As+ p$es# e<ise $!a
ra"ici! "e esc*picos "el Cis!e Negro ;$e e!co!raro! sola( e! la religi!# / c$/o me)or represe!a!e es
Pierre Ba/le# er$"io# 2ilso2o / elogo proesa!e "e habla 2ra!cesa# ;$e se e<ili a Iola!"a / co!sr$/ $!
e<e!so e!rama"o 2ilos2ico relacio!a"o co! los esc*picos pirro!ia!os' Ba/le e)erci $!a i!2l$e!cia
co!si"erable e! I$me# a ;$ie! i!ro"$)o e! el escepicismo a!ig$o# hasa el p$!o "e ;$e I$me om
m$li$" "e i"eas "e s$s obras' El Dicio!!aire hisori;$e e crii;$e "e Ba/le 2$e el e<o er$"io m6s le+"o
"el siglo <%iii pero# como m$chos "e mis h*roes 2ra!ceses @por e)emplo# >r*"*ric BasiaA# !o parece ;$e
Ba/le 2orme pare "el sisema "e es$"ios 2ra!c*s# / "e hecho res$la casi imposible e!co!rar s$s obras e! el
i"ioma origi!al' Algo similar oc$rre co! el alga(elisa Nicol6s "e A$reco$r'
No es $! hecho m$/ co!oci"o ;$e# hasa hace poco# la e<posici! m6s complea acerca "el escepicismo era
obra "e $! po"eroso obispo calico ;$e 2$e miembro "e la Aca"emia >ra!cesa' PierreDDa!iel I$e escribi
s$ Traa"o 2ilos2ico sobre la "ebili"a" "e la me!e h$ma!a e! &39O# $! libro !oable ;$e rompe los "ogmas
/ c$esio!a la percepci! h$ma!a' I$e e<po!e arg$me!os "e po"erosa 2$er(a co!ra la ca$sali"a"8 a2irma#
por e)emplo# ;$e c$al;$ier s$ceso p$e"e e!er $!a i!2i!i"a" "e ca$sas posibles'
Ta!o I$e como Ba/le era! er$"ios / "e"icaro! s$ %i"a a la lec$ra' I$e# ;$e lleg a c$mplir !o%e!a a:os#
e!+a $! cria"o ;$e le seg$+a co! $! libro / le le+a "$ra!e las comi"as / los recesos# co! lo ;$e e%iaba la
p*r"i"a "e iempo' Se "ec+a ;$e era la perso!a m6s le+"a "e s$ iempo' Perm+ame el lecor ;$e i!sisa e! ;$e
para m+ la er$"ici! es m$/ impora!e' Es sig!o "e $!a ge!$i!a c$riosi"a" i!elec$al' Es compa:era "e la
aci$" abiera / "el "eseo "e %alorar las i"eas "e los "em6s' A!e o"o# el er$"io sabe se!irse i!sais2echo "e
s$s propios co!ocimie!os# $!a i!sais2acci! ;$e a la posre co!si$/e $! mag!+2ico esc$"o co!ra la
plao!ici"a"# las simpli2icacio!es "el gesor "e ci!co mi!$os# o co!ra el 2ilise+smo "el es$"ioso
e<agera"ame!e especiali(a"o' No ha/ "$"a "e ;$e es$"io ;$e !o %a acompa:a"o "e er$"ici! p$e"e lle%ar
al "esasre'
No ;$iero ser pa%o
Pero ale!ar el escepicismo 2ilos2ico !o es e<acame!e lo ;$e ese libro s8 propo!e' Da"o ;$e la co!cie!cia
"el Cis!e Negro !os p$e"e co!"$cir al reraimie!o / al escepicismo e<remo# %o/ a omar a;$+ el se!i"o
op$eso' Mi i!er*s resi"e e! las accio!es / el empirismo a$*!ico' Por
ese libro !o es obra "e $! s$2+ m+sico# !i "e $! esc*pico e! el se!i"o a!ig$o o me"ie%al# !i si;$iera @como
%eremosA e! $! se!i"o 2ilos2ico# si!o "e $! pro2esio!al c$/o ob)ei%o pri!cipal es !o ser imb*cil e! cosas
;$e impora!# / p$!o'
I$me era ra"icalme!e esc*pico "e p$eras a"e!ro# pero aba!"o!aba ales i"eas c$a!"o sal+a al e<erior# /a
;$e !o las po"+a ma!e!er' -o hago a;$+ e<acame!e lo co!rario8 so/ esc*pico e! as$!os ;$e ie!e!
implicacio!es para la %i"a "iaria' E! ciero se!i"o# o"o lo ;$e me preoc$pa es omar "ecisio!es si! ser $!
pa%o'
E! los Elimos %ei!e a:os# m$chas perso!as me"ia!ame!e c$li%a"as me ha! preg$!a"o8 MHCmo es
posible ;$e $se"# se:or Taleb# cr$ce la calle "a"a s$ e<rema co!cie!cia "el riesgoJNK o ha! ma!i2esa"o algo
m6s i!se!sao8 MNos pi"e ;$e !o corramos riesgosN' Na$ralme!e# !o abogo por la 2obia oal al riesgo @l$ego
%eremos ;$e eso/ a 2a%or "e $!a 2orma agresi%a "e as$mir riesgosA8 lo ;$e %o/ a mosrar e! ese libro es
cmo e%iar cr$(ar la calle co! los o)os %e!"a"os'
P$iere! %i%ir e! Me"iocris6!
Acabo "e e<po!er el problema "el Cis!e Negro e! s$ 2orma hisrica8 la "i2ic$la" 2$!"ame!al "e ge!erali(ar
a parir "e la i!2ormaci! "ispo!ible# o "e apre!"er "el pasa"o# "e lo "esco!oci"o / "e lo %iso' Tambi*! he
e<p$eso la lisa "e a;$ellos ;$e# e! mi opi!i!# co!si$/e! las 2ig$ras hisricas m6s rele%a!es'
Obser%ar6 el lecor ;$e !os es e<rema"ame!e co!%e!ie!e as$mir ;$e %i%imos e! Me"iocris6!' HPor ;$*J
Por;$e !os permie "escarar las sorpresas "el Cis!e Negro' Si se %i%e e! Me"iocris6!# el Cis!e Negro o !o
e<ise o ie!e escasas co!sec$e!cias'
Ese s$p$eso ale)a m6gicame!e el problema "e la i!"$cci!# ;$e "es"e Se<o Emp+rico ha asola"o la
hisoria "el pe!samie!o' El esa"+sico p$e"e elimi!ar la episemolog+a'
FNo !os hagamos il$sio!esG No %i%imos e! Me"iocris6!# "e mo"o ;$e el Cis!e Negro !ecesia $!a
me!ali"a" "isi!a' Como !o po"emos oc$lar el problema "eba)o "e la al2ombra# e!"remos ;$e pro2$!"i(ar
e! *l' No es *sa $!a "i2ic$la" irresol$ble# / hasa !os po"emos be!e2iciar "e ella'
Pero ha/ oros problemas ;$e s$rge! "e !$esra ceg$era a!e el Cis!e Negro8
aA Nos ce!ramos e! segme!os preseleccio!a"os "e lo %iso# / a parir "e ah+ ge!erali(amos e! lo !o %iso8 el
error "e la co!2irmaci!'
bA Nos e!ga:amos co! hisorias ;$e sacia! !$esra se" pla!ica "e mo"elos "isi!os8 la 2alacia !arrai%a'
cA Nos comporamos como si el Cis!e Negro !o e<isiera8 la !a$rale(a h$ma!a !o es6 programa"a para los
Cis!es Negros'
"A Lo ;$e %emos !o es !ecesariame!e o"o lo ;$e e<ise' La hisoria !os oc$la los Cis!es Negros / !os "a
$!a i"ea 2alsa sobre las probabili"a"es "e esos s$cesos8 es la "isorsi! "e las pr$ebas sile!ciosas'
eA MT$!elamosN8 es "ecir# !os ce!ramos e! $!as c$a!as 2$e!es bie! "e2i!i"as "e la i!ceri"$mbre# e! $!a
lisa "emasia"o espec+2ica "e Cis!es Negros @a e<pe!sas "e a;$ellos ;$e !o !os %ie!e! a la me!e co!
2acili"a"A'
E! los sig$ie!es ci!co cap+$los me oc$par* "e ca"a $!o "e esos p$!os' L$ego# e! la co!cl$si! "e la
primera pare# mosrar* ;$e# e! real"a"# so! el mismo ema'
Cap+$lo 1 LA CON>IRMACI?N# LA DICIOSA CON>IRMACI?N
La co!2irmaci!# por m$/ arraiga"a ;$e es* e! !$esros h6bios / !$esra sabi"$r+a co!%e!cio!al# p$e"e ser
$! error peligroso'
S$po!gamos ;$e "i)era al lecor ;$e e!go pr$ebas "e ;$e el )$ga"or "e 2Ebol america!o O' L' Simpso! @;$e
2$e ac$sa"o "e asesi!ar a s$ esposa e! la "*ca"a "e &99OA !o era $! crimi!al' >+)ese# el oro "+a "esa/$!* co!
*l / !o ma a !a"ie' Lo "igo e! serio# !o %i ;$e maara a !a"ie' HNo co!2irmar+a eso s$ i!oce!ciaJ Si "i)era
al cosa# !o ha/ "$"a "e ;$e el lecor llamar+a al ma!icomio# a $!a amb$la!cia o hasa a la polic+a# /a ;$e
po"r+a pe!sar ;$e paso "emasia"o iempo e! "espachos "e opera"ores b$rs6iles o e! ca2eer+as pe!sa!"o e!
el ema "el Cis!e Negro# / ;$e mi lgica p$e"e represe!ar para la socie"a" $! peligro a! i!me"iao ;$e es
preciso ;$e me e!cierre! e!seg$i"a'
La misma reacci! e!"r+a el lecor si le "i)era ;$e el oro "+a me ech* $!a siesecia sobre las %+as "el re! e!
Ne\ Rochelle# N$e%a -or=# / !o res$l* m$ero' Oiga# m+reme# eso/ %i%o# "ir+a# / eso es "em$esra ;$e
acosarse sobre las %+as "el re! !o s$po!e !i!gE! riesgo' Pero co!si"eremos lo sig$ie!e' >i)*mo!os "e
!$e%o e! la 2ig$ra & "el cap+$lo 0K alg$ie! ;$e h$biera obser%a"o los primeros mil "+as "el pa%o @pero !o el
impaco "el "+a mil $!oA "ir+a# co! o"a ra(!# ;$e !o ha/ !i!g$!a pr$eba sobre la posibili"a" "e los gra!"es
s$cesos# es "ecir# "e los Cis!es Negros' Si! embargo# es probable ;$e el lecor co!2$!"a esa a2irmaci!#
sobre o"o si !o presa m$cha ae!ci!# co! la a2irmaci! "e ;$e e<ise! pr$ebas "e !o posibles Cis!es
Negros' La "isa!cia e!re las "os asercio!es# a$!;$e "e hecho es m$/ gra!"e# parecer6 m$/ cora a la me!e
"el lecor# hasa el p$!o "e ;$e $!a p$e"e s$si$ir 26cilme!e a la ora' De!ro "e "ie( "+as# si el lecor
co!sig$e acor"arse "e la primera a2irmaci!# es probable ;$e ree!ga la seg$!"a %ersi!# m$cho m6s
imprecisa8 la "e ;$e ha/ pr$ebas "e !o Cis!es Negros' A esa co!2$si! la llamo 2alacia "el %ia)e "e i"a /
%$ela# /a ;$e esas a2irmacio!es !o so! i!ercambiables'
Tal co!2$si! e!re ambas a2irmacio!es 2orma pare "e $! error lgico ri%ial# m$/ ri%ial @pero 2$!"ame!alA8
!o somos i!m$!es a los errores lgicos ri%iales# /a ;$e !o somos pro2esores !i pe!sa"ores paric$larme!e
i!m$!es a ellos @las ec$acio!es complica"as !o ie!"e! a cohabiar 2eli(me!e co! la clari"a" "e me!eA' A
me!os ;$e !os co!ce!remos m$cho# es probable ;$e# si! ser co!scie!es "e ello# simpli2i;$emos el
problema# por;$e as+ lo s$ele hacer !$esra me!e# slo ;$e !o !os "amos c$e!a'
Merece la pe!a pro2$!"i(ar $! poco e! ese p$!o'
M$chas perso!as co!2$!"e! la a2irmaci! Mcasi o"os los errorisas so! m$s$lma!esN co! la "e Mcasi o"os
los m$s$lma!es so! errorisasN' S$po!gamos ;$e la primera a2irmaci! sea ciera# es "ecir# ;$e el 99^ "e
los errorisas sea! m$s$lma!es' Eso sig!i2icar+a ;$e alre"e"or "el O#OO& ^ "e los m$s$lma!es so!
errorisas# /a ;$e ha/ m6s "e mil millo!es "e m$s$lma!es / slo# "igamos# "ie( mil errorisas# $!o por ca"a
cie! mil' As+ ;$e el error lgico !os hace sobreesimar @i!co!scie!eme!eA e! cerca "e ci!c$e!a mil %eces la
probabili"a" "e ;$e $! m$s$lm6! escogi"o al a(ar @s$po!gamos ;$e "e e!re ;$i!ce / ci!c$e!a a:osA sea $!
errorisa'
El lecor po"r6 obser%ar e! esa 2alacia "el %ia)e "e i"a / %$ela la i!)$sicia "e los esereoiposK las mi!or+as
"e las (o!as $rba!as "e Esa"os U!i"os ha! s$2ri"o la misma co!2$si!8 a$! e! el caso "e ;$e la ma/or pare
"e los "eli!c$e!es proce"iera! "e s$ s$bgr$po *!ico# la ma/or+a "e las perso!as pere!ecie!es a s$
s$bgr$po *!ico !o ser+a! "eli!c$e!es# pero# pese a ello# so! "iscrimi!a"os por pare "e perso!as ;$e
"eber+a! i!2ormarse me)or'
MN$!ca ;$ise "ecir ;$e los co!ser%a"ores e! ge!eral sea! esEpi"os' Me re2er+a a ;$e la ge!e co!ser%a"ora
!ormalme!e es esEpi"aN# se ;$e)aba e! ciera ocasi! Loh! S$ar Mili' Ese problema es cr!ico8 si
"ecimos a las perso!as ;$e la cla%e "el *<io !o siempre es6 e! las "esre(as# pe!sar6! ;$e les esamos
"icie!"o ;$e !$!ca es6 e! las "esre(as# ;$e siempre es6 e! la s$ere'
N$esra ma;$i!aria "e"$ci%a# esa ;$e empleamos e! la %i"a coi"ia!a# !o es6 hecha para $! e!or!o
complica"o e! el ;$e $!a a2irmaci! cambie "e 2orma !oable c$a!"o s$ 2orm$laci! e! palabras se mo"i2ica
ligerame!e' Pe!semos ;$e e! $! e!or!o primii%o !o e<ise !i!g$!a "i2ere!cia rasce!"e!al e!re las
a2irmacio!es Mla ma/or+a "e los asesi!os so! a!imales sal%a)esN / Mla ma/or+a "e los a!imales sal%a)es so!
asesi!osN' A;$+ ha/ $! error# pero ape!as ie!e co!sec$e!cias' N$esras i!$icio!es esa"+sicas !o ha!
e%ol$cio!a"o e! el se!o "e $! h6bia e! ;$e las s$ile(as "e ese ipo p$e"a! marcar $!a gra! "i2ere!cia'
No o"os los (oogles so! boogles
MTo"os los (oogles so! boogles' Ias %iso $! boogle' HEs $! (oogleJN No !ecesariame!e# M/a ;$e !o o"os
los boogles so! (ooglesN' Los )%e!es ;$e respo!"e! mal ese ipo "e preg$!as e! s$ SAT @Scholasic
Api$"e Tes# Mpr$eba "e api$" aca"*micaNA es posible ;$e !o p$e"a! acce"er a la $!i%ersi"a"' Si!
embargo# ora perso!a p$e"e obe!er $!a !oa m$/ ala e! los SAT / !o obsa!e se!ir mie"o c$a!"o alg$ie!
"e aspeco sospechoso e!ra co! ella e! el asce!sor' Esa i!capaci"a" para ra!s2erir "e 2orma a$om6ica el
co!ocimie!o o la comple)i"a" "e $!a si$aci! a ora# o "e la eor+a a la pr6cica# es $! arib$o m$/
i!;$iea!e "e la !a$rale(a h$ma!a'
5amos a llamarlo la especi2ici"a" "el "omi!io "e !$esras reaccio!es' C$a!"o "igo ;$e es Mespec+2ico "el
"omi!ioN me re2iero a ;$e !$esras reaccio!es# !$esro mo"o "e pe!sar# !$esras i!$icio!es "epe!"e! "el
co!e<o e! ;$e se prese!a el as$!o# lo ;$e los psiclogos e%ol$cio!isas "e!omi!a! el M"omi!ioN "el ob)eo
o "el s$ceso' La clase es $! "omi!ioK la %i"a real# oro' Reaccio!amos a!e $!a i!2ormaci! !o por s$ lgica
impecable# si!o bas6!"o!os e! la esr$c$ra ;$e la ro"ea# / e! cmo se i!scribe "e!ro "e !$esro sisema
social / emocio!al' Los problemas lgicos ;$e e! el a$la se p$e"e! abor"ar "e $!a "eermi!a"a 2orma#
p$e"e! ser raa"os "e mo"o "i2ere!e e! la %i"a coi"ia!a' - "e hecho se raa! "e mo"o "i2ere!e e! la %i"a
coi"ia!a'
El co!ocimie!o# i!cl$so c$a!"o es e<aco# !o s$ele co!"$cir a las accio!es a"ec$a"as# por;$e e!"emos a
ol%i"ar lo ;$e sabemos# o a ol%i"ar cmo procesarlo a"ec$a"ame!e si !o presamos ae!ci!# a$! e! el caso
"e ;$e seamos e<peros' Se ha "emosra"o ;$e los esa"+sicos s$ele! "e)arse el cerebro e! el a$la / cae! e!
los errores "e i!2ere!cia m6s ri%iales c$a!"o sale! a la calle' E! &94&# los psiclogos Da!!/ [ah!ema! /
Amos T%ers=/ pla!earo! a pro2esores "e esa"+sica preg$!as 2orm$la"as como c$esio!es !o esa"+sicas'
U!a era similar a la sig$ie!e @he cambia"o $! a!o el e)emplo para ma/or clari"a"A8 s$po!gamos ;$e
%i%imos e! $!a ci$"a" ;$e "ispo!e "e "os hospiales# $!o gra!"e / oro pe;$e:o' Ciero "+a# el 3O^ "e los
beb*s !aci"os e! $!o "e los "os hospiales so! !i:os' HE! ;$* hospial es m6s probable ;$e ha/a oc$rri"oJ
M$chos esa"+sicos comeiero! el error @como e! $!a co!%ersaci! i!2ormalA "e escoger el hospial m6s
gra!"e# c$a!"o "e hecho la esa"+sica se basa e! ;$e las m$esras gra!"es so! m6s esables / "eber+a!
2l$c$ar me!os respeco al prome"io a largo pla(o Qa;$+# el 1O^ para ca"a se<oQ ;$e las m$esras m6s
pe;$e:as' Esos esa"+sicos h$biera! s$spe!"i"o s$s propios e<6me!es' D$ra!e mis iempos "e ;$a! me
e!co!r* co! ce!e!ares "e errores "e"$ci%os gra%es comei"os por esa"+sicos ;$e ol%i"aba! ;$e lo era!'
Para %er oro e)emplo "e cmo po"emos ser ri"+c$lame!e espec+2icos e! el "omi!io "e la %i"a coi"ia!a#
%a/amos al l$)oso Reebo= Spors Cl$b "e N$e%a -or=# / 2i)*mo!os e! el !Emero "e perso!as ;$e# "esp$*s "e
s$bir %arios pisos e! el asce!sor# se "irige! e!seg$i"a al aparao ;$e sim$la las escaleras'
Esa especi2ici"a" "el "omi!io "e !$esras i!2ere!cias / reaccio!es 2$!cio!a e! ambos se!i"os8 alg$!os
problemas po"emos e!e!"erlos e! s$s aplicacio!es pero !o e! los libros "e e<oK oros los capamos me)or
e! los libros "e e<o ;$e e! s$ aplicaci! pr6cica' Las perso!as p$e"e! co!seg$ir sol$cio!ar si! es2$er(o $!
problema e! $!a si$aci! social# pero "e%a!arse los sesos c$a!"o se prese!a como $! problema lgico
absraco' Te!"emos a emplear $!a ma;$i!aria me!al "i2ere!e Qlos llama"os m"$losQ e! si$acio!es
"i2ere!es8 !$esro cerebro carece "e $! or"e!a"or ce!ral m$li$sos ;$e arra!;$e co! $!as reg+as lgicas /
las apli;$e por ig$al a o"as las si$acio!es posibles'
-# como he "icho# po"emos comeer $! error lgico e! la reali"a" pero !o e! el a$la' Esa asimer+a se %e
me)or e! la "eecci! "el c6!cer' Pe!semos e! los m*"icos ;$e e<ami!a! a $! pacie!e e! b$sca "e i!"icios
"e la e<ise!cia "e c6!cerK lo +pico es ;$e los a!6lisis se realice! a pacie!es ;$e ;$iere! saber si es6!
c$ra"os o si ha/ $!a Mreaparici!N' @E! reali"a"# reaparici! es $! !ombre poco a"ec$a"oK sig!i2ica
simpleme!e ;$e el raamie!o !o ma o"as las c*l$las ca!cer+ge!as / ;$e esas c*l$las malig!as !o
"eeca"as ha! empe(a"o a m$liplicarse si! co!rol'A E! el esa"o ac$al "e la ec!olog+a# !o es posible
a!ali(ar o"as las c*l$las "el pacie!e para %er si alg$!a "e ellas es malig!a# "e ah+ ;$e el m*"ico ome $!a
m$esra esca!ea!"o el c$erpo co! la m6<ima precisi! posible' L$ego esablece $! s$p$eso sobre lo ;$e !o
obser%' E! ciera ocasi!# me ;$e"* "esco!cera"o c$a!"o $! m*"ico me "i)o# "esp$*s "e $! che;$eo
r$i!ario para "eecar la posible e<ise!cia "e $! c6!cer8 MDe)e "e preoc$parse# e!emos pr$ebas "e ;$e es6
c$ra"oN' MHPor ;$*JN# preg$!*' MIa/ pr$ebas "e ;$e !o ie!e !i!gE! c6!cerN# 2$e s$ resp$esa' MHCmo lo
sabeJN# preg$!*' El m*"ico co!es8 MEl esca!ograma es !egai%oN' F- aE! sig$e haci*!"ose llamar m*"icoG
E! la liera$ra m*"ica se emplea el acr!imo NED# ;$e sig!i2ica MNo E%i"e!ce o2 DiseaseN @si! pr$ebas "e
e!2erme"a"A' No e<ise !a"a "el esilo END# ME%i"e!ce o2 No DiseaseN @pr$ebas "e a$se!cia "e e!2erme"a"A'
Si! embargo# e! mis charlas co! m*"icos acerca "e ese ema# i!cl$so co! ;$ie!es p$blica! ar+c$los sobre
s$s res$la"os# m$chos cae!# "$ra!e la co!%ersaci!# e! la 2alacia "el %ia)e "e i"a / %$ela'
Los m*"icos ;$e raba)aba! e! el ambie!e "e arroga!cia cie!+2ica caracer+sico "e la "*ca"a "e &93O
me!ospreciaba! la laca!cia maer!a como algo primii%o# como si se p$"iera 2abricar algo e<acame!e ig$al
e! s$s laboraoriosK pero !o se percaaba! "e ;$e la leche maer!a p$e"e i!cl$ir compo!e!es Eiles ;$e
po"r+a! haber pasa"o "esapercibi"os a s$ co!ocimie!o cie!+2icoK co!2$!"+a! la a$se!cia "e pr$ebas "e los
be!e2icios ;$e s$po!e la leche maer!a co! las pr$ebas "e a$se!cia "e be!e2icios @oro caso "e plao!ici"a"#
/a ;$e M!o e!+a se!i"oN "ar el pecho c$a!"o se po"+a! $sar bibero!esA' M$cha ge!e pag el precio "e esa
i!ge!$a i!2ere!cia8 res$l ;$e ;$ie!es !o 2$ero! amama!a"os por s$ ma"re corr+a! ma/ores riesgos "e
co!raer e!2erme"a"es# i!cl$i"a $!a ele%a"a probabili"a" "e "esarrollar "eermi!a"os ipos "e c6!cer8 al
parecer# la leche maer!a co!ie!e alg$!os !$rie!es ;$e aE! "esco!ocemos' A"em6s# se ol%i"aba! ambi*!
los be!e2icios para las ma"res ;$e "a! el pecho# como la re"$cci! "el riesgo "e pa"ecer c6!cer "e mama'
Lo mismo oc$rr+a co! las am+g"alas8 s$ e<irpaci! p$e"e pro%ocar $!a ma/or i!ci"e!cia "el c6!cer "e
garga!a# pero "$ra!e "*ca"as los m*"icos !$!ca sospecharo! ;$e ese e)i"o Mi!EilN p$"iera e!er alg$!a
$ili"a" ;$e se les escapaba' - lo mismo pas co! la 2ibra "ie*ica ;$e se e!c$e!ra e! la 2r$a / la %er"$ra8 a
los m*"icos "e la "*ca"a "e &93O les parec+a i!Eil por;$e !o obser%aba! pr$ebas i!me"iaas "e s$ !ecesi"a"#
por lo ;$e crearo! $!a ge!eraci! mal alime!a"a' Res$la ;$e la 2ibra permie re"$cir la absorci! "e
a(Ecares e! la sa!gre / arrasra las posibles c*l$las preca!cerosas "el raco i!esi!al' No ha/ "$"a "e ;$e la
me"ici!a ha pro%oca"o m$cho "a:o a lo largo "e la hisoria# / o"o por esa co!2$si! "e"$ci%a a! simplisa'
Co! eso !o ;$iero "ecir ;$e los m*"icos !o "eba! e!er cree!cias# E!icame!e ;$e ha/ ;$e e%iar alg$!os
ipos "e cree!cias "e2i!ii%as / absol$asK parece ;$e Me!o"oo / s$ esc$ela# co! s$ esilo "e me"ici!a
esc*picoDemp+rica ;$e e%iaba eori(ar# "e2e!"+a! precisame!e esa i"ea' La me"ici!a ha i"o a me)orK pero
m$chos ipos "e co!ocimie!o !o'
Las pr$ebas
Debi"o a $! meca!ismo me!al ;$e /o llamo empirismo i!ge!$o# e!emos la e!"e!cia !a$ral a 2i)ar!os e!
los casos ;$e co!2irma! !$esra hisoria / !$esra %isi! "el m$!"o8 esos casos so! siempre 26ciles "e
e!co!rar' Tomamos e)emplos pasa"os ;$e corrobora! !$esras eor+as / los raamos como pr$ebas' Por
e)emplo# el "iplom6ico !os hablar6 "e s$s MlogrosN# !o "e a;$ello e! ;$e ha 2racasa"o' Los maem6icos# e!
s$ i!e!o "e co!%e!cer!os "e ;$e s$ cie!cia es Eil para la socie"a"# !os se:alar6! los casos e! ;$e "emosr
ser Eil# !o a;$ellos e! los ;$e 2$e $!a p*r"i"a "e iempo o# peor aE!# las !$merosas aplicacio!es maem6icas
;$e s$p$siero! $! ele%a"o cose para la socie"a"# "ebi"o a la !a$rale(a !o emp+rica "e las elega!es eor+as
maem6icas'
I!cl$so c$a!"o comprobamos $!a hipesis# e!"emos a b$scar e)emplos e! los ;$e esa hipesis "em$esre
ser ciera' Es e%i"e!e ;$e po"emos e!co!rar "icha co!2irmaci! co! m$cha 2acili"a"K o"o lo ;$e e!emos
;$e hacer es mirar# o "ispo!er "e $! i!%esiga"or ;$e lo haga por !osoros' Po"emos e!co!rar la
co!2irmaci! "e pr6cicame!e o"o# "el mismo mo"o ;$e el a%ispa"o a<isa lo!"i!e!se sabe b$scar los
aascos para a$me!ar el precio "el ra/eco# i!cl$so e! "+as 2esi%os'
Alg$!as perso!as %a! m6s all6 / me habla! "e e)emplos "e s$cesos ;$e hemos sabi"o pre%er co! ciero *<ioK
ha/ $!os c$a!os reales# como el "e Lle%ar a $! hombre a la L$!a o el "el crecimie!o eco!mico "el siglo
<<i' Se p$e"e! e!co!rar m$li$" "e Mco!rapr$ebasN para ca"a $!o "e los pos$la"os "e ese libro# la me)or
"e las c$ales es ;$e los peri"icos sabe! pre"ecir a la per2ecci! los programas "e ci!e / earo' >+)ese el
lecor8 a/er pre"i)e ;$e ho/ sal"r+a el sol# / as+ ha si"o'
El empirismo !egai%o
La b$e!a !oicia es ;$e a ese empirismo i!ge!$o se le p$e"e "ar la %$ela' Es "ecir# ;$e $!a serie "e hechos
corroborai%os !o co!si$/e !ecesariame!e $!a pr$eba' 5er cis!es bla!cos !o co!2irma la !o e<ise!cia "e
cis!es !egros' Pero ha/ $!a e<cepci!8 s* ;$* a2irmaci! es 2alsa# pero !o !ecesariame!e ;$* a2irmaci! es
correca' Si %eo $! cis!e !egro p$e"o ceri2icar ;$e o"os los cis!es !o so! bla!cos' Si %eo a alg$ie! maar#
p$e"o esar seg$ro "e ;$e es $! crimi!al' Si !o lo %eo maar# !o p$e"o esar seg$ro "e ;$e sea i!oce!e' Lo
mismo se aplica a la "eecci! "el c6!cer8 el "esc$brimie!o "e $! $mor malig!o pr$eba ;$e $!o pa"ece
c6!cer# pero la a$se!cia "e al "esc$brimie!o !o !os permie "ecir co! cere(a ;$e esemos libres "e al
e!2erme"a"'
Po"emos acercar!os m6s a la %er"a" me"ia!e e)emplos !egai%os# !o me"ia!e la %eri2icaci!' Elaborar $!a
regla ge!eral a parir "e los hechos obser%a"os lle%a a la co!2$si!' Co!rariame!e a lo ;$e se s$ele pe!sar#
!$esro baga)e "e co!ocimie!os !o a$me!a a parir "e $!a serie "e obser%acio!es co!2irmaorias# como la
"el pa%o' Pero ha/ alg$!as cosas sobre las ;$e p$e"o seg$ir sie!"o esc*pico# / oras ;$e co! o"a seg$ri"a"
p$e"o co!si"erar cieras' Eso hace ;$e las co!sec$e!cias "e las obser%acio!es sea! e!"e!ciosas' As+ "e
se!cillo'
Esa asimer+a res$la m$/ pr6cica' Nos "ice ;$e !o e!emos por ;$* ser compleame!e esc*picos# slo
semiesc*picos' La s$ile(a "e la %i"a real 2re!e a los libros es ;$e# e! la oma "e "ecisio!es# slo se !ecesia
esar i!eresa"o e! $!a pare "e la hisoria8 si se b$sca la cere(a "e ;$e $! pacie!e pa"ece c6!cer# !o la
cere(a "e si es6 sa!o# e!o!ces $!o se p$e"e se!ir sais2echo co! la i!2ere!cia !egai%a# /a ;$e le
proporcio!ar6 la cere(a ;$e b$sca' As+ p$es# po"emos apre!"er m$cho "e los "aos# pero !o a!o como
esperamos' E! ocasio!es# m$chos "aos so! irrele%a!esK oras %eces# $!a "eermi!a"a i!2ormaci! p$e"e ser
m$/ sig!i2icai%a' Es %er"a" ;$e mil "+as !o p$e"e! "emosrar ;$e $!o es* e! lo ciero' Pero basa $! "+a
para "emosrar ;$e se es6 e;$i%oca"o'
La perso!a ;$e ale! esa i"ea "el semiescepicismo e!"e!cioso es sir Do=or Pro2essor [arl Raim$!"
Popper# ;$ie! posibleme!e es el E!ico 2ilso2o "e la cie!cia a ;$ie! lee! / "e ;$ie! habla! los acores "el
m$!"o real @a$!;$e es posible ;$e los 2ilso2os pro2esio!ales !o lo haga! co! a!o e!$siasmoA' Mie!ras
escribo esas l+!eas# e! la pare" "e mi es$"io c$elga $! rerao s$/o e! bla!co / !egro' >$e $! regalo ;$e me
hi(o e! ME!ich el e!sa/isa Loche! Reg!er# ;$ie!# como /o# co!si"era ;$e Popper es lo E!ico ;$e
Me!emosN e!re los pe!sa"ores mo"er!osK b$e!o# casi' C$a!"o escribe se "irige a !osoros# !o a los "em6s
2ilso2os' MNosorosN somos las perso!as emp+ricas ;$e omamos "ecisio!es / ;$e sose!emos ;$e la
i!ceri"$mbre es !$esra "iscipli!a# / ;$e el ma/or / m6s ac$cia!e ob)ei%o h$ma!o es compre!"er cmo
ac$ar e! co!"icio!es "e i!2ormaci! i!complea'
Popper elabor $!a eor+a a gra! escala e! or!o a esa asimer+a# basa"a e! $!a *c!ica llama"a M2alsaci!N
@2alsar es "emosrar ;$e se es6 e;$i%oca"oA ;$e es6 "esi!a"a a "isi!g$ir e!re la cie!cia / la !o cie!ciaK
pero alg$!os e!seg$i"a empe(aro! a b$scarle 2allos a s$s "ealles *c!icos# si bie! es ciero ;$e !o es la i"ea
"e Popper la m6s i!eresa!e# !i la m6s origi!al' Esa i"ea "e la asimer+a "el co!ocimie!o g$sa a!o a los
pro2esio!ales por;$e les res$la ob%iaK as+ es como "irige! s$s !egocios' El 2ilso2o mala$"i Charles Sa!"ers
Pierce# ;$ie!# como el arisa# slo go( "el respeo ps$mo# ambi*! "io co! $!a %ersi! "e esa sol$ci!
"el Cis!e Negro c$a!"o Popper iba aE! e! pa:alesK alg$!os llegaro! a llamarlo el e!2o;$e "e PierceDPopper'
La i"ea "e Popper# m$cho m6s origi!al / "e m$ch+sima m6s 2$er(a# es la socie"a" MabieraN# a;$ella ;$e se
asie!a e! el escepicismo como mo"$s opera!"i# recha(a!"o las %er"a"es "e2i!ii%as / opo!i*!"ose a ellas'
Popper ac$saba a Pla! "e cerrar!os la me!e# sig$ie!"o los arg$me!os ;$e he e<p$eso e! el prlogo' Pero
la i"ea pri!cipal "e Popper 2$e s$ perspicacia respeco a la 2$!"ame!al# gra%e e i!c$rable impre"ecibili"a"
"el m$!"o# lo c$al %o/ a "e)ar para el cap+$lo sobre la pre"icci!'B&4C
Es e%i"e!e ;$e !o es 26cil M2alsarN# es "ecir# a2irmar co! ple!a cere(a ;$e algo es $! error' Las
imper2eccio!es "e !$esro m*o"o "e comprobaci! p$e"e! lle%ar!os a $! M!oN e;$i%oca"o' Es posible ;$e
el m*"ico ;$e "esc$bre c*l$las ca!cerosas $sara $!os aparaos "e2icie!es ;$e pro%ocaba! il$sio!es picasK
o po"r+a ser $!o "e esos eco!omisas ;$e $ili(a! la c$r%a "e campa!a "is2ra(a"o "e m*"ico' Es posible ;$e
el esigo "e $! "elio es$%iera bebi"o' Pero sig$e sie!"o %6li"o ;$e sabemos "!"e es6 el error co! m$cha
ma/or co!2ia!(a "e la ;$e e!emos sobre "!"e es6 lo acera"o' No o"as las i!2ormacio!es ie!e! la misma
impora!cia'
Popper e<p$so el meca!ismo "e las co!)e$ras / las re2$acio!es# ;$e 2$!cio!a como sig$e8 se 2orm$la $!a
co!)e$ra @osa"aA / se empie(a a b$scar la obser%aci! ;$e "emosrar+a ;$e esamos e! $! error' Usa es la
aler!ai%a a !$esra bEs;$e"a "e casos co!2irmaorios' Si pe!samos ;$e la area es 26cil# ;$e"aremos
"ecepcio!a"os8 pocos seres h$ma!os ie!e! la habili"a" !a$ral "e hacerlo' Co!2ieso ;$e /o !o so/ $!o "e
ellosK !o es algo ;$e me res$le !a$ral'
Co!ar hasa res
Los cie!+2icos cog!ii%os ha! es$"ia"o !$esra e!"e!cia !a$ral a b$scar E!icame!e la corroboraci!K a
esa %$l!erabili"a" al error "e la corroboraci! la llama! parciali"a" "e la co!2irmaci!' Ia/ alg$!os
e<perime!os ;$e "em$esra! ;$e las perso!as se ce!ra! slo e! los libros le+"os "e la biblioeca "e Umbero
Eco' U!a regla se p$e"e comprobar "irecame!e# 2i)6!"ose e! casos e! ;$e 2$!cio!e# o bie! i!"irecame!e#
2i)6!"ose e! "o!"e !o 2$!cio!e' Como %e+amos a!es# los casos "e "esco!2irmaci! ie!e! m$cha m6s 2$er(a
para esablecer la %er"a"' Si! embargo# e!"emos a !o ser co!scie!es "e esa propie"a"'
El primer e<perime!o "el ;$e e!go !oicia sobre ese 2e!me!o lo reali( el psiclogo P' C' Raso!'
Prese!aba a los s$)eos "el e<perime!o la sec$e!cia "e !Emeros ,# 0# 3# / les pe"+a ;$e i!e!ara! a"i%i!ar la
regla ;$e la ge!eraba' El m*o"o "e los s$)eos para a"i%i!ar+a era pro"$cir oras sec$e!cias "e res !Emeros#
a las ;$e ;$ie! "irig+a el e<perime!o respo!"+a Ms+N o M!oN# e! 2$!ci! "e si las !$e%as sec$e!cias se
a)$saba! a la regla' E! c$a!o los s$)eos se se!+a! seg$ros "e s$s resp$esas# 2orm$laba! la regla'
@Obs*r%ese la simili$" "e ese e<perime!o co! lo ;$e %e+amos e! el cap+$lo & sobre cmo se !os prese!a la
hisoria8 si "amos por s$p$eso ;$e la hisoria se ge!era sig$ie!"o ciera lgica# slo %emos los s$cesos#
!$!ca las reglas# pero !ecesiamos saber cmo 2$!cio!a'A La regla correca era M!Emeros e! or"e!
asce!"e!eN# !a"a m6s' Pocos s$)eos la "esc$briero!# por;$e para hacerlo $%iero! ;$e propo!er $!a serie e!
or"e! "esce!"e!e @a la ;$e el "irecor "el e<perime!o "ec+a M!oNA' Raso! obser% ;$e los s$)eos e!+a!
$!a regla e! la me!e# pero "aba! e)emplos "esi!a"os a co!2irmarla# e! %e( "e i!e!ar proporcio!ar series
;$e se a)$sara! a s$s hipesis' Los s$)eos i!e!aba! $!a / ora %e( co!2irmar las reglas ;$e ellos hab+a!
elabora"o'
Ese e<perime!o i!spir o"a $!a serie "e pr$ebas similares# $!a "e las c$ales es la sig$ie!e8 se pe"+a a los
paricipa!es ;$e 2orm$lara! la preg$!a correca para a%erig$ar si $!a perso!a era e<ro%eri"a o !o#
s$p$esame!e para oro ipo "e e<perime!o' Se comprob ;$e los s$)eos propo!+a! sobre o"o preg$!as e!
las ;$e $!a resp$esa a2irmai%a apo/ar+a la hipesis'
Pero ha/ e<cepcio!es' E!re ellas es6! los gra!"es maesros "el a)e"re(# "e ;$ie!es se ha "emosra"o ;$e
realme!e se ce!ra! e! "!"e p$e"e 2la;$ear $! mo%imie!o espec$lai%oK los pri!cipia!es# e! cambio#
b$sca! e)emplos co!2irmaorios e! %e( "e 2alsi2ica"ores' Pero !o se )$ega al a)e"re( para pracicar el
escepicismo' Los cie!+2icos cree! ;$e lo ;$e los hace b$e!os a)e"recisas es la bEs;$e"a "e s$s propias
"ebili"a"es8 la pr6cica "el a)e"re( !o los co!%iere e! esc*picos' Asimismo# el espec$la"or George Soros#
c$a!"o hace $!a ap$esa 2i!a!ciera# !o "e)a "e b$scar e)emplos ;$e "em$esre! ;$e s$ eor+a i!icial es 2alsa'
Tal %e( sea eso la a$*!ica co!2ia!(a e! $!o mismo8 la capaci"a" "e obser%ar el m$!"o si! !ecesi"a" "e
e!co!rar sig!os ;$e halag$e! el propio ego'B&7C
Lame!ableme!e# la i"ea "e la corroboraci! h$!"e s$s ra+ces e! !$esros h6bios / "isc$rsos i!elec$ales'
Co!si"eremos el sig$ie!e come!ario "el escrior / cr+ico Loh! Up"i=e8 MC$a!"o L$li6! La/!es B'''C espec$la
;$e hasa m$/ a"ela!a"o el seg$!"o mile!io a'C' los hombres !o e!+a! co!cie!cia# si!o ;$e obe"ec+a!
a$om6icame!e la %o( "e los "ioses# !os se!imos a$r"i"os# pero ambi*! emp$)a"os a seg$ir esa !oable
esis a ra%*s "e o"as las pr$ebas ;$e la corrobora!N' Es posible ;$e la esis "e La/!es sea correca# pero#
se:or Up"i=e# el problema 2$!"ame!al "el co!ocimie!o @/ el ema "e ese cap+$loA es ;$e !o e<ise ese
a!imal "e la pr$eba corroborai%a'
F5i oro Mi!i ro)oG
Lo ;$e sig$e il$sra m6s aE! Vo abs$r"o "e la co!2irmaci!' Si creemos ;$e el hecho "e %er oro cis!e bla!co
es la co!2irmaci! "e ;$e los cis!es !egros !o e<ise!# e!o!ces# por p$ras ra(o!es lgicas# "ebemos acepar
ambi*! la a2irmaci! "e ;$e el hecho "e %er $! Mi!i Cooper ro)o "eber+a co!2irmar ;$e !o e<ise! cis!es
!egros'
HPor ;$*J Limi*mo!os a co!si"erar ;$e la a2irmaci! Mo"os los cis!es so! bla!cosN implica ;$e o"os los
ob)eos !o bla!cos !o so! cis!es' Lo ;$e co!2irma la Elima a2irmaci! "eber+a co!2irmar la primera' Por
co!sig$ie!e# la %isi! "e $! ob)eo !o bla!co ;$e !o sea $! cis!e "eber+a aporar al co!2irmaci!' Esa
arg$me!aci!# co!oci"a como la para"o)a "el c$er%o "e Iempel# la re"esc$bri mi amigo el maem6ico
@re2le<i%oA Br$!o D$pire "$ra!e $!o "e !$esros i!e!sos paseos me"iai%os por Lo!"resK $!o "e esos
"ebaes peripa*icos# / a! i!e!so ;$e !o !os percaamos "e la ll$%ia' Ul se:al $! Mi!i ro)o / gri8 MFMira#
Nassim# miraG FNo Cis!e NegroGN'
No o"o
No somos a! i!ge!$os como para pe!sar ;$e alg$ie! es i!moral por;$e !$!ca le hemos %iso morir# o ;$e
alg$ie! es i!oce!e por;$e !$!ca le hemos %iso maar' El problema "e la ge!erali(aci! i!ge!$a !o !os
acosa por "o;$ier' Pero esas peri!aces bolsas "e escepicismo i!"$ci%o ie!"e! a implicar los s$cesos co!
;$e !os hemos e!co!ra"o e! !$esro e!or!o !a$ral# as$!os "e los ;$e hemos apre!"i"o a e%iar la
i!se!saa ge!erali(aci!'
Por e)emplo# c$a!"o a los !i:os se les m$esra el "ib$)o "e $! solo miembro "e $! gr$po / se les pi"e ;$e
a"i%i!e! las propie"a"es "e los miembros ;$e !o se %e!# so! capaces "e seleccio!ar ;$* arib$os "ebe!
ge!erali(ar' Mosremos a $! !i:o la 2oogra2+a "e $!a perso!a obesa# "ig6mosle ;$e pere!ece a $!a rib$# /
pi"6mosle ;$e "escriba al reso "e la poblaci!8 lo m6s probable es ;$e !o sale si! m6s a la co!cl$si! "e
;$e o"os los miembros "e esa rib$ so! obesos' Pero reaccio!ar6 "e "i2ere!e 2orma e! las ge!erali(acio!es
;$e a2ece! al color "e la piel Si le mosramos a perso!as "e color osc$ro / le pe"imos ;$e "escriba al reso
"e la rib$# "ar6 por s$p$eso ;$e ambi*! los "em6s ie!e! la piel osc$ra'
As+ p$es# parece ;$e esamos "oa"os "e $!os i!si!os i!"$ci%os espec+2icos / re2i!a"os ;$e !os orie!a!'
E! co!ra "e la opi!i! "el gra! Da%i" I$me# / "e la ;$e ha si"o la ra"ici! empirisa i!glesa# segE! los
c$ales la cree!cia s$rge "e la cos$mbre# p$es s$po!+a! ;$e apre!"emos las ge!erali(acio!es E!icame!e a
parir "e la e<perie!cia / las obser%acio!es emp+ricas# "i%ersos es$"ios sobre la co!"$ca i!2a!il ha!
"emosra"o ;$e llegamos al m$!"o e;$ipa"os co! $!a ma;$i!aria me!al ;$e hace ;$e ge!eralicemos
seleci%ame!e a parir "e la e<perie!cia @es "ecir# ;$e a";$iramos el apre!"i(a)e i!"$ci%o e! alg$!os
6mbios# pero sigamos sie!"o esc*picos e! orosA' Ahora bie!# !o apre!"emos "e "igamos $!os mil "+as# si!o
;$e# gracias a la e%ol$ci!# !os be!e2iciamos "el apre!"i(a)e "e !$esros a!cesros# ;$e "iero! co! los
secreos "e !$esra biolog+a'
Regreso a Me"iocris6!
-es posible ;$e "e !$esros a!cesros ha/amos apre!"i"o cosas e;$i%oca"as' Pie!so e! la probabili"a" "e
;$e here"6ramos los i!si!os a"ec$a"os para sobre%i%ir e! la regi! "e los Gra!"es Lagos "e b2rica orie!al#
"e "o!"e s$p$esame!e proce"emosK pero es i!"isc$ible ;$e esos i!si!os !o es6! bie! a"apa"os al
e!or!o ac$al# poserior al al2abeo# i!e!same!e i!2ormai%o / esa"+sicame!e comple)o'
No ha/ "$"a "e ;$e !$esro e!or!o es $! poco m6s comple)o "e lo ;$e !osoros @/ !$esras i!si$cio!esA
percibimos' E! el m$!"o mo"er!o# sie!"o como es E<remis6!# "omi!a! los s$cesos raros# m$/ raros' Se
p$e"e pro"$cir $! Cis!e Negro "esp$*s "e miles / miles "e bla!cos# "e mo"o ;$e e!emos ;$e ree!er al
)$icio m$cho m6s iempo "e lo ;$e solemos hacer' Como "ec+a e! el cap+$lo .# es imposible Q
biolgicame!e imposibleQ e!co!rarse co! $! ser h$ma!o ;$e mi"a %arios cie!os "e =ilmeros "e alo# as+
;$e !$esras i!$icio!es "escara! esos s$cesos' Pero las %e!as "e $! libro o la mag!i$" "e los s$cesos
sociales !o sig$e! ese ipo "e resriccio!es' C$esa m$cho m6s "e mil "+as acepar ;$e $! escrior carece "e
ale!o# ;$e !o se pro"$cir6 $! crac e! la Bolsa# ;$e !o esallar6 $!a g$erra# ;$e $! pro/eco !o ie!e 2$$ro#
;$e $! pa+s es M!$esro alia"oN# ;$e $!a empresa !o e!rar6 e! ba!carroa# ;$e el a!alisa "e seg$ri"a" "e $!a
age!cia "e Bolsa !o es $! charla6!# o ;$e $! %eci!o !o !os aacar6' E! el le)a!o pasa"o# los seres h$ma!os
po"+a! hacer i!2ere!cias co! m$cha ma/or precisi! / rapi"e('
A"em6s# ho/ "+a las 2$e!es "e los Cis!es Negros se ha! m$liplica"o m6s "e lo ;$e se p$e"e me"ir'B&9C E!
el e!or!o primii%o esaba! limia"as al "esc$brimie!o "e !$e%os a!imales sal%a)es# !$e%os e!emigos /
cambios clim6icos br$scos' Tales s$cesos se repe+a! co! la s$2icie!e 2rec$e!cia como para ;$e ha/amos
"esarrolla"o $! mie"o i!!ao a ellos' Ese i!si!o "e hacer i!2ere!cias "e 2orma r6pi"a# / "e M$!elarN @es
"ecir# "e ce!rarse e! $! re"$ci"o !Emero "e 2$e!es "e i!ceri"$mbre o "e ca$sas "e Cis!es Negros
co!oci"osA lo seg$imos lle%a!"o como algo ;$e !os es co!s$sa!cial' Dicho "e oro mo"o# ese i!si!o es lo
;$e !os po!e e! aprieos'
Cap+$lo 3 LA >ALACIA NARRATI5A
De las ca$sas "e mi recha(o a las ca$sas
E! el oo:o "e ,OO0 asis+ a $!a co!2ere!cia sobre es*ica / cie!cia ;$e se celebraba e! Roma# ;$i(6s el
me)or l$gar para $!a re$!i! "e ese ipo# /a ;$e la es*ica se halla por "o;$ier# hasa e! la co!"$ca / e! el
o!o "e %o( ;$e $!o a"opa' D$ra!e el alm$er(o# $! !oable pro2esor "e $!a $!i%ersi"a" "el s$r "e Ialia me
sal$" co! m$cho e!$siasmo' A;$ella misma ma:a!a hab+a esa"o /o esc$cha!"o s$ apasio!a"a po!e!ciaK
era a! carismaico# a! co!%i!ce!e / esaba a! co!%e!ci"o ;$e# a$!;$e !o co!seg$+ e!e!"er gra! cosa "e
lo ;$e "i)o# me "aba c$e!a "e ;$e coi!ci"+a co! *l e! o"o' Slo po"+a e!e!"er alg$!a ;$e ora 2rase# p$es
mi co!ocimie!o "el ialia!o 2$!cio!aba me)or e! los cceles ;$e e! los e%e!os i!elec$ales / aca"*micos'
E! $! "eermi!a"o mome!o "e s$ e<posici!# se p$so ro)o "e ira# lo c$al me co!%e!ci @/ co!%e!ci al
pEblicoA "e ;$e si! "$"a e!+a ra(!'
Me acos "$ra!e o"o el alm$er(o para 2eliciarme por "emosrar los e2ecos "e esos %+!c$los ca$sales ;$e
so! m6s 2rec$e!es e! la me!e h$ma!a ;$e e! la reali"a"' La co!%ersaci! se a!im a!o ;$e !o !os
separ6bamos "e la mesa "el b$2*# obsac$li(a!"o a los oros "elega"os ;$e ;$er+a! acercarse a la comi"a' Ul
hablaba $! 2ra!c*s co! m$cho ace!o @gesic$la!"oA# / /o co!esaba e! ialia!o primii%o @gesic$la!"oA# /
es6bamos a! e!2rasca"os ;$e los oros i!%ia"os em+a! i!err$mpir $!a co!%ersaci! "e a!a impora!cia /
a! a!ima"a' Ul i!sis+a e! %alorar mi a!erior libro sobre lo aleaorio# $!a especie "e e!2$reci"a reacci! "el
opera"or "e Bolsa co!ra la ceg$era e! la %i"a / e! las Bolsas# ;$e e! Ialia se hab+a p$blica"o co! el m$sical
+$lo "e Giocai "al caso' T$%e la s$ere "e e!er $! ra"$cor ;$e sab+a "el ema casi m6s ;$e /o# / el libro
e!co!r ciera acogi"a e!re los i!elec$ales ialia!os' MSo/ $! gra! e!$siasa "e s$s i"eas# pero me sie!o
"esaira"o' E! reali"a" ambi*! so! m+as# / $se" ha escrio el libro ;$e /o @casiA e!+a pla!ea"o escribirN# me
"i)o el pro2esor' MEs $se" a2or$!a"oK ha e<p$eso "e 2orma m$/ e<ha$si%a el e2eco "el a(ar e! la socie"a"
/ la e<cesi%a %aloraci! "e la ca$sa / el e2eco' Dem$esra $se" c$a! esEpi"os somos al raar "e e<plicar
sisem6icame!e las "esre(as'N
Se "e$%o /# l$ego# e! $! o!o m6s ra!;$ilo# a:a"i8 MPero# mo! cher ami# perm+ame ;$e le "iga ;$el;$e
cbose Bhablaba m$/ "espacio# co! el "e"o gor"o golpea!"o los "e"os +!"ice / me"ioC8 "e haber creci"o $se"
e! $!a socie"a" proesa!e# "o!"e se pre"ica ;$e el es2$er(o %a $!i"o a la recompe!sa# / se s$bra/a la
respo!sabili"a" i!"i%i"$al# !$!ca habr+a %iso el m$!"o "e ese mo"o' Use" s$po %er la s$ere / separar las
ca$sas / el e2eco gracias a s$ here!cia oro"o<a "el Me"ierr6!eo orie!alN' Empleaba el 2ra!c*s a ca$se' -
era a! co!%i!ce!e ;$e# "$ra!e $! mi!$o# acep* s$ i!erpreaci!'
Nos g$sa! las hisorias# !os g$sa res$mir / !os g$sa simpli2icar# es "ecir# re"$cir la "ime!si! "e las cosas'
El primero "e los problemas "e la !a$rale(a h$ma!a ;$e a!ali(amos e! ese apara"o# el ;$e acabo "e il$srar
m6s arriba# es lo ;$e "e!omi!o la 2alacia !arrai%a' @E! reali"a"# es $! 2ra$"e pero# para ser m6s e"$ca"o# lo
llamar* 2alacia'A Tal 2alacia se asocia co! !$esra %$l!erabili"a" a la i!erpreaci! e<agera"a / !$esra
pre"ilecci! por las hisorias compacas sobre las %er"a"es "es!$"as# lo c$al "isorsio!a gra%eme!e !$esra
represe!aci! me!al "el m$!"oK / es paric$larme!e gra%e c$a!"o se raa "el s$ceso raro'
Obser%emos ;$e mi ae!o colega ialia!o compar+a mi milia!cia co!ra la i!erpreaci! e<agera"a / co!ra
la sobreesimaci! "e la ca$sa# pero era i!capa( "e %er mi obra / a m+ mismo si! $!a ra(!# $!a ca$sa# $!i"os
a ambas# como algo "isi!o "e $!a pare "e $!a hisoria' Te!+a ;$e i!%e!ar $!a ca$sa' A"em6s# !o era
co!scie!e "e haber ca+"o e! la rampa "e la ca$sali"a"# / /o ampoco lo 2$i "e 2orma i!me"iaa'
La 2alacia !arrai%a se "irige a !$esra escasa capaci"a" "e 2i)ar!os e! sec$e!cias "e hechos si! e)er $!a
e<plicaci! o# lo ;$e es ig$al# si! 2or(ar $! %+!c$lo lgico# $!+ 2lecha "e relaci! sobre ellos' Las
e<plicacio!es aa! los hechos' Iace! ;$e se p$e"a! recor"ar m$cho me)orK a/$"a! a ;$e e!ga! m6s se!i"o'
Do!"e esa prope!si! p$e"e errar es c$a!"o a$me!a !$esra impresi! "e compre!"er'
Ese cap+$lo# como el a!erior# se oc$par6 "e $! E!ico problema# pero ;$e al parecer se pla!ea e! "i2ere!es
"iscipli!as' El problema "e la !arrai%i"a"# a$!;$e ha si"o es$"ia"o e<ha$si%ame!e por los psiclogos e!
$!a "e s$s %ersio!es# !o es a! MpsicolgicoN8 algo re2ere!e a la 2orma e! ;$e es6! "ise:a"as las "iscipli!as
oc$la la c$esi! "e ;$e es m6s bie! $! problema "e i!2ormaci!' La !arrai%i"a" !ace "e $!a !ecesi"a"
biolgica i!!aa co!2orme a la c$al e!"emos a re"$cir la "ime!sio!ali"a"K pero los robos ambi*! e!"er+a!
a a"opar ese proceso "e re"$cci!' La i!2ormaci! ;$iere ser re"$ci"a'
Para a/$"ar al lecor a si$arse# obser%e ;$e al es$"iar el problema "e la i!"$cci! e! el cap+$lo a!erior#
e<ami!6bamos ;$* se po"+a i!2erir a parir "e lo !o %iso# lo ;$e ;$e"a 2$era "e !$esro co!)$!o "e
i!2ormacio!es' A;$+ !os 2i)amos e! lo %iso# e! a;$ello ;$e se e!c$e!ra "e!ro "el co!)$!o "e i!2ormaci!#
/ e<ami!amos las "isorsio!es ;$e se pro"$ce! e! el aco "e procesar+a' Ia/ m$cho ;$e "ecir sobre el ema#
pero el 6!g$lo "es"e el ;$e lo abor"o se re2iere a la simpli2icaci! ;$e la !arrai%i"a" hace "el m$!"o ;$e
!os ro"ea / "e s$s e2ecos sobre !$esra percepci! "el Cis!e Negro / la i!ceri"$mbre "isparaa"a'
Parir el cerebro e! "os
I$smear e!re la a!ilgica es $!a aci%i"a" e<cia!e' D$ra!e $!os meses' $!o e<perime!a la esim$la!e
se!saci! "e ;$e acaba "e e!rar e! $! m$!"o !$e%o' Desp$*s# la !o%e"a" se "es%a!ece# / el pe!samie!o
regresa a s$s as$!os habi$ales' El m$!"o %$el%e a ser ab$rri"o# hasa ;$e se e!c$e!ra oro ema co! el ;$e
apasio!arse @o se co!sig$e colocar a oro perso!a)e e! $! esa"o "e ira oalA'
U!a "e esas a!ilgicas me lleg co! el "esc$brimie!o Qgracias a la liera$ra sobre la cog!ici!Q "e ;$e#
co!rariame!e a lo ;$e o"o el m$!"o cree# !o eori(ar es $! aco# / ;$e eori(ar p$e"e correspo!"er a la
a$se!cia "e aci%i"a" "esea"a# la opci! Mpor "e2ecoN' Se !ecesia $! es2$er(o co!si"erable para %er los
hechos @/ recor"arlosA al iempo ;$e se s$spe!"e el )$icio / se h$/e "e las e<plicacio!es' - ese rasor!o
eori(a"or rarame!e es6 ba)o !$esro co!rol8 es e! gra! me"i"a a!amico# pare "e !$esra biolog+a# "e
ma!era ;$e l$char co!ra *l s$po!e l$char co!ra $!o mismo' Por eso los precepos "e los a!ig$os esc*picos
acerca "e la s$spe!si! "el )$icio %a! co!ra !$esra !a$rale(a' Iablar es barao# $! problema "e la 2iloso2+a
"el co!se)o ;$e %eremos e! el cap+$lo &.'
Si i!e!amos ser a$*!icos esc*picos respeco a !$esras i!erpreacio!es !os se!iremos agoa"os
e!seg$i"a' Nos se!iremos ambi*! h$milla"os por opo!er!os a eori(ar' @E<ise! r$cos para alca!(ar el
a$*!ico escepicismoK pero ha/ ;$e e!rar por la p$era rasera# e! %e( "e empre!"er a solas $! aa;$e
2ro!al'A I!cl$so "es"e $!a perspeci%a a!amica# a !$esro cerebro le res$la imposible %er !a"a e! esa"o
p$ro si! alg$!a 2orma "e i!erpreaci!' Iasa es posible ;$e !o siempre seamos co!scie!es "e ello'
La racio!ali(aci! pos hoc' E! $! e<perime!o# %arios psiclogos pe"+a! a $! gr$po "e m$)eres ;$e
escogiera!# "e e!re "oce pares "e calcei!es "e !ailo!# los ;$e m6s les g$sara!' Desp$*s les preg$!aba! las
ra(o!es "e s$ elecci!' La e<$ra# el aco / el color "esacaba! e!re las ra(o!es a"$ci"as' De hecho# o"os
los pares "e calcei!es era! i"*!icos' Las m$)eres "aba! e<plicacio!es ac$ali(a"as pos hoc' HI!"ica eso ;$e
sabemos e<plicar me)or ;$e compre!"erJ 5eamos'
Se ha reali(a"o $!a serie "e 2amosos e<perime!os e! pacie!es "e cerebro esci!"i"o# los c$ales !os m$esra!
pr$ebas 2+sicas Qes "ecir# biolgicasQ co!%i!ce!es "el aspeco a$om6ico "el aco "e la i!erpreaci!'
Parece ;$e ha/ e! !osoros $! rga!o ;$e se e!carga "e "ar se!i"o# a$!;$e al %e( !o sea 26cil ce!rarse e!
*l co! precisi!' 5eamos cmo se "eeca'
Los pacie!es "e cerebro esci!"i"o !o ie!e! co!e<i! e!re los la"os i(;$ier"o / "erecho "e s$ cerebro# lo
c$al impi"e ;$e los "os hemis2erios cerebrales compara! la i!2ormaci!' Esos pacie!es so! para los
i!%esiga"ores $!as )o/as raras / "e %alor i!calc$lable' So! lieralme!e "os perso!as "isi!as# / po"emos
com$!icar!os co! ca"a $!a "e ellas por separa"o8 las "i2ere!cias e!re los "os i!"i%i"$os !os "a! alg$!a
i!"icaci! sobre la especiali(aci! "e los hemis2erios cerebrales' Esa parici! s$ele ser res$la"o "e $!a
i!er%e!ci! ;$irErgica para reme"iar rasor!os ma/ores# como la epilepsia gra%eK !o# a los cie!+2icos "e los
pa+ses occi"e!ales @/ "e la ma/or pare "e los orie!alesA /a !o se les permie corar el cerebro por la mia"#
a$!;$e pree!"a! a$me!ar los co!ocimie!os / la sabi"$r+a'
S$po!gamos ahora ;$e i!"$cimos a $!a "e esas perso!as a reali(ar $! aco Qle%a!ar el "e"o# re+r o coger
$!a palaQ co! el 2i! "e aseg$rar!os "e cmo a"scribe $!a ra(! a s$ aco @c$a!"o "e hecho sabemos ;$e !o
e<ise m6s ra(! ;$e el hecho "e ;$e lo ha/amos i!"$ci"oA' Si pe"imos al hemis2erio "erecho# a;$+ aisla"o
"el la"o i(;$ier"o# ;$e realice $!a acci!# / l$ego pe"imos $!a e<plicaci! al oro hemis2erio# el pacie!e
o2recer6 i!%ariableme!e alg$!a i!erpreaci!8 MSe:alaba al echo para'''N# M5i algo i!eresa!e e! la pare"N#
o# si se preg$!a a ese a$or# o2recer* mi habi$al Mpor;$e proce"o "el p$eblo oro"o<o griego "e Amio$!# al
!ore "e L+ba!oN# ec'
Ahora bie!# si hacemos lo co!rario# es "ecir# si or"e!amos al hemis2erio i(;$ier"o aisla"o "e $!a perso!a
"iesra ;$e realice $! aco / pe"imos al hemis2erio "erecho ;$e !os "* las ra(o!es# se !os respo!"er6
se!cillame!e8 MNo lo s*N' Se:alemos ;$e el hemis2erio i(;$ier"o es "o!"e ge!eralme!e resi"e! el le!g$a)e
/ la "e"$cci!' A"%iero al lecor 6%i"o "e Mcie!ciaN co!ra los i!e!os "e co!sr$ir $! mapa !e$ral8 o"o lo
;$e i!e!o "emosrar es la base biolgica "e esa e!"e!cia hacia la ca$sali"a"# !o s$ $bicaci! e<aca'
Te!emos ra(o!es para sospechar "e las "isi!cio!es e!re Mcerebro "erechoccerebro i(;$ier"oN / las
co!sig$ie!es ge!erali(acio!es "e la cie!cia pop$lar sobre la perso!ali"a"' E! e2eco# es posible ;$e la i"ea
"e ;$e el cerebro i(;$ier"o co!rola el le!g$a)e !o sea a! precisa8 parece m6s e<aco s$po!er ;$e el cerebro
i(;$ier"o es "o!"e resi"e el reco!ocimie!o "e paro!es# / ;$e slo p$e"e co!rolar el le!g$a)e e! la me"i"a
e! ;$e *se e!ga $! arib$o "e reco!ocimie!o "e paro!es' Ora "e las "i2ere!cias e!re ambos hemis2erios
es ;$e el "erecho se oc$pa "e la !o%e"a"' Tie!"e a %er las series "e hechos @lo paric$lar# o los 6rbolesA#
mie!ras ;$e el i(;$ier"o percibe los paro!es# la 2ig$ra @lo ge!eral# o el bos;$eA'
Para %er $! e)emplo "e !$esra "epe!"e!cia biolgica "e $!a hisoria# co!si"eremos ese e<perime!o' E!
primer l$gar# lea el lecor la 2rase sig$ie!e8
5ALE MbS PbLARO EN MANO PUE CIENTO 5OLANDO
HObser%a algo raroJ I!*!elo "e !$e%o'B,OC
El cie!+2ico resi"e!e e! Si"!e/ Ala! S!/"er @;$e ie!e ace!o "e >ila"el2iaA hi(o el sig$ie!e
"esc$brimie!o' Si se i!hibe el hemis2erio i(;$ier"o "e $!a perso!a "iesra @*c!icame!e# se e2ecEa
"irigie!"o imp$lsos mag!*icos "e ba)a 2rec$e!cia a los lb$los emporales 2ro!ales "el la"o i(;$ier"oA#
"ismi!$/e el +!"ice "e error "el s$)eo al leer el re2r6! a!erior' N$esra prope!si! a impo!er sig!i2ica"o /
co!cepos !os blo;$ea la co!cie!cia "e los "ealles ;$e compo!e! el co!cepo' Si! embargo# si a!$lamos el
hemis2erio i(;$ier"o "e $!a perso!a# *sa se co!%iere e! m6s realisa8 sabe "ib$)ar me)or / co! ma/or
%erosimili$"' S$ me!e %e me)or los ob)eos e! s+ mismos# si! eor+as# !arrai%as !i pre)$icio alg$!o'
HPor ;$* res$la "i2+cil e%iar la i!erpreaci!J >$!"ame!alme!e# por;$e# como %e+amos e! la hisoria "el
er$"io ialia!o# las 2$!cio!es "el cerebro a me!$"o opera! 2$era "e !$esra co!cie!cia' I!erpreamos "e
mo"o m$/ pareci"o a como reali(amos oras aci%i"a"es co!si"era"as a$om6icas / a)e!as a !$esro co!rol#
como la "e respirar'
HP$* es lo ;$e hace ;$e el !o eori(ar !os c$ese m$ch+sima m6s e!erg+a ;$e el eori(arJ E! primer l$gar#
es6 la impe!erabili"a" "e la aci%i"a"' Ie "icho ;$e gra! pare "e ella ie!e l$gar 2$era "e !$esra
co!cie!cia8 si !o sabemos ;$e esamos hacie!"o la i!2ere!cia# !o po"remos "ee!er!os# sal%o ;$e esemos e!
$! esa"o "e alera perma!e!e' Pero si e!emos ;$e esar co!i!$ame!e al acecho# H!o !os ca$sa eso 2aigaJ
Pr$*belo el lecor "$ra!e $!a ar"e# / /a me "ir6'
U! poco m6s "e "opami!a
A"em6s "e la hisoria "el i!*rpree "el cerebro i(;$ier"o# co!amos co! m6s pr$ebas 2isiolgicas "e !$esra
bEs;$e"a i!!aa "e paro!es# gracias a !$esro crecie!e co!ocimie!o "el papel "e los !e$rora!smisores# las
s$sa!cias ;$+micas ;$e# segE! se cree# ra!spora! las se:ales e!re las "i2ere!es pares "el cerebro' Parece
;$e la percepci! "e paro!es a$me!a a me"i"a ;$e lo hace la co!ce!raci! "e "opami!a ;$+mica e! el
cerebro' La "opami!a ambi*! reg$la los h$mores e i!ro"$ce $! sisema "e recompe!sa i!er!o e! el cerebro
@!o es "e e<ra:ar ;$e se e!c$e!re e! co!ce!racio!es ligerame!e s$periores e! el la"o i(;$ier"o "el cerebro
"e las perso!as "iesras ;$e e! el la"o "erechoA' Al parecer# $!a ma/or co!ce!raci! "e "opami!a "ismi!$/e
el escepicismo / se ra"$ce e! $!a ma/or %$l!erabili"a" a la "eecci! "e paro!esK $!a i!/ecci! "e LD"opa#
s$sa!cia ;$e se emplea e! el raamie!o "e las perso!as ;$e pa"ece! Par=i!so!# p$e"e a$me!ar esa
aci%i"a" / "ismi!$ir la s$spe!si! "el )$icio e! el pacie!e' La perso!a se hace %$l!erable a o"o ipo "e
ma!+as# como la asrolog+a# las s$persicio!es# la eco!om+a / la lec$ra "el aro'
De hecho# mie!ras escribo esas l+!eas# ha/ !oicias "e $!a "ema!"a pe!"ie!e "e resol$ci! prese!a"a por
$! pacie!e ;$e reclama a s$ m*"ico m6s "e ,OO'OOO "lares# la ca!i"a" ;$e pres$!ame!e per"i e! el
)$ego' El pacie!e alega ;$e el raamie!o "e s$ Par=i!so! lo lle% a 2rec$e!ar los casi!os# "o!"e hac+a
ap$esas "esco!rola"as' Res$la ;$e $!o "e los e2ecos sec$!"arios "e la LD"opa es ;$e $!a ca!i"a"
re"$ci"a pero impora!e "e pacie!es se co!%iere! e! )$ga"ores comp$lsi%os' Esa aci$" a!e el )$ego se
asocia co! el hecho "e ;$e los pacie!es %e! lo ;$e ellos cree! ;$e so! paro!es claros e! los !Emeros
aleaorios# lo c$al il$sra la relaci! e!re el co!ocimie!o / la aleaorie"a"' Tambi*! "em$esra ;$e alg$!os
aspecos "e lo ;$e llamamos Mco!ocimie!oN @/ ;$e /o "e!omi!o !arrai%aA so! $!a e!2erme"a"'
U!a %e( m6s# a"%iero al lecor "e ;$e !o me eso/ ce!ra!"o e! la "opami!a como la ra(! "e !$esra
i!erpreaci! e<agera"aK lo ;$e "igo# por el co!rario# es ;$e e<ise $!a correlaci! 2+sica / !e$ral co! ese
2$!cio!amie!o# / ;$e !$esra me!e es e! gra! me"i"a %+cima "e !$esra e!car!aci! 2+sica' N$esra me!e
es como $! preso# es6 ca$i%a "e !$esra biolog+a# a me!os ;$e co!sigamos "ar co! $!a i!ge!iosa
escapaoria'
Lo ;$e s$bra/o es ;$e !o e!emos co!rol sobre ese ipo "e i!2ere!cias' Es posible ;$e el "+a "e ma:a!a
alg$ie! "esc$bra ora base ;$+mica $ org6!ica "e !$esra percepci! "e los paro!es# o co!ra"iga lo ;$e he
"icho sobre el i!*rpree "el cerebro i(;$ier"o# "emosra!"o el papel ;$e "esempe:a $!a esr$c$ra m6s
comple)aK pero ello !o !egar+a la i"ea "e ;$e la percepci! "e la ca$sali"a" ie!e $!a base biolgica'
La regla "e A!"rei Ni=ol6/e%ich
Ia/ ora ra(!# aE! m6s pro2$!"a# ;$e e<plica !$esra i!cli!aci! a !arrar# / !o es psicolgica' Tie!e ;$e %er
co! el e2eco ;$e el or"e! pro"$ce e! la reser%a "e i!2ormaci! / e! c$al;$ier sisema "e rec$peraci! "e la
misma# / merece la pe!a ;$e la e<pli;$e a;$+ "ebi"o a s$ relaci! co! lo ;$e /o co!si"ero los problemas
2$!"ame!ales "e la eor+a "e la probabili"a" / la i!2ormaci!'
El primer problema es ;$e c$esa obe!er la i!2ormaci!'
El seg$!"o problema es ;$e ambi*! c$esa almace!ar6 i!2ormaci!# como la propie"a" i!mobiliaria e!
N$e%a -or=' C$a!o m6s or"e!a"a# me!os aleaoria# m6s co!2orme a paro!es / !arra"a sea $!a serie "e
palabras o s+mbolos# m6s 26cil es almace!arla e! la propia me!e o %olcarla e! $! libro para ;$e algE! "+a la
p$e"a! leer !$esros !ieos'
Por Elimo# c$esa ma!ip$lar / rec$perar la i!2ormaci!'
Co! a!as c*l$las cerebrales Qcie! mil millo!es @/ se sig$e! co!a!"oAQ# el almac*! "ebe ser m$/ gra!"e#
"e mo"o ;$e posibleme!e los problemas !o se pla!ee! por 2ala "e espacio "e almace!amie!o# si!o ;$e
simpleme!e se raa "e problemas "e i!"e<aci!' N$esra memoria co!scie!e# o "e raba)o# la ;$e $samos
para leer esas l+!eas / e<raer s$ sig!i2ica"o# es co!si"erableme!e m6s pe;$e:a ;$e el almac*!'
Co!si"eremos ;$e !$esra memoria "e raba)o ie!e problemas para ree!er $! simple !Emero "e el*2o!o "e
m6s "e siee "+gios' Cambiemos $! poco las im6ge!es / pe!semos ;$e !$esra co!cie!cia es $!a mesa "e
lec$ra "e la Biblioeca "el Co!greso8 !o impora c$6!os libros co!e!ga la biblioeca / ;$e sea capa( "e
rec$perar# p$es el ama:o "e !$esra mesa impo!e cieras limiacio!es "e procesa"o' La compresi! es
ese!cial para la ac$aci! "el raba)o co!scie!e'
Pe!semos e! $!a serie "e palabras $!i"as para 2ormar $! libro "e ;$i!ie!as p6gi!as' Si las palabras es6!
escogi"as al a(ar# or!a"as "el "iccio!ario "e 2orma oalme!e impre"ecible# !o po"remos res$mir# ra!s2erir
!i re"$cir las "ime!sio!es "e ese libro si! per"er algo impora!e "e *l' E! !$esro pr<imo %ia)e a Siberia#
!ecesiaremos lle%ar!os cie! mil palabras para ra!smiir el me!sa)e e<aco "e $!as cie! mil palabras
aleaorias' Ahora pe!semos e! lo co!rario8 $! libro lle!o "e la sig$ie!e 2rase repei"a $!a / ora %e(8 MEl
presi"e!e "e dp!gase a;$+ el !ombre "e la empresa e! la ;$e raba)emos] es $! ipo co! s$ere ;$e res$l
;$e esaba e! el siio a"ec$a"o e! el mome!o preciso# / ;$e se arib$/e el *<io "e s$ empresa# si! hacer
co!cesi! alg$!a a la s$ereNK $!a 2rase ;$e se repie "ie( %eces por p6gi!a# a lo largo "e 1OO p6gi!as' To"o el
libro se p$e"e si!ei(ar co! e<aci$"# como acabo "e hacerlo /o# e! .4 palabras @"e e!re &OO'OOOAK "e ese
gra!o po"r+a germi!ar $!a repro"$cci! "e la 2rase co! oal 2i"eli"a"' Si e!co!ramos el par!# la lgica "e
la serie# /a !o e!"remos ;$e memori(arlo' Simpleme!e almace!amos el par!' -# como po"emos %er a;$+#
$! par! es ob%iame!e m6s compaco ;$e la i!2ormaci! p$ra / "es!$"a' Miramos "e!ro "el libro /
e!co!ramos $!a regla' Sig$ie!"o esos pri!cipios 2$e como el probabilisa A!"rei Ni=ol6/e%ich "e2i!i el
gra"o "e aleaorie"a"# lo c$al se "e!omi!a Mcomple)i"a" "e [olmogro%N'
Nosoros# los miembros "e la %arie"a" h$ma!a "e los primaes# esamos 6%i"os "e reglas por;$e !ecesiamos
re"$cir la "ime!si! "e las cosas para ;$e !os p$e"a! caber e! la cabe(a' O# me)or# / lame!ableme!e# para
;$e las po"amos meer a emp$)o!es e! !$esra cabe(a' C$a!o m6s aleaoria es la i!2ormaci!# ma/or es la
"ime!sio!ali"a" /# por co!sig$ie!e# m6s "i2+cil "e res$mir' C$a!o m6s se res$me# m6s or"e! se po!e /
me!or es lo aleaorio' De a;$+ ;$e la misma co!"ici! ;$e !os hace simpli2icar !os emp$)a a pe!sar ;$e el
m$!"o es me!os aleaorio "e lo ;$e realme!e es'
- el Cis!e Negro es lo ;$e e<cl$imos "e la simpli2icaci!'
Ta!o las i!iciai%as ar+sicas como cie!+2icas so! pro"$co "e !$esra !ecesi"a" "e re"$cir las "ime!sio!es
e impo!er ciero or"e! e! las cosas' Pe!semos e! el m$!"o ;$e !os ro"ea# lle!o "e billo!es "e "ealles' Si
i!e!emos "escribirlo !os %eremos e!a"os a e!rela(ar lo ;$e "igamos# $!a !o%ela# $!a hisoria# $! mio# $!
c$e!o# o"os c$mple! la misma
2$!ci!K !os ahorra! la comple)i"a" "el m$!"o / !os proege! "e s$ aleaorie"a"' Los mios po!e! or"e! e!
el "esor"e! "e la percepci! h$ma!a / e! lo ;$e se percibe como Mcaos "e la e<perie!cia h$ma!aN'B,&C
De hecho# m$chos rasor!os psicolgicos gra%es %a! acompa:a"os "el se!imie!o "e p*r"i"a "e co!rol "el
propio e!or!o# "e la capaci"a" "e Me!e!"erloN'
A;$+ !os a2eca $!a %e( m6s la plao!ici"a"# Res$la i!eresa!e ;$e el propio "eseo "e or"e! se apli;$e a los
ob)ei%os cie!+2icos8 lo ;$e s$ce"e es ;$e# a "i2ere!cia "el are# el ob)ei%o @"eclara"oA "e la cie!cia es llegar
a la %er"a"# / !o el "e proporcio!ar!os $!a se!saci! "e orga!i(aci! !i el "e hacer ;$e !os si!amos me)or'
Te!"emos a $sar el co!ocimie!o como erapia'
U!a me)or 2orma "e morir
Para compre!"er el po"er "e la !arraci!# 2i)*mo!os e! la a2irmaci! sig$ie!e8 MEl re/ m$ri / la rei!a
m$riN' Compar*mosla co!8 MEl re/ m$ri /# l$ego# la rei!a m$ri "e pe!aN' Ese e)ercicio# ;$e e<p$so el
!o%elisa E' M' >orser# "em$esra la "isi!ci! e!re la mera s$cesi! "e i!2ormaci! / $!a rama' Pero
obser%emos el problema ;$e a;$+ se pla!ea8 a$!;$e e! la seg$!"a a2irmaci! a:a"imos i!2ormaci!#
re"$)imos e2eci%ame!e la "ime!si! "el oal' La seg$!"a 2rase es# e! ciero se!i"o# m$cho m6s ligera "e
lle%ar / m$cho m6s 26cil "e recor"arK ahora e!emos $!a sola sec$e!cia "e i!2ormaci! e! L$gar "e "os'
Como la po"emos recor"ar co! me!os es2$er(o# ambi*! la po"emos %e!"er a los "em6s# es "ecir# comerciar
me)or co! ella como $!a i"ea empa;$ea"a' Usa es# e! pocas palabras# la "e2i!ici! / 2$!ci! "e $!a
!arraci!'
Para %er cmo la !arraci! p$e"e co!"$cir a $! error e! la %aloraci! "e las probabili"a"es# hagamos el
sig$ie!e e<perime!o' Demos a alg$ie! $!a hisoria polic+aca bie! escria# por e)emplo# $!a !o%ela "e
Agaha Chrisie co! $!os c$a!os perso!a)es ;$e !os hace! sospechar# co! ra(!# ;$e so! c$lpables' Ahora
preg$!emos al s$)eo "e !$esro e<perime!o por las probabili"a"es ;$e ha/ "e ;$e ca"a $!o "e los
perso!a)es sea el c$lpable' A me!os ;$e a!oe los porce!a)es para lle%ar $! rec$e!o e<aco# "eber+a! s$mar
basa!e m6s "el &OO ^ @hasa $! ,OO ^ e! $!a b$e!a !o%elaA' C$a!o me)or sea el a$or "e la !o%ela# ma/or
ser6 la ca!i"a" "e probabili"a"es'
Rec$er"o "e las cosas !o a! pasa"as
N$esra e!"e!cia a percibir Qa impo!erQ la !arrai%i"a" / la ca$sali"a" es s+!oma "e la misma
e!2erme"a"8 la re"$cci! "e la "ime!si!' A"em6s# al ig$al ;$e la ca$sali"a"# la !arrai%i"a" ie!e $!a
"ime!si! cro!olgica / co!"$ce a la percepci! "el 2l$)o "el iempo' La ca$sali"a" hace ;$e el iempo
a%a!ce e! $! E!ico se!i"o# / lo mismo hace la !arrai%i"a"'
Pero la memoria / la 2lecha "el iempo se p$e"e! me(clar' La !arrai%i"a" p$e"e a2ecar m$ch+simo al
rec$er"o "e los s$cesos pasa"os# / lo hace "el mo"o sig$ie!e8 e!"eremos a recor"ar co! ma/or 2acili"a"
a;$ellos hechos "e !$esro pasa"o ;$e e!ca)e! e! $!a !arraci!# mie!ras ;$e e!"emos a ol%i"ar oros ;$e
!o parece ;$e "esempe:e! $! papel ca$sal e! esa !arraci!' Imagi!emos ;$e recor"amos los s$cesos e!
!$esra memoria sabe"ores "e la resp$esa "e ;$* oc$rri a co!i!$aci!' C$a!"o se res$el%e $! problema# es
lieralme!e imposible ig!orar la i!2ormaci! poserior' Esa simple i!capaci"a" "e recor"ar !o /a la
a$*!ica sec$e!cia "e los s$cesos# si!o $!a sec$e!cia reco!sr$i"a# har6 ;$e# a poseriori# pare(ca ;$e la
hisoria sea m$cho m6s e<plicable "e lo ;$e e! reali"a" era o es'
El saber pop$lar sosie!e ;$e la memoria es como $! "isposii%o "e grabaci! e! serie# como el "is;$ee "el
or"e!a"or' E! reali"a"# la memoria es "i!6mica Q!o es6icaQ# como $! peri"ico e! el ;$e# gracias al
po"er "e la i!2ormaci! poserior# se regisre! co!i!$ame!e !$e%os e<os @o %ersio!es !$e%as "el mismo
e<oA' @Co! $!a perspicacia "ig!a "e me!ci!# el poea parisi!o "el siglo <i< Charles Ba$"elaire comparaba
!$esra memoria co! $! palimpseso# $! ipo "e pergami!o e! el ;$e se p$e"e! borrar e<os a!ig$os /
escribir sobre ellos "oc$me!os !$e%os'A
La memoria se parece m6s a $!a m6;$i!a "e re%isi! "i!6mica i!eresa"a8 recor"amos la Elima %e( ;$e
recor"amos el s$ceso /# si! "ar!os c$e!a# e! ca"a rec$er"o poserior cambiamos la hisoria'
As+ p$es# emp$)amos los rec$er"os a lo largo "e %+as ca$sales# re%is6!"olos i!%ol$!aria e i!co!scie!eme!e'
No "e)amos "e re!arrar s$cesos pasa"os a la l$( "e lo ;$e !$esro pe!samie!o il$mi!a# hacie!"o ;$e e!ga
se!i"o "esp$*s "e acaeci"os esos s$cesos'
Me"ia!e $! proceso llama"o re%erberaci!# $! rec$er"o se correspo!"e co! el 2oralecimie!o "e las
co!e<io!es me!ales# lo c$al s$ce"e gracias al i!creme!o "e la aci%i"a" cerebral e! $! "eermi!a"o secor
"el cerebro8 c$a!a ma/or sea la aci%i"a"# m6s !+i"o ser6 el rec$er"o' P$e"e ;$e pe!semos ;$e la memoria
es algo 2i)o# co!sa!e / co!eca"oK !a"a m6s lelos "e la %er"a"' Lo ;$e se asimile segE! la i!2ormaci!
obe!i"a poseriorme!e se recor"ar6 "e 2orma m6s %i%i"a' Por ora pare# i!%e!amos alg$!os "e !$esros
rec$er"os# $! ema "elica"o e! los rib$!ales "e )$sicia# p$es se ha "emosra"o ;$e m$cha ge!e i!%e!a
hisorias "e malos raos e! la i!2a!cia a 2$er(a "e esc$char eor+as'
La !arraci! "el loco
Co!amos co! "emasia"as 2ormas posibles "e i!erprear e! !$esro 2a%or los s$cesos pasa"os'
Co!si"eremos la co!"$ca "e los para!oicos' Ie e!i"o el pri%ilegio "e raba)ar co! colegas ;$e pa"ece!
rasor!os para!oicos oc$los / ;$e "e %e( e! c$a!"o asoma!' C$a!"o la perso!a es m$/ i!elige!e# !os
p$e"e "e)ar a!ios co! las i!erpreacio!es m6s rocambolescas# a$!;$e compleame!e %eros+miles# "e la
obser%aci! m6s i!oc$a' Si les "igo8 MMe emo ;$e'''N# re2iri*!"ome a $! esa"o i!"eseable "el m$!"o# es
posible ;$e me i!erpree! lieralme!e / pie!se! ;$e e!go mie"o "e %er"a"# lo c$al origi!a $! episo"io "e
error e! la perso!a para!oica' Alg$ie! ;$e pa"e(ca ese rasor!o p$e"e obe!er el m6s i!sig!i2ica!e "e los
"ealles / elaborar $!a eor+a precisa / cohere!e sobre por ;$* e<ise $!a co!spiraci! co!ra *l' - si
re$!imos# po!gamos por caso# a "ie( para!oicos# o"os e! el mismo esa"o "e "elirio epis"ico# los "ie( "ar6!
i!erpreacio!es "isi!as# a$!;$e cohere!es# "e los s$cesos'
C$a!"o e!+a $!os siee a:os# la maesra !os mosr $! c$a"ro ;$e represe!aba a $! gr$po "e 2ra!ceses
pobreo!es "e la E"a" Me"ia re$!i"os e! $! ba!;$ee orga!i(a"o por $!o "e s$s be!e2acores# algE! re/
be!e%ole!e# segE! rec$er"o' Sose!+a! los c$e!cos "e sopa sobre s$s labios' La maesra me preg$! por ;$*
e!+a! la !ari( mei"a e! el c$e!co# / /o respo!"+8 MPor;$e !o les e!se:aro! b$e!os mo"alesN' - ella
respo!"i8 MMal' La ra(! es ;$e ie!e! hambreN' Me se!+ $! esEpi"o por !o haber pe!sa"o e! ello# pero !o
po"+a compre!"er ;$* era lo ;$e hac+a ;$e $!a e<plicaci! 2$era m6s probable ;$e la ora# !i por ;$* !o
es6bamos los "os e;$i%oca"os @e! a;$ella *poca !o hab+a# o hab+a m$/ poca# %a)illa "e plaa# lo c$al parece
la e<plicaci! m6s probableA'
M6s all6 "e las "isorsio!es ;$e !os pro%oca la percepci!# ha/ $! problema ;$e ie!e s$ propia lgica'
HCmo es posible ;$e alg$ie!# si! co!ar co! pisa alg$!a# sea capa( "e e!er $!a serie "e p$!os "e %isa
per2ecame!e se!saos / cohere!es# ;$e se a)$sa! a las obser%acio!es / respea! c$al;$ier posible regla "e
la lgicaJ Pe!semos ;$e "os perso!as p$e"e! ma!e!er cree!cias i!compaibles bas6!"ose e<acame!e e!
los mismos "aos' HSig!i2ica eso ;$e e<ise! posibles 2amilias "e e<plicacio!es / ;$e ca"a $!a "e ellas p$e"e
ser ig$alme!e per2eca / se!saaJ Des"e l$ego ;$e !o' P$e"e haber $! mill! "e ma!eras "e e<plicar las
cosas# pero la e<plicaci! a$*!ica es E!ica# es* o !o a !$esro alca!ce'
E! $!a 2amosa arg$me!aci!# el lgico R' 5' P$i!e "emosr ;$e e<ise! 2amilias "e i!erpreacio!es /
eor+as lgicame!e cohere!es ;$e se p$e"e! a)$sar a $!a "eermi!a"a serie "e hechos' Tal i"ea !os "eber+a
a"%erir "e ;$e es posible ;$e la mera a$se!cia "el si!se!i"o !o basa para ;$e algo sea %er"a"'
El problema "e P$i!e g$ar"a relaci! co! los problemas co! ;$e se e!co!raba al ra"$cir a2irmacio!es "e
$!as le!g$as a oras# /a ;$e p$e"e i!erprearse c$al;$ier 2rase e! $!a i!2i!i"a" "e 2ormas' @Obser%emos ;$e
alg$ie! ;$e hile "emasia"o 2i!o po"r+a e!co!rar $! aspeco a$oelimi!aorio e! la propia obra "e P$i!e' Me
preg$!o cmo espera ;$e compre!"amos ese preciso p$!o "e 2ormas !o i!2i!ias'A
Eso !o ;$iere "ecir ;$e !o po"amos hablar "e las ca$sas8 ha/ 2ormas "e escapar "e la 2alacia !arrai%a'
HCmoJ Me"ia!e co!)e$ras / e<perime!os o# como %eremos e! la seg$!"a pare# hacie!"o pre"iccio!es
;$e se p$e"a! comprobar#B,,C Los e<perime!os "e psicolog+a "e ;$e hablo a;$+ as+ lo hace!8 escoge! $!a
poblaci! / pasa! $! es' S$s res$la"os "eber+a! ser %6li"os e! Te!!essee# e! Chi!a / hasa e! >ra!cia'
Narrai%a / erapia
Si la !arrai%i"a" hace ;$e %eamos los s$cesos pasa"os como m6s pre"ecibles# m6s espera"os / me!os
aleaorios "e lo ;$e e! reali"a" era!# e!o!ces "eber+amos ser capaces "e hacer ;$e !os 2$!cio!ara! ambi*!
como erapia co!ra alg$!a "e las espi!as "e lo aleaorio'
S$po!gamos ;$e $! s$ceso "esagra"able# como $! acci"e!e "e r62ico "el ;$e !os si!amos i!"irecame!e
respo!sables# !os "e)a co! $! persise!e mal reg$so' Nos or$ra la i"ea "e ;$e hemos pro%oca"o heri"as a
!$esros pasa)erosK somos co!i!$ame!e co!scie!es "e ;$e po"+amos haber e%ia"o el acci"e!e' La me!e
!o "e)a "e sim$lar esce!arios aler!ai%os# como ramas "e $! mismo 6rbol8 si !o !os h$bi*ramos "espera"o
res mi!$os "esp$*s "e lo habi$al# habr+amos e%ia"o el acci"e!e' No era !$esra i!e!ci! hacer "a:o a
!$esros pasa)eros# si! embargo !$esra me!e !o se libra "el remor"imie!o / la c$lpa' Las perso!as ;$e
e)erce! $!a pro2esi! "e ele%a"o gra"o "e aleaorie"a" @como e! la BolsaA p$e"e! s$2rir m6s "e lo "ebi"o el
e2eco <ico ;$e pro"$ce el pe!sar e! el mal pasa"o8 "eber+a haber %e!"i"o a!es mi carera "e %aloresK
po"r+a haber compra"o esas accio!es por poco "i!ero hace a:os# / ahora e!"r+a mi "escapoable color "e
rosaK ec'# ec' Si se es pro2esio!al# $!o p$e"e se!ir ;$e Mcomei $! errorN o# peor# ;$e Mse comeiero!
erroresN# c$a!"o !o co!seg$imos hacer para !$esros i!%ersores lo e;$i%ale!e a comprar el billee "e loer+a
premia"o# / se!imos la !ecesi"a" "e "isc$lpar!os por !$esra impr$"e!e esraegia i!%ersora @es "ecir# lo
;$e# %iso co! mira"a rerospeci%a# parece impr$"e!eA'
HCmo !os po"emos librar "e ese "olor p$!(a!e / persise!eJ No i!e!emos e%iar pe!sar e! *l8 lo m6s
probable es ;$e eso res$le co!rapro"$ce!e' U!a sol$ci! m6s a"ec$a"a es hacer ;$e el s$ceso pare(ca
i!e%iable' Mira# e!+a ;$e pasar# / es i!Eil aorme!arse por ello' HCmo lo po"emos hacerJ P$es co! $!a
!arraci!' Los e!2ermos ;$e "e"ica! ;$i!ce mi!$os o"os los "+as a escribir $!a e<plicaci! "e s$s
problemas coi"ia!os se sie!e! si! "$"a me)or 2re!e a lo ;$e les ha/a oc$rri"o' U!o se sie!e me!os
c$lpable por !o haber e%ia"o "eermi!a"os s$cesos# me!os respo!sable "e ellos' Parece como si las cosas
es$%iera! "esi!a"as a oc$rrir'
Como %emos# ;$ie! raba)a e! $!a pro2esi! ;$e co!lle%e gra!"es "osis "e a(ar es procli%e a pa"ecer el
agoamie!o ;$e pro"$ce ese co!sa!e pe!sar e! lo ;$e h$biera po"i"o pasar "es"e la perspeci%a "e lo ;$e
oc$rri "esp$*s' E! esas circ$!sa!cias# lo me!os ;$e se p$e"e hacer es lle%ar $! "iario'
E;$i%ocarse co! $!a precisi! i!2i!ia
Albergamos $! agobia!e "isg$so por lo absraco'
Ciero "+a "e "iciembre "e ,OO.# c$a!"o 2$e cap$ra"o Sa"am I$sei!# Bloomberg Ne\s la!( el sig$ie!e
i$lar a las &.'O&8 MS$be! los bo!os "el Tesoro "e Esa"os U!i"osK es posible ;$e la cap$ra "e I$sei! !o
2re!e el errorismoN'
Ca"a %e( ;$e se pro"$ce $! mo%imie!o e! la Bolsa# los me"ios "e i!2ormaci! se sie!e! obliga"os a "ar la
Mra(!N' Me"ia hora m6s ar"e# $%iero! ;$e emiir oro i$lar' Ca/ el precio "e los bo!os "el Tesoro
@es$%iero! 2l$c$a!"o o"o el "+a# "e mo"o ;$e !o era !a"a e<ra:oA# pero Bloomberg Ne\s e!+a $!a !$e%a
ra(! para e<plicar al hecho8 la cap$ra "e Sa"am @el mismo Sa"amA' A las &.'.& la!(aro! el sig$ie!e
bole+!8 eCae! los bo!os "eA Tesoro "e Esa"os U!i"osK la cap$ra "e I$sei! a$me!a el araci%o "e los
aci%os "e riesgoN'
De mo"o ;$e la misma cap$ra @la ca$saA e<plicaba $! s$ceso / s$ "iameralme!e op$eso' Es e%i"e!e ;$e
!o p$e"e serK !o se p$e"e! %i!c$lar ambos hechos#
HEs ;$e los perio"isas recala! ca"a ma:a!a e! la co!s$la "e la e!2ermera para ;$e se les a"mi!isre s$
i!/ecci! "iaria "e "opami!a / as+ po"er !arrar me)orJ @Obs*r%ese ;$e la palabra "ope B"rogaC# emplea"a
para re2erirse a las "rogas ilegales ;$e los "eporisas oma! para me)orar s$ re!"imie!o# ie!e la misma ra+(
;$e "opami!a'A
Siempre oc$rre lo mismo8 se propo!e $!a ca$sa para ;$e !os rag$emos la !oicia / hacer las cosas m6s
co!creas' Desp$*s "e la "erroa "e $! ca!"i"ao e! las $r!as# se !os "ir6 la Mca$saN "el "esco!e!o "e los
%oa!es' Sir%e c$al;$ier ca$sa co!cebible' Si! embargo# los me"ios "e com$!icaci! hace! o"o lo posible
para ;$e el s$ceso sea Msli"oN# co! s$s e)*rcios "e comproba"ores "e !oicias' Es como si ;$isiera! esar
e;$i%oca"os co! $!a precisi! i!2i!ia @e! %e( "e acepar ;$e es6! apro<ima"ame!e e! lo ciero# como el
escrior "e 26b$lasA'
Obser%emos ;$e# e! a$se!cia "e c$al;$ier ora i!2ormaci! sobre $!a perso!a a la ;$e acabamos "e co!ocer#
e!"emos a rec$rrir a s$ !acio!ali"a" / s$s or+ge!es como arib$os "esaca"os @como hi(o co!migo a;$el
es$"ioso ialia!oA' HCmo s* ;$e ese rec$rso a los or+ge!es es 2alsoJ Iice mi propia pr$eba emp+rica /
comprob* c$6!os opera"ores "e Bolsa "e orige! similar al m+o / ;$e $%iero! la e<perie!cia "e la misma
g$erra se co!%iriero! e! empirisas esc*picos# / "e %ei!is*is !o e!co!r* a !i!g$!o' Ese p$!o "e la
!acio!ali"a" a/$"a a co!sr$ir $!a gra! hisoria / sais2ace a"em6s !$esra a!sia "e arib$ir ca$sas' Parece
;$e se raa "el %ere"ero al ;$e %a! a parar o"as las e<plicacio!es# hasa ;$e "esc$brimos $!a m6s lgica
@por e)emplo# algE! arg$me!o e%ol$i%o ;$e Me!ga se!i"oNA# E! e2eco# las perso!as ie!"e! a e!ga:arse
co! s$ a$o!arraci! "e la Mi"e!i"a" !acio!alN# ;$e e! $! "ecisi%o ar+c$lo escrio por sese!a / ci!co
a$ores ;$e apareci e! la re%isa Scie!ce se "emosr ;$e era $!a complea 2icci!' @Los Mrasgos !acio!alesN
p$e"e! e!er impora!cia e! las pel+c$las# p$e"e! a/$"ar m$cho e! la g$erra# pero so! i"eas pla!icas ;$e
!o ie!e! %ali"e( i!elec$alK si! embargo# a!o los i!gleses como los !o i!gleses# por e)emplo# cree!
err!eame!e e! $! Memperame!o !acio!alN i!gl*s'A Des"e $! p$!o "e %isa emp+rico# parece ;$e el se<o#
la clase social / la pro2esi! pre"ice! la co!"$ca "e alg$ie! me)or ;$e la !acio!ali"a" @$! %ar! s$eco se
parece a $!o "e Togo m6s ;$e a $!a m$)er s$ecaK $! 2ilso2o per$a!o se parece a $! 2ilso2o escoc*s m6s ;$e
a $! emplea"o per$a!oK ec'A'
El problema "e la ca$sali"a" e<agera"a !o es6 e! el perio"isa# si!o e! el pEblico' Na"ie pagar+a $! "lar por
$!a serie "e esa"+sicas emp+ricas ;$e recor"ara! $!a ab$rri"a co!2ere!cia impari"a e! la $!i%ersi"a"'
P$eremos ;$e !os c$e!e! hisorias# / !o ha/ !a"a "e malo e! ello# sal%o ;$e "eber+amos a!ali(ar co! ma/or
"ealle si al hisoria o2rece "isorsio!es impora!es "e la reali"a"' HAcaso la 2icci! "es%ela la %er"a"#
mie!ras ;$e la !o 2icci! es el p$ero e! ;$e se resg$ar"a el me!irosoJ HEs posible ;$e las 26b$las / las
hisorias se acer;$e! m6s a la %er"a" ;$e ABC Ne\s# co! s$s hechos co!rasa"os si! reser%asJ Limi*mo!os
a pe!sar ;$e los peri"icos raa! "e recoger $!os hechos impecables# pero los e!ree)e! e! $!a !arraci! "e
2orma ;$e ra!smia! esa impresi! "e ca$sali"a" @/ co!ocimie!oA' E<ise! los comproba"ores "e los
hechos# pero !o los "el i!eleco' Es $!a pe!a'
Pero !o ha/ ra(! para limiarse a los perio"isas' Los aca"*micos "e las "iscipli!as !arrai%as hace! lo
mismo# a$!;$e lo "is2ra(a! co! $! le!g$a)e 2ormal @%ol%eremos a ellos e! el cap+$lo &O# c$a!"o hablemos "e
la pre"icci!A' A"em6s "e la !arrai%a / la ca$sali"a"# los perio"isas / los i!elec$ales pEblicos "e "isc$rso
bre%e !o hace! ;$e el m$!"o res$le m6s se!cillo' Al co!rario# parece ;$e# casi i!%ariableme!e# hace! ;$e
pare(ca m6s complica"o "e lo ;$e e! reali"a" es' La pr<ima %e( ;$e al lecor le pi"a! ;$e hable sobre los
aco!ecimie!os "el m$!"o# le recomie!"o ;$e aleg$e ig!ora!cia / emplee los arg$me!os ;$e he e<p$eso
e! ese cap+$lo / ;$e pla!ea! "$"as sobre la %isibili"a" "e la ca$sa i!me"iaa' Le "ir6! ;$e Ma!ali(a "e
2orma e<agera"aN o ;$e Mes "emasia"o complica"oN' To"o lo ;$e "ebe repeir el lecor es ;$e !o sabe'
La cie!cia "esapasio!a"a
Ahora bie!# si el lecor pie!sa ;$e la cie!cia es $!a maeria absraca / libre "e se!sacio!alismo / "e
"isorsio!es# e!go para *l !oicias aleccio!a"oras' Los i!%esiga"ores emp+ricos ha! halla"o pr$ebas "e ;$e
los cie!+2icos ambi*! so! %$l!erables a las !arracio!es# / "e ;$e# e! %e( "e "e"icarse a as$!os m6s
s$sa!ciales# $ili(a! +$los / "ese!laces Mse</N ;$e llama! la ae!ci!' Ellos ambi*! so! h$ma!os /# para
araer la ae!ci!# rec$rre! a emas se!sacio!alisas' La 2orma "e reme"iar o"o eso es me"ia!e los
meaa!6lisis "e los es$"ios cie!+2icos# e! los ;$e $! s$peri!%esiga"or e<ami!a o"a la bibliogra2+a# ;$e
i!cl$/e los ar+c$los me!os p$blicia"os# / elabora $!a s+!esis'
Lo se!sacio!al / el Cis!e Negro
5eamos cmo a2eca la !arrai%a a !$esra compre!si! "el Cis!e Negro' La !arrai%a# as+ como s$
meca!ismo asocia"o "e la impora!cia "el hecho se!sacio!al# p$e"e co!2$!"ir !$esra pro/ecci! "e las
probabili"a"es' Tomemos el sig$ie!e e<perime!o ;$e lle%aro! a cabo [ah!ema! / T%ers=/# a ;$ie!es
prese!amos e! el cap+$lo a!erior8 los s$)eos "el e<perime!o era! pro2esio!ales "e la pre%isi! "el iempo#
/ se les pi"i ;$e imagi!ara! los sig$ie!es esce!arios / ;$e esimara! s$s probabili"a"es8
aA $!as i!$!"acio!es e! algE! l$gar "e Am*rica e! las ;$e m$ere! m6s "e mil perso!asK
bA $! erremoo e! Cali2or!ia# ;$e pro%oca gra!"es i!$!"acio!es / e! el ;$e m$ere! m6s "e mil perso!as'
Los e!c$esa"os calc$laba! ;$e el primer s$ceso era me!os probable ;$e el seg$!"o' U! erremoo e!
Cali2or!ia# si! embargo# es $!a ca$sa per2ecame!e imagi!able# ;$e a$me!a m$cho la "ispo!ibili"a" me!al
Q/ "e ah+ la probabili"a" esima"aQ "el esce!ario "e la i!$!"aci!'
Asimismo# si le preg$!ara al lecor c$6!os casos "e c6!cer "e p$lm! es pre%isible ;$e se "e! e! el pa+s# me
respo!"er+a co! $! !Emero# po!gamos por caso me"io mill!' Ahora bie!# si le preg$!ara c$6!os casos "e
c6!cer "e p$lm! es pre%isible ;$e se pro"$(ca! a ca$sa "el abaco# lo m6s probable es ;$e me "iera $!
!Emero m$/ s$perior @;$i(6 m6s "el "obleA' El hecho "e a:a"ir a ca$sa "e hace ;$e el hecho pare(ca m6s
%eros+mil# / m$cho m6s probable' El c6!cer pro"$ci"o por el abaco parece m6s probable ;$e el c6!cer si!
$!a ca$sa "eermi!a"aK $!a ca$sa i!"eermi!a"a sig!i2ica la i!e<ise!cia "e $!a ca$sa'
5ol%amos al e)emplo "e la rama "e E' M' >orser ;$e e<po!+amos al pri!cipio "e ese cap+$lo# pero
obser%a"o "es"e el p$!o "e %isa "e la probabili"a"' HC$6l "e esas "os a2irmacio!es parece m6s probableJ
Loe/ parec+a 2eli(me!e casa"o' Asesi! a s$ esposa'
Loe/ parec+a 2eli(me!e casa"o' Asesi! a s$ esposa para ;$e"arse co! s$ here!cia'
Es e%i"e!e ;$e# a primera %isa# la seg$!"a a2irmaci! parece m6s probable# lo c$al es $! p$ro error "e
lgica# /a ;$e la primera# al ser m6s amplia# p$e"e albergar m6s ca$sas# por e)emplo ;$e asesi! a s$ esposa
por;$e se %ol%i loco# por;$e ella lo e!ga:aba co! el carero / co! el i!sr$cor "e es;$+# o por;$e e!r e! $!
esa"o "e co!2$si! / om a s$ m$)er por $! asesor eco!mico'
- eso !os p$e"e lle%ar a paolog+as e! !$esra oma "e "ecisio!es' HCmoJ Imagi!emos simpleme!e ;$e#
como ha! "emosra"o Pa$l Slo%ic / s$s colabora"ores# las perso!as so! m6s procli%es a pagar $! seg$ro
co!ra el errorismo ;$e $! seg$ro !ormal @;$e c$bre# e!re oras cosas# el errorismoA'
Los Cis!es Negros ;$e imagi!amos# "e los ;$e hablamos / !os preoc$pamos !o se parece! a los ;$e
pre%isibleme!e so! Cis!es Negros' Como %eremos a co!i!$aci!# !os preoc$pamos "e los s$cesos
MimprobablesN e;$i%oca"os'
La ceg$era "el Cis!e Negro
La primera preg$!a sobre la para"o)a "e la percepci! "e los Cis!es Negros es la sig$ie!e8 Hcmo es ;$e
alg$!os Cis!es Negros !os res$la! rimbomba!es e! la me!e# c$a!"o el ema "e ese libro es ;$e e! ge!eral
ig!oramos a los Cis!es NegrosJ
La resp$esa es ;$e e<ise! "os ipos "e s$cesos raros8 aA los Cis!es Negros !arra"os# a;$ellos ;$e es6!
prese!es e! el "isc$rso ac$al / "e los ;$e es m$/ probable ;$e oigamos hablar e! ele%isi!K / bA a;$ellos
"e los ;$e !a"ie habla por;$e escapa! "e los mo"elos# a;$ellos "e los ;$e !os "ar+a %ergWe!(a hablar e!
pEblico por;$e !o parece! %eros+miles' P$e"o "ecir co! o"a seg$ri"a" ;$e es oalme!e compaible co! la
!a$rale(a h$ma!a ;$e se sobreesime! las i!ci"e!cias "e los Cis!es Negros e! el primer caso# pero ;$e se
i!2ra%alore! gra%eme!e e! el seg$!"o'
E! e2eco# ;$ie!es )$ega! a la loer+a sobreesima! las probabili"a"es ;$e ie!e! "e ga!ar por;$e %is$ali(a!
las gra!"es ca!i"a"es "e "i!ero ;$e p$e"e! obe!erK e! reali"a"# so! a! ciegos a las probabili"a"es ;$e
raa! casi "el mismo mo"o la "e $!a e!re mil ;$e la "e $!a e!re $! mill!'
Gra! pare "e los es$"ios emp+ricos coi!ci"e! e! ese par! "e la sobreesima / la i!2ra%aloraci! "e los
Cis!es Negros' [ah!ema! /T%ers=/ i!icialme!e "emosraro! ;$e las perso!as reaccio!a! "e 2orma
e<agera"a a!e los res$la"os "e ba)a probabili"a" c$a!"o se habla "el s$ceso co! ellas# c$a!"o hacemos ;$e
sea! co!scie!es "el mismo' Si preg$!amos8 MHC$6l es la probabili"a" "e morir e! $! acci"e!e a*reoJN# por
e)emplo# las perso!as a$me!a! el gra"o "e probabili"a"' Si! embargo# Slo%ic / s$s colegas "esc$briero!# e!
paro!es "el m$!"o "e los seg$ros# ;$e e! las pli(as la ge!e se ol%i"aba "e esos s$cesos alame!e
improbables' Dichos i!%esiga"ores llama! a ese 2e!me!o Mla pre2ere!cia por aseg$rarse co!ra pe;$e:as
p*r"i"as probablesN# a e<pe!sas "e las me!os probables pero "e ma/or impaco'
>i!alme!e# "espEes "e haber b$sca"o "$ra!e a:os ess emp+ricos ;$e es$"iara! !$esro "es"*! por lo
absraco# e!co!r* e! Israel a los i!%esiga"ores ;$e lle%aba! a cabo los e<perime!os ;$e hab+a esa"o
espera!"o' Greg Barro! e I"o Ere% apora! pr$ebas e<perime!ales "e ;$e los i!"i%i"$os ie!e! e! me!or
co!si"eraci! las probabili"a"es pe;$e:as c$a!"o i!er%ie!e! e! e<perime!os sec$e!ciales e! los ;$e ellos
mismos "e"$ce! las probabili"a"es# es "ecir# c$a!"o !o se les "a! "e a!ema!o' Si se saca $!a bola "e $!a
ca)a e! la ;$e ha/ $!a ca!i"a" m$/ pe;$e:a "e bolas rolas / m$chas bolas !egras# / !o se "ispo!e "e
!i!g$!a pisa sobre al proporci!# lo m6s probable es ;$e se calc$le por lo ba)o el !Emero "e bolas ro)as'
Slo c$a!"o se i!2orma "e esa proporci! Qpor e)emplo# "icie!"o ;$e el .^ "e las bolas so! ro)asQ se
sobreesima *sa a la hora "e aposar'
Ie esa"o m$cho iempo preg$!6!"ome cmo po"emos ser a! miopes / "e miras a! coras /# pese a ello#
sobre%i%ir e! $! e!or!o ;$e !o pere!ece e!erame!e a Me"iocris6!' Ciero "+a# al mirarme la barba gris
;$e hace ;$e apare!e "ie( a:os m6s "e los ;$e e!go# / pe!sa!"o e! el placer ;$e obe!go "e l$cirla# me "i
c$e!a "e lo ;$e sig$e' El respeo ;$e por los ma/ores se ie!e e! m$chas socie"a"es p$"iera ser $! ipo "e
compe!saci! por !$esra memoria "e a! coro pla(o' La palabra Mse!a"oN %ie!e "el la+! se!a$s# Mperso!a
"e e"a"NK e! 6rabe shei=h sig!i2ica a!o miembro "e la *lie "irige!e como Mperso!a ma/orN' Los ma/ores
so! "eposiarios "e $! complica"o apre!"i(a)e i!"$ci%o ;$e i!cl$/e i!2ormaci! sobre los s$cesos raros' Los
ma/ores !os p$e"e! ame"re!ar co! hisorias# / ah+ resi"e la ra(! "e ;$e !os a!g$siemos c$a!"o pe!samos
e! $! "eermi!a"o Cis!e Negro' Me apasio! "esc$brir ;$e lo mismo oc$rre e! el rei!o a!imal8 e! $!
ar+c$lo "e la re%isa Scie!ce se "emosraba ;$e las mariarcas ele2a!es "esempe:a! el papel "e
s$perco!se)eras sobre los s$cesos raros'
Apre!"emos "e la repeici!# a e<pe!sas "e los s$cesos ;$e !o ha! oc$rri"o co! a!eriori"a"' Los s$cesos
;$e so! !o repeibles se ig!ora! a!es "e ;$e se pro"$(ca!# / se sobreesima! "esp$*s @"$ra!e $! bre%e
iempoA' Desp$*s "e $! Cis!e Negro# como el "el && "e sepiembre "e ,OO&# la ge!e espera ;$e %$el%a a
oc$rrir# c$a!"o# "e hecho# las probabili"a"es "e ;$e as+ sea posibleme!e ha! "ismi!$i"o' Nos g$sa pe!sar
e! Cis!es Negros espec+2icos / co!oci"os c$a!"o# e! reali"a"# la propia !a$rale(a "e la aleaorie"a" es6 e!
la absracci!' Como "igo e! el prlogo# es la "e2i!ici! e;$i%oca"a "e $! "ios'
El eco!omisa I/ma! Mi!s=/ co!si"era ;$e los ciclos "e riesgo ;$e se pro"$ce! e! la eco!om+a sig$e! $!
par!8 la esabili"a" / la a$se!cia "e crisis esim$la! la as$!ci! "e riesgos# la complace!cia / el
a"ormecimie!o "e la co!cie!cia respeco a la posibili"a" "e ;$e s$r)a! problemas' L$ego llega $!a crisis#
c$/o res$la"o es ;$e la ge!e ;$e"a ra$mai(a"a / eme i!%erir s$s rec$rsos' Por sorpre!"e!e ;$e pare(ca#
a!o Mi!s=/ / s$ esc$ela# llama"a pos=e/!esia!a# como s$s opo!e!es# los eco!omisas liberarios
Ma$sr+acosN# hace! el mismo a!6lisis# co! la e<cepci! "e ;$e el primer gr$po recomie!"a la i!er%e!ci!
"el Esa"o para resol%er el ciclo# mie!ras ;$e el seg$!"o cree ;$e !o "eber+amos co!2iar e! ;$e los
2$!cio!arios se oc$pe! "e esas c$esio!es' Parece ;$e esas "os esc$elas "e pe!samie!o "e2ie!"e! ob)ei%os
op$esosK si! embargo# ambas s$bra/a! la i!ceri"$mbre 2$!"ame!al / perma!ece! al marge! "e los
"eparame!os eco!micos habi$ales @a$!;$e ie!e! m$chos seg$i"ores e! el m$!"o !o aca"*mico / "e los
!egociosA' No ha/ "$"a "e ;$e ese *!2asis e! la i!ceri"$mbre 2$!"ame!al molesa a los plao!i2ica"ores'
To"os los ess "e probabili"a" "e ;$e he habla"o e! ese apara"o so! impora!esK "em$esra! ;$e !os
e!ga:a la rare(a "e los Cis!es Negros# pero !o el papel ;$e "esempe:a! e! el oal# s$ impaco' E! $! es$"io
prelimi!ar# el psiclogo Da! Gol"sei! / /o mismo propo!+amos a al$m!os "e la Lo!"o! B$si!ess School
e)emplos saca"os "e "os "omi!ios# Me"iocris6! / E<remis6!' Seleccio!amos la al$ra# el peso / los *<ios
"e I!er!e por ca"a siio \eb' Los s$)eos "el e<perime!o era! capaces "e a"i%i!ar el papel "e los s$cesos
raros e! los e!or!os esilo Me"iocris6!' Pero les 2allaba la i!$ici! c$a!"o se raaba "e %ariables a)e!as a
Me"iocris6!# lo c$al "em$esra ;$e e! reali"a" !o "ispo!emos "e la "esre(a "e )$(gar i!$ii%ame!e el
impaco "e lo improbable# por e)emplo la co!rib$ci! "e $! s$per%e!+as e! las %e!as oales "e $! libro' E!
$!o "e los e<perime!os# i!2ra%aloraro! e! rei!a / res %eces el e2eco "e $! s$ceso raro'
5eamos a co!i!$aci! cmo !os a2eca esa 2ala "e compre!si! "e los as$!os absracos'
La 2$er(a "e lo se!sacio!al
No ha/ "$"a "e ;$e la i!2ormaci! esa"+sica absraca !o !os i!2l$/e a!o como la a!*c"oa# por so2isica"a
;$e sea la perso!a' Po!"r* alg$!os e)emplos'
El pe;$e:o ialia!o# A 2i!ales "e la "*ca"a "e &94O# $! !i:o se ca/ a $! po(o e! Ialia' El e;$ipo "e rescae
!o co!seg$+a sacarlo "el ag$)ero# / el !i:o perma!ec+a e! el 2o!"o "el po(o# llora!"o "esco!sola"o' A o"a
Ialia le preoc$paba s$ s$ere# lo c$al era m$/ compre!sibleK el pa+s e!ero esaba pe!"ie!e "e las !oicias
;$e iba! llega!"o' El lla!o "el !i:o pro"$c+a $! "olor ag$"o / $! se!imie!o "e c$lpa e! los impoe!es
rescaa"ores / perio"isas' La image! "el !i:o oc$paba la primera p6gi!a "e peri"icos / re%isas# / ape!as se
po"+a cami!ar por el ce!ro "e Mil6! si! ;$e a $!o le recor"ara! la "i2+cil si$aci! "el pe;$e:o'
E!rea!o# la g$erra ci%il "e L+ba!o se recr$"ec+a# co! algE! bre%e par*!esis e! el co!2lico' E! me"io "e
a!a co!2$si!# a los liba!eses les preoc$paba ambi*! la s$ere "e a;$el !i:o' El !i:o ialia!o' A "ie(
=ilmeros "e "isa!cia# la ge!e mor+a a ca$sa "e la g$erra# los ci$"a"a!os s$2r+a! la ame!a(a "e los coches
bomba# pero el "esi!o "el pe;$e:o ialia!o oc$paba los primeros p$esos e! las preoc$pacio!es "e la
poblaci! "el barrio crisia!o "e Beir$8 MMira ;$* mo!o esN# me "ec+a!' - o"a la ci$"a" respir c$a!"o al
2i! rescaaro! al !i:o'
Como se s$po!e ;$e "i)o Sali! @;$e algo sab+a sobre la morali"a"A8 MU!a m$ere es $!a rage"iaK $! mill!
"e m$eres# $!a esa"+sicaN' La esa"+sica perma!ece calla"a e! !$esro i!erior'
El errorismo maa# pero el ma/or asesi!o sig$e sie!"o el e!or!o# respo!sable "e cerca "e &. millo!es "e
m$eres ca"a a:o' Ahora bie!# el errorismo pro%oca ira# la c$al hace ;$e sobreesimemos la probabili"a" "e
$! posible aa;$e errorisa# / ;$e reaccio!emos co! ma/or %iole!cia c$a!"o se pro"$ce' Se!imos el ag$i)!
"el "a:o pro"$ci"o por el hombre m6s ;$e el ;$e ca$sa la !a$rale(a'
Ce!ral Par=' Esamos e! $! a%i! / !os "irigimos a N$e%a -or=# "o!"e %amos a pasar $! 2i! "e sema!a
largo @/ "6!"ole a la bebi"aA' Al la"o e!emos a $! corre"or "e seg$ros ;$e# como b$e! %e!"e"or# !o p$e"e
"e)ar "e hablar' Para *l# !o hablar es la aci%i"a" ;$e le s$po!e $! es2$er(o' Nos "ice ;$e s$ primo @co! ;$ie!
%a a celebrar las %acacio!esA raba)aba e! $! b$2ee "e aboga"os co! alg$ie! @el herma!o gemelo "el socio "e
s$ c$:a"oA a ;$ie! asalaro! / asesi!aro! e! Ce!ral Par=' S+# el Ce!ral Par= "e la gloriosa ci$"a" "e N$e%a
-or=' Oc$rri e! &979# si !o rec$er"a mal @ahora esamos e! ,OO4A' La pobre %+cima slo e!+a rei!a /
ocho a:os# esposa / res hilos# $!o "e los c$ales s$2r+a $!a e!2erme"a" "e !acimie!o / re;$er+a "e c$i"a"os
especiales e! el Cor!ell Me"ical Ce!er' Tres hilos# $!o "e los c$ales !ecesiaba ae!ci! especial# per"iero!
a s$ pa"re por a;$ella i!se!saa %isia a Ce!ral Par='
Bie!# lo m6s probable es ;$e e%iemos Ce!ral Par= "$ra!e !$esra esa!cia e! la ci$"a"' Sabemos ;$e
po"emos i!2ormar!os sobre las esa"+sicas "e "elios e! la Re" o e! c$al;$ier 2olleo# / !o e! las a!*c"oas
"e $! %e!"e"or ;$e s$2re i!co!i!e!cia %erbal' Pero !o lo po"emos e%iar' Por $! mome!o# el !ombre "e
Ce!ral Par= !os lle%ar6 a la me!e la image! "e a;$el pobre hombre ira"o sobre la hierba co!ami!a"a# algo
;$e !o se merec+a' Para librar!os "e esa "$"a# !ecesiaremos m$cha i!2ormaci! esa"+sica'
Mo!ar e! moo' Asimismo# es probable ;$e la m$ere "e $! 2amiliar e! acci"e!e "e moo i!2l$/a e! !$esra
aci$" hacia las moos# m$cho m6s ;$e %olEme!es e!eros "e a!6lisis esa"+sicos' Po"emos b$scar
esa"+sicas e! la Re" si! es2$er(o alg$!o# pero !o !os %ie!e! a la me!e "e 2orma 26cil' Imagi!emos ;$e %o/
co! mi 5espa por la ci$"a"# /a ;$e !a"ie "e mi e!or!o m6s pr<imo ha s$2ri"o recie!eme!e !i!gE!
acci"e!e @a$!;$e# por lgica# so/ co!scie!e "e ese problema# so/ i!capa( "e obrar e! co!sec$e!ciaA'
Ahora bie!# !o eso/ e! "esac$er"o co! ;$ie!es recomie!"a! el $so "e $!a !arraci! para araer la ae!ci!'
P$e"e ;$e !$esra co!cie!cia es* %i!c$la"a a !$esra capaci"a" "e i!%e!ar!os alg$!a 2orma "e hisoria
sobre !osoros mismos' Si! embargo# la !arraci! p$e"e ser leal c$a!"o se emplea e! l$gares e;$i%oca"os'
los aa)os
5o/ a ir ahora m6s all6 "e la !arrai%a para hablar "e los arib$os m6s ge!erales "el pe!samie!o / el
ra(o!amie!o ;$e se esco!"e! "er6s "e !$esra agobia!e s$per2iciali"a"' U!a rep$a"a ra"ici!
i!%esiga"ora ha caaloga"o / es$"ia"o esos "e2ecos# ra"ici! ;$e represe!a la esc$ela llama"a Socie/ o2
L$"geme! a!" Decisi! Ma=i!g @la E!ica socie"a" aca"*mica / pro2esio!al "e la ;$e so/ miembro# / co!
m$cho org$lloK s$s re$!io!es so! las E!icas e! las ;$e !o se me sobrecarga! los hombros !i s$2ro aa;$es "e
cleraA' Es6 asocia"a a la esc$ela "e i!%esigaci! ;$e i!iciaro! Da!iel [ah!ema!# Amos T%ers=/ / s$s
amigos# como Rob/! Da\es / Pa$l Slo%ic' S$s miembros so! sobre o"o psiclogos emp+ricos / cie!+2icos
cog!ii%os# c$/a meo"olog+a se ci:e esricame!e a "os ob)ei%os8 reali(ar e<perime!os co!rola"os /
precisos @al esilo "e la 2+sicaA sobre los seres h$ma!os# / elaborar ca6logos "e cmo reaccio!a! las perso!as#
co! $!a eori(aci! m+!ima' Esos i!%esiga"ores b$sca! las reg$lari"a"es' Obser%emos ;$e los psiclogos
emp+ricos emplea! la c$r%a "e campa!a para calc$lar los errores "e s$s m*o"os "e comprobaci! pero# como
%eremos m6s *c!icame!e e! el cap+$lo &1# *sa es $!a "e las raras aplicacio!es a"ec$a"as "e la c$r%a "e
campa!a a la cie!cia social# "ebi"o a la !a$rale(a "e los e<perime!os' Iemos %iso ese ipo "e
e<perime!os e! ese mismo cap+$lo# c$a!"o hablamos "e las i!$!"acio!es e! Cali2or!ia# / e! el cap+$lo 1#
co! la i"e!i2icaci! "el sesgo "e la co!2irmaci!' Esos i!%esiga"ores ha! ra(a"o el mapa "e !$esras
aci%i"a"es e! @b6sicame!eA $! mo"o "$al "e pe!samie!o# ;$e "i%i"e! e! Msisema &N / Msisema ,N# o
sisemas e<perie!cial / cogiai%o' La "isi!ci! f se!cilla'
El sisema I# el e<perie!cial# !o re;$iere es2$er(o# es a$om6ico# r6pi"o# opaco @!o sabemos ;$e lo esamos
$ili(a!"oA# procesa"o e! paralelo# / p$e"e presarse a errores' Es lo ;$e llamamos Mi!$ici!N# / e! *l se
reali(a! esos r6pi"os acos "e "esre(a co!oci"os co! el !ombre "e bli!= @parpa"eoA# por el +$lo "el 2amoso
libro "e Malcolm Gla"\ell'S El sisema & es alame!e emocio!al# precisame!e por;$e es r6pi"o' Pro"$ce
aa)os# llama"os Mhe$r+sicaN# ;$e !os permie! 2$!cio!ar co! rapi"e( / e2icacia' Da! Gol"sei! llama Mr6pi"a
/ 2r$galN a esa he$r+sica' Oros pre2iere! llamarla Mr6pi"a / s$ciaN' La %er"a" es ;$e esos aa)os so! si!
"$"a Eiles# p$es so! r6pi"os# pero a %eces !os p$e"e! lle%ar a alg$!os errores gra%es' Esa i"ea capial
ge!er o"a $!a esc$ela "e es$"ios llama"a el e!2o;$e he$r+sico / sesga"o @la he$r+sica se re2iere al es$"io
"e los aa)osK los sesgos# a los erroresA'
El sisema ,# el cog!ii%o# es lo ;$e !ormalme!e llamamos pe!samie!o' Es el ;$e $samos e! el a$la# /a ;$e
re;$iere es2$er(o @i!cl$so a los 2ra!cesesAK es ra(o!a"o# le!o# lgico# e! serie# progresi%o / a$oco!scie!e
@po"emos seg$ir los pasos "e !$esro ra(o!amie!oA' Comee me!os errores ;$e el sisema e<perie!ciaC /#
"a"o ;$e sabemos cmo llegamos a !$esro res$la"o# po"emos reroce"er e! !$esros pasos / corregirlos
para a)$sa"os a las circ$!sa!cias'
La ma/or pare "e los errores ;$e comeemos e! el ra(o!amie!o proce"e! "el $so "el sisema &# por;$e
pe!samos ;$e esamos emplea!"o el sisema ,' HCmoJ P$eso ;$e reaccio!amos si! pe!sar / si! emplear la
i!rospecci!# la pri!cipal propie"a" "el sisema & es !$esra 2ala "e co!cie!cia "e ;$e lo esamos $sa!"o'
Recor"emos !$esro error "e i"a / %$ela# !$esra e!"e!cia a co!2$!"ir la M!o pr$eba "e Cis!es NegrosN co!
la Mpr$eba "e !o Cis!es NegrosNK eso "em$esra cmo 2$!cio!a el sisema &' Te!emos ;$e reali(ar $!
es2$er(o @sisema ,A para i!%ali"ar !$esra primera reacci!' Es e%i"e!e ;$e la ma"re !a$rale(a hace ;$e
$semos el r6pi"o sisema & para salir "el aolla"eroK por eso !o !os paramos a pe!sar si $! igre "e %er"a" !os
%a a aacar o si se raa "e $! il$si! pica' Echamos a correr "e i!me"iao# a!es "e ser Mco!scie!esN "e la
prese!cia "el igre'
Se s$po!e ;$e las emocio!es so! el arma "el sisema & para "irigir!os / obligar!os a ac$ar r6pi"ame!e'
Logra e%iar el riesgo "e 2orma m$cho m6s e2eci%a ;$e !$esro sisema cog!ii%o' De hecho# los
!e$robilogos ;$e ha! es$"ia"o el sisema emocio!al "em$esra! ;$e *se a me!$"o reaccio!a a!e la
prese!cia "el peligro m$cho a!es "e ;$e seamos ple!ame!e co!scie!es "e *l8 se!imos mie"o /
reaccio!amos $!as mil*simas "e seg$!"o a!es "e "ar!os c$e!a "e ;$e esamos a!e $!a serpie!e'
M$chos "e los problemas "e la !a$rale(a h$ma!a resi"e! e! !$esra i!capaci"a" para $sar gra! pare "el
sisema ,# o para $sarlo "e 2orma prolo!ga"a si! e!er ;$e omar!os $!as largas %acacio!es e! la pla/a'
A"em6s# oc$rre ;$e co! 2rec$e!cia !os ol%i"amos "e $sarlo'
C$i"a"o co! el cerebro
Los !e$robilogos# por s$ pare# hace! $!a "isi!ci! similar a la "el sisema & / el sisema ,# co! la sal%e"a"
"e ;$e ellos raba)a! co! l+!eas a!amicas' S$ "isi!ci! "i2ere!cia e!re las pares "el cerebro8 la pare
corical# ;$e se s$po!e ;$e empleamos para pe!sar / ;$e !os "isi!g$e "e oros a!imales# / el cerebro
l+mbico "e reacci! r6pi"a# ;$e es el ce!ro "e los se!imie!os / ;$e comparimos co! oros mam+2eros'
Como empirisa esc*pico ;$e so/# !o "eseo ser el pa%o# as+ ;$e !o ;$iero ce!rarme E!icame!e e! los
rga!os espec+2icos "el cerebro# /a ;$e !o obser%amos m$/ bie! las 2$!cio!es "el cerebro' Alg$!as perso!as
raa! "e i"e!i2icar los llama"os correlaos !e$rales "e# por e)emplo# la oma "e "ecisio!es o# m6s
*c!icame!e# los Ms$sraosN !e$rales "e# por e)emplo# la memoria' P$e"e ;$e el cerebro sea $!a ma;$i!aria
m6s complica"a "e lo ;$e pe!samosK s$ a!aom+a !os ha e!ga:a"o repei"ame!e e! el pasa"o' Si! embargo#
po"emos e%al$ar las reg$lari"a"es me"ia!e e<perime!os precisos / e<ha$si%os sobre cmo reaccio!a! las
perso!as e! "eermi!a"as circ$!sa!cias# / lle%ar la c$e!a "e lo ;$e %eamos'
Como e)emplo ;$e )$si2ica el escepicismo sobre la "epe!"e!cia i!co!"icio!al "e la !e$robiolog+a# / ;$e
rei%i!"ica las i"eas "e la esc$ela emp+rica "e me"ici!a a la ;$e pere!ec+a Se<o# pe!semos e! la i!elige!cia
"e las a%es' Ie le+"o repei"ame!e e! "i%ersos e<os ;$e los a!imales elabora! s$ Mpe!samie!oN e! el
cre<# / ;$e las cria$ras ;$e ie!e! ma/or cre< so! ambi*! m6s i!elige!es8 los seres h$ma!os e!emos
el ma/or cre<# seg$i"os "e los e)ec$i%os "e la ba!ca# los "el2i!es / !$esros primos los mo!os' P$es bie!#
res$la ;$e alg$!os p6)aros# como por e)emplo los loros# ie!e! $! ele%a"o gra"o "e i!elige!cia# e;$i%ale!e
al "e los "el2i!esK pero la i!elige!cia "e las a%es es6 relacio!a"a co! el ama:o "e ora pare "el cerebro
llama"a hiperesriao' De mo"o ;$e la !e$robiolog+a# co! s$ arib$o "e Mcie!cia "$raN# a %eces @a$!;$e !o
siempreA !os p$e"e co!2$!"ir / lle%ar!os a $!a a2irmaci! plao!i2ica"a / re"$ccio!isa' Me asombra ;$e los
MempirisasN# esc*picos como so! sobre los %+!c$los e!re la a!aom+a / la 2$!ci!# e!ga! al perspicaciaK !o
es "e e<ra:ar ;$e s$ esc$ela "esempe:ara $! papel m$/ pe;$e:o e! la hisoria i!elec$al' Como empirisa
esc*pico# pre2iero los e<perime!os "e la psicolog+a emp+rica a las reso!a!cias mag!*icas "e los
!e$robilogos# a$! e! el caso "e ;$e los primeros le pare(ca! al pEblico me!os Mcie!+2icosN'
Cmo e%iar la 2alacia !arrai%a
Para co!cl$ir# "ir* ;$e !$esra 2alsa i!erpreaci! "el Cis!e Negro se p$e"e arib$ir e! gra! me"i"a a ;$e
$samos el sisema &# es "ecir# las !arracio!es / lo se!sacio!al Qas+ como lo emocio!alQ# el c$al !os impo!e
$! mapa e;$i%oca"o "e la probabili"a" "e los s$cesos' Sobre la base "el "+a a "+a# !o somos lo basa!e
i!rospeci%os para "ar!os c$e!a "e ;$e compre!"emos lo ;$e pasa $! poco me!os "e lo ;$e gara!i(ar+a
$!a obser%aci! "esapasio!a"a "e !$esras e<perie!cias' Tambi*! e!"emos a ol%i"ar la i"ea "el Cis!e Negro
i!me"iaame!e "esp$*s "e ;$e se pro"$(ca $!o Q/a ;$e so! "emasia"o absracos para !osorosQ /# por el
co!rario# !os ce!ramos e! los s$cesos precisos / %i%i"os ;$e !os llega! a la me!e co! 2acili"a"' Nos
preoc$pa! los Cis!es Negros# "es"e l$ego# pero slo los e;$i%oca"os'
Me permiir6 el lecor ;$e e! ese p$!o %$el%a a Me"iocris6!' E! Me"iocris6!# parece ;$e las !arracio!es
2$!cio!a!8 el pasa"o es procli%e a ce"er a !$esra i!;$isici!' Pero !o oc$rre lo mismo e! E<remis6!# "o!"e
!o co!amos co! la repeici!# / "o!"e !ecesiamos ma!e!er la sospecha sobre el arero pasa"o / e%iar la
!arraci! 26cil / e%i"e!e'
Da"o ;$e he %i%i"o e! gra! me"i"a pri%a"o "e i!2ormaci!# a me!$"o me ha pareci"o ;$e habio e! $!
pla!ea "isi!o "el "e mis ig$ales# lo c$al a %eces p$e"e ser e<rema"ame!e "oloroso' Es como si ellos
$%iera! $! %ir$s ;$e co!rola s$s cerebros / ;$e les impi"e %er cmo a%a!(a! las cosas8 el Cis!e Negro se
halla cerca'
La 2orma "e e%iar los males "e la 2alacia !arrai%a es 2a%orecer la e<perime!aci! sobre la !arraci!# la
e<perie!cia sobre la hisoria / el co!ocimie!o cl+!ico sobre las eor+as' Es e%i"e!e ;$e $! peri"ico !o
p$e"e reali(ar $! e<perime!o# pero p$e"e escoger $!a !oicia $ ora Qha/ m$chos es$"ios emp+ricos ;$e
prese!ar / ;$e p$e"e! ser i!erprea"osQ# como /o hago e! ese libro' Ser emp+rico !o sig!i2ica "irigir $!
laboraorio e! el sa!o "e $ casa8 se raa simpleme!e "e $!a me!ali"a" ;$e 2a%orece $!a "eermi!a"a
clase "e co!ocimie!os sobre oros' -o !o me prohibo $ili(ar la palabra ca$sa# pero las ca$sas "e ;$e hablo
a;$+ so! bie! espec$lacio!es osa"as @/ e<p$esas como alesA# bie! el res$la"o "e e<perime!os# !o hisorias'
Oro e!2o;$e ser+a pre"ecir / lle%ar la c$e!a "e las pre"iccio!es'
Por Elimo# es posible ;$e ha/a $!a 2orma "e $sar la !arraci!# pero co! b$e!os 2i!es' Del mismo mo"o ;$e
slo $! "iama!e p$e"e corar oro "iama!e# po"emos emplear !$esra capaci"a" "e co!%e!cer co! $!a
hisoria ;$e ra!smia el me!sa)e correco# ;$e es lo ;$e al parecer hace! los c$e!ac$e!os'
Iasa a;$+ hemos habla"o "e "os meca!ismos i!er!os ;$e se oc$la! "er6s "e !$esra ceg$era a!e los
Cis!es Negros# el sesgo "e la co!2irmaci! / la 2alacia !arrai%a' E! los cap+$los sig$ie!es !os 2i)aremos e!
$! meca!ismo e<er!o8 $! "e2eco e! la 2orma e! ;$e recibimos e i!erpreamos los s$cesos regisra"os# / e!
la 2orma ;$e ac$amos sobre ellos'
Cap+$lo 4 5I5IR EN LA ANTECbMARA DE LA ESPERANTA
S$po!gamos ;$e# al ig$al ;$e -e%g$e!ia# !$esras aci%i"a"es "epe!"e! "e $!a sorpresa "e Cis!e Negro# es
"ecir# somos $! pa%o a la i!%ersa' Las aci%i"a"es i!elec$ales# cie!+2icas / ar+sicas pere!ece! a la
pro%i!cia "e E<remis6!# "o!"e e<ise $!a e<rema co!ce!raci! "e *<io# / $! !Emero m$/ pe;$e:o "e
ga!a"ores ;$e reclama! $!a gra! pare "el boe' Parece ;$e eso se aplica a o"as las aci%i"a"es
pro2esio!ales ;$e co!si"ero !o ab$rri"as e Mi!eresa!esN @eso/ b$sca!"o aE! $! co!rae)emplo# $!a
aci%i"a" !o ab$rri"a ;$e pere!e(ca a Me"iocris6!A'
Al reco!ocer el papel ;$e "esempe:a esa co!ce!raci! "el *<io# / ac$ar e! co!sec$e!cia# somos
casiga"os "os %eces8 %i%imos e! $!a socie"a" "o!"e el meca!ismo "e recompe!sa se basa e! la il$si! "e lo
reg$larK pero !$esro sisema "e recompe!sa hormo!al ambi*! !ecesia res$la"os a!gibles / sisem6icos'
Cree a"em6s ;$e el m$!"o es sisem6ico / ;$e acEa bie!# es "ecir# se raga el error "e la co!2irmaci!' El
m$!"o ha cambia"o "emasia"o "eprisa para !$esra co!si$ci! ge!*ica' Esamos alie!a"os "e !$esro
e!or!o'
La cr$el"a" "e los ig$ales
Sales ca"a ma:a!a "e $ "imi!$o aparame!o e! el Eas 5illage "e Ma!haa! para "irigire a $ laboraorio
"e la U!i%ersi"a" Roc=e2eller# e! Eas Si<ies' C$a!"o regresas a casa por la !oche# las perso!as ;$e
compo!e! $ re" social e preg$!a! si has e!i"o $! b$e! "+a# por;$e ;$iere! ser coreses' E! el laboraorio#
la ge!e ie!e m6s aco8 !a$ralme!e ;$e !o has e!i"o $! b$e! "+aK !o has "esc$biero !a"a' No e "e"icas a
reparar relo)es' El hecho "e !o "esc$brir !a"a es algo m$/ %alioso# /a ;$e 2orma pare "el proceso "el
"esc$brimie!o8 b$e!o# /a sabes "!"e !o ha/ ;$e b$scar' Oros i!%esiga"ores# sabe"ores "e $s res$la"os#
!o i!e!ar6! repro"$cir $ impora!e e<perime!o# sal%o ;$e ha/a $!a re%isa lo basa!e se!saa para pe!sar
;$e ese M!o "esc$brir !a"aN co!si$/e $!a i!2ormaci! / merece ser p$blica"o'
T$ c$:a"o# por oro la"o# es %e!"e"or e! $!a empresa "e Rall Sree# / !o para "e ac$m$lar b$e!as
comisio!esK comisio!es c$a!iosas / co!sa!es' MTraba)a m$/ bie!N# o/es ;$e "ice!# sobre o"o $ s$egro#
co! $! r6pi"o / pe!sai%o !a!oseg$!"o "e sile!cio "esp$*s "e haberlo "icho# lo c$al e hace %er ;$e $ s$egro
esaba hacie!"o $!a comparaci!' >$e i!%ol$!aria# pero la hi(o'
Las %acacio!es p$e"e! ser erribles' Te e!c$e!ras co! $ c$:a"o e! las re$!io!es 2amiliares e#
i!%ariableme!e# "eecas sig!os i!co!2$!"ibles "e 2r$sraci! e! $ esposa# ;$ie!# por $! mome!o# a!es "e
recor"ar la lgica "e $ pro2esi!# pie!sa ;$e se ha casa"o co! $! per"e"or' Pero ie!e ;$e 2re!ar s$ primer
imp$lso' S$ herma!a !o "e)ar6 "e hablar sobre las re2ormas ;$e ha hecho# sobre el !$e%o papel pi!a"o' T$
m$)er esar6 m6s calla"a "e lo habi$al al %ol%er a casa' Ese malh$mor empeorar6 ligerame!e por;$e el
coche ;$e co!"$ces es al;$ila"o# /a ;$e !o p$e"es pagar $!a pla(a "e aparcamie!o e! Ma!haa!# HP$*
"eber+as hacerJ HM$"are a A$sralia / as+ "ismi!$ir la 2rec$e!cia "e las re$!io!es 2amiliares# o cambiar "e
c$:a"os cas6!"oe co! alg$ie! c$/o herma!o e!ga me!os M*<ioNJ
HO ser+a me)or ;$e e %isieras "e hippie / a"oparas $!a aci$" "esa2ia!eJ P$i(6 2$!cio!ara e! el caso "e $!
arisa# pero !o ser+a a! 26cil e! $! cie!+2ico o $! hombre "e !egocios' Es6s arapa"o'
Trabalas e! $! pro/eco ;$e !o pro"$ce res$la"os i!me"iaos !i sisem6icosK e! cambio# la ge!e "e $
alre"e"or raba)a e! cosas "e las ;$e s+ obie!e! res$la"os' Tie!es problemas' Use es el si!o "e los
cie!+2icos# los arisas / los i!%esiga"ores ;$e %i%e! per"i"os e! la socie"a"# e! %e( "e hacerlo e! $!a
com$!i"a" aisla"a o e! $!a colo!ia "e arisas'
Los res$la"os posii%os "esig$ales# "e los ;$e obe!emos m$cho o pr6cicame!e !a"a# so! los ;$e
pre%alece! e! m$chas oc$pacio!es# especialme!e e! a;$ellas ;$e ie!e! $! se!i"o "e misi!# como La "e
b$scar obsi!a"ame!e @e! $! laboraorio malolie!eA la esc$rri"i(a c$ra "el c6!cer# la "e escribir $! libro ;$e
cambiar6 la i"ea ;$e la ge!e ie!e "el m$!"o @mie!ras %i%e! al "+aA# la "e compo!er mEsica o la "e pi!ar
ico!os e! mi!ia$ra e! los %ago!es "el mero / co!si"erarlo $!a 2orma s$perior "e are# pese a las "iaribas
"el a!ic$a"o Mer$"ioN Iarol" Bloom'
Si eres i!%esiga"or# e!"r6s ;$e p$blicar ar+c$los i!rasce!"e!es e! p$blicacio!es M"e presigioN# para ;$e
los "em6s e sal$"e! "e %e( e! c$a!"o al e!co!r6relos e! semi!arios / co!2ere!cias'
Si "iriges $!a empresa pEblica# seg$ro ;$e a!es "e ;$e apareciera! los accio!isas e iba per2ecame!e#
c$a!"o E / $s socios erais los E!icos "$e:os# )$!o co! $!os espabila"os i!%ersores capialisas ;$e
compre!"+a! la irreg$lari"a" "e los res$la"os / la !a$rale(a i!esable "e la %i"a eco!mica' Pero ahora
ie!es a $! orpe a!alisa "e seg$ri"a" "e rei!a a:os ;$e raba)a para $!a empresa "el ce!ro "e Ma!haa!
M)$(ga!"oN $s res$la"os / sac6!"oles "emasia"a p$!a' Le g$sa! las recompe!sas co!i!$as# / lo Elimo
;$e E p$e"es proporcio!ar so! ales recompe!sas'
M$chas perso!as reali(a! s$s raba)os co! la impresi! "e ;$e hace! algo bie!# a$!;$e es posible ;$e !o
"em$esre! res$la"os sli"os "$ra!e m$cho iempo' Tie!e! ;$e pospo!er co!i!$ame!e la grai2icaci!#
para sobre%i%ir a $!a sisem6ica "iea "e cr$el"a" imp$esa por s$s colegas# / !o "esmorali(arse por ello' A
s$s primos les parece! i"ioas# como se lo parece! a s$s compaNeros# "e ah+ ;$e e!ga! ;$e ma!e!er el
cora)e' No c$e!a! co! co!2irmaci! alg$!a# !i!g$!a %ali"aci!# !i!gE! al$m!o ;$e les a"$le# !i!gE!
premio Nobel' MHCmo e ha i"o el a:oJN Esa preg$!a les pro"$ce $! le%e pero co!e!ible espasmo "e "olor
e! lo m6s Pro2$!"o "e s$ ser# /a ;$e o"os s$s a:os le parecer6! $! "esper"icio a ;$ie! co!emple s$ %i"a
"es"e 2$era' Pero l$ego# Fba!gG# llega ese s$ceso i!2orme ;$e co!lle%a la gra! co!2irmaci!' O es posible ;$e
!$!ca lleg$e'
Cr*ame el lecor# res$la "$ro a2ro!ar las co!sec$e!cias sociales "e $! 2racaso co!i!$o' Somos a!imales
socialesK el i!2ier!o so! los "em6s'
C$a!"o lo rele%a!e es lo se!sacio!al
N$esras i!$icio!es !o es6! "ise:a"as para ;$e se a)$se! a lo !o li!eal' Imagi!emos !$esra %i"a e! $!
e!or!o primii%o "o!"e el proceso / el res$la"o es*! esrechame!e co!eca"os' Te!emos se"8 beber !os
proporcio!a la sais2acci! a"ec$a"a' O i!cl$so e! $! e!or!o !o a! primii%o# por e)emplo si !os
"e"ic6ramos a co!sr$ir $! p$e!e o $!a casa "e pie"ra# $! ma/or raba)o co!"$cir6 a ma/ores res$la"os
e%i"e!es# "e mo"o ;$e !$esro h$mor se sosie!e sobre la base "e $!a reroalime!aci! %isible / co!i!$a'
E! $! e!or!o primii%o# lo rele%a!e es lo se!sacio!al' Eso se aplica a !$esro co!ocimie!o' C$a!"o
i!e!amos recoger i!2ormaci! sobre el m$!"o ;$e !os ro"ea# s$ele ser la biolog+a la ;$e !os "irige# /
!$esra ae!ci! 2l$/e si! es2$er(o hacia lo se!sacio!al# !o a!o a lo rele%a!e como a lo se!sacio!al' De $!
mo"o $ oro# el sisema "e orie!aci! se ha e;$i%oca"o e! el proceso "e !$esra coe%ol$ci! co! !$esro
h6bia8 2$e raspla!a"o a $! m$!"o e! el ;$e lo rele%a!e s$ele ser ab$rri"o# !o se!sacio!al'
A"em6s# pe!samos ;$e si# po!gamos por caso# "os %ariables es6! $!i"as por $! %+!c$lo ca$sal# e!o!ces $!
i!p$ sisem6ico e! $!a "e ellas siempre "eber+a pro"$cir $! res$la"o e! la ora' N$esro aparao emocio!al
es6 "ise:a"o para la ca$sali"a" li!eal' Por e)emplo# si es$"iamos o"os los "+as# co!2iamos e! apre!"er algo
proporcio!al a !$esros es$"ios' Si !os parece ;$e !o %amos a !i!gE! siio# !$esras emocio!es har6! ;$e
!os si!amos "esmorali(a"os' Pero la reali"a" mo"er!a rarame!e !os co!ce"e el pri%ilegio "e $!a progresi!
posii%a# li!eal / sais2acoria8 po"emos pe!sar e! $! problema "$ra!e $! a:o / !o "esc$brir !a"aK l$ego# a
me!os ;$e la a$se!cia "e res$la"os !os "escora(o!e / aba!"o!emos# se !os oc$rre algo# como $! "esello'
Los i!%esiga"ores ha! "e"ica"o basa!e iempo a esa i"ea "e la grai2icaci!K la !e$rolog+a !os ha
e<plica"o m$chas cosas acerca "e la e!si! ;$e e<ise e!re la i"ea "e $!a recompe!sa i!me"iaa / ora
posp$esa' HPre2erimos $! masa)e ho/ o "os la sema!a ;$e %ie!eJ P$es bie!# la !o%e"a" es6 e! ;$e la pare
lgica "e !$esra me!e# la Ms$periorN# ;$e !os "isi!g$e "e los a!imales# p$e"e a!$lar !$esro i!si!o
a!imal# ;$e b$sca la recompe!sa i!me"iaa' As+ ;$e# "esp$*s "e o"o# somos $! a!o me)ores ;$e los
a!imales# a$!;$e ;$i(6 !o m$cho' - !o siempre'
Las !o li!eali"a"es
La si$aci! p$e"e hacerse $! poco m6s r6gica8 el m$!"o es m6s !o li!eal "e lo ;$e pe!samos# / "e lo ;$e a
los cie!+2icos les g$sar+a pe!sar'
Co! las li!eali"a"es# las relacio!es e!re las %ariables so! claras# !+i"as / co!sa!es /# por co!sig$ie!e#
pla!icame!e 26ciles "e capar e! $!a sola 2rase# por e)emplo8 MA $! a$me!o "el &O ^ "el "i!ero e! el
ba!co correspo!"e $! &O^ "e i!creme!o e! los i!gresos por i!ereses# / $! 1^ "e i!creme!o e! la
obse;$iosi"a" "e !$esro ba!;$ero perso!alN' Si $!o ie!e m6s "i!ero e! el ba!co# recibe ma/ores i!ereses'
Las relacio!es !o li!eales p$e"e! %ariarK al %e( la me)or ma!era "e "escribirlas es "ecir ;$e !o se p$e"e!
e<presar %erbalme!e "e 2orma ;$e les haga )$sicia' Tomemos el caso "e la relaci! e!re el placer / el beber
ag$a' Si !os e!co!ramos e! $! esa"o "e se" e<rema# $!a boella "e ag$a a$me!a sig!i2icai%ame!e
!$esro bie!esar' M6s ag$a sig!i2ica m6s placer' Pero H/ si !os "iera! $!a ciser!a "e ag$aJ Es6 claro ;$e
i!me"iaame!e !$esro bie!esar se hace i!se!sible a la aporaci! "e ma/ores ca!i"a"es "e ag$a' De hecho#
si !os "iera! a elegir e!re $!a boella / $!a ciser!a# opar+amos por la boella# "e mo"o ;$e !$esro goce
"ismi!$/e a me"i"a ;$e a$me!a! las ca!i"a"es'
Esas relacio!es !o li!eales so! m$/ 2rec$e!es e! la %i"a' Las li!eales so! la e<cepci!K slo !os ce!ramos
e! ellas e! las a$las / los libros "e e<o por;$e so! m6s 26ciles "e e!e!"er' A/er por la ar"e i!e!*
obser%arme "ee!i"ame!e para caalogar o"o a;$ello ;$e 2$era li!eal a lo largo "el "+a' No p$"e e!co!rar
!a"a# al ig$al ;$e ;$ie! 2$era a la ca(a "e c$a"ra"os o ri6!g$los / b$scara e! la sel%a ropical# o# como
%eremos e! la ercera pare# !o m6s ;$e ;$ie! b$s;$e la aleaorie"a" "e la c$r%a "e campa!a / crea po"er
e!co!rarla e! los 2e!me!os socioeco!micos'
U!o )$ega al e!is o"os los "+as si! me)orar $! 6pice# / l$ego# "e reDe!e# empie(a a ga!arle al i!sr$cor'
Na"a i!"ica ;$e !$esro hi)o e!ga problemas "e apre!"i(a)e# pero parece ;$e !o ;$iere hablar' La maesra
!os presio!a para ;$e empecemos a co!si"erar Moras opcio!esN# co!creame!e la erapia' Disc$imos co!
ella e! %a!o @se s$po!e ;$e es la MespecialisaNA' L$ego# "e sEbio# el !i:o empie(a a compo!er 2rases
comple)as# ;$i(6 "emasia"o complelas para s$ e"a"' Repio ;$e la progresi! li!eal# $!a i"ea pla!ica# !o es
la !orma'
Proceso sobre los res$la"os
Somos pari"arios "e lo se!sacio!al / lo e<rema"ame!e %isible' Eso a2eca a cmo )$(gamos a los h*roes'
E! !$esra co!cie!cia e<ise poco espacio para los h*roes ;$e !o pro"$ce! $!os res$la"os %isibles# o para
a;$ellos ;$e se ce!ra! e! el proceso m6s ;$e e! los res$la"os'
Si! embargo# ;$ie!es proclama! ;$e %alora! el proceso m6s ;$e el res$la"o !o "ice! o"a la %er"a"#
s$po!ie!"o# claro es6# ;$e sea! miembros "el g*!ero h$ma!o' A %eces esc$chamos esa me!ira a me"ias "e
;$e los escriores !o escribe! para obe!er gloria# ;$e los arisas crea! por amor al are# por;$e el raba)o es
Ms$ propia recompe!saN' Es %er"a"# ese ipo "e aci%i"a"es p$e"e! ge!erar $! 2l$)o co!sa!e "e
a$osais2acci!' Pero ello !o sig!i2ica ;$e los arisas !o a!s+e! ciera 2orma "e ae!ci!# !i ;$e !o les ir+a
me)or si co!ara! co! algo "e p$blici"a"K ampoco sig!i2ica ;$e los escriores !o se le%a!e! pro!o el s6ba"o
para comprobar si The Ne\ -or= Times Boo= Re%ie\ habla "e s$ obra# a$!;$e sea $!a probabili"a" m$/
remoa# !i ;$e !o re%ise! co!sa!eme!e s$ b$(! por si llega la a! espera"a resp$esa "el Ne\ -or=er'
Iasa $! 2ilso2o "e la alla "e I$me se pasaba %arias sema!as e!2ermo e! la cama "esp$*s "e ;$e algE!
cr+ico coro "e miras Q;$e# como *l sab+a# se e;$i%ocaba / !o hab+a e!e!"i"o !a"aQ "espreciara s$ obra
maesra @la c$al 2$e "esp$*s co!oci"a como s$ %ersi! "el problema "el Cis!e NegroA'
Lo ;$e m6s "$ele es %er a $!o "e $s colegas# a ;$ie! "esprecias# "irigirse a Esocolmo para recibir el Nobel'
La ma/or+a "e las perso!as ;$e %a! e! pos "e ob)ei%os ;$e /o "e!omi!o Mco!ce!ra"osN pasa! la ma/or
pare "el iempo espera!"o el gra! "+a# ;$e @!ormalme!eA !$!ca llega'
Es %er"a" ;$e o"o eso ale)a a !$esra me!e "e las !imie"a"es "e la %i"a8 el cap$chi!o ;$e es6 "emasia"o
calie!e o "emasia"o 2r+o# el camarero ;$e %a "emasia"o le!o o se pasa "e i!"iscreo# la comi"a ;$e es6 m$/
o poco pica!e# la cara habiaci! "el hoel ;$e !o se parece e! !a"a a la ;$e aparec+a e! la 2ooK o"as esas
co!si"eracio!es "esaparece! por;$e e!emos el pe!samie!o e! oras me)ores / "e ma/or rele%a!cia' Pero
ello !o sig!i2ica ;$e la perso!a aisla"a "e los ob)ei%os maerialisas sea i!m$!e a oros "olores# por e)emplo#
a;$ellos ;$e proce"e! "e la 2ala "e respeo' A me!$"o esos ca(a"ores "e Cis!es Negros se sie!e!
a%ergo!(a"os# o algo hace ;$e se sie!a! as+# por !o cooperar' MIas raicio!a"o a ;$ie!es hab+a! p$eso e! i
m$chas espera!(asN# se les "ice# lo c$al a$me!a s$ se!imie!o "e c$lpa' El problema "e las compe!sacio!es
irreg$lares !o es6 a!o e! la 2ala "e i!gresos ;$e co!lle%a! como e! el p$eso ;$e se oc$pa e! la )erar;$+a#
e! la p*r"i"a "e "ig!i"a"# e! las s$iles h$millacio!es )$!o al re2rigera"or "e ag$a'
Te!go la espera!(a "e ;$e algE! "+a la cie!cia / ;$ie!es oma! las "ecisio!es re"esc$bra! lo ;$e los a!ig$os
siempre s$piero!# co!creame!e ;$e la mo!e"a "e ma/or %alor es el respeo'
I!cl$so "es"e el p$!o "e %isa eco!mico# los ca(a"ores i!"i%i"$ales "e Cis!es Negros !o so! los ;$e se
hace! ricos' El i!%esiga"or Thomas Asebro ha "emosra"o ;$e las compe!sacio!es por i!%e!os
i!"i%i"$ales @co!emos ambi*! co! el ceme!erioA so! m$cho me!ores ;$e las "el capial "e riesgo' Para ;$e
los empre!"e"ores 2$!cio!e! es preciso ;$e e!ga! ciera ceg$era a!e las probabili"a"es o $!a obsesi! por
s$s propios Cis!es Negros posii%os' El capialisa "e riesgo es ;$ie! se lle%a el "i!ero' El eco!omisa
Rilliam Ba$mol llama a eso M$! o;$e "e loc$raN' No ha/ "$"a "e ;$e al "i!6mica se po"r+a aplicar a o"o
!egocio co!ce!ra"o8 si !os 2i)amos e! los a!ece"e!es emp+ricos# !o slo %emos ;$e a los capialisas "e
riesgo les %a me)or ;$e a los empre!"e"ores# si!o ;$e a los e"iores les %a me)or ;$e a los escriores# a los
represe!a!es me)or ;$e a s$s arisas# / ;$e a la cie!cia le %a me)or ;$e a los cie!+2icos @alre"e"or "el 1O^
"e los ar+c$los cie!+2icos / aca"*micos# ;$e implica! meses# / hasa a:os# "e es2$er(o# !$!ca se lee! "e
%er"a"A' A la perso!a implica"a e! ese ipo "e )$egos se le paga co! $!a mo!e"a ;$e !o es el *<io maerial8
la espera!(a'
La !a$rale(a h$ma!a# la 2elici"a" / las recompe!sas "esig$ales
Perm+ame el lecor ;$e e<raiga la i"ea pri!cipal ;$e oc$la lo ;$e los i!%esiga"ores llama! 2elici"a"
he"o!isa'
Ga!ar $! mill! "e "lares e! $! a:o# pero !a"a e! los !$e%e a:os a!eriores# !o pro"$ce el mismo placer
;$e e!er el oal "isrib$i"o e! pares ig$ales a lo largo "el mismo per+o"o# es "ecir# cie! mil "lares al a:o
"$ra!e "ie( a:os co!sec$i%os' Lo mismo cabe "ecir "el or"e! i!%erso8 2orrarse el primer a:o# / !o obe!er
!a"a e! lo ;$e ;$e"a "e ese per+o"o' E! ciero mo"o# !$esro sisema "e placer se sa$rar+a m$/ "eprisa# / !o
co!lle%ar+a el e;$ilibrio he"o!isa como lo hace $!a "e%ol$ci! e! la "eclaraci! "e la re!a' De hecho#
!$esra 2elici"a" "epe!"e m$cho m6s "el !Emero "e casos "e se!imie!os posii%os# es "ecir# "e lo ;$e los
psiclogos llama! Ma2eco posii%oN# ;$e "e s$ i!e!si"a"' E! oras palabras# $!a b$e!a !oicia es# a!e o"o#
$!a b$e!a !oiciaK c$6! b$e!a sea impora relai%ame!e poco' De mo"o ;$e para e!er $!a %i"a place!era
"eber+amos e<e!"er esos pe;$e:os Ma2ecosN a lo largo "el iempo "e la 2orma m6s $!i2orme posible' Te!er
m$chas !oicias me"ia!ame!e b$e!as es pre2erible a $!a E!ica !oicia 2a!6sica'
Lame!ableme!e# p$e"e ser i!cl$so peor ga!ar "ie( millo!es para l$ego per"er !$e%e ;$e !o ga!ar !a"a' Es
%er"a" ;$e !os ;$e"a $! mill! @2re!e a !a"aA# pero p$"iera ser me)or ;$e !o h$bi*semos ga!a"o !i ci!co'
@To"o eso s$po!e# claro es6# ;$e !os preoc$pa! las recompe!sas eco!micas'A
As+ p$es# "es"e el p$!o "e %isa "e $!a co!abili"a" "e2i!i"a esricame!e# ;$e a;$+ po"r+a llamar Mc6lc$lo
he"o!isaN# !o compe!sa propo!erse obe!er gra!"es ga!a!cias' La ma"re !a$rale(a !os co!cibi para ;$e
gocemos "el 2l$)o co!sa!e "e recompe!sas pe;$e:as pero 2rec$e!es' Como "ec+a a!es# las recompe!sas !o
ie!e! ;$e ser gra!"es# slo 2rec$e!es8 $! poco "e a;$+# $! poco "e all6' Pe!semos ;$e !$esra pri!cipal
sais2acci! "$ra!e miles "e a:os !os llegaba e! 2orma "e comi"a / ag$a @/ alg$!a ora cosa m6s +!imaA# /
a$!;$e !ecesiemos o"o eso co!sa!eme!e# !os haramos "e ello m$/ "eprisa'
El problema# e%i"e!eme!e# es ;$e !o %i%imos e! $! e!or!o "o!"e los res$la"os se pro"$(ca! "e 2orma
co!sa!e8 los Cis!es Negros "omi!a! gra! pare "e la hisoria h$ma!a' Es $!a pe!a ;$e la esraegia correca
para !$esro e!or!o ac$al posibleme!e !o o2re(ca recompe!sas i!er!as !i $!a reroalime!aci! posii%a'
La misma propie"a" pero al re%*s se aplica a !$esra 2elici"a"8 es me)or s$2rir o"o el "olor e! $! per+o"o
bre%e ;$e pa"ecerlo a lo largo "e $! per+o"o ma/or'
Si! embargo# alg$!as perso!as cree! ;$e es posible s$perar la asimer+a "e las pe!as / las alegr+as# escapar
"el "*2ici he"o!isa# ma!e!erse al marge! "el )$ego / a"em6s %i%ir co! espera!(a' Como %eremos a
co!i!$aci!# ha/ alg$!as !oicias b$e!as'
La a!ec6mara "e la espera!(a
SegE! -e%g$e!ia [ras!o%a# a alg$!as perso!as les p$e"e e!ca!ar $! libro# a$!;$e so! slo $!os pocos# e!
el me)or "e los casos @m6s all6 "e eso ser+a $!a 2orma "e promisc$i"a"A' P$ie!es habla! "e los libros como si
"e merca!c+as se raara !o so! realisas# "el mismo mo"o ;$e ;$ie!es coleccio!a! perso!as co!oci"as ie!e!
amisa"es s$per2iciales' Esa !o%ela ;$e !os g$sa se parece a $! amigo' La leemos / la %ol%emos a leer# / la
%amos co!ocie!"o me)or' Al ig$al ;$e a $! amigo# la acepamos al como esK !o la )$(gamos' E! ciera
ocasi! le preg$!aro! a Mo!aig!e Mpor ;$*N hab+a si"o amigo "el escrior Eie!!e "e la Bo*ie# el ipo "e
preg$!a ;$e la ge!e e hace e! los cceles como si s$pieras la resp$esa# o como si h$biera $!a resp$esa
;$e saber' Mo!aig!e co!es co! s$ caracer+sico esilo8 MParce ;$e c_*ai l$i# parce ;$e c*ai moiN
@por;$e *l era *l / /o era /oA' De mo"o pareci"o# -e%g$e!ia sosie!e ;$e a ella le g$sa ese libro "eermi!a"o
Mpor;$e *l es *l / /o so/ /oN' U! "+a# -e%g$e!ia "e) pla!a"o a $! maesro por;$e a!ali(aba a;$el libro#
co! lo ;$e %iolaba la !orma "e -e%g$e!ia' U!o !o se sie!a si! m6s a esc$char a la ge!e cmo "esme!$(a
a!6lisis sobre s$s amigos' -e%g$e!ia 2$e $!a al$m!a m$/ esar$"a'
El libro ;$e -e%g$e!ia ie!e como amigo es II "esero "e arari# "e Di!io B$((ai# $!a !o%ela ;$e e! s$
i!2a!cia era m$/ co!oci"a e! Ialia / >ra!cia# pero ;$e# por e<ra:o ;$e pare(ca# !i!g$!o "e los co!oci"os
esa"o$!i"e!ses "e -e%g$e!ia co!oce' E! i!gl*s se ra"$)o co! $! +$lo err!eo8 The Tarar Seppe @NLa
esepa 6raraN# e! %e( "e MEl "esiero "e los 6rarosNA'
-e%g$e!ia "esc$bri II "esero c$a!"o co!aba rece a:os# e! la resi"e!cia "e 2i! "e sema!a ;$e s$s pa"res
e!+a! e! $! pe;$e:o p$eblo si$a"o a "oscie!os =ilmeros "e Par+s# "o!"e los libros r$sos / 2ra!ceses se
m$liplicaba! si! las limiacio!es "e s$ abarroa"o aparame!o parisi!o' -e%g$e!ia se ab$rr+a a!o e! el
campo ;$e !i si;$iera era capa( "e leer' Si! embargo# $!a ar"e# abri el Libro / ;$e" absora'
Ebrio "e espera!(a
Gio%a!!i Drogo es $! hombre ;$e promee' Acaba "e salir "e la aca"emia miliar como )o%e! o2icial# / se
e!c$e!ra e! el i!icio "e $!a %i"a aci%a' Pero las cosas !o %a! como hab+a pre%iso8 s$ primer "esi!o# "o!"e
"eber6 perma!ecer c$aro a:os# es $! remoo p$eso 2ro!eri(o# la 2orale(a Basia!i# ;$e proege el pa+s "e la
posible i!%asi! "e los 6raros "es"e el "esiero# $! p$eso !o m$/ "eseable' La 2orale(a se e!c$e!ra a $!os
"+as a caballo "e la ci$"a"K alre"e"or se e<ie!"e $! amplio /ermoK !a"a ha/ "el ambie!e social ;$e $! )o%e!
"e s$ e"a" po"r+a esperar' Drogo cree ;$e a;$el "esi!o es emporal# $!a 2orma "e pagar lo ;$e le
correspo!"e a!es "e ;$e se le prese!e! p$esos m6s araci%os' M6s a"ela!e# c$a!"o regrese a la ci$"a"#
co! s$ $!i2orme pla!cha"o e impecable / s$ comple<i! al*ica# pocas se:orias po"r6! resis+rsele'
HP$* %a a hacer Drogo e! ese ag$)eroJ Al 2i! aisba $!a %+a "e escape# $!a 2orma "e ;$e lo rasla"e! "e!ro
"e c$aro meses# / "eci"e $sar al %+a'
Si! embargo# e! el Elimo seg$!"o# mira el "esiero "es"e la %e!a!a "el co!s$lorio m*"ico / "eci"e
prolo!gar s$ esa!cia' Ia/ algo e! los m$ros "e la 2orale(a / "el sile!cioso paisa)e ;$e lo arapa' El araci%o
"el 2$ere / la espera "e los aaca!es# la gra! baalla co! los 2eroces 6raros# se co!%iere! e! s$ E!ica ra(!
"e %i%ir' E! el 2$ere es6! siempre e<peca!es' Los "em6s hombres pasa! el iempo mira!"o el hori(o!e /
espera!"o el aa;$e e!emigo' Es6! a! co!ce!ra"os ;$e rara %e( "eeca! el pe;$e:o a!imal per"i"o ;$e se
%isl$mbra e! el hori(o!e "el "esiero# / acaba! co!2$!"i*!"olo co! el e!emigo ;$e ac$"e a aacarles'
- as+# Drogo pasa el reso "e s$ %i"a prolo!ga!"o s$ esa!cia# rerasa!"o el i!icio "e s$ %i"a e! la ci$"a"8
rei!a / ci!co a:os "e p$ra espera!(a# agarra"o a la i"ea "e ;$e $! "+a# "es"e a;$ellas remoas coli!as ;$e
!i!gE! ser h$ma!o ha cr$(a"o# al 2i!al aparecer6 el e!emigo / lo a/$"ar6 a esar a la al$ra "e las
circ$!sa!cias'
Al 2i!al "e la !o%ela# Drogo m$ere e! $!a aber!a si$a"a al bor"e "e $! cami!o# )$so e! el i!sa!e e! ;$e
se pro"$ce el s$ceso ;$e hab+a esa"o espera!"o o"a s$ %i"a' Se lo ha per"i"o'
La "$lce rampa "e la e<pecai%a
-e%g$e!ia le/ Il "esero m$chas %ecesK i!cl$so lleg a apre!"er ialia!o @/ ;$i(6 por eso se cas co! $!
ialia!oA para po"er leerlo e! %ersi! origi!al' Pero !$!ca p$"o %ol%er a leer el "oloroso 2i!al'
Ie prese!a"o el Cis!e Negro como $!a rare(a# el s$ceso impora!e ;$e !o se espera ;$e oc$rra' Pero
pe!semos ;$e es lo co!rario8 el s$ceso i!espera"o ;$e "eseamos "esespera"ame!e ;$e oc$rra' Drogo es6
obsesio!a"o / cega"o por la posibili"a" "e $! s$ceso improbableK esa rara oc$rre!cia es s$ ra(! "e ser' A
s$s rece a:os# c$a!"o "io co! el libro# poco ge imagi!aba -e%g$e!ia ;$e iba a "e"icar o"a s$ %i"a a
represe!ar el pa!el "e Gio%a!!i Drogo e! la a!ec6mara "e la espera!(a# ag$ar"a!"o el gra! s$ceso#
sacri2ic6!"ose por *l# / recha(a!"o los pasos i!erme"ios# los premios "e co!solaci!'
No le imporaba la "$lce rampa "e la e<pecai%a8 para ella se raaba "e $!a %i"a ;$e merec+a %i%irse co! la
se!cille( ca6rica "e $! E!ico ob)ei%o' E! e2eco# ha/ ;$e e!er Mc$i"a"o co! lo ;$e se "eseaN8 es posible r$*
h$biera si"o m6s 2eli( a!es "el Cis!e Negro "e s$ *<io ;$e "esp$*s'
U!o "e los arib$os "el Cis!e Negro es la asimer+a "e las co!sec$e!es# sea! posii%as o !egai%as' Para
Drogo# las co!sec$e!cias 2$ero! rei!a / ci!co a:os "e"ica"os a ag$ar"ar# e! la a!ec6mara "e la espera!(a#
$!as c$a!as horas "e gloria "isrib$i"as al a(ar# pero acab per"i*!"oselas'
C$a!"o !ecesiamos la 2orale(a Basia!i
Obser%emos ;$e e! la re" social ;$e ro"eaba a Drogo !o hab+a !i!gE! c$:a"o' Te!+a la s$ere "e co!ar co!
%arios compaNeros e! s$ misi!' Era miembro "e $!a com$!i"a" e!cla%a"a a las p$eras "el "esiero# e! la
;$e o"os e!+a! la mira"a p$esa e! el hori(o!e' Drogo e!+a la %e!a)a "e la asociaci! co! s$s ig$ales / la
a$se!cia "e co!aco social co! perso!as a)e!as a la com$!i"a"' Los seres h$ma!os somos a!imales locales#
i!eresa"os e! !$esra %eci!"a" i!me"iaa# a$!;$e alg$!os !os co!si"ere! $!os compleos i"ioas' Esos
homo sapie!s so! absracos / remoos# / !o !os preoc$pa!# por;$e !o corremos co! ellos hacia el asce!sor
!i esablecemos co! ellos co!aco %is$al' Alg$!as %eces !$esra s$per2iciali"a" p$e"e ac$ar e! !$esro
2a%or'
Tal %e( pare(ca ri%ial "ecir ;$e e!emos !ecesi"a" "e los "em6s e! m$chos aspecos# pero si! "$"a los
!ecesiamos m6s "e lo ;$e !os "amos c$e!a# paric$larme!e por ra(o!es "e "ig!i"a" / respeo' E! e2eco#
e<ise! pocos e)emplos hisricos "e perso!as ;$e ha/a! logra"o algo e<raor"i!ario si! esa %ali"aci! "e s$s
ig$ales# pero e!emos la libera" "e escogerlos' Si !os 2i)amos e! la hisoria "e las i"eas# %emos esc$elas "e
pe!samie!o ;$e "e %e( e! c$a!"o 2orma! / pro"$ce! $!a obra 2$era "e lo comE! e impop$lar e!re ;$ie!es
!o pere!ece! a la esc$ela' O+mos hablar "e los esoicos# los esc*picos aca"*micos# los c+!icos# los esc*picos
pirro!ia!os# los ese!os# "e los s$rrealisas# los "a"a+sas# los a!ar;$isas# los hippies# los 2$!"ame!alisas'''
U!a esc$ela hace posible ;$e alg$ie! co! i"eas i!$s$ales / ;$e e!ga! la remoa posibili"a" "e $!a
compe!saci! e!c$e!re compa:+a / cree $! microcosmos aisla"o "e los "em6s' Los miembros "el gr$po
p$e"e! %i%ir )$!os e! $! esa"o "e osracismo# lo c$al siempre es me)or ;$e hacerlo solo'
Si paricipamos e! $!a aci%i"a" "epe!"ie!e "e $! Cis!e Negro# es me)or ;$e 2ormemos pare "e $! gr$po'
el "esiero "e los 6raros
-e%g$e!ia se re$!i co! Nero T$lip e! el %es+b$lo "el hoel Da!ieli "e 5e!ecia' Nero era $! opera"or "e
Bolsa ;$e %i%+a e!re Lo!"res / N$e%a -or=' E! a;$ella *poca# los opera"ores "e Lo!"res iba! a 5e!ecia los
%ier!es al me"io"+a "$ra!e la esaci! ba)a# co! el E!ico propsio "e hablar co! oros opera"ores @"e
Lo!"resA'
-e%g$e!ia / Nero ma!e!+a! $!a co!%ersaci! "ise!"i"a c$a!"o ella se "io c$e!a "e ;$e s$ mari"o los
obser%aba co! geso i!cmo"o "es"e la barra "el bar# mie!ras raaba "e seg$ir las co!$!"e!es
a2irmacio!es "e $!o "e s$s amigos "e la i!2a!cia' -e%g$e!ia compre!"i ;$e iba a "esc$brir algo m6s sobre
Nero'
Se %iero! "e !$e%o e! N$e%a -or=# primero e! secreo' S$ mari"o# como pro2esor "e 2iloso2+a ;$e era#
"ispo!+a "e m$cho iempo# as+ ;$e se p$so a re%isar los pla!es "iarios "e s$ m$)er / empe( a !o separarse "e
ella' C$a!o m6s lo hac+a# m6s ahoga"a se se!+a -e%g$e!ia# lo c$al# a s$ %e(# hac+a ;$e *l se le pegara aE!
m6s' Ella lo "e) pla!a"o# llam a s$ aboga"o# ;$e por e!o!ces esperaba !oicias s$/as# / empe( a re$!irse
co! Nero si! a!o "isim$lo'
Nero cami!aba co! "i2ic$la"# p$es se esaba rec$pera!"o "e $! acci"e!e "e helicperoK "esp$*s "e
episo"ios "e *<io se po!e "emasia"o arroga!e / empie(a a correr riesgos 2+sicos mal calc$la"os# a$!;$e e!
lo eco!mico sig$e mosr6!"ose $lraco!ser%a"or# i!cl$so para!oico' Iab+a pasa"o %arias sema!as i!m%il
e! $! hospial "e Lo!"resK si! ape!as po"er leer o escribir# i!e!aba resisir la e!aci! "e %er la ele%isi!#
hac+a bromas co! las e!2ermeras / esperaba a ;$e s$s h$esos sa!ara!' Ahora p$e"e "ib$)ar el echo "e esa
habiaci!# co! s$s caorce grieas# "e memoria# as+ como el "ecr*pio e"i2icio bla!co "el oro la"o "e la calle
co! s$s sese!a / res %e!a!as acrisala"as# o"as ellas !ecesia"as "e $!a limpie(a pro2esio!al'
Nero "ec+a ;$e slo se se!+a cmo"o e! Ialia c$a!"o beb+a' -e%g$e!ia le regal $!a copia "e II "esero#
pero Nero !o le+a !o%elas QMLo "i%eri"o "e las !o%elas es escribirlas# !o leerlasN# proclamabaQ# as+ ;$e
"e) el libro e! la mesia "e !oche $!a empora"a'
E! ciero se!i"o# Nero / -e%g$e!ia era! como el "+a / la !oche' Ella se acosaba al alba# "esp$*s "e haber
pasa"o la !oche raba)a!"o e! s$s ma!$scrios' Nero se le%a!aba al ama!ecer# como la ma/or+a "e los
opera"ores "e Bolsa# i!cl$so los 2i!es "e sema!a' L$ego raba)aba $!a hora e! s$ obra mag!a' Traa"o "e la
probabili"a"# / "esp$*s "e esa hora "iaria !o la %ol%+a a ocar# )am6s' Lle%aba $!a "*ca"a escribi*!"ola# /
slo se!+a prisa por ermi!arla c$a!"o s$ %i"a corr+a algE! peligro' -e%g$e!ia 2$mabaK Nero se preoc$paba
por s$ sal$"# / pasaba al me!os $!a hora al "+a e! el gim!asio o e! la pisci!a' -e%g$e!ia sal+a co!
i!elec$ales / bohemios' Nero sol+a b$scar la compa:+a "e a%ispa"os opera"ores / hombres "e !egocios ;$e
!$!ca hab+a! esa"o e! la $!i%ersi"a" / hablaba! co! $! ag$"o / agobia!e ace!o "e Broo=l/!' -e%g$e!ia
!$!ca lleg a e!e!"er cmo $! cl6sico / pol+gloa como Nero po"+a relacio!arse co! perso!as "e ese ipo' -
lo peor era ;$e ella se!+a ese "es"*! ma!i2ieso por el "i!ero propio "e la P$i!a RepEblica 2ra!cesa# a
me!os ;$e lo oc$lara ras $!a 2acha"a i!elec$al o c$l$ral# / ape!as po"+a soporar a a;$ellos ipos "e
Broo=l/! co! "e"os "elga"os / %ell$"os / c$e!as corrie!es e!ormes' Los amigos posDBroo=l/! "e Nero#
por s$ pare# e!+a! a -e%g$e!ia por $!a ala!era' @U!o "e los e2ecos "e la prosperi"a" ha si"o $!a
emigraci! sisem6ica "e perso!as a%ispa"as "es"e Broo=l/! a Sae! Isla!" / N$e%a Lerse/'A
Nero ambi*! era eliisa# i!soporableme!e eliisa# pero "e mo"o "i2ere!e' Disi!g$+a e!re ;$ie!es sabe!
$!ir los p$!os# !aci"os e! Broo=l/! o !o# / ;$ie!es !o sabe! hacerlo# c$ales;$iera ;$e 2$era! s$ gra"o "e
so2isicaci! / !i%el "e es$"ios'
Al cabo "e pocos meses# "esp$*s "e ;$e ermi!ara co! -e%g$e!ia @co! $! ali%io "esmes$ra"oA# abri II
"esero / ;$e" 2asci!a"o' -e%g$e!ia e!+a el prese!imie!o "e ;$e# como le oc$rri a ella# Nero se
i"e!i2icar+a co! Gio%a!!i Drogo# el proago!isa "e II "esero' - as+ 2$e'
Nero compr "ece!as "e la @malaA ra"$cci! i!glesa "el libro / lo 2$e regala!"o a c$al;$iera ;$e se mosrara
m+!imame!e e"$ca"o co! *l# i!cl$i"o s$ porero "e N$e%a -or=# ;$e ape!as hablaba i!gl*s# / !o "igamos
leerlo' Se e!$siasmaba a!o al co!ar la hisoria "e la !o%ela ;$e el porero mosr i!er*s# / Nero $%o ;$e
pe"ir para *l la ra"$cci! espa:ola# El "esiero "e los 6raros'
Sa!grar o esallar
Po"emos "i%i"ir el m$!"o e! "os caegor+as' Alg$!as perso!as so! como el pa%o Qes6! e<p$esas a $!a
gra! e<plosi! si! saberloQ# mie!ras ;$e oras "esempe:a! el papel "el pa%o al re%*s8 es6! prepara"as para
$!os gra!"es s$cesos ;$e a los "em6s po"r+a! sorpre!"erles' E! alg$!as esraegias / si$acio!es "e la %i"a#
$!o se )$ega %arios "lares para ga!ar $!a s$cesi! "e ce!a%os mie!ras apare!a ;$e !o "e)a "e ga!ar' E!
oras# $!o arriesga $!a s$cesi! "e ce!a%os para llegar a ga!ar "lares' E! oras palabras# $!o ap$esa a ;$e
se pro"$cir6 el Cis!e Negro / el oro i ;$e !$!ca aparecer6# "os esraegias ;$e re;$iere! me!ali"a"es
compleame!e "isi!as'
Iemos %iso ;$e los seres h$ma!os e!emos $!a "esaca"a pre2ere!cia por obe!er $!os i!gresos mo"esos "e
$!a sola %e(' Recor"emos "el cap+$lo 0 ;$e# e! el %era!o "e &97,# los gra!"es ba!cos esa"o$!i"e!ses
Per"iero! casi o"o lo ;$e hab+a! ga!a"o# e i!cl$so m6s'
De mo"o ;$e alg$!os as$!os ;$e pere!ece! a E<remis6! so! e<rema"ame!e peligrosos# pero !o lo
parece! "e a!ema!o# /a ;$e oc$la! / pospo!e! s$s riesgosK "e ah+ ;$e los imb*ciles pie!se! ;$e es6!
Mseg$rosN# Si! "$"a es caracer+sico "e E<remis6! parecer me!os arriesga"o# a coro pla(o# "e lo ;$e
realme!e es'
A los !egocios e<p$esos a esas e<plosio!es Nero los llamaba !egocios "$"osos# sobre o"o por;$e
"esco!2iaba "e c$al;$ier m*o"o ;$e raase "e comp$ar las probabili"a"es "e $! esalli"o' E! el cap+$lo 0
"ec+amos ;$e el per+o"o "e re!"ici! "e c$e!as e! el ;$e se e%alEa! los res$la"os "e las empresas es
"emasia"o coro para po"er re%elar si se %a o !o por b$e! cami!o# - "ebi"o a la s$per2iciali"a" "e !$esras
i!$icio!es# 2orm$lamos !$esras "eclaracio!es "e riesgo "emasia"o "eprisa'
5o/ a e<po!er bre%eme!e la i"ea "e Nero' S$ premisa era la sig$ie!e ri%iali"a"8 alg$!as ap$esas
comercia]es e! ]as ;$e se ga!a m$cho pero co! poca 2rec$e!cia# / se pier"e poco pero m$/ a me!$"o#
merece! ser p$esas e! pr6cica si los "em6s se m$esra! i!capaces "e hacer lo mismo / si $!o ie!e
resise!cia perso!al e i!elec$al' Pero es preciso e!er al resise!cia' E! esa esraegia# ambi*! es !ecesario
raar co! las perso!as / ag$a!ar o"o ipo "e i!s$los# m$chos "e ellos "escara"os' Las perso!as s$ele!
acepar ;$e $!a esraegia eco!mica co! $!a pe;$e:a probabili"a" "e *<io !o es !ecesariame!e mala#
siempre / c$a!"o el *<io sea lo basa!e gra!"e para )$si2icarla' Si! embargo# por m$chas ra(o!es
psicolgicas# !os res$la "i2+cil po!er e! pr6cica esa esraegia# simpleme!e por;$e e<ige $!a combi!aci!
"e 2e# ag$a!e para esperar ;$e lleg$e la recompe!sa / la "isposici! a recibir el esc$pia)o "e los clie!es si!
parpa"ear' - ;$ie!es# por la ra(! ;$e sea# pier"e! "i!ero# empie(a! a mirar como perros c$lpables#
pro%oca!"o co! ello m6s "es"*! e! s$ compaNeros'
Para e!2re!arse a ese esce!ario "e posible esalli"o "is2ra(a"o "e "esre(a# Nero se e!reg a $! esraegia
;$e "e!omi! Msa!gra"oN' U!o pier"e "e 2orma sisem6ica# o"os los "+as# / "$ra!e m$cho iempo# pero
c$a!"o se pro"$ce ciero s$ceso# somos recompe!sa"os "emasia"o bie!' Por oro la"o# !i!gE! s$ceso E!ico
p$e"e hacer ;$e esallemos8 alg$!os cambios e! el m$!"o p$e"e! pro"$cir $!os be!e2icios m$/ gra!"es ;$e
compe!sa! a;$el sa!gra"o "e a:os# a %eces "e "*ca"as# i!cl$so "e siglos'
De o"a la ge!e ;$e co!oc+a# Nero era la perso!a ge!*icame!e me!os i"!ea para aplicar al esraegia' El
"esac$er"o e!re s$ cerebro / s$ c$erpo era al ;$e se e!co!raba e! $! perma!e!e esa"o "e g$erra' El
problema esaba e! s$ c$erpo# ;$e ac$m$laba la 2aiga 2+sica "eri%a"a "el e2eco !e$robiolgico "e la
e<posici! a las pe;$e:as p*r"i"as co!i!$as# al esilo "e la or$ra chi!a "el goa a goa' Nero "esc$bri ;$e
las p*r"i"as llegaba! a s$ cerebro emocio!al# sorea!"o s$s esr$c$ras coricales s$periores /# poco a poco#
a2eca!"o a s$ hipocampo / "ebilia!"o s$ memoria' El hipocampo es la esr$c$ra ;$e se s$po!e co!rola la
memoria' Es la pare m6s pl6sica "el cerebroK ambi*! es la pare ;$e al parecer absorbe o"o el "a:o "e los
i!s$los repei"os# como el esr*s cr!ico ;$e e<perime!amos a "iario a ca$sa "e pe;$e:as "osis "e
se!imie!os !egai%os# 2re!e al %igori(a!e Mesr*s b$e!oN "e ese igre ;$e lle%amos "e!ro / ;$e "e %e( e!
c$a!"o asoma e! el sal! come"or' Po"emos racio!ali(ar o"o lo ;$e ;$eramos pero el hipocampo siempre se
oma e! serio el i!s$lo "el esr*s cr!ico# lo c$al se ra"$ce e! $!a aro2ia irre%ersible' E! co!ra "e lo ;$e
s$ele creerse# esos pe;$e:os eleme!os esresa!es / apare!eme!e i!oc$os !o !os 2oralece!K p$e"e!
amp$ar!os pare "e !$esro /o'
Lo ;$e e!%e!e!aba la %i"a "e Nero era la e<posici! a $! ele%a"o !i%el "e i!2ormaci!' Slo po"+a resisir el
"olor si %e+a el bala!ce sema!al "e los re!"imie!os# e! %e( "e las ac$ali(acio!es a ca"a mi!$o'
Emocio!alme!e le iba me)or co! s$ propia carera "e %alores ;$e co! la "e los clie!es# /a ;$e !o esaba
obliga"o a co!rolar la s$/a "e 2orma co!i!$a'
Si bie! s$ sisema !e$robiolgico era %+cima "el sesgo "e la co!2irmaci!# reaccio!a!"o a!e el coro pla(o /
lo %isible# Nero sab+a e!ga:ar a s$ cerebro para e%iar el e2eco "espia"a"o "e *se# ce!r6!"ose E!icame!e
e! el largo pla(o' Se !egaba a mirar !i!gE! i!2orme sobre s$ ra/ecoria ;$e abarcara me!os "e "ie( a:os'
Nero lleg a la ma/or+a "e e"a"# "es"e el p$!o "e %isa i!elec$al# co! la crisis b$rs6il "e &974# e! la ;$e
cosech e!ormes be!e2icios sobre el escaso parimo!io ;$e co!rolaba' Ese episo"io iba a hacer "e s$
ra/ecoria# oma"a e! s$ co!)$!o# o"o $! %alor' E! cerca "e %ei!e a:os como opera"or "e Bolsa# Nero slo
$%o c$aro a:os b$e!os' Para *l# $!o era m6s ;$e s$2icie!e' To"o lo ;$e !ecesiaba era $! b$e! a:o por
siglo'
Los i!%ersores !o le s$po!+a! !i!gE! problema8 !ecesiaba! s$ raba)o como eleme!o "e seg$ri"a"# / le
pagaba! bie!' Le basaba co! mosrar $! ligero gra"o "e "esprecio hacia ;$ie!es "eseaba ;$iarse "e e!cima#
lo c$al !o le s$po!+a "emasia"o es2$er(o' U! es2$er(o ;$e !o era ari2icioso8 Nero !o e!+a e! m$/ b$e!
co!cepo a s$s clie!es / "e)aba ;$e s$ le!g$a)e corporal se e<presara libreme!e# si! por ello "e)ar "e
ma!e!er siempre $! ele%a"o gra"o "e cores+a $! a!o pasa"a "e mo"a' Desp$*s "e $!a larga s$cesi! "e
p*r"i"as# se aseg$raba "e ;$e !o pe!sara! ;$e pe"+a "isc$lpasK oc$rr+a# para")icame!e# ;$e "e esa 2orma le
bri!"aba! aE! m6s apo/o' Los seres h$ma!os se cree! c$al;$ier cosa ;$e se les "iga# siempre ;$e $!o !o
m$esre !i la me!or sombra "e 2ala "e seg$ri"a" e! s+ mismoK al ig$al ;$e los a!imales# sabe! "eecar la
m6s "imi!$a 2is$ra e! esa seg$ri"a" a!es "e ;$e $!o la ma!i2iese' El r$co co!sise e! ser lo m6s
"ese!%$elo posible e! los as$!os perso!ales' Si $!o se m$esra e"$ca"o / simp6ico hasa el e<ceso# es
m$cho m6s 26cil "ar sig!os "e co!2ia!(a e! s+ mismoK se p$e"e co!rolar a las perso!as si! e!er ;$e o2e!"er
s$ se!sibili"a"' Como pro!o compre!"i Nero# el problema co! los hombres "e !egocios es ;$e si e
comporas como $! per"e"or acabar6! ra6!"oe como al8 E mismo po!es la %ara "e me"ir' No e<ise $!a
me"i"a absol$a b$e!a o mala' Lo impora!e !o es lo ;$e se le "ice a la ge!e# si!o cmo se le "ice'
Pero# "ela!e "e los "em6s# $!o "ebe ma!e!er la aparie!cia "e ;$e se le s$besima / mosrar $!a ra!;$ili"a"
ali%a'
C$a!"o raba)aba "e opera"or "e Bolsa para $! ba!co "e i!%ersi!# Nero $%o ;$e %*rselas co! el +pico
impreso "e e%al$aci! "el emplea"o' Se pres$m+a ;$e ese impreso seg$+a la ra/ecoria "el Mre!"imie!oN#
s$p$esame!e como pr$eba co!ra los emplea"os ;$e amai!aba! e! s$ aci%i"a"' Nero pe!saba ;$e la
e%al$aci! era abs$r"a# por;$e e! l$gar "e )$(gar la cali"a" "el re!"imie!o "el opera"or# lo ale!aba a )$gar
co! el sisema / b$scar be!e2icios a coro pla(o# a e<pe!sas "e posibles esalli"osK como hace! los ba!cos ;$e
co!ce"e! pr*samos aloca"os ;$e ie!e! $!a m$/ ba)a probabili"a" "e ;$e les esalle! e! las ma!os# por;$e
el emplea"o e!carga"o "e co!ce"erlos slo pie!sa e! s$ pr<ima e%al$aci! rimesral' De ah+ ;$e ciero "+a#
e! los i!icios "e s$ pro2esi!# Nero se se!ara a esc$char m$/ ra!;$ilame!e la e%al$aci! ;$e le hac+a s$
Ms$per%isorN' C$a!"o *se le pas el i!2orme "e "icha e%al$aci!' Nero la rompi e! mil pe"a(os a!e s$s
propias !arices' Lo hi(o m$/ "espacio# ace!$a!"o el co!rase e!re la !a$rale(a "el aco / la ra!;$ili"a"
co! ;$e rasgaba el i!2orme' El )e2e lo co!emplaba p6li"o "e mie"o# co! los o)os "esorbia"os' Nero se ce!r
e! s$ reacci!# le!a / si! "ramaismo alg$!o# e$2rico por la se!saci! "e ma!e!erse 2iel a s$s cree!cias /
por la es*ica "e s$ p$esa e! pr6cica' La combi!aci! "e la elega!cia co! la "ig!i"a" era esim$la!e' Sab+a
;$e le iba! a "espe"ir o a "e)arle hacer' Le "e)aro! hacer'
Cap+$lo 7 LA SUERTE A TODA PRUEBA DE GIACOMO CASANO5A8 EL PROBLEMA DE LAS
PRUEBAS SILENCIOSAS
Ora 2alacia e! !$esra 2orma "e e!e!"er los aco!ecimie!os es la "e las pr$ebas sile!ciosas' La hisoria !os
oc$la a!o a los Cis!es Negros como s$ capaci"a" para ge!erarlos'
La hisoria "e los 2ieles ahoga"os
Iace m6s "e "os mil a:os# el ora"or# lierao# pe!sa"or# esoico# ma!ip$la"or pol+ico / @!ormalme!eA
caballero %ir$oso roma!o Marco T$lio Cicer! e<po!+a la hisoria sig$ie!e' A $! al Di6goras# ;$e !o cre+a
e! los "ioses# le mosraro! $!as ablillas pi!a"as e! ;$e se represe!aba a a!os 2ieles ;$e esaba! ora!"o /
;$e# l$ego# sobre%i%+a! a $! !a$2ragio' De al represe!aci! se "e"$c+a ;$e la oraci! proege "e morir
ahoga"o' Di6goras preg$!8 MHD!"e es6! las im6ge!es "e ;$ie!es oraro! / l$ego se ahogaro!JN'
Los 2ieles ahoga"os# al esar m$eros# h$biera! e!i"o m$chos problemas para a"%erir "e s$s e<perie!cias
"es"e el 2o!"o "el mar' Eso p$e"e co!2$!"ir al obser%a"or s$per2icial / lle%arle a creer e! los milagros'
A ese 2e!me!o lo llamamos el problema "e las pr$ebas sile!ciosas' La i"ea es se!cilla# pero $!i%ersal / "e
m$cha 2$er(a' La ma/or+a "e los pe!sa"ores i!e!a! po!er e! e%i"e!cia a ;$ie!es los prece"iero!# mie!ras
D;$e Cicer! po!e e! e%i"e!cia a casi o"os los pe!sa"ores emp+ricos ;$e lo sig$iero!'
M6s ar"e# a!o mi h*roe "e h*roes# el e!sa/isa Michel "e Mo!aig!e# como el emp+rico >ra!cis Baco!#
raaro! el ema e! s$s obras# / lo aplicaro! a la 2ormaci! "e las 2alsas cree!cias' M- al es el cami!o "e o"a
s$persici!# sea e! la asrolog+a# los s$e:os# los agWeros# los )$icios "i%i!os o similaresN# escrib+a Baco! e!
s$ No%$m Orga!$m' El problema# e%i"e!eme!e# es ;$e esas obser%acio!es# a me!os ;$e se !os mea! e! la
cabe(a "e 2orma sisem6ica# o se i!egre! e! !$esra 2orma "e pe!sar# se ol%i"a! co! rapi"e('
Las pr$ebas sile!ciosas es6! prese!es e! o"o lo relacio!a"o co! el co!cepo "e hisoria' Por hisoria !o
e!ie!"o E!icame!e esos libros er$"ios pero ab$rri"os ;$e 2ig$ra! e! el apara"o "e hisoria @co! pi!$ras
"el Re!acimie!o e! las c$bieras para araer al compra"orA' La hisoria# repio# es c$al;$ier s$cesi! "e
aco!ecimie!os %isos co! el e2eco "e la poseri"a"'
Esa parciali"a" se e<ie!"e a la a"scripci! "e 2acores "eermi!a!es e! el *<io "e las i"eas / las religio!es#
a la il$si! "e la "esre(a e! m$chas pro2esio!es# al *<io e! las oc$pacio!es ar+sicas# al "ebae "e !a$rale(a
2re!e a cria!(a o e"$caci!# a errores e! el $so "e pr$ebas a!e los rib$!ales# a las il$sio!es sobre la
MlgicaN "e la hisoria /# !a$ralme!e# "e 2orma m$cho m6s gra%e# a !$esra percepci! "e la !a$rale(a "e
los s$cesos e<remos'
Esamos e! $! a$la esc$cha!"o a alg$ie! e!gre+"o# circ$!speco / pesa"o# co! s$ cha;$ea "e \ee" @camisa
bla!ca# corbaa "e l$!aresA# ;$e lle%a "os horas po!i2ica!"o sobre las eor+as "e la hisoria' El ab$rrimie!o
!os parali(a "e al mo"o ;$e !o sabemos "e ;$* "emo!ios es6 habla!"o# pero o+mos el !ombre "e 2ig$ras
impora!es8 Iegel# >iche# Mar<# Pro$"ho!# Pla!# Ier"oo# Ib! Lal"E!# To/!bee# Spe!gler# Michele#
Carr# Bloch# >$=$/ama# el "ichoso >$=$/ama# Tr$=$/ama' Parece pro2$!"o e i!2orma"o# / se aseg$ra "e ;$e
e! !i!gE! mome!o ol%i"emos ;$e habla "es"e $! p$!o "e %isa Mposmar<isaN# Mpos"ial*cicoN o posalgo#
sig!i2i;$e eso lo ;$e sig!i2i;$e' L$ego !os "amos c$e!a "e ;$e gra! pare "e lo ;$e "ice se asie!a sobre
$!a simple il$si! pica' Pero eso !o marcar6 "i2ere!cia alg$!a8 es6 a! %ersa"o e! lo ;$e "ice ;$e# si
p$si*ramos e! e!re"icho s$ m*o"o# s$ reacci! ser+a la "e bombar"ear!os aE! co! m6s !ombres'
Res$la m$/ 26cil e%iar mirar al ceme!erio mie!ras se $r"e! eor+as hisricas' Pero ese problema !o a2eca
slo a la hisoria' Es $! problema ;$e a2eca a !$esra 2orma "e co!sr$ir m$esras / re$!ir pr$ebas e! o"os
Fos "omi!ios' A esa "isorsi! la llamaremos sesgo# es "ecir# la "i2ere!cia e!re lo ;$e se %e / lo ;$e ha/' Por
sesgo e!ie!"o el error sisem6ico ;$e "e 2orma cohere!e m$esra $! e2eco m6s posii%o# o !egai%o# "el
2e!me!o# como la b6sc$la ;$e i!"e2ecibleme!e !os po!e $!os gramos "e m6s o "e me!os# o como la
c6mara "e %+"eo ;$e !os a:a"e %arias allas' Ese sesgo se "esc$bri "$ra!e el siglo pasa"o e! o"as las
"iscipli!as# m$chas %eces para pasar a ol%i"arlo "e i!me"iao @como la i"ea "e Cicer!A' As+ como los 2ieles
ahoga"os !o escribe! la hisoria "e s$s e<perie!cias @para ello es me)or esar %i%oA# lo mismo oc$rre co! los
per"e"ores e! la hisoria# sea! perso!as o i"eas' Es "e !oar ;$e los hisoria"ores / er$"ios e! el campo "e
las h$ma!i"a"es ;$e ie!e! ;$e e!e!"er las pr$ebas sile!ciosas e! la ma/or+a "e los casos !o "ispo!e! "e $!
!ombre para ellas % lo he b$sca"o co! ah+!coA' Por lo ;$e a los perio"isas se re2iere# m6s %ale ;$e lo
ol%i"emos' So! pro"$cores i!"$sriales "e "isorsi!'
El *rmi!o MsesgoN ambi*! i!"ica la !a$rale(a poe!cialme!e c$a!i2icable "e la co!"ici!8 es posible ;$e
po"amos calc$lar la "isorsi! / corregirla# e!ie!"o e! c$e!a para ello a!o a los m$eros como a los %i%os#
e! %e( "e slo a esos Elimos'
Las pr$ebas sile!ciosas so! lo ;$e los s$cesos emplea! para oc$lar s$ propia aleaorie"a"# e! especial la "el
esilo Cis!e Negro'
Sir >ra!cis Baco! es $! ipo i!eresa!e / araci%o e! m$chos se!i"os'
Esco!"+a $! car6cer bie! arraiga"o# esc*pico# !o aca"*mico# a!i"ogm6ico / obsesi%ame!e emp+rico ;$e#
para alg$ie! ;$e sea esc*pico# !o aca"*mico# a!i"ogm6ico / obsesi%ame!e emp+rico# como ese a$or# es
$!a c$ali"a" casi imposible "e e!co!rar e! el m$!"o "el pe!samie!o' @C$al;$iera p$e"e ser esc*pico#
c$al;$ier cie!+2ico p$e"e ser e<agera"ame!e emp+ricoK lo "i2+cil "e e!co!rar es el rigor ;$e res$la "e la
combi!aci! "el escepicismo co! el empirismo'A El problema es ;$e el empirismo "e Baco! pree!"e ;$e
co!2irmemos# / !o lo op$esoK "e ah+ ;$e pla!eara el problema "e la co!2irmaci!# esa rep$lsi%a
corroboraci! ;$e ge!era al Cis!e Negro'
El ceme!erio "e las leras
Se !os rec$er"a a me!$"o ;$e los 2e!icios !o pro"$)ero! !i!g$!a obra lieraria# a$!;$e se s$po!e ;$e 2$ero!
ellos ;$ie!es i!%e!aro! el al2abeo' Los come!arisas habla! "e s$ 2ilise+smo bas6!"ose e! la a$se!cia "e
"oc$me!os escrios# / a2irma! ;$e# /a 2$era por ra(a o por c$l$ra# esaba! m6s i!eresa"os e! el comercio
;$e e! las ares' E! co!sec$e!cia# la i!%e!ci! 2e!icia "el al2abeo se "ebi al m6s ba)o propsio "e "e)ar
co!sa!cia "e las ra!saccio!es comerciales# / !o a la !oble mea "e la pro"$cci! lieraria' @Rec$er"o ;$e e!
las esa!er+as "e $!a casa "e campo ;$e al;$il* e! ciera ocasi!# e!co!r* $! libro "e hisoria# obra "e Rill
/ Ariel D$ra!# e! el ;$e se "ec+a ;$e los 2e!icios era! $!a Mra(a "e merca"eresN' Es$%e e!a"o "e echarlo
al 2$ego'A B$e!o# p$es ahora parece ;$e los 2e!icios escribiero! basa!e# pero e! $! ipo "e papiro
perece"ero ;$e !o resisi el e2eco bio"egra"able "el iempo' M$chos "e s$s ma!$scrios se per"iero! a!es
"e ;$e copisas / escriores se pasara! al pergami!o e! los siglos ii o !i' Los ;$e !o se copiaro! e! esa *poca#
simpleme!e "esapareciero!'
El ol%i"o "e las pr$ebas sile!ciosas es e!"*mico e! la 2orma e! ;$e es$"iamos el ale!o comparai%o#
paric$larme!e e! las aci%i"a"es ;$e es6! plaga"as "e arib$os "el esilo Mel ga!a"or se lo lle%a o"oN' Es
posible ;$e gocemos "e lo ;$e %emos# pero !o ie!e se!i"o leer "emasia"o sobre hisorias "e *<io# por;$e
!o %emos la image! e! s$ oali"a"'
Recor"emos el e2eco "el Mga!a"or se lo lle%a o"oN e<p$eso e! el cap+$lo .8 e<ise $!a gra! ca!i"a" "e
perso!as ;$e se "e!omi!a! escriores pero ;$e raba)a! @slo Memporalme!eNA e! las rel$cie!es ca2eeras
"e Sarb$c=s' La "esig$al"a" e! ese campo es ma/or ;$e e!# "igamos# la me"ici!a# p$es rarame!e %emos a
m*"icos sir%ie!"o hamb$rg$esas' De ah+ ;$e p$e"a i!2erir e! gra! me"i"a el re!"imie!o "e o"a la
poblaci! "e esa Elima pro2esi! a parir "e c$al;$ier m$esra ;$e se me prese!e' Lo mismo oc$rre co! los
2o!a!eros# los a<isas# las prosi$as / ;$ie!es se "e"ica! a pro2esio!es e<e!as "e e2ecos eselares'
5a/amos m6s all6 "eG
"ebae sobre E<remis6! / Me"iocris6! "el cap+$lo .' La "i!6mica "e la s$peresrella se basa e! ;$e lo ;$e
llamamos Mparimo!io lierarioN o Mesoros lierariosN es $!a proporci! "imi!$a "e lo ;$e se ha pro"$ci"o
"e 2orma ac$m$lai%a' Use es el primer p$!o' De ah+ se p$e"e i!2erir i!me"iaame!e cmo i!%ali"a la
i"e!i2icaci! "el ale!o8 s$po!gamos ;$e arib$imos el *<io "el !o%elisa "el siglo <i< Io!or* "e Bal(ac al
gra"o s$perior "e s$ MrealismoN# s$ MperspicaciaN# s$ Mse!sibili"a"N# s$ Mraamie!o "e los perso!a)esN# s$
Mcapaci"a" para ma!e!er absoro al lecorN# ec' Se p$e"e co!si"erar ;$e esas c$ali"a"es so! Ms$perioresN /
;$e co!"$ce! a $! re!"imie!o s$perior si# / slo si# ;$ie!es carece! "e lo ;$e llamamos ale!o ambi*!
carece! "e esas c$ali"a"es' Pero H/ si h$biera cie!os "e obras maesras similares ;$e res$la ;$e ha!
"esapareci"oJ Sig$ie!"o mi lgica# si e! eleco ha/ m$chos ma!$scrios "esapareci"os co! arib$os
seme)a!es# e!o!ces# lame!o "ecirlo# !$esro +"olo Bal(ac !o $e m6s ;$e el be!e2iciario "e $!a s$ere
"esproporcio!a"a e! comparaci! co! la "e s$s ig$ales' A"em6s# al 2a%orecerle# es posible ;$e comeamos
$!a i!)$sicia co! oros'
Lo ;$e ;$iero "ecir# / lo repio# !o es ;$e Bal(ac careciera "e ale!o# si!o ;$e s$ ale!o es me!os e<cl$si%o
"e lo ;$e pe!samos' Co!si"eremos simpleme!e los miles "e escriores ho/ es2$ma"os "e la co!cie!cia8 s$
regisro !o e!ra e! los a!6lisis' No %emos las o!ela"as "e origi!ales recha(a"os por;$e esos a$ores !$!ca
2$ero! p$blica"os' Solo The Ne\ -or=er recha(a cerca "e cie! origi!ales al "+a# "e mo"o ;$e po"emos
imagi!ar el !Emero "e ge!ios "e los ;$e !$!ca oiremos hablar' E! $! pa+s como >ra!cia# "o!"e so! m$chos
los ;$e escribe! pero# lame!ableme!e# meros los ;$e lee!# los e"iores lierarios respeables acepa! $!o "e
ca"a "ie( mil origi!ales ;$e recibe! "e a$ores !o%eles' Pe!semos e! el !Emero "e acores ;$e !$!ca ha!
pasa"o $!a a$"ici!# pero ;$e lo h$biera! hecho m$/ bie! "e haber e!i"o ese golpe "e s$ere'
La pr<ima %e( ;$e el lecor %isie a $! 2ra!c*s acomo"a"o# probableme!e se 2i)ar6 e! los pesa"os libros "e
la colecci! BibliohX;$e "e la Pl*ia"e# c$/o propieario !$!ca# casi !$!ca# %a a leer# e! gra! me"i"a por s$
i!cmo"o ama:o / peso' Ser miembro "e la Pl*ia"e sig!i2ica serlo "el ca!o! lierario' S$s libros so! caros# /
ie!e! ese "isi!i%o olor "el 2i!+simo papel biblia# ;$e comprime el e;$i%ale!e a ;$i!ie!as p6gi!as e! $!
libro "e bolsillo "e los ;$e se e!c$e!ra! e! los ce!ros comerciales' Se s$po!e ;$e co!rib$/e! a ma<imi(ar
el !Emero "e obras maesras por ca"a mero c$a"ra"o parisi!o' El e"ior Gallimar" ha si"o e<rema"ame!e
seleci%o e! s$ elecci! "e a$ores para la Pl*ia"e8 slo $!os pocos a$ores ha! i!gresa"o e! ella e! %i"a#
como el esea / a%e!$rero A!"r* Malra$<' Ah+ es6! Dic=e!s# Doso/e%s=i# I$go# Se!"hal# )$!o a
Mallarm*# Sarre# Cam$s /''' Bal(ac' Pero si $!o sig$e las propias i"eas "e Bal(ac# ;$e a!ali(ar* a
co!i!$aci!# co!%e!"r6 e! ;$e !o ha/ $!a )$si2icaci! "e2i!ii%a para al corp$s o2icial'
Bal(ac esbo( o"o el ema "e las pr$ebas sile!ciosas e! s$ !o%ela Las il$sio!es per"i"as' L$cie! "e
R$bempr* @alias "e L$cie! Char"o!A# el m+sero ge!io pro%i!cia!o# Ms$beN a Par+s para i!iciar $!a carrera
lieraria' Se !os "ice ;$e ie!e ale!o# a$!;$e e! reali"a" es la clase semiarisocr6ica "e A!g$lema ;$ie! le
"ice ;$e posee ale!o' Pero es "i2+cil a%erig$ar si s$ ale!o resi"e e! s$ apos$ra o e! la cali"a" lieraria "e
s$s obras# o i!cl$so si al cali"a" lieraria es %isible o# como parece ;$e se preg$!a Bal(ac# si ie!e algo "e
a$*!ico' El *<io se prese!a co! ci!ismo# como pro"$co "e arima:as# "e la promoci! o el a2or$!a"o
s$rgimie!o "el i!er*s por ra(o!es compleame!e e<er!as a las propias obras' L$cie! "esc$bre la e<ise!cia
"el i!me!so ceme!erio e! el ;$e habia! los ;$e Bal(ac "e!omi!a Mr$ise:oresN'
Le "i)ero! a L$cie! ;$e los libreros llamaba! Mr$ise:oresN a a;$ellas obras ;$e
perma!ec+a! e! los esa!es# e! las soliarias pro2$!"i"a"es "e s$s ie!"as'
Bal(ac !os e<po!e el lame!able esa"o "e la liera$ra "e la *poca# c$a!"o el ma!$scrio "e L$cie! es
recha(a"o por $! e"ior ;$e !$!ca lo le/K m6s a"ela!e# c$a!"o L$cie! c$e!a /a co! ciera rep$aci!# el
mismo ma!$scrio es acepa"o por oro e"ior ;$e ampoco lo ha le+"o' La obra e! s+ era algo sec$!"ario'
E! oro e)emplo "e pr$ebas sile!ciosas# los perso!a)es "e Las il$sio!es per"i"as !o para! "e lame!ar ;$e las
cosas /a !o sea! como a!es# "a!"o a e!e!"er ;$e la imparciali"a" lieraria imperaba e! iempos pasa"os#
como si a!es !o e<isiera ese ceme!erio' No sabe! reco!ocer los r$ise:ores e!re las obras "e los a!ig$os'
Se:alemos ;$e# hace casi "os siglos# las perso!as e!+a! $!a opi!i! i"eali(a"a "e s$ propio pasa"o# "el
mismo mo"o ;$e e!emos $!a opi!i! i"eali(a"a "e lo ;$e ho/ es pasa"o'
-a he me!cio!a"o a!es ;$e para e!e!"er los *<ios / a!ali(ar ;$* los ca$s# "ebemos es$"iar los rasgos
prese!es e! los 2racasos' A co!i!$aci! %o/ a oc$parme "e $!a %ersi! m6s ge!eral "e ese ema'
Cmo hacerse millo!ario e! "ie( pasos
M$chos es$"ios sobre millo!arios "esi!a"os a e!e!"er las "esre(as ;$e se re;$iere! para co!%erirse e!
$!a celebri"a" sig$e! la meo"olog+a ;$e e<po!go a co!i!$aci!' Toma! $!a poblaci! "e perso!a)es# ge!e
"e gra!"es +$los / 2a!6sicas oc$pacio!es# / es$"ia! s$s c$ali"a"es' Se 2i)a! e! lo ;$e ie!e! e! comE!
esos peces gor"os8 cora)e# saber correr riesgos# opimismo# ec'K / "e ah+ "e"$ce! ;$e ales rasgos# sobre o"o
el "e correr riesgos# a/$"a! a alca!(ar el *<ioB,.C' Probableme!e !os lle%ar+amos la misma impresi! co! la
lec$ra "e a$obiogra2+as# escrias por el correspo!"ie!e !egro# "e )e2es e)ec$i%os "e gra!"es empresas# o si
asisi*ramos a s$s prese!acio!es a!e a"$la"ores al$m!os "e m6seres e! "irecci! "e empresas'
Ahora echemos $!a mira"a al ceme!erio' Res$la "i2+cil hacerlo# por;$e !o parece ;$e las perso!as ;$e
2racasa! escriba! s$s memorias /# si lo 'hiciera!# los e"iores ;$e co!o(co !o e!"r+a! !i el "ealle "e
"e%ol%erles la llama"a @o "e respo!"er a $! correo elecr!icoA' Los lecores !o pagar+a! ,3#91 "lares por la
hisoria "e $! 2racaso# a$!;$e los co!%e!ci*ramos "e ;$e co!ie!e m$chos m6s r$cos Eiles ;$e $!a hisoria
"e *<io'` 'la propia i"ea "e biogra2+a se asie!a e! la a"scripci! arbiraria "e $!a relaci! ca$sal e!re $!os
rasgos especi2ica"os / los co!sig$ie!es s$cesos' 'Ahora co!si"eremos el ceme!erio' La $mba "e los
2racasa"os esar6 lle!a "e perso!as ;$e compariero! los sig$ie!es rasgos8 cora)e# saber correr riesgos#
opimismo# ec'K )$so los mismos rasgos ;$e i"e!i2ica! a la poraci! "e millo!arios' P$e"e haber alg$!as
"i2ere!cias e! las "esre(as# pero lo ;$e realme!e separa a $!os "e oros es# e! s$ ma/or pare# $! E!ico
2acor8 la s$ere' P$ra s$ere'
No es preciso ser $! gra! empirisa para e!e!"erlo8 basa co! $! se!cillo e<perime!o "el pe!samie!o' La
i!"$sria "e gesi! "e 2o!"os sosie!e ;$e alg$!as perso!as so! e<rema"ame!e h6biles# /a ;$e a:o ras a:o
s$pera! los +!"ices me"ios "e la Bolsa' I"e!i2icar6! a esas perso!as como Mge!iosN / !os co!%e!cer6! "e s$s
"esre(as' Mi sisema se basa e! 2ormar gr$pos "e i!%ersores escogi"os p$rame!e al a(ar /# me"ia!e $!a
simple sim$laci! por or"e!a"or# "emosrar ;$e ser+a imposible ;$e esos ge!ios !o 2$era! pro"$co "e la
s$ere' To"os los a:os se "espi"e a los per"e"ores# / slo ;$e"a! los ga!a"ores# co! lo ;$e al 2i!al se acaba
co! ga!a"ores sisem6icos a largo pla(o' P$eso ;$e !o obser%amos el ceme!erio "e los i!%ersores
2racasa"os# pe!saremos ;$e las cosas so! as+# / ;$e alg$!os opera"ores so! co!si"erableme!e me)ores ;$e
oros' Na$ralme!e# !os "ar6! e!seg$i"a $!a e<plicaci! "el *<io "e los a2or$!a"os s$per%i%ie!es8 MCome
;$eso "e so)aN# MSe ;$e"a a raba)ar hasa las a!asK el oro "+a la llam* al "espacho a las "ie( "e la !oche
/'''N' O# por s$p$eso8 MEs pere(oso por !a$rale(a' Las perso!as co! ese ipo "e pere(a sabe! %er las cosas
co! m6s clari"a"N' Me"ia!e el meca!ismo "el "eermi!ismo rerospeci%o e!co!raremos la Mca$saNK "e
hecho# !ecesiamos %er la ca$sa' A esas sim$lacio!es "e gr$pos hipo*icos# a me!$"o hechas por or"e!a"or#
las llamo i!sr$me!o "e la episemolog+a comp$acio!al' Los e<perime!os "e pe!samie!o ambi*! se
p$e"e! reali(ar e! el or"e!a"or' Basa co! sim$lar $! m$!"o aler!ai%o# compleame!e aleaorio# / %eri2icar
;$e se parece a a;$el e! el ;$e %i%imos' No co!seg$ir a2or$!a"os millo!arios e! esos e<perime!os ser+a la
e<cepci!'B,0C
Recor"emos la "isi!ci! e!re Me"iocris6! / E<remis6! "el cap+$lo .' Dec+a ;$e escoger $!a pro2esi!
MescalableN !o es $!a b$e!a i"ea# simpleme!e por;$e e! esas pro2esio!es so! m$/ pocos los %e!ce"ores'
P$es bie!# "ichas pro2esio!es pro"$ce! gra!"es ceme!erios8 el !Emero "e acores m$eros "e hambre es
ma/or ;$e el "e los co!ables m$eros "e hambre# a$! s$po!ie!"o ;$e# como prome"io# e!ga! los mismos
i!gresos'
U! gim!asio para raas
La seg$!"a# / peor# %arie"a" "el problema "e las pr$ebas sile!ciosas es la ;$e sig$e' C$a!"o e!+a %ei!e /
pocos a:os / aE! le+a el peri"ico# p$es cre+a ;$e la lec$ra sisem6ica "e la pre!sa me res$lar+a Eil# "i co!
$! ar+c$lo ;$e hablaba "e la crecie!e ame!a(a "e la ma2ia r$sa e! Esa"os U!i"os# / "e s$ "espla(amie!o
"e los ra"icio!ales Lo$ie / To!/ e! alg$!os barrios "e Broo=l/!' El ar+c$lo e<plicaba la "$re(a / br$ali"a"
"e los compo!e!es "e esa ma2ia# res$la"o "e las e<perie!cias e! el G$lag# ;$e hab+a! e!"$reci"o a s$s
i!egra!es' El G$lag era $!a re" "e campos "e raba)o e! Siberia a"o!"e se "eporaba a "eli!c$e!es /
"isi"e!es "e 2orma habi$al' E!%iar a la ge!e a Siberia era $!o "e los m*o"os "e p$ri2icaci! ;$e
i!icialme!e emplearo! los reg+me!es (arisas# / ;$e "esp$*s co!i!$aro! / per2eccio!aro! los so%i*icos'
M$chos "epora"os !o sobre%i%iero! a a;$ellos campos'
HE!"$reci"os por el G$lagJ La 2rase me ca/ como algo pro2$!"ame!e %icia"o @/ como $!a i!2ere!cia
ra(o!ableA' Me cos ciero iempo "arme c$e!a "e s$ si!se!i"o# /a ;$e iba e!%$ela e! $!a s$per2iciali"a"
;$e la proeg+aK el sig$ie!e e<perime!o "el pe!samie!o "ar6 $!a i"ea "e o"o ello' S$po!gamos ;$e somos
capaces "e e!co!rar $!a poblaci! gra!"e / "i%ersa "e raas8 gor"as# "elga"as# as;$erosas# 2$eres# bie!
proporcio!a"as# ec' @Las po"emos hallar 26cilme!e e! la coci!a "e los resa$ra!es "e mo"a "e N$e%a
-or='A Co! esos miles "e raas 2ormamos $! gr$po heerog*!eo# bie! represe!ai%o "e la poblaci! "e raas
"e N$e%a -or=' Las lle%amos a mi laboraorio# e! la calle Ci!c$e!a / N$e%e Ese# / colocamos o"a la
m$esra e! $! gra! a!;$e' Someemos a las raas a !i%eles "e ra"iaci! progresi%ame!e ma/ores @p$eso
;$e se s$po!e ;$e se raa "e $! e<perime!o "el pe!samie!o# me "ice! ;$e el proceso !o implica cr$el"a"
alg$!aA' E! ca"a !i%el "e ra"iaci!# a;$ellas ;$e so! !a$ralme!e m6s 2$eres @/ a;$+ es6 la cla%eA
sobre%i%ir6!K las ;$e m$era! "e)ar6! "e pere!ecer a la m$esra' Poco a poco iremos "ispo!ie!"o "e $! gr$po
"e raas m6s / m6s 2$eres' Obser%emos el sig$ie!e hecho 2$!"ame!al8 ca"a $!a "e las raas# i!cl$i"as las
2$eres# ser6# "esp$*s "e la ra"iaci!# m6s "*bil ;$e a!es'
U! obser%a"or ;$e "isp$siera "e habili"a"es a!al+icas# / ;$e probableme!e ob$%o e<cele!es cali2icacio!es
e! la $!i%ersi"a"# se %er+a i!cli!a"o a pe!sar ;$e el raamie!o "e mi laboraorio es $! e<cele!e s$si$o "el
gim!asio# $! s$si$o ;$e se po"r+a ge!erali(ar a o"os los mam+2eros @imagi!emos s$ poe!cial *<io
comercialA' La lgica "e ese a!alisa ser+a la sig$ie!e8 MFO/eG Esas raas so! m6s 2$eres ;$e el reso "e la
poblaci! "e raas' HP$* es lo ;$e ie!e! e! comE!J P$e o"as proce"e! "e ese aller "el Cis!e Negro "e
TalebN' Poca ge!e se se!ir+a e!a"a a 2i)arse e! las raas m$eras'
A co!i!$aci!# e!"6mosle la sig$ie!e rampa al Ne\ -or= TimesD' Solemos esas raas s$per%i%ie!es e!
la ci$"a" "e N$e%a -or= e i!2ormemos al correspo!sal )e2e "e roe"ores sobre el !oicioso rasor!o e! la
)erar;$+a "e la poblaci! "e raas "e la ci$"a"' El correspo!sal escribir6 $! ar+c$lo e<e!so @/ a!al+icoA sobre
la "i!6mica social "e las raas "e N$e%a -or= # ;$e i!cl$ir6 el sig$ie!e pasa)e8 MEsas raas so! ahora $!as
bra%$co!as e!re s$s seme)a!es' So! las ;$e# lieralme!e# "irige! el coarro' E!"$reci"as por s$ e<perie!cia
e! el laboraorio "el el$si%o @a$!;$e amableA esa"+sico# 2ilso2o / opera"or "e Bolsa "ocor Taleb# las
raas'''N'
Sesgos "espia"a"os
El sesgo ie!e $! arib$o "espia"a"o8 se p$e"e oc$lar me)or c$a!"o s$ impaco es ma/or' Debi"o a la
i!%isibili"a" "e las raas m$eras# c$a!o m6s leales sea! los riesgos me!os %isibles ser6!# /a ;$e es probable
;$e las raas heri"as "e gra%e"a" sea! elimi!a"as "e la pr$eba' C$a!o m6s !oci%o sea el raamie!o ma/or
ser6 la "i2ere!cia e!re las raas s$per%i%ie!es / el reso# / m6s !os co!2$!"ir6 el e2eco "el e!"$recimie!o'
Para ;$e ha/a al "i2ere!cia e!re el e2eco a$*!ico @"ebiliamie!oA / el obser%a"o @e!"$recimie!oA es
preciso ;$e e<isa $!o "e los "os i!gre"ie!es sig$ie!es8 aA $! gra"o "e "esig$al"a" e! la 2$er(a# o la
"i%ersi"a"# "el gr$po base# o bA $!a "ispari"a"# o "i%ersi"a"# e! algE! p$!o "el raamie!o' A;$+# la
"i%ersi"a" ie!e ;$e %er co! el gra"o "e i!ceri"$mbre i!here!e al proceso'
M6s aplicacio!es oc$las
Po"emos seg$ir co! esa arg$me!aci!8 ie!e al $!i%ersali"a" ;$e# $!a %e( ;$e le cogemos el g$so# es
"i2+cil %er la reali"a" "e !$e%o co! los mismos o)os' Es e%i"e!e ;$e elimi!a "e !$esras obser%acio!es s$
po"er realisa' 5o/ a e!$merar $!os c$a!os casos m6s para il$srar la "ebili"a" "e !$esra ma;$i!aria
"e"$ci%a'
La esabili"a" "el proceso' Tomemos el !Emero "e especies ;$e ho/ co!si"eramos e<i!as' D$ra!e m$cho
iempo# los cie!+2icos co!si"eraro! ;$e al !Emero era el ;$e implicaba el a!6lisis "e los 2siles ;$e ha!
llega"o hasa !osoros# Pero ese !Emero ig!ora el ceme!erio sile!cioso "e las especies ;$e llegaro! / se
2$ero! si! "e)ar rasro e! 2orma "e 2silK los 2siles ;$e hemos co!seg$i"o e!co!rar correspo!"e! a $!a
proporci! me!or "e o"as las especies ;$e s$rgiero! / "esapareciero!' Eso implica ;$e !$esra
bio"i%ersi"a" 2$e m$cho rica "e lo ;$e parec+a e! $! primer a!6lisis' U!a co!sec$e!cia m6s i!;$iea!e es
;$e la asa "e e<i!ci! "e las especies p$e"e ser m$/ s$perior a la ;$e ma!e)6bamos8 cerca "el 99#1 ^ "e las
especies ;$e ha! pasa"o por la Tierra es6! ho/ e<i!g$i"as# porce!a)e ;$e los cie!+2icos ha! seg$i"o
a$me!a!"o a lo largo "e los a:os' La %i"a es m$cho m6s 2r6gil "e lo ;$e cre+amos' Pero eso !o sig!i2ica ;$e
los seres h$ma!os "ebamos se!ir!os c$lpables "e las e<i!cio!es ;$e !os ro"ea!K como ampoco sig!i2ica
;$e "ebamos ac$ar para "ee!erlas8 las especies aparec+a! / "esaparec+a! a!es "e ;$e empe(6ramos a
arr$i!ar el me"io ambie!e' No e!emos ;$e se!ir!os moralme!e respo!sables "e ca"a $!a "e las especies
e! peligro "e e<i!ci!'
HCompe!sa el "elioJ La pre!sa habla "e los "eli!c$e!es ;$e cae! e! ma!os "e la polic+a' E! el Ne\ -or=
Times !o ha/ !i!g$!a secci! e! la ;$e se reco)a! las hisorias "e ;$ie!es comeiero! "elios pero a los ;$e
!o se ha logra"o "ee!er' Lo mismo oc$rre co! el 2ra$"e 2iscal# los sobor!os al gobier!o# la raa "e bla!cas#
el e!%e!e!amie!o "e c!/$ges aca$"ala"os @co! s$sa!cias ;$e !o ie!e! !ombre / !o se p$e"e! "eecarA /
el r62ico "e "rogas'
A"em6s# !$esra represe!aci! "el "eli!c$e!e es6!"ar se po"r+a basar e! las propie"a"es "e los me!os
i!elige!es ;$e 2$ero! "ee!i"os'
U!a %e( ;$e "amos co! la i"ea "e las pr$ebas sile!ciosas# m$chas "e las cosas ;$e !os ro"ea! / ;$e
pre%iame!e esaba! oc$las empie(a! a ma!i2esarse' Desp$*s "e "arle %$elas a esa i"ea "$ra!e $!os a:os#
eso/ co!%e!ci"o "e ;$e la 2ormaci! / la e"$caci! !os p$e"e! a/$"ar a e%iar s$s escollos'
La e%ol$ci! "el c$erpo "el !a"a"or
HP$* ie!e! e! comE! las e<presio!es Mel c$erpo "el !a"a"orN / Mla s$ere "el ;$e empie(aNJ HP$* es lo ;$e
parece! comparir co! el co!cepo "e hisoriaJ
E!re los )$ga"ores e<ise la cree!cia "e ;$e los !o%aos casi siempre ie!e! s$ere' ML$ego las cosas
empeora!# pero los )$ga"ores ie!e! siempre s$ere e! s$s i!iciosN# o+mos "ecir' E2eci%ame!e# se ha
"emosra"o ;$e al a2irmaci! es %er"a"era8 los i!%esiga"ores co!2irma! ;$e los )$ga"ores ie!e! $!os
i!icios a2or$!a"os @lo mismo se p$e"e "ecir "e los espec$la"ores e! BolsaA' HSig!i2ica eso ;$e o"os
"eber+amos co!%erir!os e! )$ga"ores "$ra!e $!a empora"a# apro%echar la amabili"a" ;$e la "ama "e la
2or$!a m$esra co! los ;$e empie(a!# / l$ego pararJ
La resp$esa es !o' Se raa "e la misma il$si! pica8 ;$ie!es empie(a! co! el )$ego ;$i(6 e!ga! s$ere o
;$i(6 !o @p$eso ;$e el casi!o )$ega co! %e!a)a# $! !Emero ligerame!e s$perior !o e!"r6 s$ereA' Los
a2or$!a"os seg$ir6! )$ga!"o# p$es creer6! ;$e ha! si"o escogi"os por el "esi!oK los oros# "esa!ima"os#
"e)ar6! "e hacerlo / !o "esacar6! e! la m$esra' Probableme!e# / segE! s$ 2orma "e ser# se "e"icar6! a la
obser%aci! "e a%es# el Scrable# la piraer+a $ oros pasaiempos' P$ie!es siga! )$ga!"o recor"ar6! ;$e e! s$s
i!icios la s$ere les 2$e 2a%orable' Los ;$e aba!"o!e!# por "e2i!ici!# "e)ar6! "e 2ormar pare "e la
com$!i"a" "e )$ga"ores' Eso e<pl+cala s$ere "el pri!cipia!e'
Ia/ $!a a!alog+a e! lo ;$e e! el habla comE! se llama $! Mc$erpo "e !a"a"orN# ;$e# para %ergWe!(a m+a#
hi(o ;$e comeiera $! error hace $!os a:os @pese a mi especiali"a" e! esa maeria# !o me "i c$e!a "e ;$e
me e!ga:aba!A' C$a!"o preg$!aba por ah+ sobre la elega!cia 2+sica e! *rmi!os comparai%os "e los
"i2ere!es ipos "e "eporisas# sol+a! "ecirme ;$e los aleas parece! a!or*<icosK los ciclisas# "e rasero
ca+"oK / los le%a!a"ores "e peso# i!seg$ros / $! a!o primii%os' De"$)e ;$e me co!%e!+a "e"icar ciero
iempo a ragar cloro e! la pisci!a "e la U!i%ersi"a" "e N$e%a -or= para co!seg$ir a;$ellos MmEsc$los
alarga"osN' De)emos "e la"o ahora la ca$sali"a"' S$po!gamos ;$e la %aria!(a ge!*ica "e $!a perso!a
"eermi!a $!a 2orma "a"a "el c$erpo' Los ;$e !ace! co! la e!"e!cia a "esarrollar el c$erpo "el !a"a"or
llega! a ser me)ores !a"a"ores' So! a;$ellos ;$e e! !$esra m$esra e!ra! / sale! "e la pisci!a' Pero
h$biera! e!i"o pr6cicame!e el mismo aspeco si se h$biese! "e"ica"o a la halero2ilia' Es $! hecho ;$e $!
"eermi!a"o mEsc$lo crece siempre "e la misma 2orma# a!o si se oma! eseroi"es como si se escala! m$ros
e! el gim!asio'
lo ;$e se %e / lo ;$e !o se %e
[ari!a# el "e%asa"or h$rac6! ;$e asol N$e%a Orlea!s e! ,OO1# hi(o ;$e m$li$" "e pol+icos apareciera!
e! ele%isi! para c$mplir co! s$ 2$!ci! "e ales' Impresio!a"os por las im6ge!es "e la "e%asaci! / "e las
aira"as %+cimas ;$e se hab+a! ;$e"a"o si! hogar# promeiero! Mreco!sr$irN la (o!a' Era m$/ !oble por s$
pare hacer algo h$ma!iario# "esacar sobre !$esro ab/eco ego+smo'
HProme+a! acaso ;$e iba! a hacerlo co! s$ propio "i!eroJ No' Era co! "i!ero pEblico' Pe!semos ;$e esos
2o!"os iba! a ser "era+"os "e algE! oro l$gar# como e! el "icho8 MCoger "e Pe"ro para "6rselo a PabloN' Ese
algE! oro l$gar esar6 me!os me"iai(a"o' Po"r+a ser la i!%esigaci! sobre el c6!cer co! 2o!"os pri%a"os# o
los pr<imos es2$er(os para 2re!ar la "iabees' Parece ;$e so! pocos los ;$e presa! ae!ci! a los pacie!es
"e c6!cer s$mi"os e! $! esa"o "e "epresi! ;$e la ele%isi! !o m$esra' Esos pacie!es "e c6!cer !o slo
!o %oa! @para las pr<imas eleccio!es /a habr6! m$eroA# si!o ;$e !o aparece! a!e !$esro sisema
emocio!al' To"os los "+as m$ere! m6s perso!as "e c6!cer ;$e %+cimas regisr el h$rac6! [ari!aS# so!
;$ie!es m6s !ecesia! "e !osoros8 !o slo !$esra a/$"a eco!mica# si!o !$esra ae!ci! / amabili"a"' -
es posible ;$e sea "e ellos "e ;$ie!es se ome el "i!eroK ;$i(6s i!"irecame!e# o al %e( "irecame!e' El
"i!ero @pEblico o pri%a"oA ;$e se ;$ie a la i!%esigaci! p$e"e ser el respo!sable "e la m$ere "e esos
pacie!es# perpera!"o as+ $! crime! ;$e p$e"e ;$e"ar e! el sile!cio'
U!a rami2icaci! "e al i"ea siEa !$esra oma "e "ecisio!es ba)o $!a !$be "e posibili"a"es' 5emos las
co!sec$e!cias ob%ias / %isibles# !o las i!%isibles / me!os ob%ias' Si! embargo# esas co!sec$e!cias ;$e !o se
%e! p$e"e! ser QF!oG# !ormalme!e so!Q m6s sig!i2icai%as'
>r*"*ric Basia 2$e $! h$ma!isa "ecimo!!ico "e $!a %arie"a" e<ra:a# $!o "e esos raros pe!sa"ores
i!"epe!"ie!es# c$/a i!"epe!"e!cia llega hasa el p$!o "e ser "esco!oci"o e! s$ propio pa+s# >ra!cia# /a ;$e
s$s i"eas iba! e! co!ra "e la oro"o<ia pol+ica 2ra!cesa @compare co! oro "e mis pe!sa"ores 2a%orios#
Pierre Ba/le# el hecho "e ser "esco!oci"o e! s$ pa+s / e! s$ propia le!g$aA' Pero e! Esa"os U!i"os c$e!a
co! gra! !Emero "e seg$i"ores'
E! s$ e!sa/o MLo ;$e se %e / lo ;$e !o se %eN# Basia e<po!e la sig$ie!e i"ea8 po"emos %er lo ;$e hace! los
gobier!os /# por co!sig$ie!e# ca!ar s$s alaba!(asK pero !o %emos la aler!ai%a' Si! embargo *sa e<ise#
slo ;$e es me!os e%i"e!e / perma!ece oc$la'
Recor"emos la 2alacia "e la co!2irmaci!8 los gobier!os sabe! m$/ bie! cmo "ecir!os lo ;$e hace!# pero !o
lo ;$e !o hace!' De hecho# se "e"ica! a lo ;$e po"r+a "e!omi!arse $!a 2alsa M2ila!rop+aN# la aci%i"a" "e
a/$"ar a las perso!as "e 2orma %isible / se!sacio!alisa# si! e!er e! c$e!a el oc$lo ceme!erio "e las
co!sec$e!cias i!%isibles' Basia i!spir a los liberarios al aacar los arg$me!os habi$ales ;$e "emosraba!
los be!e2icios "e los gobier!os' Pero s$s i"eas se p$e"e! ge!erali(ar / aplicar a!o a la "erecha como a la
i(;$ier"a'
Basia pro2$!"i(a $! poco m6s' Si a!o las co!sec$e!cias posii%as como las !egai%as "e $!a acci! recae!
sobre s$ a$or# !$esro apre!"i(a)e ser6 r6pi"o' Pero oc$rre a me!$"o ;$e las co!sec$e!cias posii%as "e $!a
acci! be!e2icia! E!icame!e a s$ a$or# /a ;$e so! %isibles# mie!ras ;$e las !egai%as# al ser i!%isibles# se
aplica! a los "em6s# co! $! cose !eo para la socie"a"' Pe!semos e! las me"i"as "e proecci! "el empleo8
$!o obser%a a;$ellas ;$e aseg$ra! los p$esos "e raba)o / a"scribe be!e2icios sociales a ese ipo "e
proeccio!es' No se obser%a el e2eco sobre ;$ie!es# e! co!sec$e!cia# !o p$e"e! e!co!rar raba)o# /a ;$e esa
me"i"a re"$cir6 la creaci! "e empleo' E! alg$!os casos# como oc$rr+a co! los pacie!es "e c6!cer a ;$ie!es
el [ari!a po"+a casigar# las co!sec$e!cias posii%as "e $!a acci! i!me"iaame!e be!e2iciar6! a los
pol+icos / a los 2alsos h$ma!iarios# mie!ras ;$e las !egai%as ar"a! m$cho iempo e! aparecer @es posible
;$e !$!ca se haga! %isiblesA' I!cl$so se p$e"e c$lpar a la pre!sa "e "irigir las aporacio!es cariai%as hacia
;$ie!es me!os las !ecesia!'
Apli;$emos ese ra(o!amie!o al && "e sepiembre "e ,OO&' El gr$po "e Bi! La"e! acab co! la %i"a "e $!as
"os mil ;$i!ie!as perso!as e! las Torres Gemelas "el Rorl" Tra"e Ce!er' S$s 2amilias co!aro! co! el
apo/o "e o"o ipo "e e!i"a"es / orga!i(acio!es be!*2icas# como "eb+a ser' Pero# segE! "ice! los
i!%esiga"ores# "$ra!e los res meses ;$e resaba! "e a;$el a:o# $!as mil perso!as 2$ero! %+cimas
sile!ciosas "e los errorisas' HCmoJ P$ie!es e!+a! mie"o al a%i! / se pasaro! al coche corriero! $! riesgo
ma/or "e m$ere' Se ha "emosra"o ;$e "$ra!e a;$ellos meses a$me!aro! los acci"e!es a$omo%il+sicosK
la carreera es co!si"erableme!e m6s leal ;$e el espacio' Esas 2amilias !o recibiero! a/$"aK !i si;$iera
sab+a! ;$e s$s seres ;$eri"os ambi*! 2$ero! %+cimas "e Bi! La"e!'
A"em6s "e por Basia# ambi*! sie!o "ebili"a" por Ralph Na"er @el aci%isa / aboga"o "el co!s$mi"or# !o
el pol+ico / pe!sa"or pol+ico# por s$p$esoA' Es posible ;$e sea el ci$"a"a!o esa"o$!i"e!se ;$e ha/a
sal%a"o ma/or !Emero "e %i"as al po!er al "esc$biero la pol+ica "e seg$ri"a" "e los 2abrica!es "e
a$om%iles' Pero# e! s$ campa:a pol+ica "e hace $!os a:os# lleg a ol%i"arse "e prego!ar a los c$aro
%ie!os las "ece!as "e miles "e %i"as ;$e sal%aro! s$s "isposicio!es sobre el ci!$r! "e seg$ri"a"' Es m$cho
m6s 26cil %e!"er8 M>+)ae e! lo ;$e he hecho por iN ;$e8 M>+)ae e! lo ;$e e he e%ia"oN'
Recor"emos la hisoria ;$e e<p$se e! el prlogo acerca "el hipo*ico legisla"or c$/as accio!es po"r+a! haber
e%ia"o los ae!a"os "el && "e sepiembre' HC$6!as "e esas perso!as %a! por la calle si! los a!"ares
e!corsea"os "el 2also h*roeJ
Te!gamos las agallas "e reco!ocer las co!sec$e!cias sile!ciosas c$a!"o !os e!co!remos 2re!e al pr<imo
%e!"e"or h$ma!iario "e $!gWe!os milagrosos'
Los m*"icos
M$chas perso!as m$ere! a "iario como co!sec$e!cia "e !$esro ol%i"o "e las pr$ebas sile!ciosas'
S$po!gamos ;$e $! me"icame!o sal%a a m$chas perso!as "e $!a "ole!cia poe!cialme!e peligrosa# pero
co!lle%a el riesgo "e ca$sar la m$ere a $!as c$a!as# lo c$al s$po!e $! be!e2icio !eo para la socie"a"'
HDeber+a recearlo el m*"icoJ No ie!e i!ce!i%o alg$!o para hacerlo' Los aboga"os "e la perso!a ;$e s$2ra
los e2ecos sec$!"arios se abala!(ar6! sobre el m*"ico como perros rabiosos# mie!ras ;$e es posible ;$e las
%i"as ;$e el me"icame!o ha/a sal%a"o !o se e!ga! e! c$e!a e! !i!gE! l$gar'
U!a %i"a sal%a"a es $!a esa"+sicaK $!a perso!a heri"a es $!a a!*c"oa' Las esa"+sicas so! i!%isiblesK las
a!*c"oas "esaca!' Asimismo# el riesgo "e $! Cis!e Negro es i!%isible'
La proecci! esilo e2l! "e Giacomo Casa!o%a
Eso !os lle%a a la ma!i2esaci! m6s gra%e "e las pr$ebas sile!ciosas# la il$si! "e la esabili"a"' El sesgo
"ismi!$/e !$esra percepci! "e los riesgos e! ;$e i!c$rrimos e! el pasa"o# paric$larme!e e! a;$ellos ;$e
$%imos la s$ere "e haber sobre%i%i"o a ellos' N$esra %i"a es$%o ba)o $!a gra%e ame!a(a pero# al haberla
s$pera"o# rerospeci%ame!e i!2ra%aloramos c$6! arriesga"a era e! reali"a" la si$aci!'
El a%e!$rero Giacomo Casa!o%a# el pree!"i"o i!elec$al / lege!"ario se"$cor "e m$)eres# ;$e m6s ar"e
a"opar+a el !ombre "e Lac;$es# Che%alier "e Sei!gal# $%o al parecer $! rasgo esilo e2l! ;$e pro%ocar+a
e!%i"ia a los hombres m6s 2$eres "e la Ma2ia8 la "esgracia !o se cebaba co! *l' Casa!o%a# a$!;$e es
co!oci"o por la hisoria "e s$s se"$ccio!es# se co!si"eraba como $!a especie "e er$"io' B$sc la 2ama
lieraria co! s$ Iisoria "e mi %i"a# obra e! "oce %olEme!es / escria e! $! mal @e!ca!a"orame!e maloA
2ra!c*s' A"em6s "e las e<rema"ame!e Eiles leccio!es sobre cmo llegar a ser $! se"$cor# s$ libro o2rece
$!a 2asci!a!e e<posici! "e $!a serie "e re%eses "e la 2or$!a' Casa!o%a pe!saba ;$e si se me+a e!
problemas# s$ esrella "e la s$ere# s$ *oile# lo sacar+a "el aolla"ero' C$a!"o las cosas le iba! mal# acababa!
e!"ere(6!"ose gracias a $!a ma!o i!%isible# lo c$al le lle% a pe!sar ;$e el rec$perarse "e los co!raiempos
2ormaba pare "e s$ car6cer i!r+!seco# / corr+a e! b$sca "e $!a !$e%a opor$!i"a"' >$era como 2$ese#
siempre se e!co!raba co! alg$ie! ;$e e! el Elimo mome!o le o2rec+a $!a ra!sacci! eco!mica# $! !$e%o
mece!as a ;$ie! !o hab+a raicio!a"o a!eriorme!e# o alg$ie! co! la s$2icie!e ge!erosi"a" / la memoria lo
basa!e cora para ol%i"ar las raicio!es pasa"as' HEs posible ;$e el "esi!o h$biera seleccio!a"o a Casa!o%a
para rec$perarse "e o"os los co!raiemposJ
No !ecesariame!e' Co!si"eremos lo sig$ie!e8 "e o"os los pi!orescos a%e!$reros ;$e ha! %i%i"o e!
!$esro pla!ea# m$chos 2$ero! aplasa"os e! algE! ;$e oro mome!o# / $!os pocos se rec$peraro! $!a /
ora %e(' A;$ellos ;$e sobre%i%e! e!"er6! a pe!sar ;$e so! i!"esr$ciblesK e!"r6! $!a e<perie!cia lo
s$2icie!eme!e larga e i!eresa!e como para escribir libros sobre ella' Iasa ;$e# !a$ralme!e'''
Pero si ab$!"a! los a%e!$reros ;$e se sie!e! escogi"os por el "esi!o# es por;$e ha/ m$ch+simos
a%e!$reros# / por;$e !o !os e!eramos "e la hisoria "e a;$ellos a ;$ie!es la s$ere les 2$e a"%ersa' Mie!ras
empe(aba a escribir ese cap+$lo# recor"* $!a co!%ersaci! co! $!a m$)er acerca "e s$ e<ra%aga!e
promei"o# hi)o "e 2$!cio!ario# ;$ie!# me"ia!e alg$!as ra!saccio!es eco!micas# co!sig$i caap$larse a
$!a %i"a propia "e algE! perso!a)e "e !o%ela# co! (apaos hechos a ma!o# p$ros haba!os# a$om%iles "e
colecci!# ec' Los 2ra!ceses "ispo!e! "e $!a b$e!a palabra para "e!omi!ar a ese ipo "e perso!a# 2lambe$r#
;$e es $!a me(cla "e bo! %i%a!# espec$la"or a$"a( / perso!a ;$e !o eme los riesgos# si! ;$e por ello "e)e
e! !i!gE! mome!o "e mosrar $! co!si"erable e!ca!o perso!alK $!a palabra ;$e !o parece e!er s$
correspo!"ie!e e! la c$l$ra a!glosa)o!a' El hombre gasaba el "i!ero m$/ "eprisa# / mie!ras ma!e!+amos
!$esra co!%ersaci! acerca "e s$ "esi!o @al 2i! / al cabo# la m$)er iba a casarse co! *lA# ella me e<plic ;$e
s$ promei"o esaba pasa!"o por $!a *poca $! a!o "i2+cil# pero ;$e !o hab+a moi%o para preoc$parse# /a
;$e siempre regresaba m$/ a!ima"o' De eso hace $!os a:os' Mo%i"o por la c$riosi"a"# he seg$i"o el rasro
"e ese hombre @proc$ra!"o hacerlo siempre co! m$cho acoA8 !o se ha rec$pera"o @aE!A "e s$ Elimo re%*s
"e la 2or$!a' A"em6s ha "esapareci"o# / /a !o se le %e e! compa:+a "e oros 2lambe$rs'
HP$* relaci! g$ar"a eso co! la "i!6mica "e la hisoriaJ Pe!semos e! lo ;$e e! ge!eral se llama la capaci"a"
"e rec$peraci! "e la ci$"a" "e N$e%a -or=' Por alg$!as ra(o!es al parecer rasce!"e!ales# ca"a %e( ;$e
llega al bor"e "el "esasre# la ci$"a" co!sig$e reroce"er / rec$perarse' Alg$!os pie!sa! ;$e *sa es
realme!e $!a propie"a" "e la ci$"a" "e N$e%a -or=' La cia ;$e sig$e es "e $! ar+c$lo "el Ne\ -or=
Times8
De ah+ ;$e N$e%a -or= siga !ecesia!"o al eco!omisa Sam$el M' E' El se:or E'# ;$e ho/ c$mple see!a /
siee a:os# es$"i la ci$"a" "e N$e%a -or= "$ra!e me"io siglo "e eclosio!es / "escalabros' B'''C MSomos
;$ie!es m6s %eces hemos pasa"o por iempos "$ros / hemos sali"o "e ellos co! ma/or 2$er(a ;$e !$!caN#
"i)o'
Ahora "*mosle la %$ela a la i"ea8 imagi!emos ;$e las ci$"a"es so! pe;$e:os Giacomo Casa!o%a o raas "e
mi laboraorio' Del mismo mo"o ;$e colocamos los miles "e raas e! $! proceso m$/ peligroso# si$emos $!a
serie "e ci$"a"es e! $! sim$la"or "e la hisoria8 Roma# Ae!as# Carago# Bi(a!cio# Tiro# Caal I$/$= @$!o "e
los primeros ase!amie!os h$ma!os co!oci"os# si$a"o e! la ac$al T$r;$+aA# Leric# Peoria/# !a$ralme!e#
N$e%a -or=' Alg$!as ci$"a"es sobre%i%ir6! a las "$ras co!"icio!es "el sim$la"or' E! c$a!o a las oras#
co!ocemos la posibili"a" "e ;$e la hisoria !o se m$esre a! amable' Eso/ seg$ro "e ;$e Carago# Tiro /
Leric $%iero! a s$ propio# / !o me!os eloc$e!e# Sam$el M' E' ;$e "ec+a8 MN$esros e!emigos ha!
i!e!a"o "esr$ir!os m$chas %ecesK pero siempre hemos sali"o co! ma/or capaci"a" "e rec$peraci! ;$e
a!es' Io/ somos i!%e!ciblesN' Ese sesgo ca$sa ;$e el s$per%i%ie!e sea esigo i!co!"icio!al "el proceso'
HI!;$iea!eJ El hecho "e ;$e $!o sobre%i%a es $!a co!"ici! ;$e p$e"e "ebiliar !$esra i!erpreaci!
acerca "e las propie"a"es "e la s$per%i%e!cia# i!cl$i"a la %aga i"ea "e Mca$saN'
Co! esa a2irmaci! se p$e"e! hacer m$chas cosas' S$si$/amos al eco!omisa )$bila"o Sam$el E' por $!
"irecor e)ec$i%o ;$e habla "e la capaci"a" "e s$ empresa para rec$perarse "e problemas pasa"os' HP$*
"iremos "e la hosiga"a Mcapaci"a" "e rec$peraci! "el sisema eco!micoNJ H- "el ge!eral ;$e !o se p$e"e
;$e)ar "e s$ carreraJ
El lecor e!e!"er6 ahora por ;$* rec$rro a la s$ere i!"e2ecible "e Casa!o%a como arma(! ge!erali(a"o
para el a!6lisis "e la hisoria# "e o"as las hisorias' Ge!ero hisorias ari2iciales e! las ;$e aparece!# por
e)emplo# millo!es "e Giacomo Casa!o%a# / obser%o la "i2ere!cia e!re los arib$os "e los Casa!o%a
a2or$!a"os @"a"o ;$e somos !osoros ;$ie!es los ge!eramos# co!ocemos s$s propie"a"es e<acasA / a;$ellos
;$e obe!"r+a $! obser%a"or "el res$la"o' Des"e esa perspeci%a# !o es b$e!a i"ea ser $! Casa!o%a'
MSo/ ama!e "e los riesgosN
Pe!semos e! el !egocio "e la resa$raci! e! $! l$gar "e m$cha compee!cia# como N$e%a -or=' Ia/ ;$e
esar realme!e loco para abrir $! resa$ra!e# "a"os los e!ormes riesgos ;$e ello implica / la agobia!e
ca!i"a" "e raba)o ;$e ha/ ;$e reali(ar para l$ego !o llegar a !i!g$!a pare e! el !egocio# / o"o ello si!
co!ar co! los meli!"rosos clie!es# escla%os "e las mo"as' El ceme!erio "e los resa$ra!es 2racasa"os es6
m$/ sile!cioso8 "*mo!os $!a %$ela por Mi"o\! Ma!haa! / %eremos esos c6li"os resa$ra!es lle!os "e
clie!es# co! lim$si!as ag$ar"a!"o e! la p$era a ;$e salga! los come!sales co! el ro2eo ;$e represe!a! s$s
seg$!"os c!/$ges' Al propieario le s$pera el raba)o# pero es6 co!e!o "e ;$e o"a esa ge!e impora!e
2rec$e!e s$ local' HSig!i2ica eso ;$e es se!sao abrir $! resa$ra!e e! $!a (o!a co! a!a compee!ciaJ
Des"e l$ego ;$e !o# pero la ge!e lo hace por el aloca"o rasgo "e as$mir riesgos# ;$e !os emp$)a a meer!os
e! ales a%e!$ras# cega"os por los posibles res$la"os'
Es e%i"e!e ;$e e! !osoros habia $! eleme!o "e los Casa!o%a sobre%i%ie!es# el "e los ge!es ;$e co!ie!e!
la as$!ci! "e riesgos# el c$al !os imp$lsa a correr riesgos ciegos# i!co!scie!es "e la %ariabili"a" "e los
posibles res$la"os' Iere"amos el g$so por correr riesgos !o calc$la"os' HDebemos esim$lar al
comporamie!oJ
De hecho# el crecimie!o eco!mico "eri%a "e esa aci$" arriesga"a' Pero alg$!os locos po"r+a! "ecir lo
sig$ie!e8 si alg$ie! sig$iera $! ra(o!amie!o como el m+o# !o habr+amos e!i"o el especac$lar crecimie!o
;$e e<perime!amos e! el pasa"o' Es algo e<acame!e ig$al a )$gar a la r$lea r$sa / co!si"erar ;$e se raa
"e $!a b$e!a i"ea por;$e se ha sobre%i%i"o / $!o se ha embolsa"o el "i!ero'
A me!$"o se !os "ice ;$e los seres h$ma!os e!emos i!cli!acio!es opimisas# / ;$e se s$po!e ;$e eso es
b$e!o para !osoros' Parece ;$e al arg$me!o )$si2ica la aci$" ge!erali(a"a "e correr riesgos como $!
empe:o posii%o# $! empe:o ;$e se glori2ica e! la c$l$ra comE!' O/e# mira# !$esros a!epasa"os
apro%echaro! las opor$!i"a"es# mie!ras ;$e E# NNT @N$mber Nee"e" o TreaK !Emero ;$e "ebe ser
raa"o Bpara e%iar $! res$la"o !egai%oCA# !os alie!as a ;$e !o hagamos !a"a'
Co!amos co! pr$ebas s$2icie!es para co!2irmar ;$e los seres h$ma!os somos realme!e $!a especie m$/
a2or$!a"a# / ;$e recibimos los ge!es "e ;$ie!es corre! riesgos' Es "ecir# "e los aloca"os ;$e se arriesga!K
los Casa!o%a ;$e sobre%i%iero!'
U!a %e( m6s# !o eso/ "esecha!"o la i"ea "el riesgo# p$es /o mismo he hecho $so "e ella' Slo criico el
2ome!o "el correr riesgos !o i!2orma"o' El gra! psiclogo Da!!/ [ah!ema! !os ha "a"o pr$ebas "e ;$e
ge!eralme!e !o as$mimos riesgos como res$la"o "e $!a bra%$co!a"a# si!o como 2r$o "e la ig!ora!cia / "e
la ceg$era a!e la probabili"a"' E! los cap+$los ;$e sig$e! %eremos co! ma/or pro2$!"i"a" ;$e# al pro/ecar
el 2$$ro# e!"emos a "escarar las rare(as / los res$la"os a"%ersos' Pero i!siso e! lo sig$ie!e8 ;$e
lleg$emos ah+ por acci"e!e !o sig!i2ica ;$e "ebamos co!i!$ar corrie!"o los mismos riesgos' Somos $!a
ra(a lo basa!e ma"$ra para percaar!os "e ello# "is2r$ar "e lo b$e!o ;$e e!emos e i!e!ar preser%ar#
haci*!"o!os para ello m6s co!ser%a"ores# lo ;$e la s$ere !os ha "epara"o' Iemos esa"o )$ga!"o a la r$lea
r$saK "ee!g6mo!os ahora / "e"i;$*mo!os a algo Eil'
P$iero se:alar "os p$!os m6s sobre ese ema' Primero# la )$si2icaci! "el opimismo e<agera"o por la
ra(! "e ;$e M!os ra)o hasa a;$+N s$rge "e $! error m$cho m6s gra%e sobre la !a$rale(a h$ma!a8 la
cree!cia "e ;$e esamos co!sr$i"os para compre!"er la !a$rale(a / !$esra propia 2orma "e ser# / ;$e
!$esras "ecisio!es so!# / ha! si"o# res$la"o "e !$esras eleccio!es' Pi"o "isc$lpas# pero !o eso/ "e
ac$er"o' So! m$chos los i!si!os ;$e !os "irige!'
El seg$!"o p$!o es $! a!o m6s preoc$pa!e ;$e el primero8 la sal$" e%ol$i%a es algo ;$e la poblaci!
co!i!$ame!e 2ome!a / e!gra!"ece# / ;$e oma como palabra sagra"a' C$a!o me!os 2amiliari(a"o es6
$!o co! la "isparaa"a aleaorie"a" ge!era"ora "e Cis!es Negros# m6s cree e! el 2$!cio!amie!o pimo "e la
e%ol$ci!' E! s$s eor+as !o es6! prese!es las pr$ebas sile!ciosas' La e%ol$ci! es $!a serie "e chiripas#
alg$!as b$e!as# / m$chas malasK pero slo %emos las b$e!as' Si! embargo a coro pla(o !o es6 claro ;$*
rasgos so! realme!e b$e!os para !osoros# sobre o"o si esamos e! el e!or!o ge!era"or "e Cis!es Negros
"e E<remis6!' Es algo similar a los )$ga"ores ricos ;$e sale! "el casi!o / a2irma! ;$e la a2ici! a )$gar es
b$e!a para la especie por;$e el )$ego !os hace ricos' El as$mir riesgos hi(o ;$e m$chas especies se 2$era! "e
cabe(a a la e<i!ci!'
La i"ea "e ;$e esamos a;$+# ;$e *se es el me)or "e o"os los m$!"os posibles# / "e ;$e la e%ol$ci! hi(o $!
gra! raba)o parece m6s bie! 2ala( a la l$( "el e2eco "e las pr$ebas sile!ciosas' Los locos# los Casa!o%a /
;$ie!es se arriesga! ciegame!e m$chas %eces so! ;$ie!es ga!a! a coro pla(o' Peor aE!# e! $! e!or!o "e
Cis!e Negro# "o!"e $! s$ceso E!ico pero raro p$e"e llegar a sac$"ir a $!a especie "esp$*s "e m$ch+simo
iempo "e sal$"N# los aloca"os ;$e as$me! riesgos ambi*! p$e"e! ga!ar a largo pla(o' Reomar* esa i"ea e!
la ercera pare# "o!"e e<po!go ;$e E<remis6! empeora el e2eco "e las pr$ebas sile!ciosas'
Pero ha/ ora ma!i2esaci! ;$e merece ser co!si"era"a'
So/ $! Cis!e Negro8 el sesgo a!rhpico
P$iero perma!ecer co! los pies e! el s$elo / e%iar raer a ese "ebae arrimemos mea2ricos ele%a"os o
cosmolgicosK so! m$chos los peligros ;$e ha/ e! ese pla!ea / ;$e merece! o"a !$esra ae!ci!# "e ah+
;$e sea $!a b$e!a i"ea "e)ar el 2iloso2ar mea2isico para m6s a"ela!e' Pero ser+a Eil echar $! %isa(o @!o
m6sA a lo ;$e se llama el arg$me!o cosmolgico a!rpico# /a ;$e se:ala la gra%e"a" "e !$esra e;$i%oca"a
i!erpreaci! "e la esabili"a" hisrica'
U!a ola recie!e "e 2ilso2os / 2+sicos @/ "e perso!as ;$e combi!a! ambas caegor+asA ha! esa"o a!ali(a!"o
el s$p$eso "e la a$om$esra# ;$e es $!a ge!erali(aci! a !$esra e<ise!cia "el pri!cipio "el sesgo "e
Casa!o%a'
Pe!semos e! !$esros "esi!os' Alg$!as perso!as ra(o!a! ;$e las probabili"a"es "e ;$e c$al;$iera "e
!osoros e<isa so! a! pocas ;$e el hecho "e ;$e esemos a;$+ !o se p$e"e arib$ir a $! acci"e!e "el
"esi!o' Pe!semos e! las probabili"a"es "e ;$e los par6meros es*! e<acame!e "o!"e ie!e! ;$e esar para
i!"$cir !$esra e<ise!cia @c$al;$ier "es%iaci! "e la calibraci! pima h$biera hecho ;$e !$esro m$!"o
e<ploara# se "esmoro!ara o simpleme!e !o h$biese llega"o a e<isirA' Se "ice a me!$"o ;$e parece ;$e el
m$!"o ha/a si"o co!sr$i"o sig$ie!"o las especi2icacio!es ;$e har+a! posible !$esra e<ise!cia' SegE! al
esis# es posible ;$e !o 2$era res$la"o "e la s$ere'
Si! embargo# !$esra prese!cia e! la m$esra %icia por compleo la co!abili(aci! "e las probabili"a"es' U!a
%e( m6s# la hisoria "e Casa!o%a p$e"e 2aciliar las cosas# hacerlas m$cho m6s se!cillas ;$e e! s$
2orm$laci! habi$al' Pe!semos "e !$e%o e! o"os los m$!"os posibles como si 2$era! pe;$e:os Casa!o%a
;$e sig$iera! s$ propio "esi!o' A;$el ;$e siga %i%o / colea!"o @por acci"e!eA pe!sar6 ;$e# "a"o ;$e es
imposible ;$e sea a! a2or$!a"o# "ebe "e haber alg$!a 2$er(a rasce!"e!al ;$e lo g$+e / s$per%ise s$
"esi!o8 MEs ;$e# "e !o ser as+# las probabili"a"es "e haber llega"o hasa a;$+ simpleme!e gracias a la s$ere
ser+a! m$/ pocasN' Para ;$ie! obser%e a o"os los a%e!$reros# las probabili"a"es "e "ar co! $! Casa!o%a !o
so! pocas# al co!rario8 ha/ m$chos a%e!$reros# / alg$ie! ser6 el a2or$!a"o al ;$e le o;$e la loer+a'
El problema ;$e a;$+ se pla!ea co! el $!i%erso / el g*!ero h$ma!o es ;$e somos los Casa!o%a
s$per%i%ie!es' C$a!"o $!o empie(a co! m$chos Casa!o%a a%e!$reros# es probable ;$e ha/a $!
s$per%i%ie!e# / si es $!o mismo ;$ie! es6 a;$+ habla!"o "e ello# es probable ;$e *l sea ese s$per%i%ie!e
@obser%emos la Mco!"ici!N8 $!o sobre%i%i para hablar "e elloA' As+ p$es# !o po"emos seg$ir comp$a!"o
i!ge!$ame!e las probabili"a"es si! co!si"erar ;$e la co!"ici! "e ;$e e<isimos impo!e $!as limiacio!es
al proceso ;$e !os co!"$)o hasa a;$+'
S$po!gamos ;$e la hisoria apora esce!arios Mi!hspiosN @es "ecir# !o 2a%orablesA o MhalagWe:osN @es "ecir#
2a%orablesA' Los esce!arios i!hspios co!"$ce! a la e<i!ci!' Es e%i"e!e ;$e si eso/ escribie!"o esas
l+!eas es por;$e la hisoria apor $! esce!ario MhalagWe:oN# $! esce!ario ;$e me permii esar a;$+# $!a
r$a hisrica e! la ;$e mis a!epasa"os e%iaro! la masacre por pare "e m$chos i!%asores ;$e erraba! por
Le%a!e' A:a"amos a ello $!os esce!arios be!*2icos# libres "e colisio!es "e meeorios# g$erras !$cleares /
oras epi"emias leales a largo pla(o' Pero !o e!go por ;$* 2i)arme e! la h$ma!i"a" e! s$ co!)$!o' Ca"a %e(
;$e a!ali(o mi propia biogra2+a# me alarma lo e!"eble ;$e ha si"o mi %i"a hasa ho/' E! ciera ocasi! e! ;$e
regres* a L+ba!o "$ra!e la g$erra# a mis "ieciocho a:os# s$2r+ episo"ios "e e<raor"i!aria 2aiga / "e g*li"os
escalo2r+os# pese al calor "el %era!o' Era la 2iebre i2oi"ea' De !o haber si"o por el "esc$brimie!o "e los
a!ibiicos# slo $!as "*ca"as a!es# ho/ !o esar+a a;$+' M6s a"ela!e# ambi*! me Mc$r*N "e ora
e!2erme"a" gra%e ;$e habr+a acaba"o co!migo# gracias a $! raamie!o ;$e "epe!"e "e ora ec!olog+a
m*"ica recie!e' Como ser h$ma!o ;$e es6 %i%o e! la era "e I!er!e# ;$e es capa( "e escribir / "e llegar a
$! pEblico# ambi*! me he be!e2icia"o "e la s$ere "e la socie"a" / "e la "esacable a$se!cia "e g$erras a
gra! escala e! *pocas recie!es' A"em6s# so/ pro"$co "e la aparici! "el g*!ero h$ma!o# $! s$ceso
acci"e!al e! s+ mismo'
El hecho "e ;$e es* a;$+ es $!a oc$rre!cia rasce!"e!al "e ba)a probabili"a"# pero ie!"o a ol%i"arlo'
5ol%amos a las airea"as receas para hacerse millo!ario e! "ie( pasos' U!a perso!a "e *<io i!e!ar6
co!%e!cer!os "e ;$e s$s logros !o p$e"e! ser algo acci"e!al# al ig$al ;$e el )$ga"or ;$e ga!a e! la r$lea
siee %eces seg$i"as !os "ir6 ;$e las probabili"a"es "e ;$e al cosa oc$rra so! "e $!a e!re %arios millo!es#
"e mo"o ;$e e!"remos ;$e pe!sar ;$e ha/ e! )$ego alg$!a i!er%e!ci! rasce!"e!al# o acepar la "esre(a
/ perspicacia "el )$ga"or a la hora "e escoger los !Emeros ga!a"ores' Pero si e!emos e! c$e!a la ca!i"a"
"e )$ga"ores ;$e ha/ por ah+# / el !Emero "e pari"as ;$e se )$ega! @e! oal# %arios millo!es "e episo"iosA#
e!o!ces se hace e%i"e!e ;$e esos golpes "e s$ere so! procli%es a "arse' - si hablamos "e ellos# es por;$e
!os ha! oc$rri"o'
El arg$me!o "el p$!o "e re2ere!cia "ice lo sig$ie!e8 !o ha/ ;$e comp$ar las probabili"a"es "es"e la
posici! %e!a)osa "el )$ga"or ;$e ga!a @o "el a2or$!a"o Casa!o%a# o la siempre rec$rre!e ci$"a" "e N$e%a
-or=# o la i!%e!cible CaragoA# si!o "es"e o"os a;$ellos ;$e empe(aro! e! el gr$po' Tomemos "e !$e%o el
e)emplo "el )$ga"or' Si !os 2i)amos e! la poblaci! "e )$ga"ores ;$e empie(a! oma"os e! s$ co!)$!o#
po"emos esar casi seg$ros "e ;$e $!o "e ellos @a$!;$e "e a!ema!o !o sabemos c$6lA mosrar6 $!os
res$la"os eselares# 2r$o e<cl$si%o "e la s$ere' Por ello# "es"e el p$!o "e re2ere!cia "el gr$po "e
pri!cipia!es# !o se raa "e !a"a e<raor"i!ario' Pero "es"e el p$!o "e re2ere!cia "el ga!a"or @;$e !o ie!e
e! c$e!a a los per"e"ores# / a;$+ es6 la cla%eA# $!a larga s$cesi! "e ga!a!cias parecer6 $! s$ceso
"emasia"o e<raor"i!ario para ;$e se p$e"a e<plicar por la s$ere' Obser%emos ;$e $!a MhisoriaN !o es m6s
;$e $!a serie "e !Emeros a lo largo "el iempo' Los !Emeros p$e"e! represe!ar gra"os "e ri;$e(a# sal$"#
peso# c$al;$ier cosa'
El por;$* s$per2icial
Eso e! s+ mismo "ebilia e! gra! ma!era la i"ea "el Mpor;$eN ;$e a me!$"o pos$la! los cie!+2icos# / "e la
;$e casi siempre hace! $! mal $so los hisoria"ores' Te!emos ;$e acepar la 2ala "e !ii"e( "el 2amiliar
Mpor;$eN# por m$/ i!ra!;$ilos ;$e !os "e)e @/ !o ha/ "$"a "e ;$e !os "e)a i!ra!;$ilos al elimi!ar la il$si!
a!alg*sica "e la ca$sali"a"A' Repio ;$e somos a!imales ;$e b$sca! e<plicacio!es# ;$e ie!"e! a pe!sar ;$e
o"o ie!e $!a ca$sa i"e!i2icable / ;$e se agarra! a la m6s "esaca"a como la e<plicaci!' Pero es posible
;$e !o e<isa $! por;$eD# es m6s# m$chas %eces !o ha/ !a"a# !i si;$iera $! especro "e e<plicacio!es
posibles' Si! embargo# las pr$ebas sile!ciosas oc$la! al hecho' Siempre ;$e es6 e! )$ego !$esra
s$per%i%e!cia# la propia i"ea "e por;$e se "ebilia gra%eme!e' La co!"ici! "e s$per%i%e!cia ahoga o"as las
e<plicacio!es posibles' El Mpor;$eN ariso*lico !o es6 ah+ para "ar c$e!a "e $! sli"o %+!c$lo e!re "os
eleme!os# si!o# como %e+amos e! el cap+$lo 3# para oc$parse "e !$esra "ebili"a" oc$la por "ar
e<plicacio!es'
Apli;$emos ese ra(o!amie!o a la sig$ie!e preg$!a8 Hpor ;$* la pese b$b!ica !o acab co! m6s ge!eJ
Se "ar6! i!2i!i"a" "e e<plicacio!es s$per2iciales ;$e implicar6! eor+as sobre la i!e!si"a" "e la pese / los
Mmo"elos cie!+2icosN "e la epi"emia' Probemos ahora el "ebilia"o arg$me! "e la ca$sali"a" ;$e acabo "e
s$bra/ar e! ese cap+$lo8 si la pese b$b!ica h$biera maa"o a m6s perso!as# los obser%a"ores @!osorosA !o
esar+amos a;$+ para obser%ar' As+ ;$e es posible ;$e !o sea !ecesariame!e $!a propie"a" "e las
e!2erme"a"es el ;$e per"o!e! a los seres h$ma!os' Siempre ;$e es* e! )$ego !$esra s$per%i%e!cia# !o
b$s;$emos i!me"iaame!e las ca$sas / los e2ecos' P$e"e oc$rrir ;$e la pri!cipal ra(! i"e!i2icable "e ;$e
sobre%i%amos a ese ipo "e e!2erme"a"es !os res$le i!accesible8 esamos a;$+ /a ;$e# al esilo "e Casa!o%a#
se abri el esce!ario MhalagWe:oNK / si parece a! "i2+cil e!e!"erlo es por;$e e!emos el cerebro
e<cesi%ame!e la%a"o por las i"eas "e la ca$sali"a"# / creemos ;$e es m6s i!elige!e "ecir por;$e ;$e
acepar el a(ar'
Mi ma/or problema co! el sisema e"$cai%o es6 precisame!e e! ;$e obliga a los es$"ia!es a sacar
e<plicacio!es "e o"as las maerias# / los a%ergWe!(a c$a!"o s$spe!"e! el )$icio al proclamar8 MNo lo s*N'
HPor ;$* acab la G$erra >r+aJ HPor ;$* los persas per"iero! la baalla "e Salami!aJ HPor ;$* A!+bal s$2ri
aa;$es e! s$ reag$ar"iaJ HPor ;$* Casa!o%a se rec$peraba "e los re%esesJ E! ca"a $!o "e esos e)emplos#
omamos $!a co!"ici!# la s$per%i%e!cia# / b$scamos e<plicacio!es# e! %e( "e "arle la %$ela a la
arg$me!aci! / a2irmar ;$e s$pe"ia"o a al s$per%i%e!cia# $!o !o p$e"e leer a!o e! el proceso# / ;$e e!
s$ l$gar "eber+a apre!"er a i!%ocar ciero gra"o "e aleaorie"a" @la aleaorie"a" es lo ;$e !o sabemosK
i!%ocarla sig!i2ica reco!ocer la propia ig!ora!ciaA' No es slo el pro2esor "e $!i%ersi"a" ;$ie! !os imb$/e
malas cos$mbres' E! el cap+$lo 3 e<po!+a ;$e los peri"icos ie!e! ;$e lle!ar s$s e<os "e %+!c$los
ca$sales para ;$e el lecor "is2r$e "e la !arraci!' Pero seamos si!ceros / "igamos !$esro Mpor;$eN co!
m$cha mo"eraci!K i!e!emos limiar!os a si$acio!es e! las ;$e el por;$*N "eri%e "e e<perime!os# !o "e
la hisoria ;$e mira hacia ar6s'
P$iero se:alar a;$+ ;$e !o eso/ "icie!"o ;$e las ca$sas !o e<ise!'8 !o empleemos ese arg$me!o para
e%iar apre!"er "e la hisoria' To"o lo ;$e "igo es ;$e !o es a! se!cilloD# sospechemos "el Mpor;$eN /
ma!e)*moslo co! c$i"a"o# paric$larme!e e! las si$acio!es e! ;$e sospechemos ;$e e<ise! pr$ebas
sile!ciosas'
Iemos %iso "i%ersas %arie"a"es "e pr$ebas sile!ciosas ;$e ca$sa! "e2ormacio!es e! !$esra percepci! "e la
reali"a" emp+rica# hacie!"o ;$e pare(ca m6s e<plicable @/ m6s esableA "e lo ;$e %er"a"erame!e es' A"em6s
"el error "e la co!2irmaci! / "e la 2alacia !arrai%a# las ma!i2esacio!es "e las pr$ebas sile!ciosas
"isorsio!a! aE! m6s el papel / la impora!cia "e los Cis!es Negros' De hecho# $!as %eces pro%oca! $!a
%aloraci! e<agera"a @por e)emplo# co! el *<io lierarioA# / oras $!a i!2ra%aloraci! @la esabili"a" "e la
hisoria# la esabili"a" "e !$esra especie h$ma!aA'
Dec+a a!es ;$e es posible ;$e !$esro sisema percepi%o !o reaccio!e a!e a;$ello ;$e !o es6 a!e !$esras
propias !arices# o a!e a;$ello ;$e !o e<cia !$esra ae!ci! emocio!al' Esamos hechos para ser
s$per2iciales# para presar ae!ci! a lo ;$e %emos / !o presarla a lo ;$e !o llega co! %i%e(a a !$esra me!e'
Libramos $!a "oble g$erra co!ra las pr$ebas sile!ciosas' La pare i!co!scie!e "e !$esro meca!ismo
i!2ere!cial @/ e<ise $!oA ig!orar6 el ceme!erio# a$! e! el caso "e ;$e seamos i!elec$alme!e co!scie!es
"e la !ecesi"a" "e e!erlo e! c$e!a' Lo ;$e !o se %e !o se sie!e8 albergamos $! "es"*! !a$ral# hasa 2+sico#
por lo absraco'
E! el cap+$lo sig$ie!e il$sraremos o"o eso co! m6s "ealle'
Cap+$lo 9 LA >ALACIA LiDICA# O LA INCERTIDUMBRE DEL ESTUDIOSO
To!/ el Gor"o
To!/ el Gor"o es $!o "e los amigos "e Nero ;$e m6s irria a -e%g$e!ia [ras!o%a' Tal %e( ser+a m6s correco
;$e lo "e2i!i*ramos como MTo!/ el "e la hori(o!ali"a" e! e!re"ichoN# /a ;$e ob)ei%ame!e !o pa"ece a!o
sobrepeso como s$ apo"o i!"icaK oc$rre simpleme!e ;$e la 2orma "e s$ c$erpo hace ;$e c$al;$ier cosa ;$e
%isa pare(ca ;$e le ;$e"a m$/ a)$sa"a' Slo lle%a ra)es hechos a me"i"a# m$chos "e ellos e!carga"os e!
Roma# pero se "ir+a ;$e los compra por I!er!e' Tie!e las ma!os gr$esas# los "e"os %ell$"os# lle%a p$lsera "e
oro / apesa a caramelos "e regali(# ;$e "e%ora e! ca!i"a"es i!"$sriales# como s$si$o "e s$ a!ig$a
a2ici! al abaco' No le s$ele imporar ;$e la ge!e lo llame To!/ el Gor"o# pero pre2iere ;$e lo llame!
simpleme!e To!/' Nero# m6s e"$ca"o# lo llama MTo!/ "e Broo=l/!N# por s$ ace!o / s$ 2orma "e pe!sar al
esilo "e Broo=l/!# a$!;$e es $!a "e las perso!as prsperas "e Broo=l/! ;$e se m$" a N$e%a Lerse/ hace
%ei!e a:os'
To!/ es alg$ie! ;$e !o pasa "esapercibi"o' A2or$!a"o / "e car6cer alegre# es ambi*! m$/ sociable' S$
E!ico problema %isible parece ser s$ peso / la laa co!sa!e ;$e le "a! s$ propia 2amilia / $!os primos
le)a!os# ;$e !o "e)a! "e a"%erirle "e ;$e p$e"e s$2rir $! i!2aro prema$ro' Al carecer# !o ha/ !a"a ;$e
2$!cio!e8 To!/ 2rec$e!a $!a gra!)a "e Ari(o!a rara !o comer# per"er $!os =ilos# / l$ego rec$perarlos casi
o"os e! s$ Hsie!o "e primera e! el %$elo "e regreso' Ia/ ;$e "esacar ;$e s$ a$oco!rol / "iscipli!a
perso!al# por oro la"o a"mirables# !o co!sig$e! i!ci"ir e! s$ ci!$ra'
Empe( "e simple emplea"o e! $! ba!co "e N$e%a -or= a pri!cipios "e la "*ca"a "e &97O# e! el
"eparame!o "e caras "e cr*"io' Lle%aba papeles "e $! siio a oro / reali(aba areas pesa"as / repeii%as'
Desp$*s pas a co!ce"er pe;$e:os pr*samos a empresas / "esc$bri el )$ego "e cmo co!seg$ir
2i!a!ciaci! "e los gra!"es ba!cos# cmo 2$!cio!a s$ b$rocracia / ;$* es lo ;$e les g$sa %er sobre el papel'
Si! "e)ar "e ser $! emplea"o# empe( a a";$irir propie"a"es e! proceso "e ba!carroa# ;$e compraba a
i!si$cio!es 2i!a!cieras' S$ ma/or perspicacia es ;$e los emplea"os "e ba!co ;$e e %e!"e! $!a casa ;$e !o
es s$/a simpleme!e !o se preoc$pa! a!o "e ella como los propiearios' To!/ apre!"i m$/ pro!o a hablar
co! ellos / a i!ge!i6rselas' M6s a"ela!e# ambi*! apre!"i a comprar / %e!"er gasoli!eras co! "i!ero ;$e le
presaba! pe;$e:os ba!;$eros "el barrio'
To!/ posee la !oable cos$mbre "e i!e!ar hacer "i!ero si! es2$er(o# slo como e!ree!imie!o# si!
presio!es# si! raba)o "e o2ici!a !i re$!io!es# 2$sio!a!"o s$s raos co! s$ %i"a pri%a"a' S$ lema es8
MDesc$bre ;$i*! es el i"ioaN' Ob%iame!e# a me!$"o lo so! los ba!cos' MLos emplea"os !o se preoc$pa! "e
!a"a'N E!co!rar a esos imb*ciles es para *l coser / ca!ar' P$ie! se "iera $!a %$ela por la ma!(a!a co!
To!/ se se!ir+a co!si"erableme!e m6s i!2orma"o sobre el m$!"o ras haber ac$"i"o a *l'
To!/ ie!e $! "o! especial para e!co!rar# /a sea por s$s relacio!es o por s$ co!%i!ce!e e!ca!o# !Emeros
"e el*2o!o ;$e !o aparece! e! el lis+!# asie!o "e primera e! los a%io!es si! !i!gE! recargo# o aparcamie!o
para el coche e! $! gara)e ;$e o2icialme!e es6 lle!o'
Loh! el !o broo=l/!ia!o
E!co!r* al per2eco !oDbroo=l/!ia!o e! alg$ie! a ;$ie! llamar* "ocor Loh!' Es $! a!ig$o i!ge!iero ;$e
ho/ raba)a "e ac$ario e! $!a compa:+a "e seg$ros' Es "elga"o# e!)$o / !er%$"o# lle%a ga2as / %ise ra)e
osc$ro' 5i%e e! N$e%a Lerse/# a escasa "isa!cia "e To!/ el Gor"o# pero rara %e( se e!c$e!ra!' To!/ !$!ca
%ia)a e! re! /# "e hecho# !$!ca $sa el ra!spore pEblico para ac$"ir al raba)o @co!"$ce $! Ca"illac# a %eces
el "escapoable ialia!o "e s$ esposa# / bromea "icie!"o ;$e es m6s %isible *l ;$e el reso "el cocheA' El
"ocor Loh! es $! maesro "e la pla!i2icaci!K es a! pre"ecible como $! relo)' E! el re! ;$e lo lle%a a
Ma!haa! lee ra!;$ila / e2icie!eme!e el peri"ico# l$ego lo "obla co! p$lcri$" para seg$ir le/e!"o a la
hora "el alm$er(o' Mie!ras To!/ hace ricos a los propiearios "e resa$ra!es @so!r+e! c$a!"o lo %e! llegar e
i!ercambia! co! *l so!oros abra(osA# Loh! e!%$el%e meic$losame!e s$ sa!"\ich por la ma:a!a / coloca la
e!sala"a "e 2r$as e! $! recipie!e "e pl6sico' E! c$a!o a s$ 2orma "e %esir# ambi*! parece ;$e ha/a
compra"o s$s ra)es por I!er!e# co! la sal%e"a" "e ;$e e! s$ caso es m$/ probable ;$e as+ sea'
El "ocor Loh! es $! ipo meic$loso# ra(o!able / e"$ca"o' Se oma e! serio el raba)o# a! e! serio ;$e# a
"i2ere!cia "e To!/# se p$e"e ra(ar $!a l+!ea per2eca e!re s$ iempo "e raba)o / s$s aci%i"a"es "e ocio'
Es6 "ocora"o e! i!ge!ier+a elecr!ica por la U!i%ersi"a" "e Te<as# e! A$si!' Sabe "e i!2orm6ica / "e
esa"+sica# "e ah+ ;$e lo co!raara $!a compa:+a "e seg$ros para reali(ar sim$lacio!es por or"e!a"orK /
"is2r$a co! s$ raba)o' Gra! pare "e lo ;$e hace co!sise e! aplicar programas para Mgesio!ar el riesgoN'
S* ;$e es raro ;$e To!/ el Gor"o / el "ocor Loh! respire! el mismo aire# / !o "igamos ;$e se e!c$e!re! e!
el mismo bar# as+ ;$e %amos a co!si"erar eso como $! p$ro e)ercicio "el pe!samie!o' Les %o/ a hacer $!a
preg$!a a ca"a $!o "e ellos / l$ego compararemos las resp$esas'
NNT @N$mber Nee"e" o TreaK !Emero ;$e "ebe ser raa"o Bpara e%iar $! res$la"o !egai%oCA @es "ecir#
/oA8 S$po!gamos ;$e $!a mo!e"a es imparcial# es "ecir# e<ise! las mismas probabili"a"es "e ;$e salga cara
o cr$( c$a!"o la iramos al aire' La iro !o%e!a / !$e%e %eces# / siempre sale cara' HC$6l es la probabili"a"
"e ;$e la pr<ima %e( salga cr$(J
Docor Loh!8 U!a preg$!a ri%ial' La mia"# por s$p$eso# /a ;$e asig!amos el 1O^ "e probabili"a"es a ca"a
$!a "e las %eces ;$e iremos la mo!e"a al aire# co! i!"epe!"e!cia "e las %eces ;$e lo hagamos'
NNT' HTE ;$* "ices# To!/J
To!/ el Gor"o8 -o "ir+a ;$e !o m6s "e $! & ^# claro'
NNT8 H- por ;$*J Iemos s$p$eso al comie!(o ;$e se raa "e $!a mo!e"a imparcial# lo c$al sig!i2ica ;$e
las probabili"a"es "e ;$e salga cara o cr$( so! "el 1O^ para ca"a $!a'
To!/ el Gor"o8 Si e mees e! ese !egocio "el 1O^# o eres $! me!iroso "e mier"a o $! simple i"ioa' La
mo!e"a ie!e ;$e ser e!"e!ciosa' No p$e"e ser $! )$ego )$so# @Tra"$cci!8 Es m$cho m6s probable ;$e
!$esros s$p$esos sobre la imparciali"a" sea! 2alsos ;$e el hecho "e ;$e "e 99 iros al aire salga cara 99
%eces'A
NNT8 Pero el "ocor Loh! "i)o el 1O^'
To!/ el Gor"o @s$s$rr6!"ome al o+"oA8 Co!o(co a esos ipos "e mis iempos e! el ba!co' Disc$rre! co!
e<cesi%a le!i$"' - se acomo"a! co! "emasia"a 2acili"a"' Se les p$e"e omar el pelo'
Bie!# "e e!re $!o / oro# Ha ;$i*! elegir+a el lecor para el cargo "e alcal"e "e la ci$"a" "e N$e%a -or= @o "e
Ula! Baor o "e Mo!goliaAJ El "ocor Loh! !o se sale lo m6s m+!imo "e lo ra(o!able# "e a;$ello ;$e se le ha
"icho ;$e es ra(o!ableK To!/ el Gor"o se sale casi por compleo "e lo ra(o!able'
Para "e)ar clara la ermi!olog+a# lo ;$e a;$+ llamo Mes$"ioso obsesi%oN !o ie!e por ;$* ser alg$ie!
"esc$i"a"o# ceri!o / si! gracia# "e gr$esas ga2as / el por6il colga!"o "el ci!$r!# como si "e $! arma se
raara' U! Mes$"ioso obsesi%oN es simpleme!e alg$ie! ;$e pie!sa e! e<ceso "e!ro "e lo ra(o!able'
HSe ha preg$!a"o alg$!a %e( el lecor por ;$* esos al$m!os ;$e saca! sobresalie!e e! o"o al 2i!al !o llega!
a !i!g$!a pare e! la %i"a# mie!ras ;$e alg$ie! ;$e iba re(aga"o ho/ amasa $!a 2or$!a# compra "iama!es /
le aie!"e! e! el el*2o!oJ O p$e"e ;$e i!cl$so reciba el Nobel e! $!a "iscipli!a real @por e)emplo#
me"ici!aA' Pare "e ello p$e"e e!er algo ;$e %er co! la s$ere e! los res$la"os# pero e<ise esa es*ril /
osc$ra!isa c$ali"a" ;$e a me!$"o se asocia a los co!ocimie!os "e a$la / ;$e se p$e"e e!romeer e! la
compre!si! "e lo ;$e oc$rre e! la %i"a real' E! $! es "e coe2icie!e i!elec$al# como e! c$al;$ier
aci%i"a" aca"*mica @"epores i!cl$i"osA# el "ocor Loh! s$perar+a co! m$cho a To!/ el Gor"o' Pero *se
s$perar+a al "ocor Loh! e! c$al;$ier ora posible si$aci! "e la %i"a real' De hecho# To!/# pese a s$ 2ala "e
c$l$ra# sie!e $!a e!orme c$riosi"a" por la e<$ra "e la reali"a" / por s$ propia er$"ici!K e! mi opi!i!# es
m6s cie!+2ico ;$e el "ocor Loh! e! el se!i"o cie!+2ico# a$!;$e !o e! el social'
5amos a pro2$!"i(ar m6s e! la "i2ere!cia e!re las resp$esas "e To!/ el Gor"o / las "el "ocor Loh!# p$es al
%e( sea el problema m6s "esco!cera!e ;$e co!o(co sobre las co!e<io!es e!re "os ipos "e co!ocimie!os#
los ;$e "e!omi!amos pla!ico / !o pla!ico' La c$esi! es ;$e las perso!as como el "ocor Loh! p$e"e!
ca$sar Cis!es Negros 2$era "e Me"iocris6! @ie!e! la me!e cerra"aA' A$!;$e se raa "e $! problema m6s
ge!eral# $!a "e s$s il$sio!es m6s "esagra"ables es la ;$e /o llamo 2alacia lE"ica8 los arib$os "e la
i!ceri"$mbre a los ;$e !os e!2re!amos e! la %i"a real g$ar"a! poca relaci! co! los rasgos eserili(a"os co!
;$e !os e!co!ramos e! los e<6me!es / los )$egos'
As+ ;$e %o/ a co!cl$ir la primera pare co! la hisoria ;$e sig$e'
Alm$er(o e! el lago "e Como
U! "+a "e prima%era# hace /a $!os a:os# me sorpre!"i recibir $!a i!%iaci! "e $! comi* asesor paroci!a"o
por el Deparame!o "e De2e!sa "e Esa"os U!i"os para paricipar e! $!a sesi! "e aporaci! "e i"eas sobre
el riesgo# ;$e iba a e!er l$gar e! Las 5egas "esp$*s "el %era!o' La perso!a ;$e me i!%iaba "ec+a por
el*2o!o8 eAlmor(aremos e! $!a erra(a ;$e "a al lago "e ComoN# lo c$al me pro"$)o m$cha i!;$ie$"' Las
5egas @)$!o co! s$ herma!o# el emirao "e D$baiA al %e( sea $! l$gar ;$e !$!ca ;$isiera haber %isia"o
a!es "e morir' Almor(ar e! $! MComo "e imiaci!N ser+a $!a or$ra' Pero me alegro "e haber i"o'
El comi* asesor hab+a re$!i"o a $!a serie "e perso!as ale)a"as "e la pol+ica / a las ;$e llamaba
empre!"e"oras / es$"iosas @o"os ellos pro2esio!ales como /o ;$e !o acepa! al "isi!ci!A / ;$e se
oc$paba! "e la i!ceri"$mbre e! "i%ersas "iscipli!as' - simblicame!e escogiero! $! impora!e casi!o
como l$gar "e e!c$e!ro'
El simposio se celebr a p$era cerra"a# $!a asamblea ipo s+!o"o "e perso!as ;$e "e oro mo"o !$!ca se
h$biera! me(cla"o' Mi primera sorpresa 2$e "esc$brir ;$e los miliares pe!saba!# se comporaba! / ac$aba!
como 2ilso2os# m$cho m6s ;$e los 2ilso2os a ;$ie!es# e! la ercera pare# %eremos b$scar res pies al gao e!
s$ colo;$io sema!al' Pe!saba! m6s all6 "e lo esableci"o# como opera"ores "e Bolsa# slo ;$e m$cho me)or
/ si! mie"o a la i!rospecci!' Iab+a e!re !osoros $! s$bsecreario "e De2e!sa# / "e !o haber sabi"o s$
pro2esi!# h$biera pe!sa"o ;$e se raaba "e $! pro2esio!al "el empirismo esc*pico' I!cl$so $! i!ge!iero ;$e
hab+a a!ali(a"o la ca$sa "e $!a e<plosi! e! la la!(a"era espacial se mosraba amable / abiero al "i6logo'
Sal+ "e la re$!i! co! la impresi! "e ;$e E!icame!e la ge!e "el e)*rcio se oc$pa "e la aleaorie"a" co!
$!a ho!ra"e( ge!$i!a# i!rospeci%a e i!elec$al# c$/a aci$" co!rasaba co! el mo"o e! ;$e los aca"*micos
/ los e)ec$i%os "e gra!"es empresas $sa! el "i!ero "e los "em6s' Eso !o aparece e! las pel+c$las "e g$erra#
e! las ;$e se s$ele represe!ar a los miliares como a$craas 6%i"os "e baallas' Las perso!as ;$e e!+a
"ela!e "e m+ !o era! "e las ;$e empie(a! las g$erras' E! e2eco# para m$chos# la b$e!a pol+ica "e "e2e!sa es
a;$ella ;$e co!sig$e elimi!ar los posibles peligros si! rec$rrir a la g$erra# como la esraegia "e lle%ar a los
r$sos a la ba!carroa e! la escala"a "e gasos "e "e2e!sa' C$a!"o ma!i2es* mi sorpresa a La$re!ce# $!
hombre "el m$!"o "e las 2i!a!(as ;$e se se!aba a mi la"o# me "i)o ;$e los miliares recl$aba! a a$*!icos
i!elec$ales / a!alisas "el riesgo e! ma/ores ca!i"a"es ;$e e! m$chas oras pro2esio!es# si !o e! o"as' La
ge!e ;$e se "e"ica a la "e2e!sa "eseaba e!e!"er la episemolog+a "el riesgo'
E! el gr$po hab+a $! caballero ;$e "irig+a a $!a serie "e )$ga"ores pro2esio!ales / ;$e e!+a prohibi"a la
e!ra"a e! la ma/or+a "e los casi!os' Iab+a %e!i"o a comparir s$ sabi"$r+a co! !osoros' Esaba se!a"o
cerca "e $! esira"o pro2esor "e cie!cias pol+icas# seco como $! palo /# como s$ele ser caracer+sico e! los
Mgra!"es !ombresN# c$i"a"oso "e s$ rep$aci!# ;$e !$!ca "ec+a $!a palabra "e m6s / ;$e !o so!ri !i $!a
sola %e(' D$ra!e las sesio!es# /o i!e!aba imagi!ar ;$e $!a raa le ba)aba por la espal"a# lo c$al le pro"$c+a
$! esa"o "e p6!ico i!co!rolable' Tal %e( era e<pero e! escribir mo"elos pla!icos "e algo llama"o eor+a
"el )$ego# pero c$a!"o La$re!ce / /o le hicimos %er el $so impropio ;$e hac+a "e las me62oras eco!micas#
per"i o"a s$ arroga!cia'
P$es bie!# c$a!"o $!o pie!sa e! los riesgos pri!cipales ;$e corre! los casi!os# le %ie!e! a la me!e
si$acio!es relacio!a"as co! el )$ego' E! $! casi!o# pe!sar+a $!o# los riesgos i!cl$/e! al a2or$!a"o )$ga"or
;$e hace salar la ba!ca co! $!a serie "e gra!"es ga!a!cias# / a los ramposos ;$e se lle%a! el "i!ero co! s$s
arima:as' No slo pe!sar6 eso el pEblico ge!eral# si!o ambi*! la "irecci! "el casi!o' E! co!sec$e!cia# el
casi!o e!+a $! sisema "e %igila!cia "e ala ec!olog+a ;$e e<ami!aba a los ramposos Qel c$al co!aba el
!Emero "e aparicio!es "e las "i%ersas caras / l$ego calc$laba las probabili"a"es "e s$cesi%as aparicio!esQ#
as+ como a oras perso!as ;$e i!e!a! apro%echarse "el l$gar'
Ca"a $!o "e los paricipa!es e<po!+a s$ po!e!cia / esc$chaba la "e los "em6s' -o habl* "e los Cis!es
Negros# e i!e!* e<plicar ;$e lo E!ico ;$e s* es ;$e sabemos m$/ poco sobre ellos# pero ;$e $!a "e s$s
propie"a"es es ;$e aparece! "e mo"o s$brepicio# / ;$e el i!e!o "e plao!i(a"os co!"$ce a ma/ores
co!2$sio!es' Los miliares e!ie!"e! ese ipo "e cosas# / a"em6s esa i"ea se e<e!"i hace poco e! los
c+rc$los miliares co! la "escripci! "e lo "esco!oci"o "esco!oci"o @e! oposici! a lo "esco!oci"o
co!oci"oA' Pero /o hab+a prepara"o mi charla @e! ci!co ser%illeas "e papel# alg$!as ma!cha"asA / esaba
"eci"i"o a hablar "e $!a !$e%a e<presi! ;$e hab+a ac$:a"o para la ocasi!8 2alacia lE"ica' Traaba "e "ecir
al pEblico ;$e !o e!"r+a ;$e esar habla!"o e! $! casi!o por;$e esa 2alacia !a"a e!+a ;$e %er co! la
i!ceri"$mbre'
La i!ceri"$mbre "el es$"ioso obsesi%o
KP$* es la 2alacia lE"iciJ' MLE"icoN proce"e "el la+! l$"$s# ;$e sig!i2ica M)$egoN'
Albergaba la espera!(a "e ;$e los represe!a!es "el casi!o hablar+a! a!es ;$e /o# "e mo"o ;$e p$"iera
empe(ar por hosigarlos "emosra!"o @co! e"$caci!A ;$e $! casi!o era precisame!e el siio ;$e !o hab+a
;$e escoger para $! "ebae como a;$el# /a ;$e la clase "e riesgos a los ;$e se e!2re!a! los casi!os so! m$/
i!sig!i2ica!es 2$era "el e"i2icio# / s$ es$"io !o se p$e"e ra!s2erir 26cilme!e' Mi i"ea es ;$e el )$ego es6
eserili(a"o / "omesica la i!ceri"$mbre' E! el casi!o $!o co!oce las reglas# p$e"e calc$lar las
probabili"a"es# / el ipo "e i!ceri"$mbre ;$e ie!e a!e s+# como %eremos m6s a"ela!e# es s$a%e# p$es
pere!ece a Me"iocris6!' La "eclaraci! ;$e hab+a prepara"o es la sig$ie!e8 MEl casi!o es el E!ico e!or!o
h$ma!o ;$e co!o(co e! el ;$e las probabili"a"es so! co!oci"as# "e ipo ga$ssia!o @la c$r%a "e campa!aA /
casi comp$ablesN' No se p$e"e esperar ;$e el casi!o pag$e ap$esas a $! mill! por $!o# !i ;$e cambie
repe!i!ame!e las reglas "$ra!e la pari"aK !o ha/ !i!gE! "+a e! ;$e salga el M.3 !egroN m6s "el 91 ^ "e
las %eces'B,1C
E! la %i"a real $!o "esco!oce las probabili"a"esK ie!e ;$e "esc$brirlas# pero las 2$e!es "e la i!ceri"$mbre
!o es6! "e2i!i"as' Los eco!omisas# ;$e co!si"era! ;$e los "esc$brimie!os "e los !o eco!omisas !o ie!e!
!i!gE! %alor# esablece! $!a "isi!ci! ari2icial e!re los riesgos =!ighia!os @;$e se p$e"e! comp$arA / la
i!ceri"$mbre =!ighia!a @;$e !o se p$e"e comp$arA# los c$ales "ebe! s$ !ombre a >ra!= [!igh# ;$ie!
re"esc$bri la i"ea "e i!ceri"$mbre co!oci"a# a la ;$e le "io m$chas %$elas# a$!;$e p$e"e ;$e !$!ca
as$miera !i!gE! riesgo# o al %e( %i%i )$!o a $! casi!o' De haber corri"o riesgos eco!micos o 2i!a!cieros#
se habr+a "a"o c$e!a "e ;$e esos riesgos Mcomp$ablesN es6! a$se!es e! gra! me"i"a "e la %i"a real' So!
aril$gios "e laboraorio'
Si! embargo# "e 2orma a$om6ica / espo!6!ea# asociamos la cas$ali"a" a esos )$egos pla!icos' Me irria
esc$char a las perso!as ;$e# c$a!"o se e!era! "e ;$e eso/ especiali(a"o e! problemas "el a(ar# e!seg$i"a
me acosa! co! s$s re2ere!cias a los "a"os' Dos il$sra"ores "e $!a e"ici! "e bolsillo "e $!o "e mis libros
colocaro!# espo!6!ea e i!"epe!"ie!eme!e# $! "a"o e! la c$biera / al 2i!al "e ca"a cap+$lo# lo c$al me
e!coleri(' El e"ior# ;$e co!oc+a mi 2orma "e pe!sar# les a"%iri "e ;$e Me%iara! la 2alacia lE"icaN# como si
2$era $!a co!oci"a %iolaci! i!elec$al' Lo sorpre!"e!e es ;$e ambos reaccio!aro! "icie!"o8 MLo se!imos#
pero !o lo sab+amosN'
P$ie!es pasa! e<cesi%o iempo co! la !ari( pega"a a los mapas e!"er6! a co!2$!"ir el mapa co! el erriorio'
Compremos $!a hisoria recie!e "e la probabili"a" / "el pe!samie!o probabil+sico8 !os e!co!raremos co!
mo!o!es "e !ombres "e s$p$esos Mpe!sa"ores "e la probabili"a"N# ;$e e! s$ oali"a" basa! s$s i"eas e!
esos co!sr$cos eserili(a"os' Iace poco obser%* ;$* era lo ;$e se e!se:aba a los $!i%ersiarios e! la
asig!a$ra "e probabili"a"# / me ;$e"* horrori(a"o8 les la%aba! el cerebro co! esa 2alacia lE"ica / la
"escabella"a c$r%a "e campa!a' Lo mismo oc$rre co! ;$ie!es se "ocora! e! el campo "e la eor+a "e la
probabili"a"' Rec$er"o $! libro recie!e "e $! re2le<i%o maem6ico# Amir Ac(el# i$la"o Cha!ce' U! libro
e<cele!e ;$i(6# pero# al ig$al ;$e o"os los "em6s libros mo"er!os# se basa e! la 2alacia lE"ica' A"em6s#
s$po!ie!"o ;$e la cas$ali"a" !a"a e!ga ;$e %er co! las maem6icas# la poca maemai(aci! ;$e po"emos
hacer e! el m$!"o real !o a"opa la s$a%e aleaorie"a" ;$e represe!a la c$r%a "e campa!a# si!o la sal%a)e
aleaorie"a" escalable' Lo ;$e se p$e"e maemai(ar !ormalme!e es !o ga$ssia!o# si!o ma!"elbroia!o'
Leamos ahora a c$al;$iera "e los pe!sa"ores cl6sicos ;$e e!ga! algo pr6cico ;$e "ecir sobre el ema "el
a(ar# como Cicer!# / !os e!co!raremos co! algo "isi!o8 $!a i"ea "e la probabili"a" ;$e es siempre
co!2$sa# como "ebe ser# /a ;$e esa co!2$si! es la propia !a$rale(a "e la i!ceri"$mbre' La probabili"a" es
$! areK es hi)a "el escepicismo# !o $!a herramie!a para perso!as ;$e lle%a! la calc$la"ora colga"a "el
ci!$r! para sais2acer s$ "eseo "e pro"$cir c6lc$los / cere(as "esl$mbra!es' A!es "e ;$e el pe!samie!o
occi"e!al se ahogara e! s$ me!ali"a" Mcie!+2icaN# lo ;$e co! arroga!cia se llama la Il$sraci!# las perso!as
preparaba! s$ cerebro para ;$e pe!sara# !o para ;$e comp$ara' E! $! bello raa"o "el ;$e /a !a"ie se
ac$er"a# Diseraci! sobre la bEs;$e"a "e la %er"a"# p$blica"o e! &34.# el polemisa Sim! >o$cher e<po!+a
s$ pre"ilecci! psicolgica por las cere(as' Nos e!se:a el are "e "$"ar# cmo posicio!ar!os e!re la "$"a /
la cree!cia' MU!o ie!e ;$e salir "e la "$"a para pro"$cir cie!cia Q"iceQK pero pocas perso!as ie!e! e!
c$e!a la impora!cia "e !o salir "e ella prema$rame!e' B'''C Es $! hecho ;$e $!o sale "e la "$"a si! "arse
c$e!a'N - a"em6s a"%iere8 MSomos procli%es al "ogma "es"e ;$e habi6bamos e! el se!o maer!oN'
Debi"o al error "e la co!2irmaci! "e ;$e habl6bamos e! el cap+$lo 1# $samos el e)emplo "e los )$egos# ;$*
eor+a "e la probabili"a" acer e! el rasreo# / sose!emos ;$e se raa "e $! caso ge!eral' A"em6s# "el
mismo mo"o ;$e e!"emos a s$besimar el papel "e la s$ere e! la %i"a e! ge!eral# e!"emos a sobreesimarlo
e! los )$egos "e a(ar'
P$er+a griar8 MEse e"i2icio es6 "e!ro "el re"il pla!icoK la %i"a se halla 2$era "e *lN'
L$gar co! el "a"o malo
Me sorpre!"+ $! a!o al "esc$brir ;$e el e"i2icio se e!co!raba ambi*! 2$era "el re"il pla!ico'
La gesi! "el riesgo "el casi!o# apare "e esablecer s$s !ormas "e )$ego# esaba "esi!a"a a re"$cir las
p*r"i"as ;$e ocasio!aba! los ramposos' No es !ecesario saber m$cho sobre la eor+a "e la probabili"a" para
e!e!"er ;$e el casi!o esaba lo s$2icie!eme!e "i%ersi2ica"o e! las "i2ere!es mesas como para !o e!er ;$e
preoc$parse "e la posibili"a" "e recibir $! golpe por pare "e $! )$ga"or "e s$ere e<rema @el arg$me!o "e
la "i%ersi2icaci! ;$e lle%a a la c$r%a "e campa!a# como %eremos e! el cap+$lo &1A' To"o lo ;$e e!+a! ;$e
hacer era co!rolar las Mballe!asN# esos )$ga"ores empe"er!i"os ra+"os "e Ma!ila o Io!g [o!g a cargo "el
propio casi!oK las balle!as p$e"e! ma!e)ar %arios millo!es "e "lares e! $!a racha "e )$ego' Libres "e
ramposos# la ac$aci! "e los )$ga"ores i!"i%i"$ales ser+a el e;$i%ale!e a $!a goa e! $! c$bo# hacie!"o ;$e
el co!)$!o se ma!$%iera m$/ esable'
Prome+ !o hablar "e !i!g$!o "e los "ealles "el so2isica"o sisema "e %igila!cia "el casi!oK o"o lo ;$e se
me permie "ecir es ;$e me se!+ ra!spora"o a $!a pel+c$la "e Lames Bo!"8 me preg$!aba si el casi!o era
$!a imiaci! "e las pel+c$las# o al re%*s' Pero# pese a a!a so2isicaci!# s$s riesgos !o e!+a! !a"a ;$e %er
co! lo ;$e se p$e"e pre%er sabie!"o ;$e se raa "e $! casi!o' - es ;$e res$l ;$e las c$aro ma/ores
p*r"i"as ;$e el casi!o s$2ri o ape!as p$"o e%iar ;$e"aba! compleame!e 2$era "e s$s so2isica"os
m*o"os'
Primera' Per"iero! $!os cie! millo!es "e "lares c$a!"o $! igre m$il a $! i!s$si$ible acor "e s$
pri!cipal espec6c$lo @el espec6c$lo# Sieg2rie" f Ro/# hab+a si"o $!a impora!e aracci! e! Las 5egasA' El
arisa hab+a cria"o al igre# ;$e i!cl$so hab+a llega"o a "ormir e! s$ habiaci!K hasa e!o!ces# !a"ie
sospechaba ;$e el 2$ere a!imal 2$era a re%ol%erse co!ra s$ amo' Al a!ali(ar los posibles esce!arios# el
casi!o lleg a pe!sar e! ;$e el a!imal salara sobre el pEblico# pero a !a"ie se le oc$rri cmo po"+a!
aseg$rar lo ;$e iba a s$ce"er'
Seg$!"a' U! co!raisa co!raria"o res$l heri"o "$ra!e la co!sr$cci! "e $! a!e)o al hoel' Se si!i a!
o2e!"i"o por el ac$er"o ;$e le prop$siero! ;$e i!e! "i!amiar el casi!o' S$ pla! era colocar e<plosi%os
alre"e"or "e las col$m!as "el sa!o' El i!e!o# por s$p$eso# 2$e abora"o @"e lo co!rario# para emplear los
arg$me!os "el cap+$lo 7# !o h$bi*ramos esa"o all+AK pero me e!raba! escalo2r+os slo "e pe!sar ;$e
p$"iera esar se!a"o sobre $!a pila "e "i!amia'
Tercera' Los casi!os "ebe! c$mplime!ar $! impreso e! el ;$e el Ser%icio I!er!o "e I!gresos "oc$me!a los
be!e2icios "e $! )$ga"or c$a!"o s$pera! $!a "eermi!a"a ca!i"a"' El emplea"o ;$e se s$po!+a ;$e lle%aba a
correos "ichos impresos los esco!"+a e! $!as calas "eba)o "e s$ mesa# por ra(o!es oalme!e i!e<plicables'
As+ lo hi(o "$ra!e a:os si! ;$e !a"ie se "iera c$e!a' El hecho "e ;$e el emplea"o se abs$%iera "e remiir
los "oc$me!os era realme!e imposible "e pre"ecir' El 2ra$"e @/ la !eglige!ciaA 2iscal es $! "elio gra%e# por
lo ;$e el casi!o se e!2re!aba a la p*r"i"a "el permiso "e )$ego o al o!eroso cose eco!mico "e $! cierre
emporal' E%i"e!eme!e# la cosa ermi! co! ;$e el casi!o pag $!a m$la e!orme @c$/o impore !o se hi(o
pEblicoA# ;$e 2$e la 2orma m6s a2or$!a"a "e sol$cio!ar el problema'
C$ara' I$bo $!a a%ala!cha "e oros s$cesos peligrosos# como el sec$esro "e la hi)a "el propieario "el
casi!o# ;$ie!# para re$!ir el "i!ero "el rescae# $%o ;$e %iolar las le/es "el )$ego / rec$rrir a los 2o!"os "el
casi!o'
Co!cl$si!8 U! c6lc$lo r6pi"o "em$esra ;$e el %alor e! "lares "e esos Cis!es Negros# los golpes a)e!os al
mo"elo / los golpes poe!ciales ;$e acabo "e esbo(ar# m$liplica casi por mil los riesgos ;$e se a)$sa! a $!
mo"elo' El casi!o gas cie!os "e millo!es "e "lares e! la eor+a "el )$ego / la %igila!cia "e ala ec!olog+a#
pero los gra!"es riesgos s$rgiero! "el e<erior "e s$s mo"elos'
As+ esK / si! embargo el reso "el m$!"o sig$e apre!"ie!"o sobre la i!ceri"$mbre / la probabili"a"
bas6!"ose e! los e)emplos "el )$ego'
Res$me! "e la primera pare Emerge lo s$per2icial
To"os los emas "e la primera pare so!# e! reali"a"# $!o solo' Se p$e"e pe!sar e! $! ema "$ra!e m$cho
iempo# hasa el p$!o "e ;$e"ar pose+"o por *l' De algE! mo"o# e!emos m$chas i"eas# pero !o parece ;$e
es*! e<pl+ciame!e relacio!a"asK la lgica ;$e las %i!c$la se !os sig$e oc$la!"o' Pero e! el 2o!"o sabemos
;$e o"as ellas so! la misma i"ea' E!rea!o# los ;$e Nie(sche llama Bil"$!gsphilisers# B,3C o (a2ios
"ocos# obreros "e la empresa "el pe!samie!o# !os "ice! ;$e !os "ispersamos e!re "i%ersos camposK /
!osoros replicamos# e! %a!o# ;$e esas "iscipli!as so! ari2iciales / arbirarias' L$ego les "ecimos ;$e somos
co!"$cores "e lim$si!as# / !os "e)a! solosK !os se!imos me)or por;$e !o !os i"e!i2icamos co! ellos# / por
a!o /a !o ie!e! ;$e amp$ar!os !i!g$!a pare para caber e! el lecho "e Proc$so "e las "iscipli!as' Por
Elimo# $! emp$)o!cio / %emos ;$e o"o era $! E!ico problema'
Ciera ar"e me e!co!raba e! $! ccel e! ME!ich# e! el piso "e $! a!ig$o hisoria"or "el are ;$e e!+a e!
s$ biblioeca m6s libros "e are "e los ;$e /o imagi!aba ;$e e<is+a!' Esaba "e pie saborea!"o $! e<cele!e
Riesli!g e! la es;$i!a a!glohabla!e "el piso ;$e se hab+a 2orma"o espo!6!eame!e# co! la espera!(a "e
alca!(ar $! esa"o e! ;$e p$"iera empe(ar a hablar e! mi perso!al alem6! "e imiaci!' U!o "e los
pe!sa"ores m6s perspicaces ;$e co!o(co# el empre!"e"or i!2orm6ico -ossi 5ar"i# me "io pie a ;$e
res$miera Mmi i"eaN mie!ras me s$se!aba sobre $!a pier!a' No era m$/ co!%e!ie!e apo/arse e! $!a sola
pier!a "esp$*s "e $!os %asos "e arom6ico Riesli!g# as+ ;$e !o co!seg$+ impro%isar' Al "+a sig$ie!e se!+ la
e<perie!cia "e ;$ie! reaccio!a "emasia"o ar"e' Sal* "e la cama co! la sig$ie!e i"ea8 lo s$per2icial / lo
pla!ico emerge! "e 2orma !a$ral a la s$per2icie' Se raa "e $!a simple e<e!si! "el problema "el
co!ocimie!o' Es# se!cillame!e# ;$e $! la"o "e la biblioeca "e Eco# a;$el ;$e !$!ca %er!os# ie!e la
propie"a" "e ser ig!ora"o' - es ambi*! el problema "e la pr$eba sile!ciosa' Es la ra(! "e ;$e !o %eamos
los Cis!es Negros8 !os preoc$pamos por lo ;$e ha s$ce"i"o# !o por lo ;$e p$"iera oc$rrir pero !o oc$rri'
Ah+ es6 la ra(! "e ;$e plao!i2i;$emos# %i!c$la!"o los es;$emas co!oci"os co! los co!ocimie!os bie!
orga!i(a"os# hasa el p$!o "e esar ciegos a!e la reali"a"' Ah+ es6 la ra(! "e ;$e !os rag$emos el
problema "e la i!"$cci!# "e ;$e co!2irmemos' Ah+ es6 la ra(! "e ;$e ;$ie!es Mes$"ia!N / %a! bie! e! los
es$"ios e!ga! e!"e!cia a se!ir "ebili"a" por la 2alacia lE"ica'
- ah+ es6 la ra(! "e ;$e e!gamos Cis!es Negros / !$!ca apre!"amos "el hecho "e ;$e oc$rra!# por;$e los
;$e !o oc$rriero! era! "emasia"o absracos' Gracias a 5ar"i ho/ pere!e(co al cl$b "e las perso!as "e i"ea
E!ica'
Nos e!ca!a! lo a!gible# la co!2irmaci!# lo palmario# lo real# lo %isible# lo co!creo# lo co!oci"o# lo %iso# lo
%i%i"o# lo %is$al# lo social# lo arraiga"o# lo ;$e es6 carga"o "e se!imie!os# lo "esaca"o# lo esereoipa"o# lo
e!er!ece"or# lo earal# lo rom6!ico# lo s$per2icial# lo o2icial# la %erborrea ;$e s$e!a a er$"ici!# el pomposo
eco!omisa ga$ssia!o# las es$pi"eces maemai(a"as# la pompa# la Aca"*mie >ra!jaise# la Iar%ar" B$si!ess
School# el Premio Nobel# los ra)es osc$ros "el hombre "e !egocios co! camisa bla!ca / corbaa "e
>erragamo# el "isc$rso emoi%o# lo escabroso' - sobre o"o# somos pari"arios "e lo !arra"o'
Por "esgracia# e! la e"ici! ac$al "el g*!ero h$ma!o !o esamos 2abrica"os para e!e!"er as$!os absracos8
!ecesiamos el co!e<o' La aleaorie"a" / la i!ceri"$mbre so! absraccio!es' Respeamos lo ;$e ha
oc$rri"o# al iempo ;$e ig!oramos lo ;$e p$"iera haber oc$rri"o' E! oras palabras# somos s$per2iciales por
!a$rale(a# pero !o lo sabemos' Eso !o s$po!e $! problema psicolgico# proce"e "e la pri!cipal propie"a" "e
la i!2ormaci!' Es m6s "i2+cil %er el la"o osc$ro "e la l$!aK arro)ar l$( sobre *l re;$iere e!erg+a' De la misma
2orma# arro)ar l$( sobre lo !o %iso ie!e s$ cose e! es2$er(os# a!o comp$acio!ales como me!ales'
La "isa!cia "e los primaes
A lo largo "e la hisoria se ha! esableci"o m$chas "isi!cio!es e!re 2ormas s$periores e i!2eriores "e seres
h$ma!os' Para los a!ig$os griegos# e<is+a! ellos / los b6rbaros# a;$ellos p$eblos "el Nore ;$e emi+a!
2rases e<ra:as ;$e a los 6icos les so!aba! como chilli"os "e a!imales' Para $! i!gl*s# $!a 2orma s$perior "e
%i"a era la "el ge!lema!K co!rariame!e a la "e2i!ici! ac$al# la %i"a "el ge!lema! "isc$rr+a e! la
i!aci%i"a" / se a)$saba a $! c"igo "e co!"$ca ;$e i!cl$+a# a"em6s "e los b$e!os mo"ales# e%iar el raba)o
m6s all6 "e lo ;$e $!a cmo"a s$bsise!cia e<igiera' Los !eo/or;$i!os "i2ere!cia! e!re ;$ie!es ie!e! $!
apara"o "e correos e! Ma!haa! / ;$ie!es ie!e! $!a "irecci! "e Broo=l/! o# peor aE!# "e P$ee!s' Para el
primer Nie(sche# esaba lo apol+!eo 2re!e a lo "io!is+acoK para el Nie(sche m6s co!oci"o# esaba el
Uberme!sch# algo ;$e s$s lecores i!erprea! "e $! mo"o ;$e los "e2i!e' Para $! esoico mo"er!o# $!
i!"i%i"$o s$perior s$scribe $! sisema !oble "e %ir$" ;$e "eermi!a la elega!cia "e s$ comporamie!o / la
capaci"a" "e separar los res$la"os "e los es2$er(os' To"as esas "isi!cio!es ie!e! como ob)ei%o alargar la
"isa!cia ;$e me"ia e!re !osoros / !$esros parie!es e!re los primaes' @Sigo i!sisie!"o e! ;$e# c$a!"o se
raa "e la oma "e "ecisio!es# la "isa!cia e!re !osoros / esos primos !$esros c$bieros "e pelo es m$cho
m6s cora "e lo ;$e pe!samos'A
Si b$scamos $! m*o"o se!cillo ;$e !os lle%e a $!a 2orma "e %i"a s$perior# a! ale)a"a "el a!imal como
po"amos co!seg$ir# es posible ;$e e!gamos ;$e M"es!arrarN# es "ecir# apagar el ele%isor# re"$cir al m+!imo
el iempo "e"ica"o a la lec$ra "e la pre!sa e ig!orar los blogs' Te!"remos ;$e e!re!ar !$esras habili"a"es
para ;$e co!role! !$esras "ecisio!esK separar $! a!o el sisema & @el sisema he$r+sico o e<perie!cialA "e
los impora!es' E!re!ar!os para "isi!g$ir la "i2ere!cia e!re lo se!sacio!al / lo emp+rico' Ese aislamie!o
"e la o<ici"a" "el m$!"o e!"r6 $! be!e2icio a"icio!al8 me)orar6 !$esro bie!esar' Te!gamos ambi*! e!
c$e!a c$6! s$per2iciales somos co! la probabili"a"# la ma"re "e o"as las i"eas absracas' No ha/ ;$e hacer
m$cho m6s para compre!"er me)or lo ;$e !os ro"ea' A!e o"o# e%iemos el M$!ela)eN'
Ase!emos a;$+ el p$e!e ;$e !os lle%ar6 al pr<imo p$!o ;$e %amos a raar' La ceg$era pla!ica ;$e he
il$sra"o co! la hisoria "el casi!o ie!e ora ma!i2esaci!8 el ce!rarse' Saber ce!rarse es $!a gra! %ir$"
para ;$ie! se "e"i;$e a reparar relo)es# para el cir$)a!o cerebral o para el )$ga"or "e a)e"re(' Pero lo Elimo
;$e ha/ ;$e hacer c$a!"o !os e!2re!amos a la i!ceri"$mbre es Mce!rar!osN @"ebemos "e)ar ;$e sea la
i!ceri"$mbre la ;$e se ce!re# !o !osorosA' Eso !os co!%iere e! imb*ciles /# como %eremos e! el apara"o
sig$ie!e# se ra"$ce e! problemas "e pre"icci!' La pre"icci!# !o la !arraci!# es la a$*!ica pr$eba "e
!$esra compre!si! "el m$!"o'
SEGUNDA PARTE8 Simpleme!e !o po"emos pre"ecir
C$a!"o pi"o a la ge!e ;$e me "iga! res ec!olog+as ;$e se ha/a! aplica"o recie!eme!e / ;$e ha/a!
pro"$ci"o el ma/or impaco e! !$esro m$!"o# !ormalme!e cia! el or"e!a"or# I!er!e / el ra/o l6ser'
Ni!g$!a "e las res esaba pre%isa !i pla!ea"aK ampoco Riero! aprecia"as e! el mome!o "e s$
"esc$brimie!o# / sig$iero! si! ser aprecia"as hasa m$cho "esp$*s "e s$s primeros $sos' Era! co!sig$ie!es'
Era! Cis!es Negros' E%i"e!eme!e# e!emos la il$si! rerospeci%a "e s$ paricipaci! e! algE! pla!
maesro' U!o p$e"e crear s$s propias lisas co! res$la"os similares# /a sea co! aco!ecimie!os pol+icos#
g$erras o epi"emias i!elec$ales'
Cabr+a esperar ;$e !$esro regisro "e la pre"icci! 2$era horrible8 el m$!"o es m$cho# pero ;$e m$cho m6s
complica"o "e lo ;$e pe!samos# lo c$al !o es !i!gE! problema# e<cepo c$a!"o la ma/or+a "e !osoros !o lo
sabe' C$a!"o miramos al 2$$ro# e!"emos a M$!elarN# compor6!"o!os como "e cos$mbre# si! e!er e!
c$e!a los Cis!es Negros# c$a!"o "e hecho !o ha/ !a"a "e $s$al e! lo ;$e al 2$$ro se re2iere' No es $!a
caegor+a pla!ica'
Iemos %iso lo bie! ;$e !arramos hacia ar6s# lo bie! ;$e i!%e!amos hisorias ;$e !os co!%e!ce! "e ;$e
compre!"emos el pasa"o' Para m$chos# el co!ocimie!o ie!e el !oable po"er "e pro"$cir co!2ia!(a# e! %e(
"e $!a api$" ;$e se p$e"a me"ir' Oro problema8 el hecho "e ce!rarse e! lo reg$lar @i!co!sig$ie!eA# la
plao!i2icaci! ;$e lle%a a pre%er MsegE! lo ra(o!ableN'
Me parece esca!"aloso ;$e# pese a los a!ece"e!es emp+ricos# sigamos pro/eca!"o e! el 2$$ro como si
s$pi*ramos hacerlo a la per2ecci!# emplea!"o herramie!as / m*o"os ;$e e<cl$/e! los s$cesos raros' La
pre"icci! es6 2irmeme!e i!si$cio!ali(a"a e! !$esro m$!"o' Nos "e)amos lle%ar por ;$ie!es !os a/$"a! a
!a%egar# sea el a"i%i!o# el Mproli)oN @/ ab$rri"oA aca"*mico o los 2$!cio!arios ;$e $sa! $!as maem6icas
2alsas' De -ogi Berra a Ie!ri Poi!car*
El gra! e!re!a"or "e b*isbol -ogi Berra ie!e s$ "icho paric$lar8 MEs "i2+cil hacer pre"iccio!es# e! especial
sobre el 2$$roN' A$!;$e !o escribiera las obras ;$e le permiir+a! ser co!si"era"o $! 2ilso2o# a pesar "e s$
sabi"$r+a / s$s habili"a"es i!elec$ales# Berra p$e"e a2irmar ;$e algo sabe sobre la aleaorie"a"' >$e
pro2esio!al "e la i!ceri"$mbre# /# como )$ga"or / e!re!a"or "e b*isbol# se e!2re! a me!$"o a res$la"os
aleaorios# $!os res$la"os ;$e !o e!+a m6s reme"io ;$e as$mir'
De hecho# -ogi Berra !o es el E!ico pe!sa"or ;$e re2le<io! sobre c$6!a pare "el 2$$ro escapa a !$esras
habili"a"es' M$chos pe!sa"ores me!os pop$lares / me!os e<presi%os# pero !o me!os compee!es ;$e *l#
ha! a!ali(a"o !$esras limiacio!es i!here!es e! ese se!i"o# "es"e los 2ilso2os Lac;$es Ia"amar" / Ie!ri
Poi!car* @llama"os !ormalme!e maem6icosA hasa el 2ilso2o >rie"rich %o! Ia/e= @e! ge!eral llama"o#
lame!ableme!e# eco!omisaA / el 2ilso2o [arl Popper @co!oci"o !ormalme!e como 2ilso2oA' Po"emos
llamar a eso si! emor a e;$i%ocar!os la co!)e$ra "e Berra# Ia"amar"# Poi!car*# Ia/e= / Popper# la c$al
impo!e $!os l+mies esr$c$rales e i!egra"os al empe:o "e pre"ecir'
MEl 2$$ro !o es lo ;$e sol+a serN# "i)o Berra m6s a"ela!e'B,4C Parece ;$e $%o ra(!8 las ga!a!cias e!
!$esra capaci"a" para mo"elar @/ pre"ecirA el m$!"o p$e"e! parecer pe;$e:as a!e el i!creme!o "e la
comple)i"a" "e *se# la c$al implica $! papel ca"a %e( m6s impora!e "e lo impre%iso' C$a!o ma/or sea el
papel ;$e "esempe:e el Cis!e Negro# m6s "i2+cil !os ser6 pre%erlo' Lo sie!o'
A!es "e pasar a los l+mies "e la pre"icci!# hablaremos "e los logros "e *sa / "e la relaci! e!re las
ga!a!cias e! co!ocimie!os / las co!sig$ie!es ga!a!cias e! co!2ia!(a'
Cap+$lo &O EL ESCbNDALO DE LA PREDICCI?N
U!a ar"e "e mar(o# $!os c$a!os hombres / m$)eres esaba! e! la e<pla!a"a ;$e "a a la bah+a e! el e<erior
"e la Opera Io$se "e Si"!e/' Era casi el 2i!al "el %era!o pero# pese al calor# los caballeros lle%aba! cha;$ea'
E! ese se!i"o# las m$)eres iba! m6s cmo"as# a$!;$e e!+a! ;$e s$2rir los problemas "e mo%ili"a" ;$e los
alos aco!es impo!+a!'
To"os hab+a! ac$"i"o a pagar el precio "e la so2isicaci!' Pro!o iba! a esc$char "$ra!e %arias horas a $!a
serie "e hombres / m$)eres "e corp$le!cia ma/or "e lo habi$al ca!ar e! r$so "e 2orma i!ermi!able'
M$chas "e las perso!as a2icio!a"as a la pera e!+a! el aspeco "e raba)ar e! las s$c$rsales "e L' P' Morga!#
o e! alg$!a ora i!si$ci! 2i!a!ciera c$/os emplea"os e<perime!a! $!a ri;$e(a "i2ere!cial "e la "el reso
"e la poblaci! local# co! las co!sig$ie!es presio!es para ;$e %i%a! sig$ie!"o $! comple)o g$i! @%i!o /
peraA' Pero /o &&O me e!co!raba all+ para echar $!a mira"illa a a;$ellos so2isica"os "e !$e%o c$:o' Iab+a
i"o a %er la Opera Io$se "e Si"!e/# $! e"i2icio ;$e il$sra o"os los 2olleos $r+sicos sobre A$sralia' Es# e!
e2eco# impresio!a!e# a$!;$e parece ese ipo "e e"i2icio ;$e los ar;$iecos crea! para impresio!ar a los
"em6s ar;$iecos'
A;$el paseo %esperi!o por la m$/ place!era (o!a "e Si"!e/ llama"a The Roc=s 2$e $! peregri!a)e' Los
a$sralia!os %i%+a! co! la il$si! "e haber co!sr$i"o $! mo!$me!o ;$e per2ilara s$ hori(o!e# pero lo ;$e
realme!e hab+a! hecho era co!sr$ir $! mo!$me!o a !$esra i!capaci"a" para pre"ecir# pla!i2icar /
arregl6r!oslas co! !$esro "esco!ocimie!o "el 2$$ro8 !$esra sisem6ica i!2ra%aloraci! "e lo ;$e el 2$$ro
!os ie!e reser%a"o'
E! reali"a"# los a$sralia!os hab+a! co!sr$i"o $! s+mbolo "e la arroga!cia epis*mica "el g*!ero h$ma!o' La
hisoria es la sig$ie!e' La i!a$g$raci! "e la Opera Io$se "e Si"!e/ esaba pre%isa para pri!cipios "e &93.#
co! $! cose "e 4 millo!es "e "lares a$sralia!os' Al 2i!al# abri s$s p$eras m6s "e "ie( a:os "esp$*s /#
a$!;$e era $!a %ersi! me!os ambiciosa "e lo ;$e e! $! pri!cipio se hab+a co!cebi"o# acab por cosar e!
or!o a &O0 millo!es "e "lares a$sralia!os' Ia/ casos aE! peores "e 2racasos e! la pla!i2icaci!
@co!creame!e el "e la U!i! So%i*icaA# o "e 2racasos e! la pre"icci! @o"os los aco!ecimie!os hisricos
impora!esAK pero la Opera Io$se "e Si"!e/ co!si$/e $! e)emplo es*ico @e! pri!cipio# al me!osA "e las
"i2ic$la"es' La hisoria "e esa pera es la m6s s$a%e "e o"as las "isorsio!es "e ;$e hablaremos e! ese
apara"o @!o 2$e m6s ;$e c$esi! "e "i!ero# / !o s$p$so !i!gE! "erramamie!o "e sa!gre i!oce!eA' Pese a
o"o# es $! caso emblem6ico'
Ese cap+$lo se oc$pa "e "os emas' Primero# somos ose!sibleme!e arroga!es e! lo ;$e creemos ;$e
sabemos' Des"e l$ego sabemos m$chas cosas# pero e!emos $!a e!"e!cia i!!aa a pe!sar ;$e sabemos $!
poco m6s "e lo ;$e realme!e sabemos# lo basa!e "e ese poco m6s para ;$e "e %e( e! c$a!"o !os
e!co!remos co! problemas' 5eremos cmo po"emos %eri2icar# / hasa me"ir# esa arroga!cia e! !$esra
propia sala "e esar'
Seg$!"o# %eremos las implicacio!es ;$e esa arroga!cia ie!e para o"as las aci%i"a"es ;$e e!ga! ;$e %er
co! la pre"icci!'
HPor ;$* "emo!ios pre"ecimos a!oJ Peor aE!# / m6s i!eresa!e8 Hpor ;$* !o hablamos "e la hisoria "e
!$esras pre"iccio!esJ HPor ;$* !o %emos ;$e @casiA siempre !os per"emos los gra!"es aco!ecimie!osJ A
eso lo llamo el esc6!"alo "e la pre"icci!'
De la %ag$e"a" "el rec$e!o "e ama!es "e Caali!a
A!alicemos lo ;$e "e!omi!o arroga!cia epis*mica# lieralme!e !$esro org$llo "esme"i"o e! lo ;$e se
re2iere a los l+mies "e !$esro co!ocimie!o' Epis*m* es $!a palabra griega ;$e "esig!a el co!ocimie!o
@po!er $! !ombre griego a $! co!cepo absraco hace ;$e s$e!e impora!eA' Es %er"a"# !$esro
co!ocimie!o crece# pero es6 ame!a(a"o por el ma/or crecimie!o "e la co!2ia!(a# ;$e hace ;$e !$esro
crecimie!o e! el co!ocimie!o sea al mismo iempo $! crecimie!o e! la co!2$si!# la ig!ora!cia / el
e!greimie!o'
Imagi!emos $!a habiaci! lle!a "e ge!e / esco)amos $! !Emero al a(ar' El !Emero po"r+a re2erirse a
c$al;$ier cosa8 la proporci! "e corre"ores "e Bolsa psicpaas "e Ucra!ia occi"e!al# las %e!as "e ese libro
"$ra!e los meses ;$e co!ie!e! la lera r# el coe2icie!e i!elec$al me"io "e los e"iores "e libros @o "e
;$ie!es escribe! sobre !egociosA# el !Emero "e ama!es "e Caali!a II "e R$sia# ec' Pi"amos a ca"a $!a "e
las perso!as "e la habiaci! ;$e calc$le "e 2orma i!"epe!"ie!e $! ra!go "e posibles %alores para ese
!Emero# "isp$esos "e al 2orma ;$e pie!se! ;$e ie!e! el 97 ^ "e probabili"a"es "e acerar / me!os "el , ^
"e probabili"a"es "e e;$i%ocarse' E! oras palabras# sea lo ;$e sea lo ;$e imagi!e!# ha/ $! ,^ "e
probabili"a"es "e ;$e ;$e"e 2$era "el ra!go ;$e ha! imagi!a"o' Por e)emplo8
MEso/ seg$ro e! $! 97 ^ "e ;$e la poblaci! "e Ra)as6! es6 e!re &1 / ,. millo!es'N
MEso/ seg$ro e! $! 97^ "e ;$e Caali!a "e R$sia $%o e!re .0 / 3. ama!es'N
Po"emos hacer i!2ere!cias sobre la !a$rale(a h$ma!a co!a!"o para ello c$6!as perso!as "e !$esra
m$esra erraro! e! s$ c6lc$loK posibleme!e !o ser6! m6s "el ,^ "e los paricipa!es' Obser%emos ;$e los
s$)eos @!$esras %+cimasA so! libres para esablecer la ampli$" "e s$ ra!go como ;$iera!8 !o i!e!amos
%alorar s$s co!ocimie!os# si!o Ha e%al$aci! ;$e hace! "e s$s propios co!ocimie!os'
- ahora# los res$la"os' Como oc$rre co! m$chas cosas "e la %i"a# el "esc$brimie!o !o esaba pla!ea"oK 2$e
cas$al# sorpre!"e!e / lle% s$ iempo "igerirlo' Dice la le/e!"a ;$e Alber / Rai22a# los i!%esiga"ores ;$e lo
obser%aro!# e! reali"a" esaba! b$sca!"o algo m$/ "isi!o# / m6s ab$rri"o8 cmo calc$la! los seres
h$ma!os las probabili"a"es e! s$ oma "e "ecisio!es c$a!"o i!er%ie!e la i!ceri"$mbre @a;$ello ;$e los
"ocos "e!omi!a! calibrarA' Los i!%esiga"ores ermi!aro! a$r"i"os' El +!"ice "e error "el , ^ res$l ser "e
cerca "el 01 ^ e! la poblaci! a!ali(a"a' Es m$/ re%ela"or ;$e la primera m$esra la comp$siera! al$m!os
"e la Iar%ar" B$si!ess School# $! g*!ero 2amoso !o precisame!e por s$ h$mil"a" !i s$ orie!aci!
i!rospeci%a' Los m6seres e! a"mi!israci! "e empresas so! especialme!e "esagra"ables e! ese se!i"o#
lo c$al p$"iera e<plicar el *<io ;$e ie!e! e! los !egocios' Es$"ios poseriores habla! "e ma/or h$mil"a" o#
me)or# "e $! me!or gra"o "e arroga!cia# e! oras poblacio!es' Los co!ser)es / los a<isas s$ele! ser
h$mil"es' Los pol+icos / los e)ec$i%os "e gra!"es empresas# b$e!o''' lo "e)aremos para m6s a"ela!e'
HNos se!imos %ei!e %eces "emasia"o cmo"os co! lo ;$e sabemosJ Eso parece'
Ese e<perime!o se ha repei"o m$ch+simas %eces# co! "i%ersas poblacio!es# pro2esio!es / c$l$ras# /
pr6cicame!e o"o psiclogo emp+rico / erico "e la "ecisi! lo ha i!e!a"o e! s$ clase# para "emosrar a
s$s al$m!os el gra! problema "e la h$ma!i"a"8 simpleme!e !o somos lo basa!e sabios para ;$e se !os
co!2+e el co!ocimie!o' El pree!"i"o +!"ice "e error "el , ^ !ormalme!e res$la ser "e e!re el &1 / el .O
^# "epe!"ie!"o "e la poblaci! / "e la maeria e! c$esi!'
-o mismo he hecho la pr$eba /# e%i"e!eme!e# 2racas*# pese a ;$e raaba a co!cie!cia "e ser h$mil"e /
esablecer para ello $! ra!go amplioK / si! embargo# esa i!2ra%aloraci! es# como %eremos# el !Ecleo "e mis
aci%i"a"es pro2esio!ales' Parece ;$e ese sesgo se prese!a e! o"as las c$l$ras# i!cl$so e! a;$ellas ;$e
2a%orece! la h$mil"a"K es posible ;$e !o e<isa $!a "i2ere!cia rasce!"e!al e!re el ce!ro "e [$ala L$mp$r
/ el a!ig$o ase!amie!o "e Amio$!# @ho/A e! L+ba!o' A/er por la ar"e# "irig+ $! aller e! Lo!"res# / "e
cami!o a *l hab+a esa"o escribie!"o me!alme!e por;$e el a<isa e!+a $!a habili"a" s$perior a la !ormal
para Me!co!rar r62icoN' Deci"+ hacer $! pe;$e:o e<perime!o "$ra!e mi charla'
Pe"+ a los paricipa!es ;$e i!e!ara! "ar $!a ci2ra ;$e represe!ara el !Emero "e libros "e la biblioeca "e
Umbero Eco# ;$e# como sabemos "e la i!ro"$cci! a la primera pare# co!ie!e .O'OOO %olEme!es' De las
sese!a perso!as prese!es# !i!g$!a esableci $! ra!go lo basa!e amplio para ;$e i!cl$/era ese !Emero @el
+!"ice "e error "el , ^ se co!%iri e! el &OO^A' Es posible ;$e ese caso sea a!malo# pero la "isorsi! se
agra%a co! las ca!i"a"es ;$e se sale! "e lo habi$al' Res$la i!eresa!e ;$e mis o/e!es se e;$i%ocara! m$/
por e!cima o m$/ por "eba)o8 $!os 2i)aro! s$s ra!gos e!re ,'OOO / 0'OOOK oros# e!re .OO'OOO / 3OO'OOO'
Como alg$ie! se:al# es %er"a" ;$e la !a$rale(a "el es p$e"e )$gar sobre seg$ro# / para ello esablecer el
ra!go e!re cero e i!2i!ioK pero eso /a !o ser+a McalibrarN8 esa perso!a !o ra!smiir+a !i!g$!a i!2ormaci!
/# por a!o# !o po"r+a pro"$cir $!a "ecisi! i!2orma"a' E! ese caso es m6s ho!ra"o "ecir8 MNo ;$iero hacer
rampasK !o e!go pisasN'
No es raro "ar co! co!rae)emplos# perso!as ;$e se pasa! e! el se!i"o co!rario / realme!e sobreesima! el
+!"ice "e error8 al %e( e!gamos $! primo ;$e po!e especial c$i"a"o e! lo ;$e "ice# o ;$i(6 recor"emos a
a;$el pro2esor "e biolog+a "e la $!i%ersi"a" ;$e mosraba $!a h$mil"a" paolgicaK la e!"e!cia "e la ;$e
hablo a;$+ se re2iere al prome"io "e la poblaci!# !o a ca"a i!"i%i"$o co!creo' E<ise! s$2icie!es
%ariacio!es e! or!o al prome"io como para gara!i(ar algE! ;$e oro co!rae)emplo' Esas perso!as 2orma!
$!a mi!or+a# /# lame!ableme!e# "a"o ;$e !o co!sig$e! "esacar co! 2acili"a"# !o parece ;$e "esempe:e!
$! papel "emasia"o i!2l$/e!e e! la socie"a"'
La arroga!cia epis*mica pro"$ce $! e2eco "oble8 sobreesimamos lo ;$e sabemos e i!2ra%aloramos la
i!ceri"$mbre# comprimie!"o as+ la %arie"a" "e posibles esa"os i!cieros @es "ecir# re"$cie!"o el espacio "e
lo "esco!oci"oA'
Las aplicacio!es "e esa "isorsi! se e<ie!"e! m6s all6 "e la simple bEs;$e"a "el co!ocimie!o8 basa co!
;$e !os 2i)emos e! la %i"a "e ;$ie!es !os ro"ea!' De hecho# lo m6s probable es ;$e ello a2ece a c$al;$ier
"ecisi! re2ere!e al 2$$ro' El g*!ero h$ma!o pa"ece "e $!a i!2ra%aloraci! cr!ica "e la posibili"a" "e ;$e
el 2$$ro se salga "el cami!o i!icialme!e pre%iso @a"em6s "e oros sesgos ;$e a %eces pro"$ce! $! e2eco
acrece!a"orA' Para po!er $! e)emplo ob%io# pe!semos e! c$6!as perso!as se "i%orcia!' Casi o"as ellas
sabe! ;$e e!re el .O / el 1O ^ "e los marimo!ios 2racasa!# algo ;$e las pares implica"as !o pre%e+a!
mie!ras sellaba! s$ %+!c$lo marimo!ial' Por s$p$eso ;$e !o %a a ser *se M!$esroN caso por;$e M!os
e!e!"emos m$/ bie!N @como si los "em6s c!/$ges !o se e!e!"iera! "e !i!gE! mo"oA'
Rec$er"o al lecor ;$e !o eso/ comproba!"o c$6!o sabe! las perso!as# si!o e%al$a!"o la "i2ere!cia e!re lo
;$e realme!e sabe! / c$6!o cree! ;$e sabe!' Rec$er"o $!a me"i"a ;$e mi ma"re se i!%e!# para gasarme
$!a broma# c$a!"o "eci"+ "e"icarme a los !egocios' Ella se mosraba ir!ica sobre mi @e%i"e!eA co!2ia!(a#
a$!;$e !o !ecesariame!e "$"aba "e mi capaci"a"# / me e!co!r $!a 2orma "e 2orrarme' KCmoJ P$ie!
calc$lara cmo comprarme al precio ;$e realme!e %algo / me %e!"iera al ;$e /o creo ;$e %algo# se
embolsar+a $!a gra! "i2ere!cia' A$!;$e sigo i!e!a!"o co!%e!cerla "e mi h$mil"a" e i!seg$ri"a" i!eriores#
oc$las ras $!a apare!e co!2ia!(a# / a$!;$e sigo "ici*!"ole ;$e so/ i!rospeci%o# ella !o aba!"o!a s$
escepicismo' P$* i!rospeci%o !i ;$* !i:o m$ero# o"a%+a se b$rla mie!ras escribo esas l+!eas "e ;$e
siempre %o/ $! poco por "ela!e "e m+ mismo'
Rec$peraci! "e la ceg$era "el Cis!e Negro
La se!cilla pr$eba "e la ;$e acabamos "e hablar i!"ica la prese!cia e! los seres h$ma!os "e $!a e!"e!cia
i!!aa a s$besimar las rare(as# o Cis!es Negros' Aba!"o!a"os a !$esros propios rec$rsos# solemos pe!sar
;$e lo ;$e oc$rre ca"a "ie( a:os e! reali"a" slo oc$rre $!a %e( ca"a cie!# / ;$e# a"em6s# sabemos lo ;$e
pasa'
Ese problema "e c6lc$lo err!eo es $! poco m6s s$il' La reali"a" es ;$e las rare(as !o so! a! se!sibles a la
i!2ra%aloraci! /a ;$e so! 2r6giles a!e los errores "e c6lc$lo# lo c$al p$e"e ac$ar e! ambos se!i"os' Como
%e+amos e! el cap+$lo 3# ha/ si$acio!es e! las ;$e las perso!as sobreesima! lo i!$s$al o algE! s$ceso
i!$s$al co!creo @por e)emplo# c$a!"o les llega! a la me!e im6ge!es se!sacio!alesAK / como hemos %iso# as+
es como prospera! las compa:+as aseg$ra"oras' De mo"o ;$e mi i"ea ge!eral es ;$e esos s$cesos so! m$/
2r6giles a!e el c6lc$lo err!eo# co! $!a gra%e i!2ra%aloraci! ge!eral me(cla"a co! alg$!a ;$e ora
sobreesimaci! gra%e'
Los errores empeora! e! 2$!ci! "e la "isa!cia "el s$ceso' Iasa ahora# slo hemos co!si"era"o $! +!"ice "e
error "el , ^ e! el )$ego ;$e %e+amos a!esK pero si !os 2i)amos# por e)emplo# e! si$acio!es e! las ;$e las
probabili"a"es so! "e $!a e!re cie!# $!a e!re mil o $!a e!re $! mill!# e!o!ces los errores so! e!ormes'
C$a!as m6s probabili"a"es ha/a# ma/or ser6 la arroga!cia epis*mica'
Se:alemos a;$+ $!a pec$liari"a" "e !$esro )$icio i!$ii%o8 a$! e! el caso "e ;$e %i%i*ramos e!
Me"iocris6!# "o!"e los gra!"es s$cesos so! raros# seg$ir+amos i!2ra%alora!"o los e<remos8 pe!sar+amos
;$e so! i!cl$so m6s raros' S$besimamos !$esro +!"ice "e error i!cl$so co! las %ariables ga$ssia!as'
N$esras i!$icio!es so! s$bme"iocrisa!as' Pero !o %i%imos e! Me"iocris6!' Los !Emeros ;$e
pre%isibleme!e calc$laremos a "iario pere!ece! e! gra! me"i"a a E<remis6!# es "ecir# es6! "irigi"os por
la co!ce!raci! / somei"os a los Cis!es Negros'
A"i%i!ar / pre"ecir
No e<ise $!a "i2ere!cia e2eci%a e!re ;$e /o a"i%i!e $!a %ariable ;$e !o es aleaoria# pero para la ;$e mi
i!2ormaci! es parcial o "e2icie!e @como el !Emero "e ama!es ;$e "es2ilaro! por la cama "e Caali!a II "e
R$siaA# / pre"ecir $!a %ariable aleaoria# como el +!"ice "e paro "e ma:a!a o el merca"o "e %alores "el a:o
;$e %ie!e' E! ese se!i"o# a"i%i!ar @lo ;$e /o !o s*# pero ;$e alg$ie! p$e"e saberA / pre"ecir @lo ;$e aE! !o
ha e!i"o l$garA so! lo mismo'
Para apreciar $! poco m6s la co!e<i! e!re a"i%i!ar / pre"ecir# s$po!gamos ;$e e! %e( "e i!e!ar calc$lar
el !Emero "e ama!es "e Caali!a "e R$sia# co!si"eramos las c$esio!es me!os i!eresa!es pero# para
alg$!os# m6s impora!es "el crecimie!o "e la poblaci! para el siglo pr<imo# los be!e2icios "e la Bolsa# el
"*2ici "e la seg$ri"a" social# el precio "el perleo# los res$la"os "e la %e!a "e a;$ella propie"a" "e !$esro
bisab$elo# o las co!"icio!es me"ioambie!ales "e Brasil "e!ro "e %ei!e a:os' O# si somos el e"ior "el libro
"e -e%g$e!ia [ras!o%a# al %e( !ecesiemos hacer $!a esimaci! "e las posibles %e!as 2$$ras' Nos
meemos e! ag$as ce!agosas8 pe!semos simpleme!e ;$e la ma/or+a "e los pro2esio!ales ;$e hace!
pre"iccio!es ambi*! pa"ece! el impe"ime!o me!al "el ;$e habl6bamos a!es' A"em6s# a las perso!as ;$e
hace! pre%isio!es pro2esio!alme!e a me!$"o les a2eca! m6s esos impe"ime!os ;$e al reso "e la ge!e'
La i!2ormaci! es mala para el co!ocimie!o
Tal %e( se preg$!e el lecor cmo a2eca! a la arroga!cia epis*mica el apre!"i(a)e# la e"$caci! / la
e<perie!ciaK es "ecir# ;$* p$!$aci! sacar+a! las perso!as co! es$"ios e! la pr$eba a!erior# e! comparaci!
co! el reso "e la poblaci! @$ili(a!"o como par6mero a Mi)ail# el a<isaA' Nos sorpre!"er6 la resp$esa8
"epe!"e "e la pro2esi!' Primero %o/ a hablar "e las %e!alas ;$e los Mi!2orma"osN ie!e! sobre el reso "e
!osoros e! la "ecepcio!a!e aci%i"a" "e la pre"icci!'
Rec$er"o ;$e e! $!a %isia a $! amigo e! $! ba!co i!%ersor "e N$e%a -or=# %i a $! 2re!*ico perso!a)e "el
ipo Mm6ser "el $!i%ersoN "a!"o %$elas por el %es+b$lo# co! $!a serie "e a$ric$lares i!al6mbricos
e!re"a"os e! s$s orelas / $! micr2o!o ;$e sobresal+a "el la"o "erecho / ;$e me impe"+a co!ce!rarme e!
s$s labios "$ra!e la co!%ersaci! "e %ei!e seg$!"os ;$e ma!$%e co! *l' Le preg$!* a mi amigo para ;$*
ser%+a a;$el aril$gio' MLe g$sa ma!e!erse e! co!aco co! Lo!"resN# me "i)o' C$a!"o se es $! emplea"o /#
por co!sig$ie!e# se "epe!"e "el )$icio "e oras perso!as# el hecho "e parecer aarea"o p$e"e a/$"arle a $!o a
reclamar para s+ la respo!sabili"a" "e los res$la"os e! $! e!or!o aleaorio' La aparie!cia "e esar absorbi"o
por el raba)o re2$er(a la percepci! "e la ca$sali"a"# "el %+!c$lo ;$e e<ise e!re los res$la"os / el papel ;$e
$!o ha "esempe:a"o e! ellos' Eso# por s$p$eso# se aplica aE! m6s a los "irecores e)ec$i%os "e las gra!"es
empresas# ;$e !ecesia! prego!ar a bombo / plaillo la relaci! e!re s$ Mprese!ciaN / s$ Mli"era(goN / los
res$la"os "e la empresa' No co!o(co !i!gE! es$"io ;$e i!%esig$e ;$* $ili"a" ie!e ;$e esas perso!as
i!%iera! s$ iempo e! co!%ersar / absorber i!2ormaci! "e poca mo!a# como ampoco ha habi"o m$chos
escriores ;$e ha/a! e!i"o el %alor "e preg$!arse por la me"i"a e! ;$e la ac$aci! "e los "irecores
e)ec$i%os ha i!ci"i"o e! el *<io "e la empresa'
5eamos $! e2eco impora!e "e la i!2ormaci!8 el impe"ime!o para el co!ocimie!o'
Ariseles O!assis# al %e( el primer mag!ae me"iai(a"o# era 2amoso por ser rico# / por hacer ose!aci!
"e ello' Re2$gia"o griego "el s$r "e T$r;$+a# march a Arge!i!a# hi(o m$cho "i!ero co! la imporaci! "e
abaco $rco / l$ego se co!%iri e! mag!ae !a%iero' >$e %ilipe!"ia"o c$a!"o se cas co! Lac;$eli!e
[e!!e"/# %i$"a "el presi"e!e esa"o$!i"e!se Loh! >' [e!!e"/# lo c$al lle% a la "esco!sola"a Maria Callas
a e!cla$srarse e! $! piso "e Par+s a esperar ;$e le llegara la m$ere'
Si se es$"ia la %i"a "e O!assis# a lo ;$e "e"i;$* pare "e mis primeros a:os "e ma"$re(# se obser%a $!a
i!eresa!e reg$lari"a"8 Mraba)arN# e! el se!i"o co!%e!cio!al# !o era lo s$/o' Ni si;$iera "ispo!+a "e mesa
"e raba)o# / !o "igamos $! "espacho' No slo se "e"icaba a hacer raos / ac$er"os# para lo c$al !o se
!ecesia "espacho# si!o ;$e ambi*! "irig+a $! imperio !a%iero# lo c$al e<ige $! co!rol "iario' - si!
embargo# s$ pri!cipal herramie!a era $!a librea# ;$e co!e!+a o"a la i!2ormaci! ;$e !ecesiaba' Se pas la
%i"a i!e!a!"o sociali(ar co! ricos / 2amosos# / a perseg$ir @/ co!;$isarA m$)eres' Normalme!e se
"esperaba a me"io"+a' SV !ecesiaba co!se)o legal# ciaba a s$s aboga"os e! algE! cl$b !oc$r!o "e Par+s a
las "os "e la ma"r$ga"a' Se "ec+a ;$e e!+a $! e!ca!o irresisible# el c$al le a/$" a sacar pro%echo "e la
ge!e'
5a/amos m6s all6 "e lo a!ec"ico' Es posible ;$e ha/a a;$+ $! e2eco "e Me!ga:o por el a(arN# ;$e ha/amos
esableci"o $! %+!c$lo ca$sal e!re el *<io "e O!assis / s$ mo"$s opera!"i' P$i(6 !$!ca sepa si O!assis 2$e
$!a perso!a h6bil o $! hombre co! s$ere# a$!;$e eso/ co!%e!ci"o "e ;$e s$ e!ca!o le abri m$chas
p$erasK pero p$e"o someer s$ 2orma "e ac$ar a $! e<ame! rig$roso# 2i)6!"ome para ello e! los es$"ios
emp+ricos sobre el %+!c$lo e!re i!2ormaci! / compre!si!' As+ p$es# esa a2irmaci!# el co!ocimie!o
a"icio!al "e las mi!$cias "el ra!sc$rso "iario p$e"e ser i!Eil# / hasa <ico# es i!"ireca pero e2eci%ame!e
comprobable'
Mosremos a "os gr$pos "e perso!as $!a image! "es"ib$)a"a "e $!a boca "e i!ce!"ios# lo basa!e borrosa
como para ;$e !o reco!o(ca! "e ;$* se raa' E! el primer gr$po# a$me!aremos le!ame!e la resol$ci!# e!
"ie( pasos' E! el seg$!"o# lo haremos m6s "eprisa# e! ci!co pasos' Dee!g6mo!os e! el p$!o e! ;$e ambos
gr$pos ha! %iso la misma image!# / pi"6mosles ;$e i"e!i2i;$e! ;$* es' Lo m6s probable es ;$e los
miembros "el gr$po ;$e %io me!os pasos i!erme"ios reco!o(ca! la boca "e riego m$cho a!es' HMorale)aJ
C$a!a m6s i!2ormaci! se !os "a# m6s hipesis 2orm$lamos e! el cami!o# / peores ser6!' Se percibe m6s
r$i"o aleaorio / se co!2$!"e co! i!2ormaci!'
El problema es ;$e !$esras i"eas so! pega)osas8 $!a %e( ;$e 2orm$lamos $!a eor+a# !o somos procli%es a
cambiar "e i"ea# "e ah+ ;$e a a;$ellos ;$e ar"a! e! "esarrollar s$s eor+as les %a/a! me)or las cosas' C$a!"o
!os 2ormamos !$esras opi!io!es a parir "e pr$ebas poco sli"as# e!emos "i2ic$la"es para i!erprear la
poserior i!2ormaci! ;$e co!ra"ice ales opi!io!es# i!cl$so si esa !$e%a i!2ormaci! es clarame!e m6s
e<aca' A;$+ i!er%ie!e! "os meca!ismos8 el sesgo "e la co!2irmaci! ;$e %e+amos e! el cap+$lo 1# / la
perse%era!cia e! la cree!cia# la e!"e!cia a !o cambiar !$esras opi!io!es' Recor"emos ;$e raamos las i"eas
como si 2$era! propie"a"es# por lo ;$e !os ser6 "i2+cil "espre!"er!os "e ellas'
El e<perime!o "e la boca "e riego se reali( por primera %e( e! la "*ca"a "e &93O# / "es"e e!o!ces se ha
repei"o %arias %eces' -o ambi*! he es$"ia"o ese e2eco $ili(a!"o las maem6icas "e la i!2ormaci!8
c$a!os m6s co!ocimie!os "ealla"os obie!e $!o "e la reali"a" emp+rica# m6s %er6 el r$i"o @es "ecir# lo
a!ec"icoA / pe!sar6 ;$e se raa "e a$*!ica i!2ormaci!' Recor"emos ;$e esamos i!2l$e!cia"os por lo
se!sacio!al' Esc$char las !oicias e! la ra"io ca"a hora es m$cho peor para $!o ;$e leer $! sema!ario#
por;$e el i!er%alo m6s largo permie ;$e la i!2ormaci! se 2ilre $! poco'
E! &931 S$ar Os=amp proporcio! a psiclogos cl+!icos $!a serie "e archi%os s$cesi%os# los c$ales
co!e!+a! ca"a %e( m6s i!2ormaci! sobre los pacie!es' La habili"a" "e los psiclogos para "iag!osicar !o
a$me!aba a me"i"a ;$e se iba a:a"ie!"o i!2ormaci!8 simpleme!e se rea2irmaba! m6s e! s$ "iag!sico
i!icial' Es %er"a" ;$e !o cabe esperar m$cho "e psiclogos como los "e &931# pero parece ;$e esos
res$la"os se repie! e! o"as las "iscipli!as'
Por Elimo# e! oro e<perime!o re%ela"or# el psiclogo Pa$l Slo%ic pi"i a $!os corre"ores "e ap$esas ;$e
escogiera!# "e e!re 77 %ariables "e carreras "e caballos pasa"as# a;$ellas ;$e co!si"erara! Eiles para
comp$ar las probabili"a"es' Esas %ariables i!cl$+a! o"o ipo "e i!2ormaci! esa"+sica sobre res$la"os
a!eriores' A los corre"ores se les 2aciliaro! las "ie( %ariables m6s Eiles# / se les pi"i ;$e pre"i)era! el
res$la"o "e las carreras' L$ego les "iero! oras "ie( / se les pi"i ;$e hiciera! "e !$e%o s$s pro!sicos' El
a$me!o e! el co!)$!o "e i!2ormaci! !o se ra"$)o e! $!a ma/or precisi! por pare "e los corre"oresK por
oro la"o# la co!2ia!(a ;$e e!+a! e! s$s pre%isio!es se i!creme! !oableme!e' La i!2ormaci! "emosr
ser <ica' Me he pasa"o b$e!a pare "e la %i"a "6!"ole %$elas a la cree!cia a! e<e!"i"a e!re los
me"ia!ame!e c$li%a"os "e ;$e Mm6s es me)orN8 m6s es a %eces me)or# pero !o siempre' Esa o<ici"a" "el
co!ocimie!o aparecer6 e! !$esra i!%esigaci! "el llama"o e<pero o especialisa'
El problema "el e<pero# o la rage"ia "el 2arsa!e
Iasa el mome!o !o hemos c$esio!a"o la a$ori"a" "e los pro2esio!ales implica"os# si!o s$ capaci"a" para
me"ir las 2ro!eras "e s$s propios co!ocimie!os' La arroga!cia epis*mica !o e<cl$/e las "esre(as' El
2o!a!ero casi siempre sabr6 m6s "e 2o!a!er+a ;$e el erco e!sa/isa / opera"or maem6ico' El cir$)a!o
e<pero e! her!ias rarame!e sabr6 me!os "e her!ias ;$e ;$ie! se "e"i;$e a la "a!(a "el %ie!re' Pero# por
oro la"o# s$s probabili"a"es ser6! poco precisasK / ah+ es6 lo i!;$iea!e8 es posible ;$e $!o sepa m$cho
m6s sobre esa si$aci! ;$e el propio e<pero' Diga! lo ;$e "iga!# merece la pe!a c$esio!ar el +!"ice "e
error "el proce"imie!o "el e<pero' No po!gamos e! e!re"icho s$ proce"imie!o# slo s$ co!2ia!(a' @Como
alg$ie! a ;$ie! la clase m*"ica lle% al "es6!imo oal# apre!"+ a ser ca$eloso# / recomie!"o a o"o el m$!"o
;$e lo sea8 si e!ras e! la co!s$la "el m*"ico co! $! s+!oma# !o esc$ches s$s probabili"a"es "e ;$e !o sea
$! c6!cer'A
Separar* los "os casos "e la 2orma ;$e sig$e' El caso s$a%e8 la arroga!cia e! la prese!cia "e @cieraA
compee!ciaK / el caso gra%e8 la arroga!cia me(cla"a co! la i!compee!cia @el ra)e %ac+o# o el 2arsa!eA' Ia/
alg$!as pro2esio!es e! las ;$e $!o sabe m6s ;$e los e<peros# ;$e so!# lame!ableme!e# perso!as por c$/as
opi!io!es pagamos# e! %e( "e ;$e sea! ellas ;$ie!es !os pag$e! por esc$charlas' HC$6lesJ
Lo ;$e se m$e%e / lo ;$e !o se m$e%e
E<ise $!a bibliogra2+a m$/ amplia sobre el llama"o problema "el e<pero# e! la c$al se reali(a! pr$ebas
emp+ricas a especialisas para %eri2icar s$ ac$aci!' Pero parece ;$e al pri!cipio res$la co!2$sa' Por $! la"o#
alg$!os i!%esiga"ores ;$e raa! "e "esacre"iar a los e<peros# como Pa$l Meehl / Rob/! Da\es#
"em$esra! ;$e el Me<peroN es lo m6s pareci"o al 2ra$"e8 !o ri!"e me)or ;$e el or"e!a"or ;$e $ilice $!
E!ico sisema m*rico# p$es s$ i!$ici! se e!romee e! el cami!o / le ciega' @Como e)emplo "e or"e!a"or
;$e $sa $! E!ico sisema m*rico# la raio "e aci%os l+;$i"os sobre la "e$"a 2$!cio!a me)or ;$e la ma/or+a "e
los a!alisas "e cr*"io'A Por oro la"o# ha/ $!a ab$!"a!e liera$ra e! ;$e se "em$esra ;$e m$chas perso!as
p$e"e! ga!ar al or"e!a"or gracias a la i!$ici!' HP$i*! ie!e ra(!J
Debe "e haber "iscipli!as ;$e e!ga! a$*!icos e<peros' Iagamos las sig$ie!es preg$!as8 H;$i*! pre2iere
el lecor ;$e le praci;$e $!a operaci! e! el cerebro# $! perio"isa cie!+2ico o $! cir$)a!o cerebral i$la"oJ
H- "e ;$i*! pre2erir+a esc$char $!a pre%isi! eco!mica# "e alg$ie! "ocora"o e! eco!om+a por alg$!a
i!si$ci! Mpromi!e!eN como la Rharo! School# o "e $! perio"isa eco!micoJ La resp$esa a la primera
preg$!a es emp+ricame!e ob%ia# pero !o oc$rre lo mismo co! la seg$!"a# -a somos capaces "e %er la
"i2ere!cia e!re el Msaber cmoN / el Msaber ;$*N' Los a!ig$os griegos "isi!g$+a! e!re ech!* / episem*'
La esc$ela emp+rica "e me"ici!a "e Me!o"oo "e Nicome"ia / Ier6cli"es "e Tare!o ;$er+a ;$e s$s
pracica!es se ma!$%iera! lo m6s cerca posible "e la ech!* @es "ecir# el o2icioA# / lelos "e la episem* @es
"ecir# el Mco!ocimie!oN# la Mcie!ciaNA'
El psiclogo Lames Sha!ea$ empre!"i la area "e a%erig$ar ;$* "iscipli!as ie!e! e<peros / c$6les !o'
Obser%emos a;$+ el problema "e la co!2irmaci!8 si ;$eremos "emosrar ;$e !o ha/ e<peros# e!o!ces
"ebemos ser capaces "e e!co!rar $!a pro2esi! e! la ;$e los e<peros sea! i!Eiles' - po"emos "emosrar lo
co!rario "el mismo mo"o' Pero ha/ $!a reg$lari"a"8 e!emos pro2esio!es e! ;$e los e<peros "esempe:a!
$! papel# / oras "o!"e !o ha/ pr$ebas "e la e<ise!cia "e "esre(as' HC$6l es c$6lJ
E<peros ;$e ie!"e! a ser e<peros so! los asa"ores "e ga!a"o# los asr!omos# los piloos "e pr$eba# los
asa"ores "el s$elo# los maesros "e a)e"re(# los 2+sicos# los maem6icos @c$a!"o se oc$pa! "e problemas
maem6icos# !o "e problemas emp+ricosA# los co!ables# los i!specores "e gra!os# los i!*rprees "e
2oogra2+as# los a!alisas "e seg$ros @;$e se oc$pa! "e las esa"+sicas al esilo c$r%a "e campa!aA'
E<peros ;$e ie!"e! a ser''' !o e<peros so! los age!es "e Bolsa# los psiclogos cl+!icos# los psi;$iaras# los
respo!sables "e a"misi! e! las $!i%ersi"a"es# los )$eces# los co!ce)ales# los selecores "e perso!al# los
a!alisas "e i!elige!cia @la ac$aci! "e la CIA# pese a s$s coses# es lasimosaA' A:a"ir* los sig$ie!es
res$la"os "e mi propio e<ame! "e la bibliogra2+a8 los eco!omisas# los a!alisas 2i!a!cieros# los pro2esores "e
eco!om+a# los polilogos# los Me<peros e! riesgoN# el perso!al "el Ba!co para Ac$er"os I!er!acio!ales# los
i!sig!es miembros "e la Asociaci! I!er!acio!al "e I!ge!ieros "e las >i!a!(as / los co!se)eros eco!micos
perso!ales'
Es "ecir# las cosas ;$e se m$e%e!# / ;$e por co!sig$ie!e re;$iere! cieros co!ocimie!os# !o s$ele! e!er
e<peros# mie!ras ;$e las ;$e !o se m$e%e! al parecer c$e!a! co! alg$!os e<peros' E! oras palabras# las
pro2esio!es ;$e se oc$pa! "el 2$$ro / basa! s$s es$"ios e! el pasa"o !o repeible ie!e! $! problema "e
e<peros @co! la e<cepci! "el iempo clim6ico / los !egocios ;$e impli;$e! procesos 2+sicos a coro pla(o#
!o procesos socioeco!micosA' No eso/ "icie!"o ;$e ;$ie! se oc$pa "el 2$$ro !o o2rece !$!ca i!2ormaci!
%aliosa @como se:alaba a!es# los peri"icos p$e"e! pre"ecir el horario "e los earos basa!e bie!A# si!o ;$e
a;$ellos ;$e !o o2rece! $! %alor a:a"i"o a!gible ge!eralme!e se oc$pa! "el 2$$ro'
Ora 2orma "e e!2ocar esa c$esi! es ;$e las cosas ;$e se m$e%e! so! a me!$"o procli%es al Cis!e Negro'
Los e<peros so! perso!as c$/o ce!ro "e ae!ci! es m$/ limia"o / ;$e !ecesia! M$!elarN' E! las
si$acio!es e! ;$e el $!ela)e es seg$ro# por;$e los Cis!es Negros !o so! co!sig$ie!es# al e<pero le ir6 bie!'
Rober Tri%ers# psiclogo e%ol$cio!isa / hombre "e $!a perspicacia 2$era "e lo comE!# ie!e ora resp$esa
@lleg a ser $!o "e los pe!sa"ores e%ol$cio!isas "e ma/or i!2l$e!cia "es"e Dar\i!# co! i"eas ;$e "esarroll
mie!ras i!e!aba e!rar e! la >ac$la" "e DerechoA' 5i!c$la "icha resp$esa a la a$o"ecepci!' E! los
campos e! ;$e co!amos co! ra"icio!es a!cesrales# como el "el sa;$eo# sabemos pre"ecir m$/ bie! los
res$la"os me"ia!e la e%al$aci! "el e;$ilibrio "e po"eres' Los seres h$ma!os / los chimpa!c*s p$e"e!
se!ir "e 2orma i!me"iaa ;$i*! es el ;$e "omi!a# / hacer $! a!6lisis "e coses / be!e2icios sobre si co!%ie!e
aacar / lle%arse los bie!es / a las pare)as' U!a %e( ;$e empe(amos el asalo# !os po!emos e! la me!ali"a"
il$soria ;$e !os hace ig!orar la i!2ormaci! a"icio!al8 lo me)or es e%iar i$bear "$ra!e la baalla' Por oro
la"o# a "i2ere!cia "e los sa;$eos# las g$erras a gra! escala !o so! algo ;$e es* prese!e e! el parimo!io
h$ma!o Q!os res$la! algo !$e%oQK por eso e!"emos a calc$lar mal s$ "$raci! / a sobreesimar !$esro
po"er relai%o' Recor"emos e! c$6!o se s$besim la "$raci! "e la g$erra "e L+ba!o' P$ie!es l$charo! e!
la Gra! G$erra pe!saba! ;$e ser+a $! simple paseo' Lo mismo oc$rri co! el co!2lico "e 5ie!am# / as+
s$ce"e co! la g$erra "e Ira= / co! casi o"os los co!2licos ac$ales'
No po"emos ig!orar el a$oe!ga:o' El problema co! los e<peros es ;$e !o sabe! ;$* es lo ;$e !o sabe!' La
2ala "e co!ocimie!o / el e!ga:o sobre la cali"a" "e !$esros co!ocimie!os %a! "e la ma!o8 el mismo
proceso ;$e hace ;$e sepamos me!os ambi*! hace ;$e !os si!amos sais2echos co! lo ;$e sabemos'
A co!i!$aci!# !os oc$paremos "e las pre"iccio!es# pero !o "e s$ ra!go si!o "e s$ precisi!# es "ecir# "e la
capaci"a" para pre"ecir el propio !Emero'
Cmo ser el Elimo e! re+r
Tambi*! po"emos apre!"er sobre los errores "e pre"icci! a parir "e las aci%i"a"es comerciales' Los
a!alisas c$a!iai%os "ispo!emos "e m$chos "aos sobre pre"iccio!es eco!micas / 2i!a!cieras# "es"e "aos
ge!erales sobre gra!"es %ariables eco!micas hasa las pre"iccio!es / co!se)os b$rs6iles ;$e o2rece! los
Me<perosN "e la ele%isi! o cieras Ma$ori"a"esN' La ab$!"a!cia "e ales "aos / la capaci"a" "e procesarla
e! el or"e!a"or hace ;$e res$le "e $! %alor i!calc$lable para el emp+rico' De haber si"o perio"isa o# Dios !o
lo ;$iera# hisoria"or# h$biese e!i"o m6s problemas para comprobar la e2eci%i"a" pre"ici%a "e esas
"isc$sio!es %erbales' No se p$e"e! procesar los come!arios %erbales e! $! or"e!a"or# al me!os !o "e 2orma
26cil' A"em6s# m$chos eco!omisas comee! el i!ge!$o error "e 2orm$lar m$chas pre"iccio!es re2ere!es a
m$chas %ariables# co! lo ;$e !os "a! $!a base "e "aos "e eco!omisas / %ariables ;$e !os permie! %er si
cieros eco!omisas so! me)ores ;$e oros @!o ha/ "i2ere!cia co!sig$ie!eA o si e<ise! %ariables e! las ;$e
so! m6s compee!es @lame!ableme!e# !i!g$!a es sig!i2icai%aA'
D$ra!e $! iempo oc$p* $! cargo "es"e el ;$e po"+a obser%ar m$/ "e cerca !$esra capaci"a" "e pre"icci!'
E! mis "+as "e opera"or "e Bolsa a )or!a"a complea# a las ocho / me"ia "e la ma:a!a "esellaba! e! la
pa!alla "e mi or"e!a"or# "os %eces por sema!a# alg$!as ci2ras eco!micas ;$e 2aciliaba! el Deparame!o
"e Comercio# el "el Tesoro# I!"$sria o alg$!a ho!orable i!si$ci! "e ese ipo' N$!ca "i co! la pisa "e ;$*
sig!i2icaba! a;$ellas ci2ras / !$!ca se!+ la !ecesi"a" "e molesarme e! a%erig$arlo' De ma!era ;$e !o me
preoc$paba lo m6s m+!imo "e ellas# a$!;$e !o po"+a e%iar o+r ;$e mis compa:eros se apasio!aba! /
hablaba! $! poco sobre lo ;$e iba! a sig!i2icar esos !Emeros# a"ere(a!"o co! salsa %erbal las pre%isio!es'
E!re ales ci2ras 2ig$raba! el +!"ice "e precios al co!s$mo# los !o!2arm pa/rolls @cambios e! los "aos sobre
el empleoA# el +!"ice "e pri!cipales i!"ica"ores eco!micos# las %e!as "e bie!es "$ra"eros @a los ;$e los
opera"ores "e Bolsa llama! Mchicas 2aciblesNA# el pro"$co i!erior br$o @el m6s impora!eA# / m$chos
i!"ica"ores m6s# los c$ales ge!era! "i2ere!es gra"os "e apasio!amie!o e! 2$!ci! "e s$ prese!cia e! el
"isc$rso'
Los %e!"e"ores "e "aos e permie! echar $! %isa(o a las pre%isio!es "e Mimpora!es eco!omisasN#
perso!as @co! ra)eA ;$e raba)a! para i!si$cio!es %e!erables como L' P' Morga! Chase o Morga! Sa!le/'
Po"emos obser%ar cmo habla! esos eco!omisas# cmo eori(a! "e 2orma eloc$e!e / co!%i!ce!e' La
ma/or+a "e ellos ga!a! s$el"os "e siee ci2ras / go(a! "el ra!go "e esrellas# co! e;$ipos "e i!%esiga"ores
;$e masca! !Emeros / pro/eccio!es' Pero las esrellas so! lo basa!e i"ioas como para p$blicar las ci2ras
;$e pro/eca!# co! el 2i! "e ;$e la poseri"a" obser%e / %alore s$ gra"o "e compee!cia'
- peor aE!# m$chas i!si$cio!es 2i!a!cieras elabora! ca"a 2i! "e a:o 2olleos sobre las MPerspeci%as para
,OOkN# e! los ;$e se hace! pre"iccio!es para el a:o ;$e empie(a' No compr$eba!# claro es6# ;$* al
res$laro! s$s pre%isio!es "esp$*s "e haberlas 2orm$la"o' Es posible ;$e el pEblico pe;$e aE! "e ma/or
imbecili"a" al creer e! esas arg$me!acio!es si! e<igir las pr$ebas ;$e e<po!emos a co!i!$aci! @pese a ser
m$/ se!cillas# Docas so! las ;$e se ha! reali(a"oA' U!a pr$eba emp+rica eleme!al es comparar a esos
eco!omisas esrella co! $! hipo*ico a<isa @el e;$i%ale!e "e Mi)ail# "el cap+$lo &A8 se crea $! age!e
si!*ico# alg$ie! ;$e ome el !Emero m6s recie!e como el me)or pre"icor "el sig$ie!e# al iempo ;$e se
pres$me ;$e al age!e !o sabe !a"a' L$ego# o"o lo ;$e ha/ ;$e hacer es comparar los +!"ices "e error "e los
eco!omisas c*lebres / los "e !$esro age!e si!*ico' El problema es ;$e c$a!"o $!o es6 i!2l$i"o por las
hisorias# se ol%i"a "e la !ecesi"a" "e al pr$eba'
Los s$cesos so! esra2alarios
El problema "e la pre"icci! es $! poco m6s s$il' Proce"e sobre o"o "el hecho "e ;$e %i%imos e!
E<remis6!# !o e! Me"iocris6!' N$esros pre"icores p$e"e! %aler para pre"ecir lo habi$al# pero !o lo
irreg$lar# / a;$+ es "o!"e e! Elima i!sa!cia 2racasa!' To"o lo ;$e ha/ ;$e hacer es salarse $! mo%imie!o
"e los ipos "e i!er*s# "el 3 ^ al & ^ e! $!a pro/ecci! a m6s largo pla(o @lo ;$e oc$rri e!re ,OOO / ,OO&A#
/ o"as las pre"iccio!es s$bsig$ie!es res$lar6! compleame!e i!e2icaces a la hora "e corregir !$esros
regisros ac$m$la"os'
Esos errores ac$m$la"os "epe!"e! e! gra! me"i"a "e las gra!"es sorpresas# las gra!"es opor$!i"a"es' No
slo oc$rre ;$e los i!"ica"ores eco!micos# 2i!a!cieros / pol+icos las ob%ia!# si!o ;$e los a!alisas se
a%ergWe!(a! "e "ecir a s$s clie!es algo ;$e pare(ca esra2alarioK / si! embargo# res$la ;$e los s$cesos casi
siempre so! esra2alarios' A"em6s# como %eremos e! el apara"o sig$ie!e# los pre%isores eco!micos ie!"e!
a acercarse m6s e!re s+ ;$e al pro"$co res$la!e' Na"ie ;$iere parecer esra2alario'
Da"o ;$e mis pr$ebas ha! si"o i!2ormales# co! 2i!es comerciales / "e e!ree!imie!o# para mi propio
co!s$mo / !o "ise:a"as para el pEblico# $ili(ar* los res$la"os m6s 2ormales "e oros i!%esiga"ores ;$e
reali(aro! el raba)o "$ro "e oc$parse "e la e"iosa area ;$e s$po!e el proceso "e p$blicaci!' Me sorpre!"e
;$e se ha/a hecho a! poca i!rospecci! para comprobar la $ili"a" "e esas pro2esio!es' Ia/ alg$!as Q!o
m$chasQ pr$ebas 2ormales e! res "omi!ios8 el a!6lisis "e i!%ersio!es# la cie!cia pol+ica / la eco!om+a' No
ha/ "$"a "e ;$e e! $!os pocos a:os "ispo!"remos "e m6s' O ;$i(6 !o8 es posible ;$e los a$ores "e esos
ar+c$los sea! esigmai(a"os por s$s colegas' De casi $! mill! "e ar+c$los p$blica"os sobre pol+ica#
2i!a!(as / eco!om+a# slo ha habi"o $! re"$ci"o !Emero "e comprobacio!es sobre la c$ali"a" pre"ici%a "e
ese ipo "e co!ocimie!os'
Api:arse como el ga!a"o
Alg$!os i!%esiga"ores ha! a!ali(a"o el raba)o / la aci$" "e los a!alisas "e i!%ersio!es# co! res$la"os
sorpre!"e!es si se ie!e e! c$e!a la arroga!cia epis*mica "e esos opera"ores' E! $! es$"io e! ;$e se les
compara co! los meeorlogos# Ta"e$s( T/s(=a / Pior Tielo!=a "oc$me!a! ;$e los a!alisas pre"ice! peor
al iempo ;$e ie!e! m6s 2e e! s$s propias "esre(as' De algE! mo"o# la a$oe%al$aci! "e los a!alisas !o
"ismi!$+a s$ marge! "e error "esp$*s "e s$s 2racasos e! las pre"iccio!es'
El pasa"o )$lio me lame!aba /o "e la escase( "e ese ipo "e p$blicacio!es a!e Lea!DPhilippe Bo$cha$"# a
;$ie! %isiaba e! Par+s' Es $! hombre "e aspeco )$%e!il ;$e parece e!er la mia" "e mis a:os# a$!;$e slo
es $! poco m6s )o%e! ;$e /oK $!a circ$!sa!cia ;$e me"io e! broma arib$/o a la belle(a "e la 2+sica' E!
reali"a" !o es 2+sico# si!o $!o "e esos cie!+2icos c$a!iai%os ;$e aplica! los m*o"os "e la 2+sica esa"+sica
a las %ariables eco!micas# campo ;$e i!ici Be!o+ Ma!"elbro a 2i!ales "e la "*ca"a "e &91O' Esa
com$!i"a" pro2esio!al !o emplea las maem6icas me"iocrisa!as# "e ah+ ;$e pare(ca ;$e se oc$pe! "e la
%er"a"' Es6! compleame!e al marge! "e la clase "irige!e "e la eco!om+a / las 2i!a!(as "e esc$ela "e
empresarialesK sobre%i%e! e! los "eparame!os "e 2+sica / maem6icas o# m$/ a me!$"o# e! las socie"a"es
comerciales @los comercia!es rara %e( co!raa! a eco!omisas para s$ propio co!s$mo# si!o ;$e 2acilia!
!oicias para s$s clie!es me!os so2isica"osA' Alg$!os "e ellos raba)a! ambi*! e! sociolog+a# co! la misma
hosili"a" por pare "e los M!ai%osN' A "i2ere!cia "e los eco!omisas ;$e l$ce! ra)e / e)e! eor+as# ellos
$sa! m*o"os emp+ricos para obser%ar los "aos / !o emplea! la c$r%a "e campa!a'
Bo$cha$" me sorpre!"i co! $! ar+c$lo "e i!%esigaci! ;$e $! asise!e e! pr6cicas acababa "e co!cl$ir
ba)o s$ s$per%isi! / c$/a p$blicaci! se acababa "e acor"arK a!ali(aba co! "ealle "os mil pre"iccio!es
2orm$la"as por a!alisas "e i!%ersio!es' Lo ;$e "emosraba era ;$e esos a!alisas "e age!cias "e corre"ores
"e Bolsa !o pre"ec+a! !a"aK $!a i!ge!$a pre"icci! ;$e reali(ara alg$ie! ;$e omara las ci2ras "e $! per+o"o
como pre"icores "el sig$ie!e !o ser+a !oableme!e peor' Si! embargo# los a!alisas es6! i!2orma"os sobre
los pe"i"os "e las empresas# los pr<imos co!raos / los gasos pre%isos# "e mo"o ;$e ese co!ocimie!o
pre%io "eber+a a/$"arles a ac$ar co!si"erableme!e me)or ;$e $! pre%isor i!ge!$o ;$e se 2i)a e! los "aos
pasa"os / !o "ispo!e "e m6s i!2ormaci!' - peor aE!# los errores "e los pre"icores era! sig!i2icai%ame!e
ma/ores ;$e la "i2ere!cia me"ia e!re las pre"iccio!es i!"i%i"$ales# lo c$al i!"ica $! e2eco "e ir e! ma!a"a'
Normalme!e# las pre"iccio!es "eber+a! esar a! lelos $!as "e las oras como lo es6! "el !Emero pre%iso'
Pero para compre!"er cmo se las arregla! ales perso!as para seg$ir e! el !egocio# / por ;$* !o s$2re!
gra%es crisis !er%iosas @co! p*r"i"a "e peso# co!"$ca err6ica o alcoholismo ag$"oA# "ebemos ac$"ir a la
obra "el psiclogo Philip Te "oc='
MCasiN esaba e! lo ciero
Teloc= es$"i el raba)o "e los Me<perosN pol+icos / eco!micos' Pi"i a %arios especialisas ;$e )$(gara!
la probabili"a" "e ;$e oc$rriera $!a serie "e s$cesos pol+icos# eco!micos / miliares e! $! "eermi!a"o
per+o"o "e iempo @$!os ci!co a:osA' Los res$la"os represe!aba! $! oal "e %ei!isiee mil pre"iccio!es# e!
las ;$e i!er%i!iero! cerca "e rescie!os e<peros' Los eco!omisas co!si$+a! alre"e"or "e la c$ara pare "e
la m$esra' El es$"io re%el ;$e los +!"ices "e error "e los e<peros era! clarame!e m$/ s$periores a lo ;$e
hab+a! s$p$eso' La i!%esigaci! pla!eaba el problema "el e<pero8 el hecho "e ;$e $!o $%iera el +$lo "e
"ocor o slo el "e lice!cia"o !o s$po!+a "i2ere!cia alg$!a' Los pro2esores co! m$chas p$blicacio!es !o
mosraba! %e!a)a alg$!a sobre los perio"isas' La E!ica reg$lari"a" ;$e Teloc= "esc$bri 2$e el e2eco
!egai%o "e la rep$aci! sobre la pre"icci!8 ;$ie!es go(aba! "e gra! rep$aci! era! peores pre"icores ;$e
los "esco!oci"os'
Pero el ob)ei%o "e Teloc= !o esaba a!o e! "emosrar la a$*!ica compee!cia "e los e<peros @a$!;$e# e!
ese se!i"o# el es$"io era basa!e co!%i!ce!eA como e! i!%esigar por ;$* los e<peros !o se "aba! c$e!a
"e ;$e !o era! a! b$e!os e! el campo "e s$ especiali"a"K e! oras palabras# i!e!aba mosrar cmo e)+a!
s$s hisorias' Parec+a ;$e hab+a ciera lgica e! al i!compee!cia# sobre o"o e! 2orma "e "e2e!sa "e las
propias cree!cias o la proecci! "e la a$oesima' As+ ;$e Teloc= pro2$!"i( e! los meca!ismos co! los ;$e
s$s s$)eos ge!eraba! e<plicacio!es e<pos'
De)ar* "e la"o el hecho "e ;$e los compromisos i"eolgicos i!2l$/e! e! !$esra percepci! / "irige! los
aspecos m6s ge!erales "e ese p$!o ciego hacia !$esras propias pre"iccio!es'
U!o se "ice a s+ mismo ;$e se raaba "e ora cosa' S$po!gamos ;$e !o s$pimos pre"ecir el "ebiliamie!o /
ca+"a "e la U!i! So%i*ica @;$e !i!gE! cie!+2ico social %io %e!irA' Es 26cil proclamar ;$e *ramos e<cele!es
especialisas e! i!erprear el 2$!cio!amie!o pol+ico "e la U!i! So%i*ica# pero ;$e los r$sos# ;$e lo era! e!
e<ceso# era! "iesros e! oc$lar!os eleme!os eco!micos cr$ciales' De haber "isp$eso "e al i!2ormaci!
eco!mica# !o ha/ !i!g$!a "$"a "e ;$e h$bi*ramos sabi"o pre"ecir la "esaparici! "el r*gime! so%i*ico'
No es a !$esras habili"a"es a las ;$e ha/ ;$e c$lpar' Lo mismo se po"r+a "ecir "e !osoros si h$bi*ramos
pre"icho $!a %icoria aplasa!e "e Al Gore sobre George R' B$sh' No *ramos co!scie!es "e ;$e la
eco!om+a ara%esara $!a si$aci! a! malaK e! reali"a"# parec+a ;$e ese hecho se le oc$laba a o"o el
m$!"o' Si! embargo# E !o eres eco!omisa# / res$la ;$e "e lo ;$e se raaba es "e eco!om+a'
I!%ocas lo raro' Ia oc$rri"o algo ;$e esaba 2$era "el sisema# 2$era "el 6mbio "e !$esra cie!cia' Da"o ;$e
!o era pre"ecible# !o e!emos por ;$* c$lpar!os' >$e $! Cis!e Negro / !o se s$po!e ;$e "ebamos pre"ecir
los Cis!es Negros' Usos# !os "ice el NNT# so! 2$!"ame!alme!e impre"ecibles @pero l$ego pie!so ;$e el
NNT !os preg$!ar+a8 MHPor ;$* e!emos ;$e co!2iar e! las pre"iccio!esJNA' Tales s$cesos so! Me<ge!osN#
proce"e!es "el e<erior "e !$esra cie!cia' O al %e( 2$era $! s$ceso "e probabili"a" m$/# m$/ ba)a# $!a
i!$!"aci! "e mil a:os# / $%imos la "esgracia "e s$2rirlo' Pero la pr<ima %e(# !o oc$rrir6' Esa aci$" "e
ce!rarse e! lo esableci"o / "e %i!c$lar la ac$aci! "e $!o a $! "eermi!a"o g$i! es la 2orma e! ;$e los
i"ioas e<plica! los 2racasos "e los m*o"os maem6icos e! la socie"a"' El mo"elo era correco# 2$!cio!
bie!# pero res$l ;$e el )$ego 2$e "i2ere!e "e lo pre%iso'
La "e2e!sa "el Mcasi cieroN' Rerospeci%ame!e# co! el be!e2icio "e $!a re%isi! "e %alores / $! es;$ema
i!2ormai%o# es 26cil pe!sar ;$e algo se sal% por los pelos' Dice Teloc=8 MLos obser%a"ores "e la a!ig$a
U!i! So%i*ica ;$e e! &977 pe!saba! ;$e el Pari"o Com$!isa !o po"r+a ser apara"o "el po"er# e! &99. o
&997 era! especialme!e procli%es a pe!sar ;$e los pari"arios "e la l+!ea "$ra "el [remli! es$%iero! a p$!o
"e "errocar a Gorbacho% e! el i!e!o "e golpe "e &99&# / lo habr+a! co!seg$i"o si los co!spira"ores
h$biese! si"o m6s res$elos / me!os "a"os a la bebi"a# o si los o2iciales miliares cla%e h$biese! obe"eci"o la
or"e! "e "isparar co!ra los ci%iles ;$e i!c$mpliera! la le/ marcial# o si -elsi! !o h$biese ac$a"o co! a!a
%ale!+aN'
5o/ a oc$parme ahora "e "e2ecos m6s ge!erales ;$e ese e)emplo po!e al "esc$biero' Esos Me<perosN
pecaba! "e parciales8 e! las ocasio!es e! ;$e esaba! e! lo ciero# lo arib$+a! a la pro2$!"i"a" "e s$s
i!erpreacio!es / s$ e<perie!ciaK c$a!"o se e;$i%ocaba!# hab+a ;$e c$lpar a la si$aci!# ;$e era i!$s$al# o#
peor aE!# !o reco!oc+a! ;$e esaba! e;$i%oca"os / 2orm$laba! eor+as al respeco' Les res$laba "i2+cil
acepar ;$e s$ compre!si! era "e2icie!e' Pero ese arib$o es comE! a o"as !$esras aci%i"a"esK ha/ algo
e! !osoros "ise:a"o para proeger !$esra a$oesima'
Los seres h$ma!os somos %+cimas "e $!a asimer+a e! la percepci! "e los s$cesos aleaorios' Arib$imos
!$esros *<ios a !$esras "esre(asK / !$esros 2racasos# a s$cesos e<er!os ;$e !o co!rolamos#
co!creame!e a la aleaorie"a"' Nos se!imos respo!sables "e o"o lo b$e!o# pero !o "e lo malo' El 90 ^ "e
los s$ecos cree! ;$e s$ habili"a" para co!"$cir los siEa e!re el 1O^ "e los me)ores co!"$cores "e S$eciaK
el 70^ "e los 2ra!ceses pie!sa! ;$e s$ habili"a" para hacer el amor los siEa e!re el 1O ^ "e los me)ores
ama!es 2ra!ceses'
El oro e2eco "e esa asimer+a es ;$e !os se!imos $! a!o E!icos# a "i2ere!cia "e los "em6s# e! ;$ie!es !o
percibimos esa asimer+a' Me he re2eri"o a!es a las e<pecai%as irreales sobre el 2$$ro ;$e las perso!as
ie!e! c$a!"o se compromee! e! marimo!io' Pe!semos ambi*! e! las 2amilias ;$e $!ela! e! s$ 2$$ro /
se e!cierra! e! s$ parcela pe!sa!"o ;$e %a! a %i%ir e! ella "e 2orma perma!e!e# si! "arse c$e!a "e ;$e el
res$la"o habi$al "e la %i"a se"e!aria es 2$!eso' HEs ;$e !o %e! a esos age!es i!mobiliarios "e ra)e
impecable mero"ear por s$s propie"a"es e! s$s coches "epori%os alema!esJ Somos seres m$/ !ma"as#
m$cho m6s "e lo ;$e pla!eamos serlo# / a"em6s a la 2$er(a' Pe!semos c$6!as perso!as ;$e ha! per"i"o
repe!i!ame!e s$ empleo pe!saro! ;$e les iba a oc$rrir al cosa# !i a! si;$iera $!os "+as a!es' O e! c$6!os
"roga"icos empe(aro! co! la "roga co! la i!e!ci! "e e!ga!charse a ella'
Se p$e"e sacar ora lecci! "el e<perime!o "e Teloc=' Use "esc$bri lo ;$e a!es "ec+a8 ;$e m$chas
esrellas "e la $!i%ersi"a"# o Mcolabora"ores "el me)or perio"ismoN# !o "eeca! me)or los cambios ;$e se
pro"$ce! a s$ alre"e"or ;$e el lecor o el perio"isa me"ios "el Ne\ -or= Times' Esos e<peros# a %eces
e<agera"ame!e especiali(a"os# !o s$peraba! las pr$ebas "e s$s propias especiali"a"es'
El eri(o / la (orra' Teloc= "isi!g$e e!re "os ipos "e pre"icores# el eri(o / la (orra# sig$ie!"o $!a
"isi!ci! ;$e pop$lari( el e!sa/isa Isaiah Berli!' Como e! la 26b$la "e Esopo# el eri(o sabe $!a cosaK la
(orra sabe m$chas @so! los ipos amol"ables ;$e !ecesiamos e! la %i"a coi"ia!aA' M$chos "e los 2allos e! la
pre"icci! proce"e! "e eri(os ;$e es6! casa"os me!alme!e co! $! solo gra! s$ceso Cis!e Negro# $!a gra!
ap$esa ;$e !o es pre%isible ;$e se c$mpla' El eri(o es alg$ie! ;$e se ce!ra e! $! s$ceso E!ico# improbable
/ rasce!"e!al# / cae e! la 2alacia !arrai%a ;$e hace ;$e $! E!ico res$la"o !os cieg$e "e al 2orma ;$e
somos i!capaces "e imagi!ar oros'
Debi"o a la 2alacia !arrai%a# !os res$la m6s 26cil e!e!"er a los eri(os8 s$s i"eas 2$!cio!a! co! so!i"os
per2ecame!e 2ragme!a"os' S$ caegor+a c$e!a co! $!a gra! represe!aci! e!re la ge!e 2amosaK as+ ;$e
los 2amosos# como prome"io# sabe! pre"ecir peor ;$e el reso "e los pre"icores'
Iace m$cho ;$e e%io a la pre!sa# por;$e ca"a %e( ;$e los perio"isas esc$cha! mi hisoria "e los Ci!es
Negros# me pi"e! ;$e les "* $!a lisa "e 2$$ros s$cesos "e gra! impaco' P$iere! ;$e /o pre"iga esos Cis!es
Negros' C$riosame!e# e! mi libro HE<ise la s$ereJ8 e!ga:a"os por el a(ar# ;$e se p$blic $!a sema!a a!es
"el && "e sepiembre "e ,OO&# hablaba "e la posibili"a" "e ;$e $! a%i! se esrellara co!ra el e"i2icio e! el
;$e e!go mi "espacho' De mo"o ;$e# como es !a$ral# se me preg$! Mcmo pre%+ el s$cesoN' No lo
pre"i)e8 2$e $!a cas$ali"a"' No )$ego a ser or6c$lo' I!cl$so recib+ hace poco $! correo e! el ;$e se me pe"+a
;$e pre"i)era los pr<imos "ie( Cis!es Negros' So! m$chos los ;$e !o e!ie!"e! mis i"eas sobre el error "e
la especi2ici"a"# la 2alacia !arrai%a / la i"ea "e la pre"icci!' Co!rariame!e a lo ;$e la ge!e p$"iera
esperar# !o recomie!"o ;$e !a"ie se co!%iera e! eri(oK al co!rario# "ebemos ser (orros "e aci$" abiera' S*
;$e la hisoria %a a esar "omi!a"a por $! s$ceso improbableK lo ;$e !o s* es# simpleme!e# c$6l ser6 ese
s$ceso'
HLa reali"a"J HPara ;$*J
E! la pre!sa eco!mica !o he %iso !i!gE! es$"io 2ormal / e<ha$si%o al e!ilo "el "e Teloc=' Pero#
sospechosame!e# ampoco he e!co!ra"o !i!gE! ar+c$lo e! ;$e se prego!e la capaci"a"# "e los eco!omisas
para pro"$cir pro/eccio!es 2iables' As+ p$es# "eci"+ repasar los ar+c$los / ap$!es sobre eco!om+a ;$e
co!seg$+ e!co!rar' E! s$ co!)$!o !o apora! pr$ebas co!%i!ce!es "e ;$e los eco!omisas# como
com$!i"a"# e!ga! la habili"a" "e pre"ecirK / si alg$!a habili"a" posee!# s$s pre"iccio!es# e! el me)or "e los
casos# so! slo $! poco me)ores ;$e las hechas al a(ar# pero !o lo basa!e b$e!as para a/$"ar e! "ecisio!es
"i2+ciles'
La pr$eba m6s i!eresa!e "e cmo se compora! los m*o"os aca"*micos e! el m$!"o real la lle% a cabo
Sp/ros Ma=ri"a=is# ;$e "e"ic pare "e s$ carrera pro2esio!al a gesio!ar las compeicio!es e!re los
pre%isores ;$e pracica! $! Mm*o"o cie!+2icoN llama"o eco!omer+aK $! sisema ;$e combi!a la eor+a
eco!mica co! las me"icio!es esa"+sicas' Dicho bre%eme!e# hac+a ;$e las perso!as hiciera! pre%isio!es
sobre la %i"a real / l$ego )$(gara! s$ gra"o "e aciero' Eso co!"$)o a $!a serie "e Mcompeicio!es MN# ;$e *l
mismo "irigi# )$!o co! Michele Iibo!# la m6s recie!e "e las c$ales es la M.# co!cl$i"a e! &999'
Ma=ri"a=is / Iibo! llegaro! a la rise co!cl$si! "e ;$e Mlos m*o"os esa"+sicame!e so2isica"os o
comple)os !o proporcio!a! !ecesariame!e pre%isio!es m6s precisas ;$e las "e los m*o"os m6s se!cillosN'
-o $%e $!a e<perie!cia similar e! mis iempos "e a!alisa c$a!iai%o8 el cie!+2ico e<ra!)ero co! ace!o
g$$ral ;$e se pasa las !oches 2re!e al or"e!a"or resol%ie!"o complica"os problemas maem6icos#
rarame!e ri!"e m6s ;$e el a<isa ;$e emplea los m6s se!cillos m*o"os ;$e e!ga a s$ alca!ce' El problema
es ;$e !os ce!ramos e! la rara ocasi! e! ;$e esos m*o"os 2$!cio!a!# / casi !$!ca e! los 2allos# ;$e so!
m$ch+simo m6s 2rec$e!es ;$e los acieros' Sigo "icie!"o a ;$ie! ;$iera esc$charme8 MIola# so/ $! ipo !a"a
complica"o / se!sao "e Amio$!# L+ba!o# / me c$esa compre!"er por ;$* algo se co!si"era %alioso si e<ige
el 2$!cio!amie!o co!i!$o "el or"e!a"or pero !o me permie pre"ecir me)or ;$e c$al;$ier oro ipo "e
Amio$!N' Las E!icas reaccio!es ;$e ob$%e "e mis colegas esaba! relacio!a"as co! la geogra2+a / la hisoria
"e Amio$!# m6s ;$e co! $!a e<plicaci! se!saa "e s$ raba)o' U!a %e( m6s# %emos a;$+ e! 2$!cio!amie!o
la 2alacia !arrai%a# co! la sal%e"a" "e ;$e# e! l$gar "e hisorias perio"+sicas# e!emos la si$aci! m6s gra%e
"e los Mcie!+2icosN co! ace!o r$so ;$e mira! por el rero%isor# !arra! me"ia!e ec$acio!es / se !iega! a
mirar hacia "ela!e por;$e eme! marearse "emasia"o' El eco!omerisa Robe! E!gel# por oro la"o $!
caballero e!ca!a"or# i!%e! $! m*o"o esa"+sico m$/ complica"o llama"o GARCI# ;$e le %ali el
Premio Nobel' Na"ie lo prob para %er si e!+a alg$!a %ali"e( e! la %i"a real' Es m6s# m*o"os me!os
llamai%os se comporaba! m$cho me)or# pero !o le %aliero! a !a"ie el %ia)e a Esocolmo' Te!emos $!
problema "e e<peros e! Esocolmo# "el ;$e me oc$par* e! el cap+$lo &4'
Parece ;$e esa i!epi$" "e los m*o"os complica"os se aplica a o"os los m*o"os' Oro es$"io comprob la
e2icacia "e ;$ie!es pracica! la llama"a eor+a "e )$egos# c$/o represe!a!e m6s "esaca"o es Loh! Nash# el
maem6ico es;$i(o2r*!ico al ;$e la pel+c$la U!a me!e mara%illosa hi(o 2amoso' Lame!ableme!e# pese al
araci%o i!elec$al "e ales m*o"os / a la e<raor"i!aria ae!ci! ;$e les co!ce"e! los me"ios "e
com$!icaci!# ;$ie!es los emplea! !o hace! pre"iccio!es me)ores ;$e las "e los al$m!os $!i%ersiarios'
E<ise oro problema# el c$al es $! a!o m6s i!;$iea!e' Ma=ri"a=is / Iibo! a%erig$aro! ;$e los
esa"+sicos ericos ig!oraba! las sli"as pr$ebas emp+ricas "e s$s es$"ios' A"em6s# se e!co!raro! co! $!a
sorpre!"e!e hosili"a" hacia s$s %eri2icacio!es emp+ricas' ME! s$ l$gar# Blos esa"+sicosC se ha! "e"ica"o a
co!sr$ir mo"elos m6s so2isica"os si! e!er e! c$e!a la capaci"a" "e ales mo"elos para pre"ecir co!
precisi! "aos "e la %i"a realN# "ice! Ma=ri"a=is / Iibo!'
Tal %e( alg$ie! se e!c$e!re co! la sig$ie!e esis8 es posible ;$e las pre%isio!es "e los eco!omisas cree!
$!a reroalime!aci! ;$e a!$le s$ e2eco @$!a esis a la ;$e se "e!omi!a cr+ica "e L$cas# por el eco!omisa
Rober L$casA' S$po!gamos ;$e los eco!omisas pre"ice! $!a i!2laci!K como resp$esa a al e<pecai%a# la
Reser%a >e"eral i!er%ie!e / la i!2laci! "ismi!$/e' De mo"o ;$e e! eco!om+a !o se p$e"e )$(gar la
precisi! "e la pre"icci! al como se po"r+a hacer co! oros s$cesos' Eso/ "e ac$er"o# pero !o creo ;$e eso
e<pli;$e el 2racaso "e las pre"iccio!es ;$e reali(a! los eco!omisas' El m$!"o es e<cesi%ame!e complica"o
para s$ "iscipli!a'
C$a!"o el eco!omisa 2alla e! s$s pre"iccio!es sobre rare(as# a me!$"o i!%oca el ema "e los erremoos o las
re%ol$cio!es# / proclama ;$e *l !o se oc$pa "e la geo"esia# la cie!cia meeorolgica !i la pol+ica social# e!
%e( "e i!corporar esos campos e! s$s es$"ios / a"miir ;$e s$ maeria !o e<ise "e 2orma aisla"a' La
eco!om+a es el m6s i!s$lar "e los camposK es "o!"e me!os obras ;$e !o sea! "e eco!om+a se cia!' Tal %e(
sea la maeria ;$e ac$alme!e c$e!a co! ma/or !Emero "e es$"iosos ig!ora!es8 el es$"io si! la er$"ici!
/ la c$riosi"a" !a$ral p$e"e cerrar!os la me!e / co!"$cir a la 2ragme!aci! "e las "iscipli!as'
MOro ;$e !o sea *seN# eso es$%o bie!
Iemos $ili(a"o la hisoria "e la Opera Io$se "e Si"!e/ como rampol+! para hablar "e la pre"icci!' 5amos
a abor"ar ahora ora co!sa!e "e la !a$rale(a h$ma!a8 $! error sisem6ico ;$e comee! los pla!i2ica"ores
"e pro/ecos# / ;$e proce"e "e $!a me(cla "e la !a$rale(a h$ma!a# la comple)i"a" "el m$!"o / la esr$c$ra
"e las orga!i(acio!es' Para po"er sobre%i%ir# las i!si$cio!es "ebe! "ar la aparie!cia# a!e ellas mismas /
a!e los "em6s# "e e!er $!a M%isi!N'
Los pla!es 2racasa! por lo ;$e hemos llama"o $!ela)e# el ol%i"o "e las 2$e!es "e i!ceri"$mbre a)e!as al
propio pla!'
l& esce!ario +pico es el sig$ie!e# Loe# escrior "e e!sa/os# co!sig$e $! co!rao para la p$blicaci! "e $!
libro# c$/o pla(o "e e!rega se esablece e! "os a:os a parir "el prese!e "+a' El ema es relai%ame!e 26cil8
la biogra2+a a$ori(a"a "el escrior Salma! R$sh"ie# para la ;$e Loe ha re$!i"o m$chos "aos' I!cl$so ha
seg$i"o la pisa "e las a!ig$as !o%ias "e R$sh"ie / es6 e!$siasma"o a!e la perspeci%a "e las agra"ables
e!re%isas ;$e le ag$ar"a!' Dos a:os "esp$*s# o me!os# "igamos res meses# llama al e"ior para e<plicarle
;$e se rerasar6 $! poco' El e"ior lo %e+a %e!irK es6 acos$mbra"o a ;$e los a$ores se rerase!' La e"iorial
ie!e mie"o# por;$e i!espera"ame!e el ema ha "e)a"o "e i!eresar a la opi!i! pEblica8 pre%e+a ;$e el
i!er*s por R$sh"ie seg$ir+a sie!"o ele%a"o# pero la ae!ci! se ha es2$ma"o# al parecer por;$e los ira!+es#
por alg$!a ra(!# per"iero! i!er*s e! acabar co! *l'
>i)*mo!os e! la 2$e!e "e la s$besimaci! "el bigra2o "el iempo !ecesario para complear la obra' Loe
pro/ec s$ propio pla!# pero $!el# p$es !o pre%io ;$e s$rgiera! alg$!os s$cesos Me<er!osN ;$e iba! a
rerasar s$ raba)o' E!re esos s$cesos e<er!os esaba! los ae!a"os "el &&DS# ;$e le rerasaro! %arios mesesK
los %ia)es a Mi!!esoa para ae!"er a s$ ma"re e!2erma @;$e al 2i!al se rep$soAK / m$chos m6s# como $!a
r$p$ra se!ime!al @a$!;$e !o co! $!a e< !o%ia "e R$sh"ieA' M>$era "e esoN# o"o esaba e! s$ pla!K s$
propio raba)o !o se apar !i $! 6pice "el programa' Loe !o se sie!e respo!sable "e s$ 2allo'B,7C
Lo i!espera"o ie!e $! e2eco e!"e!cioso e! los pro/ecos' Pe!semos e! el caso "e los co!sr$cores# los
aric$lisas / los co!raisas' Lo i!espera"o casi siempre acEa e! $! E!ico se!i"o8 ma/ores coses / m6s
iempo para la co!cl$si! "e la obra' E! m$/ raras ocasio!es# como la "el Empire Sae B$il"i!g# oc$rre lo
co!rario8 co!cl$si! a!es "e lo pre%iso / a $! precio me!or @esas ocasio!es so! realme!e e<cepcio!alesA'
Po"emos reali(ar e<perime!os para comprobar la repeibili"a" / %eri2icar si esos errores e! la pro/ecci!
2orma! pare "e la !a$rale(a h$ma!a' Los i!%esiga"ores ha! comproba"o c$6!os es$"ia!es calc$la! el
iempo !ecesario para ermi!ar s$s raba)os' E! $!a pr$eba represe!ai%a# se "i%i"i $! gr$po e! "os pares#
los opimisas / los pesimisas' Los al$m!os opimisas promeiero! ermi!ar s$ raba)o e! ,3 "+asK los
pesimisas# e! 04' El iempo me"io "e co!cl$si! real res$l ser "e 13 "+as'
El e)emplo "e Loe el escrior !o es gra%e' Lo he seleccio!a"o por;$e se re2iere a $!a area r$i!aria /
repeii%aK e! ese ipo "e raba)os# !$esros errores "e pla!i2icaci! so! me!os gra%es' Co! pro/ecos ;$e
sea! m$/ !o%e"osos# como $!a i!%asi! miliar# $!a g$erra ge!erali(a"a o algo compleame!e !$e%o# los
errores se "ispara!' De hecho# c$a!o m6s r$i!aria sea la area# me)or apre!"emos a pre"ecir' Pero e! !$esro
e!or!o mo"er!o siempre ha/ algo ;$e !o es r$i!ario'
P$e"e haber i!ce!i%os para ;$e las perso!as acepe! pla(os "e e!rega m6s coros# a 2i! "e hacerse co! el
co!rao "el libro# o para ;$e el co!sr$cor co!siga !$esro a"ela!o "e "i!ero / p$e"a emplearlo e! s$s
pr<imas %acacio!es e! A!ig$a' Pero el problema "e la pla!i2icaci! e<ise i!cl$so c$a!"o !o ha/ i!ce!i%o
para s$besimar la "$raci! @o los cosesA "e la area' Como "ec+a a!es# somos $!a especie co! e<cesi%a
esreche( "e miras para co!si"erar la posibili"a" "e ;$e los aco!ecimie!os se salga! "e !$esras
pro/eccio!es me!alesK pero# a"em6s# !os ce!ramos a!o e! c$esio!es i!er!as "el pro/eco ;$e !o e!emos
e! c$e!a la i!ceri"$mbre e<er!a# lo M"esco!oci"o "esco!oci"oN# por as+ "ecirlo# el co!e!i"o "e los libros
!o le+"os'
E<ise ambi*! el e2eco "el es$"ioso obsesi%o# ;$e !ace "e la elimi!aci! me!al "e los riesgos ;$e se sale!
"e los mo"elos# o "e ce!rar!os e! lo ;$e sabemos' Co!emplamos el m$!"o "es"e el i!erior "e $! mo"elo'
Pe!samos ;$e la ma/or+a "e los rerasos / los e<cesos e! los coses s$rge! "e eleme!os i!espera"os ;$e !o
2ormaba! pare "el pla! Qes "ecir# ;$e"a! 2$era "el mo"elo ;$e e!emos e!re ma!osQ# como por e)emplo
las h$elgas# las resriccio!es "e elecrici"a"# los acci"e!es# el mal iempo o el r$mor "e $!a i!%asi! "e
marcia!os' No parece ;$e esos pe;$e:os Cis!es Negros ;$e ame!a(a! co! "i2ic$lar !$esros pro/ecos se
e!ga! e! c$e!a' So! "emasia"o absracos8 !o sabemos ;$* aspeco ie!e! !i po"emos hablar "e ellos "e
2orma i!elige!e'
No po"emos pla!i2icar "e %er"a" por;$e !o e!e!"emos el 2$$ro# lo c$al !o !ecesariame!e es $!a mala
!oicia' Po"r+amos pla!i2icar si $%i*ramos e! c$e!a esas limiacio!es' No se re;$iere m6s ;$e agallas'
La belle(a "e la ec!olog+a8 las holas "e c6lc$lo "e E<cel
No hace a!o# "igamos ;$e e! los iempos a!eriores al or"e!a"or# las pro/eccio!es era! %agas / c$aliai%as8
hab+a ;$e hacer $! es2$er(o me!al para seg$irles el rasro# / res$laba "i2+cil pro/ecar esce!arios 2$$ros'
Para i!iciarse e! al aci%i"a"# hac+a! 2ala l6pices# gomas# resmas "e papel e i!me!sas papeleras' A:a"amos a
ello el amor "el co!able por el raba)o le!o / e"ioso' Dicho bre%eme!e# la aci%i"a" "e pro/ecar re;$er+a
m$cho es2$er(o# era i!"eseable / se iba al rase c$a!"o $!o "$"aba "e s+ mismo'
Pero las cosas cambiaro! co! la i!%asi! "e la ho)a "e c6lc$lo' C$a!"o la po!emos e! ma!os "e alg$ie! ;$e
sabe "e or"e!a"ores e!emos $!a Mpro/ecci! "e las %e!asN ;$e# si! es2$er(o alg$!o# se pro/eca hasa el
i!2i!io' U!a %e( ;$e es6 e! $!a p6gi!a o e! la pa!alla "el or"e!a"or o# peor aE!# e! $!a prese!aci! co!
Po\erPoi!# la pro/ecci! cobra %i"a propia# pier"e s$ %ag$e"a" / absracci! / se co!%iere e! lo ;$e los
2ilso2os llama! rei2icaci!# algo i!%esi"o "e la cali"a" "e co!creoK as+ a";$iere $!a %i"a !$e%a como ob)eo
a!gible'
Mie!ras s$"6bamos e! el gim!asio "el barrio# mi amigo Bria! Ii!chcli22e me prop$so la sig$ie!e i"ea' Tal
%e( la 2acili"a" co! ;$e $!o p$e"e pro/ecar e! el 2$$ro arrasra!"o cel"as e! esas holas "e c6lc$lo sea la
respo!sable "e ;$e los e)*rcios "e pre%isores se sie!a! co!2ia"os al elaborar pre%isio!es a m6s largo pla(o @/
siempre $!ela!"o e! s$s s$p$esosA' Nos hemos co!%eri"o e! peores pla!i2ica"ores ;$e los r$sos so%i*icos
gracias a esos poe!es programas i!2orm6icos# ;$e se po!e! e! ma!os "e ;$ie!es so! i!capaces "e ma!e)ar
s$s co!ocimie!os' Como oc$rre co! la ma/or+a "e los comercia!es# Bria! es $! hombre "e $! realismo
i!cisi%o / a %eces br$alme!e "oloroso'
Al parecer# a;$+ acEa $! meca!ismo me!al cl6sico llama"o a!cla)e' Para "ismi!$ir la a!sie"a" ;$e !os
pro"$ce la i!ceri"$mbre# omamos $! !Emero / l$ego !os Ma!clamosN e! *l# como $! ob)eo al ;$e agarrarse
e! me"io "el %ac+o' Ese meca!ismo "e a!cla)e lo "esc$briero! los pa"res "e la psicolog+a "e la
i!ceri"$mbre# Da!!/ [ah!ema! / Amos T%ers=/# e! los i!icios "e s$s raba)os sobre he$r+sica / sesgos'
>$!cio!a as+8 [ah!ema! / T%ers=/ pe"+a! a los s$)eos "e s$s e<perime!os ;$e hiciera! girar la r$e"a "e la
2or$!a' Los s$)eos primero miraba! el !Emero ;$e hab+a e! la r$e"a# ;$e sab+a! ;$e era aleaorio# / l$ego se
les pe"+a ;$e calc$lara! el !Emero "e pa+ses a2rica!os ;$e hab+a e! las Nacio!es U!i"as' P$ie!es hab+a!
saca"o $! !Emero ba)o e! la r$e"a "ec+a! $!a ca!i"a" pe;$e:a# / los ;$e e!+a! $! !Emero alo hac+a! $!
c6lc$lo s$perior'
De mo"o pareci"o# pi"amos a alg$ie! ;$e !os "iga los c$aro Elimos "+gios "e s$ !Emero "e la seg$ri"a"
social' L$ego "ig6mosle ;$e calc$le el !Emero "e "e!isas ;$e ha/ e! Ma!haa!' Desc$briremos ;$e# al
hacerle co!scie!e "el !Emero "e c$aro "+gios# "amos pie a $!a esimaci! relacio!a"a co! *l'
Uili(amos p$!os "e re2ere!cia ;$e e!emos e! la cabe(a# por e)emplo pro/eccio!es sobre %e!as# /
empe(amos a co!sr$ir cree!cias e! or!o a ellos# por;$e se !ecesia me!os es2$er(o me!al para comparar
$!a i"ea co! $! p$!co "e re2ere!cia ;$e para e%al$arla e! el absol$o Bsisema & e! acci!A' No po"emos
raba)ar si! $! p$!o "e re2ere!cia'
De mo"o ;$e la i!ro"$cci! "e $! p$!o "e re2ere!cia e! la me!e "e ;$ie! hace pre%isio!es obrar6
mara%illas' Ese 2acor es i"*!ico al p$!o "e pari"a e! $!a !egociaci! merca!il8 $!o empie(a co! $!a
ca!i"a" ele%a"a @MP$iero $! mill! por esa casaNA# / el posor respo!"er68 MSlo "ar* ochocie!os ci!c$e!a
milN' La "isc$si! esar6 "eermi!a"a por ese !i%el i!icial'
El car6cer "e los errores "e pre"icci!
Al ig$al ;$e m$chas %ariables biolgicas# la espera!(a "e %i"a pere!ece a Me"iocris6!# es "ecir# es6
somei"a a $! a(ar mo"era"o' No es escalable# /a ;$e c$a!o ma/ores !os hacemos# me!os probabili"a"es
e!emos "e %i%ir' E! $! pa+s "esarrolla"o# se calc$la ;$e $!a !i:a reci*! !aci"a 2allecer6 a los 49 a:os# segE!
las ablas ;$e ma!e)a! las compa:+as "e seg$ros' C$a!"o alca!(a s$ 49m c$mplea:os# s$ espera!(a "e %i"a#
s$po!ie!"o ;$e s$ sal$" se e!c$e!re e! los par6meros habi$ales# es "e oros &O a:os' A los 9O a:os# "eber+a
"ispo!er "e oros 0#4 a:os "e %i"a' A los &OO# ,#1 a:os' A los &&9 a:os# si milagrosame!e alca!(a esa e"a"#
le ;$e"ar+a! $!os !$e%e meses' A me"i"a ;$e sobre%i%e a la ;$e se espera ;$e sea la 2echa "e s$ m$ere# el
!Emero "e a:os "e %i"a ;$e le p$e"e! ;$e"ar "ismi!$/e' Eso il$sra la pri!cipal propie"a" "e las %ariables
aleaorias relacio!a"as co! la c$r%a "e campa!a' La e<pecai%a co!"icio!al "e %i"a a"icio!al cae a me"i"a
;$e la perso!a %a e!%e)ecie!"o'
E! los pro/ecos / empresas h$ma!os !o s$ce"e as+# /a ;$e *sos# como "ec+a e! el cap+$lo .# s$ele! ser
escalables' Co! las %ariables escalables# las "e E<remis6!# seremos esigos "el e2eco op$eso' S$po!gamos
;$e se espera ermi!ar $! raba)o e! 49 "+as# la misma e<pecai%a ;$e la !i:a reci*! !aci"a ie!e e! a:os' El
"+a 49# si el raba)o !o es6 ermi!a"o# se esimar6 ;$e se !ecesia! oros ,1 "+as para co!cl$irlo' Pero el "+a
9O# si el raba)o sig$e si! ermi!ar# habr+a ;$e co!ar co! oros 17 "+as' El "+a &OO# co! 79 "+as m6s' El "+a
&&9# se "eber+a "ispo!er "e oros &09 "+as' El "+a 3OO# si !o se ha co!cl$i"o el raba)o# se esimar6 ;$e se
re;$iere! &'19O "+as m6s' Como %emos# c$a!o m6s se rerasa el pro/eco# m6s se esima ;$e se "eber6
esperar'
Imagi!emos ;$e somos re2$gia"os ;$e esperamos regresar a !$esra ierra !aal' Ca"a "+a ;$e pasa esamos
m6s lelos# !o m6s cerca# "el "+a "el ri$!2al reor!o' Lo mismo oc$rre co! la 2echa "e co!cl$si! "e !$esro
sig$ie!e earo "e la pera' Si se esperaba ;$e lle%ar+a "os a:os# / res a:os "esp$*s seg$imos hacie!"o
preg$!as# !o esperemos ;$e la obra se co!cl$/a pro!o' Si las g$erras "$ra! $! prome"io "e seis meses# / el
co!2lico ;$e !os a2eca lle%a abiero "os a:os# a$! e!"remos $!os c$a!os a:os m6s "e e!2re!amie!os' El
co!2lico 6rabeDisrael+ "$ra /a sese!a a:os# / sig$e co!a!"oK pero hace sese!a a:os se co!si"er M$!
problema se!cilloN' @Recor"emos siempre ;$e# e! $! e!or!o mo"er!o# las g$erras "$ra! m6s / e! ellas
m$ere m6s ge!e "e lo ;$e se s$ele pla!i2icar'A Oro e)emplo8 s$po!gamos ;$e ma!"amos $!a cara al a$or
;$e m6s !os g$sa# sabe"ores "e ;$e es6 m$/ oc$pa"o / "e ;$e s$ele respo!"er al cabo "e "os sema!as' Si
res sema!as "esp$*s !$esro b$(! sig$e %ac+o# !o esperemos ;$e la cara lleg$e al "+a sig$ie!eK como
prome"io# ar"ar6 oras res sema!as' Si res meses "esp$*s aE! !o hemos recibi"o resp$esa# e!"remos ;$e
esperar oro a:o' Ca"a "+a !os acercar6 m6s a la m$ere# pero !os ale)ar6 "e la recepci! "e la cara'
Esa propie"a" "e la aleaorie"a" escalable# s$il pero rasce!"e!al e! e<remo# es i!$s$alme!e
co!rai!$ii%a' I!erpreamos mal la lgica "e las gra!"es "es%iacio!es "e la !orma'
5o/ a e!rar e! ma/ores "ealles sobre las propie"a"es "e la aleaorie"a" escalable e! la ercera pare' Pero#
"e mome!o# "igamos ;$e so! 2$!"ame!ales para compre!"er el ema "e la pre"icci!'
!o cr$ces el r+o si ie!e# "e me"ia# $! mero "e pro2$!"i"a"
Las pro/eccio!es "e las empresas / "e los gobier!os ie!e! $! 2allo a"icio!al 26cil "e "eecar8 !o a")$!a! a
s$s esce!arios $! +!"ice "e error posible' I!cl$so e! a$se!cia "e Cis!es Negros# al omisi! ser+a $! error'
E! ciera ocasi!# impar+ $!a co!2ere!cia a e!$siasas "e la pol+ica e! el Roo"ro\ Rilso! Ce!er "e
Rashi!go!# D' C'# e! la ;$e les re* a ;$e 2$era! co!scie!es "e !$esra "ebili"a" para %er lo ;$e e!emos
por "ela!e'
Los asise!es era! "ciles / calla"os' Lo ;$e les esaba "icie!"o iba e! co!ra "e o"o lo ;$e pe!saba! /
"e2e!"+a!K me hab+a "e)a"o lle%ar por mi agresi%o me!sa)e# pero el pEblico parec+a ae!o# e! comparaci!
co! las perso!as carga"as "e esosero!a co! ;$e $!o se e!c$e!ra e! el m$!"o "e la empresa' Me se!+a
c$lpable por mi pos$ra agresi%aK ape!as me hiciero! pocas preg$!as' La perso!a ;$e hab+a orga!i(a"o la
co!2ere!cia / me hab+a i!%ia"o "eb+a "e haberles gasa"o $!a broma a s$s colegas' -o me mosraba como $!
aeo agresi%o ;$e se "e2e!"+a a!e $! s+!o"o "e car"e!ales# a$!;$e presci!"+a "e s$s caracer+sicos
e$2emismos e<presi%os'
No obsa!e# alg$!as "e las perso!as "el pEblico compre!"iero! el me!sa)e' U!a "e ellas @emplea"a "e $!
orga!ismo g$ber!ame!alA me e<plic e! pri%a"o# "esp$*s "e la co!2ere!cia# ;$e e! e!ero "e ,OO0 s$
"eparame!o pre%e+a ;$e "e!ro "e %ei!ici!co a:os el precio "el perleo ser+a "e ,4 "lares el barril#
le%eme!e s$perior al ;$e alca!(aba e! a;$ellos "+as' Seis meses "esp$*s# e! )$!io "e ,OO0# c$a!"o el precio
"el perleo se "$plic# $%iero! ;$e re%isar s$ esimaci! / si$arla e! 10 "lares @ac$alme!e# mie!ras
escribo esas l+!eas# el precio "el perleo se acerca a los 49 "lares el barrilA' No hab+a! ca+"o e! la c$e!a "e
;$e# "a"o ;$e s$ primera pre%isi! err a! pro!o / a! "esaca"ame!e# hacer $!a seg$!"a era abs$r"o# !i
e! ;$e "e algE! mo"o hab+a ;$e po!er e! e!re"icho el empe:o por pre"ecir' F- s$s c6lc$los se re2er+a! a
%ei!ici!co a:os] Tampoco se les oc$rri ;$e ha/ ;$e e!er e! c$e!a algo ;$e se llama +!"ice "e error'B,9C
Iacer pre%isio!es si! i!corporar $! +!"ice "e error re%ela res 2alacias# o"as ellas 2r$o "e la misma
co!cepci! 2alsa acerca "el car6cer "e la i!ceri"$mbre'
La primera 2alacia es ;$e la %ariabili"a" impora' El primer error es6 e! omarse "emasia"o e! serio $!a
pro/ecci!# hacie!"o caso omiso "e s$ precisi!' Si! embargo# para los 2i!es "e la pla!i2icaci!# la precisi!
e! la pre"icci! impora m$cho m6s ;$e la propia pre"icci!' Lo e<plicar* como sig$e'
No cr$ces el r+o si ie!e# "e me"ia# $! mero "e pro2$!"i"a"' Si a ;$ie! %a a "espla(arse a $! "esi!o remoo
le "ecimos ;$e se espera ;$e la empera$ra me"ia sea "e ,, mC# co! $! +!"ice "e error "e &O mC# se lle%ar6 $!
ipo "e ropa "i2ere!e "e la ;$e se lle%ar+a si le "i)*ramos ;$e el marge! "e error es "e slo & mC' Las pol+icas
sobre las ;$e e!emos ;$e omar "ecisio!es "epe!"e! m$cho m6s "e la "i%ersi"a" "e posibles res$la"os ;$e
"e la ci2ra 2i!al ;$e se espera obe!er' C$a!"o raba)aba e! la ba!ca# %e+a ;$e la ge!e hac+a pro/eccio!es
sobre la li;$i"e( "e las empresas si! e!%ol%erlas co! la m6s 2i!a capa "e i!ceri"$mbre' 5a/amos al age!e "e
Bolsa / comprobemos ;$* m*o"o emplea para pre%er ;$e las %e!as "e!ro "e "ie( a:os Mcalibrar6!N s$s
m*o"os "e %al$aci!' A%erigWemos cmo los a!alisas pre%*! los "*2icis "el Esa"o' 5a/amos a $! ba!co o
sigamos $! programa "e 2ormaci! e! a!6lisis "e i!%ersio!es# / %eamos cmo e!se:a! a hacer s$p$esos8 !o
e!se:a! a co!sr$ir $! +!"ice "e error e! or!o a esos s$p$esosK si! embargo# s$ +!"ice "e error es a! gra!"e
;$e es m$cho m6s impora!e ;$e la propia pro/ecci!'
La seg$!"a 2alacia la e!co!ramos e! el hecho "e !o e!er e! c$e!a la "egra"aci! "e la pre"icci! a me"i"a
;$e el per+o"o pro/eca"o se alarga' No !os percaamos "e la me"i"a "e la "i2ere!cia e!re el 2$$ro cerca!o /
el 2$$ro le)a!o' Si! embargo# la "egra"aci! e! ese ipo "e pre"iccio!es a lo largo "el iempo se hace
e%i"e!e co! $! simple e<ame! i!rospeci%o# si! e!er ;$e rec$rrir si;$iera a ar+c$los cie!+2icos# ;$e por lo
"em6s ape!as se oc$pa! "el ema' Pe!semos e! las pre%isio!es# eco!micas o ec!olgicas# ;$e se hiciero!
e! &9O1 para el sig$ie!e c$aro "e siglo' HE! ;$* me"i"a coi!ci"iero! co! lo ;$e oc$rri e! &9,1J Si se
;$iere e!er $!a e<perie!cia co!%i!ce!e# basa co! leer &970# "e George Or\ell' O 2i)*mo!os e!
pre"iccio!es m6s recie!es# hechas e! &941 sobre perspeci%as para el !$e%o mile!io' Ia! oc$rri"o m$chas
cosas / ha! apareci"o m$chas ec!olog+as ;$e los pre%isores )am6s imagi!aro!K "e las pre%isas# 2$ero!
m$chas m6s las ;$e !o oc$rriero! !i apareciero!' Tra"icio!alme!e# !$esros errores "e pre%isi! ha! si"o
e!ormes# / es posible ;$e !o e<isa! ra(o!es para pe!sar ;$e "e repe!e !os e!co!ramos e! $!a si$aci!
m6s pri%ilegia"a para %isl$mbrar el 2$$ro# e! comparaci! co! !$esros ciegos pre"ecesores' Las pre%isio!es
"e los b$rcraas se s$ele! emplear para ali%iar la a!sie"a"# m6s ;$e para $!a a"ec$a"a ac$aci! pol+ica'
La ercera 2alacia# / ;$i(6 la m6s gra%e# se re2iere a la 2alsa compre!si! "el car6cer aleaorio "e las %ariables
;$e se pre"ice!' Debi"o al Cis!e Negro# esas %ariables p$e"e! co!e!er esce!arios m$cho m6s opimisas Q
o m$cho m6s pesimisasQ "e lo ;$e !ormalme!e se espera' Recor"emos "e mi e<perime!o co! Da!
Gol"sei! acerca "e la especi2ici"a" "e "omi!io "e !$esras i!$icio!es# ;$e e!"emos a !o comeer errores e!
Me"iocris6!# pero comeemos errores m$/ gra!"es e! E<remis6! p$es !o !os "amos c$e!a "e las
co!sec$e!cias "el s$ceso raro'
HP$* implicacio!es co!lle%a esoJ P$es ;$e a$!;$e esemos "e ac$er"o co! ciera pre"icci!# e!"remos ;$e
co!si"erar la posibili"a" real "e ;$e e<isa $!a impora!e "i%erge!cia respeco a ella' Esas "i%erge!cias
p$e"e! alegrar al espec$la"or# ;$e !o "epe!"e "e $!os i!gresos 2ilosK pero el )$bila"o# co! $!os arib$os "e
riesgo co!creos# !o se p$e"e permiir ales %ariacio!es' AE! m6s8 $ili(a!"o el s+mil "e la pro2$!"i"a" "e $!
r+o# me are%er+a a "ecir ;$e# c$a!"o !os s$mergimos e! $!a pol+ica# lo ;$e impora so! los c6lc$los ;$e
ira! a la ba)a @es "ecir# el caso peorA# /a ;$e el caso peor es m$cho m6s rasce!"e!al ;$e la propia pre%isi!'
As+ oc$rre sobre o"o c$a!"o el esce!ario malo !o es acepable' Pero la ac$al 2raseolog+a !o permie lo ;$e
acabo "e "ecir' E! !i!gE! caso'
Se "ice a me!$"o ;$e M"e sabios es %er %e!ir las cosasN' Tal %e( el sabio sea ;$ie! sepa ;$e !o p$e"e %er las
cosas ;$e es6! lelos'
BEscae oro raba)o
C$a!"o po!go e! e!re"icho el empe:o "e los pre%isores me e!2re!o a "os reaccio!es +picas8 MHP$* ha/ ;$e
hacer e!o!cesJ HCo!oce $se" alg$!a 2orma me)or "e pre"ecirJN / MSi a! i!elige!e es $se"# m$*sreme
s$s pre"iccio!esN' E! reali"a"# la seg$!"a preg$!a# ;$e !ormalme!e se hace "e 2orma )aca!ciosa# pree!"e
"emosrar la s$periori"a" "el pro2esio!al / el empre!"e"or 2re!e al 2ilso2o# / la s$ele! 2orm$lar sobre o"o
perso!as ;$e !o sabe! ;$e 2$i opera"or "e Bolsa' Si el hecho "e haber e)erci"o la pr6cica "iaria "e la
i!ceri"$mbre ie!e alg$!a %e!a)a# es ;$e $!o !o ie!e ;$e ragarse las es$pi"eces "e los b$rcraas'
U!o "e mis clie!es me preg$! c$6les era! mis pre"iccio!es' C$a!"o le "i)e ;$e !o e!+a !i!g$!a# se si!i
o2e!"i"o / "eci"i presci!"ir "e mis ser%icios' De hecho e<ise $!a r$i!a# $! h6bio !a"a i!rospeci%o ;$e
hace ;$e los !egocios respo!"a! c$esio!arios / complee! p6rra2os e! los ;$e se m$esre! s$s
Mperspeci%asN' N$!ca he e!i"o ales perspeci%as / )am6s he hecho pre"iccio!es pro2esio!alesK pero al
me!os s* ;$e !o s* pre"ecir# / ha/ alg$!as perso!as @a;$ellas ;$e me impora!A ;$e ie!e! eso por $! aci%o'
L$ego es6! a;$ellos ;$e elabora! pre%isio!es "e 2orma acr+ica' C$a!"o se les preg$!a por ;$* pre"ice!#
respo!"e!8 MB$e!o# para eso !os paga! a;$+N'
Mi s$gere!cia8 bEscae oro raba)o'
Esa s$gere!cia !o es "emasia"o e<ige!e8 a me!os ;$e $!o sea $! escla%o# pres$mo ;$e "ispo!e "e ciero
gra"o "e co!rol sobre la elecci! "e s$ raba)o' De !o ser as+# esar+amos a!e $! problema "e *ica /# e! ese
caso# $! problema gra%e' Las perso!as ;$e es6! arapa"as e! s$s empleos / ;$e pre"ice! por;$e Mes s$
raba)oN# c$a!"o sabe! m$/ bie! ;$e s$ pre%isi! es i!Eil# !o so! lo ;$e /o llamar+a *icas' Lo ;$e hace! !o
se "isi!g$e "e repeir me!iras por;$e Mes s$ raba)oN'
A c$al;$iera ;$e ca$se "a:o por c$lpa "e s$s pre%isio!es se le "eber+a raar como al loco o al me!iroso'
Alg$!os pre%isores ca$sa! m6s "a:o a la socie"a" ;$e los "eli!c$e!es' Por 2a%or# !o co!"$(camos $!
a$obEs escolar co! los o)os %e!"a"os'
E! L>[
E! el aerop$ero L>[ "e N$e%a -or= ha/ ;$ioscos giga!escos co! pare"es repleas "e re%isas' S$ele!
oc$parse "e ellos 2amilias m$/ e"$ca"as "el s$bco!i!e!e i!"io @los pa"res# por;$e los hilos es6! e! la
>ac$la" "e Me"ici!aA' Esas pare"es le o2rece! a $!o el corp$s compleo "e lo ;$e $!a perso!a Mi!2orma"aN
!ecesia para Msaber lo ;$e pasaN' Me preg$!o c$6!o iempo re;$erir+a leer ca"a $!a "e esas re%isas#
e<cl$i"as las p$blicacio!es peri"icas sobre pesca / moociclismo @pero i!cl$/e!"o las re%isas "el cora(!K
$!o ie!e "erecho a re+rse $! raoA' HMe"ia %i"aJ HTo"a $!a %i"aJ
Lame!ableme!e# o"os esos co!ocimie!os !o a/$"ar+a! al lecor a pre"ecir lo ;$e %a a oc$rrir ma:a!a' E!
reali"a"# po"r+a! "ismi!$ir s$ capaci"a" "e pre%isi!'
La B$e!a%e!$ra# "e Cara%aggio' Siempre hemos "esco!2ia"o "e ;$ie!es !os lee! el 2$$ro' E! ese c$a"ro#
la m$chacha le roba el a!illo a la %+cima'
Ia/ oro aspeco "el problema "e la pre"icci!8 s$s limiacio!es i!here!es# a;$ellas ;$e ie!e! poco ;$e %er
co! la !a$rale(a h$ma!a# p$es s$rge! "e la propia !a$rale(a "e la i!2ormaci! e! s+ misma' Ie "icho ;$e el
Cis!e Negro ie!e res arib$os8 la impre"ecibili"a"# las co!sec$e!cias / la e<plicabili"a" rerospeci%a'
E<ami!emos eso "e la impre"ecibili"a"'B.OC
Cap+$lo && C?MO BUSCAR CACA DE PbLARO
Iemos %iso ;$e8 aA e!"emos a!o a $!elar como a pe!sar Mesrechame!eN @la arroga!cia epis*micaA# / bA
!$esro regisro "e la pre"icci! es6 calc$la"o "e 2orma m$/ e<agera"a8 m$chas perso!as ;$e cree! ;$e !o
sabe! pre"ecir "e hecho !o so! capaces "e hacerlo'
5amos a pro2$!"i(ar ahora $! poco m6s e! las limiacio!es esr$c$rales !o a!$!cia"as "e !$esra capaci"a"
para pre"ecir' Esas limiacio!es p$e"e! s$rgir !o "e !osoros# si!o "e la propia !a$rale(a "e la misma
aci%i"a"# ;$e es "emasia"o complica"a# !o slo para !osoros# si!o para c$al;$ier herramie!a "e ;$e
"ispo!gamos o ;$e po"amos co!cebir ;$e %amos a obe!er' Alg$!os Cis!es Negros seg$ir6! sie!"o "i2+ciles
"e aprehe!"er# co! lo c$al se "esbaraa! !$esras pre"iccio!es'
Cmo b$scar caca "e p6)aro
E! el %era!o "e &997 raba)aba /o e! $!a i!si$ci! 2i!a!ciera "e propie"a" e$ropea# $!a i!si$ci! ;$e
;$er+a "isi!g$irse por s$ rigor / %isi! "e 2$$ro' La $!i"a" e!carga"a "e la aci%i"a" comercial e!+a ci!co
"irecores# o"os "e aspeco a"$so @siempre co! ra)e a($l osc$ro# i!cl$so los %ier!es# e! ;$e se permi+a
%esir "e ma!era m6s i!2ormalA# ;$e "eb+a! re$!irse a lo largo "el %era!o para M2orm$lar el pla! ;$i!;$e!alN'
Se s$po!+a ;$e iba a ser $! "oc$me!o e!)$!"ioso# $!a especie "e ma!$al "el $s$ario para la empresa' HU!
pla! ;$e abar;$e ci!co a:osJ
Para $! ipo pro2$!"ame!e esc*pico respeco al pla!i2ica"or ce!ral# la i"ea res$laba ri"+c$laK el
crecimie!o "e!ro "e la empresa hab+a si"o org6!ico e impre"ecible# "e aba)o arriba# !o "e arriba aba)o' Se
sab+a per2ecame!e ;$e el "eparame!o m6s l$crai%o "e la empresa 2$e 2r$o "e $!a llama"a i!espera"a "e
$! clie!e ;$e pi"i $!a ra!sacci! eco!mica espec+2ica pero e<ra:a' La empresa se "io c$e!a por
cas$ali"a" "e ;$e po"+a mo!ar $!a $!i"a" ;$e se oc$para e<cl$si%ame!e "e esas ra!saccio!es# /a ;$e era!
m$/ re!ables# / pro!o lleg a "omi!ar s$s aci%i"a"es'
Los "irecores se "espla(aro! por o"o el m$!"o para re$!irse co! s$s ig$alesK Barcelo!a# Io!g [o!g# ec'
M$ch+simos =ilmeros para m$ch+sima %erborrea' I$elga "ecir ;$e sol+a! %erse pri%a"os "e las horas
!ecesarias "e s$e:o' Ser e)ec$i%o !o e<ige e!er $!os lb$los 2ro!ales m$/ "esarrolla"os# si!o m6s bie! $!a
combi!aci! "e carisma# capaci"a" para ag$a!ar el ab$rrimie!o / la habili"a" para c$mplir
s$per2icialme!e $!os programas agobia!es' A:6"ase a esas areas la Mobligaci!N "e asisir a
represe!acio!es "e pera'
Na$ralme!e# e! esas re$!io!es los "irecores se "e"icaba! a i!ercambiar i"eas sobre el 2$$ro a me"io
pla(o8 ;$er+a! e!er M%isi!N' Pero l$ego se pro"$)o $! s$ceso ;$e !o 2ig$raba e! el a!erior pla! ;$i!;$e!al8
el Cis!e Negro "el impago "e los r$sos e! &997 / la co!sig$ie!e ca+"a b$rs6il e! los merca"os "e la "e$"a
lai!oamerica!os' T$%o al e2eco e! la empresa ;$e# pese a ;$e *sa aplicaba $!a esrica pol+ica "e empleo
respeco a los "irecores# !i!g$!o "e ellos seg$+a raba)a!"o all+ "esp$*s "e haber esbo(a"o el pla!
;$i!;$e!al "e &997'
-# si! embargo# eso/ seg$ro "e ;$e ;$ie!es los s$si$/ero! se sig$e! re$!ie!"o ho/ para raba)ar e! el
pr<imo Mpla! ;$i!;$e!alN' No apre!"emos !$!ca'
Desc$brimie!os i!espera"os
El "esc$brimie!o "e la arroga!cia epis*mica h$ma!a# como %e+amos e! el cap+$lo a!erior# 2$e
s$p$esame!e i!espera"o' Pero ambi*! lo 2$ero! m$chos oros "esc$brimie!os' M$chos m6s "e los ;$e
pe!samos'
El mo"elo cl6sico "e "esc$brimie!o es el sig$ie!e8 se b$sca lo ;$e se co!oce @por e)emplo# $!a !$e%a r$a
para llegar a las I!"iasA / se e!c$e!ra algo c$/a e<ise!cia se ig!oraba @Am*ricaA'
Si cree el lecor ;$e los i!%e!os ;$e e!emos a !$esro alre"e"or proce"e! "e alg$ie! se!a"o e! $! c$b+c$lo
;$e %a me(cla!"o eleme!os como !$!ca a!es se hab+a! me(cla"o / sig$e $! horario 2i)o# pie!se "e !$e%o8
casi o"o lo ac$al es 2r$o "e la sere!"ipi"a"# $! halla(go 2or$io oc$rri"o mie!ras se iba e! b$sca "e ora
cosa' El *rmi!o Msere!"ipi"a"N Bsere!"ipi/C lo ac$: e! $!a cara el escrior I$gh Ralpole# ;$ie! a s$ %e(
&o om "e $! c$e!o "e ha"as# MLos res pr+!cipes "e Sere!"ipN' Esos pr+!cipes M!o "e)aba! "e hacer
"esc$brimie!os# por a(ar o por s$ sagaci"a"# "e cosas ;$e !o esaba! b$sca!"oN'
E! oras palabras# e!co!ramos algo ;$e !o es6bamos b$sca!"o / ;$e cambia el m$!"oK / $!a %e(
"esc$biero# !os preg$!amos por ;$* Mse ar" a!oN e! llegar a algo a! e%i"e!e' C$a!"o se i!%e! la
r$e"a !o hab+a !i!gE! perio"isa prese!e# pero ap$eso c$al;$ier cosa a ;$e las perso!as implica"as !o se
embarcaro! e! el pro/eco "e i!%e!arla @ese gra! moor "el crecimie!oA / l$ego 2abricarla sig$ie!"o $!
cale!"ario# - lo mismo oc$rre co! la ma/or+a "e los i!%e!os'
Sir >ra!cis Baco! "ec+a ;$e los a%a!ces m6s impora!es so! los me!os pre"ecibles# a;$ellos ;$e se siEa!
M2$era "el se!"ero "e la imagi!aci!N' Baco! !o 2$e el Elimo i!elec$al e! se:alar al i"ea# ;$e sig$e
aparecie!"o# a$!;$e para "es%a!ecerse e!seg$i"a' Iace casi me"io siglo# el !o%elisa "e gra!"es *<ios
Arh$r [oesler escribi o"o $! libro sobre ello# co! el m$/ apropia"o +$lo "e Los so!6mb$los' Describe a
los i!%e!ores como so!6mb$los ;$e ropie(a! co! los res$la"os / !o se percaa! "e lo ;$e ie!e! e! las
ma!os' Creemos ;$e la impora!cia "e los "esc$brimie!os "e Cop*r!ico sobre los mo%imie!os "e los
pla!eas era e%i"e!e para *l / s$s co!empor6!eosK pero lle%aba m$ero see!a / ci!co a:os c$a!"o las
a$ori"a"es empe(aro! a se!irse molesas' Asimismo# pe!samos ;$e Galileo 2$e %+cima "e la misma cie!ciaK
si! embargo# la Iglesia !$!ca lo om "emasia"o e! serio' Al parecer 2$e el propio Galileo ;$ie! orga!i( el
alboroo al le%a!ar la per"i(' A 2i!ales "el a:o e! ;$e Dar\i! / Rallace e<p$siero! s$s ar+c$los sobre la
e%ol$ci! por selecci! !a$ral ;$e cambiaro! !$esra %isi! "el m$!"o# el presi"e!e "e la socie"a"
li!!ea!a# "o!"e se prese!aro! los ar+c$los# a!$!ciaba ;$e la socie"a" !o %e+a e! ellos M!i!gE!
"esc$brimie!o asombrosoN# !a"a co!creo ;$e p$"iera re%ol$cio!ar la cie!cia'
C$a!"o !os llega el $r!o "e pre"ecir# !os ol%i"amos "e la impre"ecibili"a"' Por eso las perso!as ;$e lee!
esas l+!eas e i"eas seme)a!es# a$!;$e es*! compleame!e "e ac$er"o co! ellas# so! i!capaces "e e!erlas
e! c$e!a c$a!"o pie!sa! sobre el 2$$ro'
Tomemos $! e)emplo especac$lar "e "esc$brimie!o por sere!"ipi"a"' Ale<a!"er >lemi!g esaba limpia!"o
s$ laboraorio c$a!"o obser% ;$e el moho "e pe!icilio hab+a co!ami!a"o $!o "e s$s %ie)os e<perime!os'
De ah+ "e"$)o las propie"a"es a!ibaceria!as "e la pe!icili!a# la ra(! "e ;$e m$chos "e !osoros sigamos
%i%os @i!cl$i"o /o mismo# como "ec+a e! el cap+$lo 7# /a ;$e la 2iebre i2oi"ea s$ele ser 2aal c$a!"o !o se
raaA' Es %er"a" ;$e >lemi!g b$scaba MalgoN# pero el "esc$brimie!o e! s+ 2$e 2r$o "e la sere!"ipi"a"'
A"em6s# a$!;$e "es"e la perspeci%a ;$e "a la "isa!cia s$ "esc$brimie!o parece rasce!"e!al# pas m$cho
iempo hasa ;$e los respo!sables "e la sa!i"a" se "iera! c$e!a "e la impora!cia "e lo ;$e e!+a! e!re
ma!os' Iasa el propio >lemi!g per"i la 2e e! s$ i"ea a!es "e ;$e 2$era co!si"era"a "e !$e%o'
E! &931 "os ra"ioasr!omos "e Bell Labs "e N$e%a Lerse/ ;$e esaba! mo!a!"o $!a gra! a!e!a se
si!iero! sorpre!"i"os por $! r$i"o "e 2o!"o# $! siseo# como la i!er2ere!cia ;$e se o/e c$a!"o la recepci!
es mala' No po"+a! elimi!ar el r$i"o# !i si;$iera "esp$*s "e limpiar los e<creme!os "e p6)aro ;$e hab+a e! la
pa!alla# p$es esaba! co!%e!ci"os "e ;$e la caca "e p6)aro era la respo!sable "el r$i"o' Tar"aro! $! rao e!
a%erig$ar ;$e lo ;$e esaba! o/e!"o era el rasro "el !acimie!o "el $!i%erso# la ra"iaci! csmica "e 2o!"o
"e microo!"as' Ese "esc$brimie!o ale! "e !$e%o la eor+a "el big ba!g# $!a i"ea ;$e a!es hab+a!
pos$la"o oros i!%esiga"ores co! escasa 2or$!a' E! el siio \eb "e Bell Labs e!co!r* los sig$ie!es
come!arios sobre cmo ese M"esc$brimie!oN co!si$/ $!o "e los ma/ores a%a!ces "el siglo8
Da! Sa!(io!e# por e!o!ces presi"e!e "e Bell Labs / o2icial )e2e "e operacio!es "e L$ce! c$a!"o se )$bil
Pe!(ias B$!o "e los ra"ioasr!omos implica"os e! el "esc$brimie!oC# "i)o ;$e Pe!(ias Me!car!a la
creai%i"a" / la e<cele!cia *c!ica ;$e co!si$/e! el sello "isi!i%o "e Bell LabsN' Aseg$r ;$e era $!a
2ig$ra "el Re!acimie!o# $! hombre ;$e Mampli !$esra 2r6gil compre!si! "e la creaci! / a%a!( las
2ro!eras "e la cie!cia e! m$chas 6reas impora!esN'
FDichoso Re!acimie!oG Los "os ipos b$scaba! caca "e p6)aro' No slo !o b$scaba! !a"a remoame!e
pareci"o a la pr$eba "el big ba!gs si!o ;$e# como s$ele oc$rrir e! esos casos# !o %iero! "e i!me"iao la
impora!cia "e s$ "esc$brimie!o' Lame!ableme!e# al 2+sico Ralph Alpher# la perso!a ;$e i!icialme!e
co!cibi la i"ea# e! $! ar+c$lo "el ;$e era coa$or )$!o co! los pesos pesa"os George Gamo\ / Ia!s Behe#
le sorpre!"i ;$e The Ne\ -or= Times recogiera el "esc$brimie!o# E! reali"a"# e! los l6!g$i"os ar+c$los
e! ;$e se pos$laba el !acimie!o "el $!i%erso# los cie!+2icos "$"aba! "e si a;$el ipo "e ra"iaci! se po"r+a
me"ir e! algE! mome!o' Como a! a me!$"o oc$rre e! los "esc$brimie!os# ;$ie!es b$scaba! pr$ebas !o
las e!co!raro!K ;$ie!es !o las b$scaba! las hallaro!# / 2$ero! aclama"os como "esc$bri"ores'
Nos e!co!ramos a!e $!a para"o)a' No slo oc$rre ;$e# e! ge!eral# ;$ie!es pre"ice! !o ha! co!seg$i"o
pre%er los cambios "r6sicos 2r$o "e "esc$brimie!os impre"ecibles# si!o ;$e el cambio i!creme!al ha
res$la"o ser e! ge!eral m6s le!o "e lo ;$e los pre%isores esperaba!' C$a!"o aparece $!a !$e%a ec!olog+a# o
s$besimamos b$r"ame!e s$ impora!cia o la sobreesimamos gra%eme!e' Thomas Raso!# 2$!"a"or "e
IBM# pre"i)o e! ciera ocasi! ;$e slo !ecesiar+amos $! p$:a"o "e or"e!a"ores'
El hecho "e ;$e el lecor probableme!e es* le/e!"o esas l+!eas !o e! $!a pa!alla# si!o e! las p6gi!as "e
ese aril$gio a!acr!ico# el libro# parecer6 $!a aberraci! a cieros e<peros "e la Mre%ol$ci! "igialN' P$e
las lea e! $! i!gl*s# 2ra!c*s# espa:ol o s\ahili arcaicos# "esc$i"a"os e i!cohere!es# / !o e! espera!o#
"esa2+a las pre"iccio!es "e hace me"io siglo "e ;$e el m$!"o pro!o se com$!icar+a e! $!a li!g$a 2ra!ca
lgica# !o ambig$a / "e "ise:o pla!ico' Asimismo# !o pasamos largos 2i!es "e sema!a e! !a%es espaciales
como se pre%e+a $!i%ersalme!e hace rei!a a:os' E! $! e)emplo "e arroga!cia empresarial# "esp$*s "el
primer al$!i(a)e# la ho/ "esapareci"a compa:+a a*rea Pa! Am reser% pasa)es para %ia)es "e F"a / %$ela
e!re la Tierra / la L$!a' Bo!ia pre%isi!# co! la sal%e"a" "e ;$e la compa:+a !o s$po pre%er ;$e
"esaparecer+a como al !o m$cho "esp$*s'
U!a sol$ci! a la espera "e $! problema
Los i!ge!ieros ie!"e! a "esarrollar herramie!as por el placer "e "esarrollarlas# !o para i!"$cir a la
!a$rale(a a ;$e "es%ele s$s secreos' Oc$rre ambi*! ;$e alg$!as "e esas herramie!as !os rae! m6s
co!ocimie!osK "ebi"o al e2eco "e las pr$ebas sile!ciosas# !os ol%i"amos "e las herramie!as ;$e a! slo
co!sig$iero! ;$e los i!ge!ieros !o %agara! por las calles' Las herramie!as lle%a! a "esc$brimie!os
i!espera"os# los c$ales lle%a! a s$ %e( a oros "esc$brimie!os i!espera"os' Pero rara %e( parece ;$e !$esras
herramie!as 2$!cio!e! como se esperaba ;$e lo hiciera!# si!o ;$e es el g$so / el placer "el i!ge!iero por
co!sr$ir )$g$ees / m6;$i!as lo ;$e co!rib$/e al i!creme!o "e !$esros co!ocimie!os' El co!ocimie!o !o
progresa a parir "e las herramie!as "ise:a"as para %eri2icar o respal"ar eor+as# si!o o"o lo co!rario' No se
co!sr$/ el or"e!a"or para ;$e !os permiiera "esarrollar $!as maem6icas !$e%as# %is$ales / geom*ricas#
si!o co! algE! oro ob)ei%o' Res$l ;$e !os permie "esc$brir ob)eos maem6icos ;$e pocas perso!as se
preoc$paba! "e b$scar' Tampoco se i!%e! para po"er chaear co! !$esros amigos "e Siberia# pero ha
hecho ;$e !a(ca! relacio!es a larga "isa!cia' Como e!sa/isa# p$e"o gara!i(ar ;$e I!er!e me ha a/$"a"o
a e<e!"er mis i"eas sorea!"o a los perio"isas' Pero *se !o era el propsio ;$e "i)o e!er s$ "ise:a"or
miliar'
El l6ser es $! e)emplo per2eco "e herramie!a 2abrica"a co! $! propsio co!creo @e! reali"a"# si! propsio
alg$!oA# ;$e l$ego e!co!r aplicacio!es e! las ;$e e! s$ mome!o !i si;$iera se so:' Era la +pica Msol$ci!
;$e b$sca $! problemaN' E!re s$s primeras aplicacio!es es$%o la "e coser las rei!as "espre!"i"as' Me"io
siglo "esp$*s# The Eco!omis preg$!aba a Charles To\!es# pres$!o i!%e!or "el l6ser# si hab+a pe!sa"o e!
las rei!as' No lo hab+a hecho' Esaba c$mplie!"o s$ "eseo "e separar los haces "e l$(# / eso 2$e o"o' De
hecho# s$s colegas se b$rlaro! $! poco por la irrele%a!cia "e s$ "esc$brimie!o' Pero co!si"eremos ahora los
e2ecos "el ra/o l6ser e! el m$!"o ;$e !os ro"ea8 "iscos compacos# correccio!es oc$lares# microcir$g+a#
almace!amie!o / "isposici! "e "aos# o"as ellas aplicacio!es impre%isas "e la ec!olog+a'B.&C
Co!sr$imos )$g$ees' Alg$!os "e ellos cambia! el m$!"o'
Seg$ir i!%esiga!"o
E! el %era!o "e ,OO1# esaba /o i!%ia"o por $!a empresa "e bioec!olog+a "e Cali2or!ia ;$e se hab+a
e!co!ra"o co! $! *<io "esme"i"o' >$i recibi"o co! camiseas / pi!s e! los ;$e aparec+a $!a impo!e!e
c$r%a "e campa!a / el a!$!cio "e la 2ormaci! "el Cl$b "e las Colas Gr$esas @Mcola gr$esaN es el *rmi!o
*c!ico ;$e e;$i%ale a Cis!es NegrosA' Era mi primer e!c$e!ro co! $!a empresa ;$e %i%+a a cosa "e los
Cis!es Negros "e ipo posii%o' Me "i)ero! ;$e "irig+a la empresa $! cie!+2ico# ;$ie!# como al# e!+a el
i!si!o "e "e)ar ;$e los cie!+2icos b$scara! por "o!"e s$ i!si!o los lle%ara' La comerciali(aci! %e!+a
"esp$*s' Mis a!2irio!es# cie!+2icos e! el 2o!"o# e!e!"+a! ;$e la i!%esigaci! implica $! ele%a"o gra"o "e
sere!"ipi"a"# la c$al p$e"e compe!sar m$cho# siempre ;$e $!o sepa hasa ;$* p$!o se p$e"e basar el
!egocio e! la sere!"ipi"a" / esr$c$rarlo e! or!o a ese hecho' El 5iagra# ;$e cambi las perspeci%as
me!ales / las cos$mbres sociales "e los %aro!es )$bila"os# se co!cibi como 26rmaco co!ra la hipere!si!'
Oro 26rmaco co!ra la hipere!si! se ra"$)o e! $! me"icame!o para esim$lar el crecimie!o "el cabello'
Mi amigo Br$ce Gol"berg# ;$e sabe "e aleaorie"a"# llama Mes;$i!asN a esas aplicacio!es sec$!"arias !o
i!e!cio!a"as' Mie!ras m$chos se preoc$pa! por las co!sec$e!cias !o pre%isas# *sas so! lo ;$e me)or
sie!a a los a%e!$reros "e la ec!olog+a'
A;$ella empresa parec+a seg$ir impl+cia# a$!;$e !o e<pl+ciame!e# el "icho "e Lo$is Pase$r sobre la
creaci! "e la s$ere me"ia!e la simple e<posici!' MLa s$ere so!r+e a los "isp$esosN# "i)o Pase$rK / al
ig$al ;$e o"os los gra!"es "esc$bri"ores# *l sab+a basa!e sobre los "esc$brimie!os acci"e!ales' La me)or
2orma "e co!seg$ir $!a e<posici! m6<ima es seg$ir i!%esiga!"o# re$!ir opor$!i"a"es @hablar* "e ello m6s
a"ela!eA'
Pre%er la "i%$lgaci! "e $!a ec!olog+a implica pre%er $! ele%a"o gra"o "e mo"as pasa)eras / "e co!agio
social# ;$e se siEa! 2$era "e la $ili"a" ob)ei%a "e la propia ec!olog+a @s$po!ie!"o ;$e e<isa algo ;$e se
p$e"a "e!omi!ar $ili"a" ob)ei%aA' FC$6!as i"eas s$mame!e Eiles ha! acaba"o e! el ceme!erio# por
e)emplo la "e la Seg\a/# $!a moociclea ;$e# segE! se pro2ei(# iba a cambiar la mor2olog+a "e las
ci$"a"esG Mie!ras r$miaba esas l+!eas# e! el ;$iosco "e $! aerop$ero obser%* la c$biera "e la re%isa Time#
e! la ;$e se a!$!ciaba! los Mi!%e!os sig!i2icai%osN "el a:o' Parec+a ;$e esos i!%e!os era! sig!i2icai%os
para la 2echa e! ;$e 2$e e"ia"a la re%isa# o al %e( para $! par "e sema!as "esp$*s' Los perio"isas p$e"e!
e!se:ar!os a !o apre!"er'
Cmo pre"ecir !$esras pre"iccio!es
Eso !os lle%a al aa;$e "e sir Do=or [arl Raim$!" Popper al hisoricismo' Como "ec+a e! el cap+$lo 1# *sa
2$e s$ i"ea m6s impora!e# pero sig$e sie!"o la m6s "esco!oci"a' La ge!e ;$e !o co!oce s$ obra ie!"e a
ce!rarse e! la 2alsaci! popperia!a# ;$e raa "e la %eri2icaci! o !o %eri2icaci! "e las a2irmacio!es' Ese
hecho osc$rece la ;$e era la i"ea ce!ral "el 2ilso2o8 hi(o "el escepicismo $! m*o"o# hi(o "el esc*pico
alg$ie! co!sr$ci%o'
Del mismo mo"o ;$e [arl Mar< escribi# co! gra! irriaci!# $!a "iariba llama"a La miseria "e la 2iloso2+a
como resp$esa a La 2iloso2+a "e la miseria "e Pro$"ho!# Popper# irria"o por alg$!os "e los 2ilso2os "e s$
iempo ;$e cre+a! e! la i!erpreaci! cie!+2ica "e la hisoria# escribi# sig$ie!"o co! los )$egos "e palabras#
La miseria "el hisoricismo @;$e e! i!gl*s se ra"$)o como La pobre(a "el hisoricismoA B.,C
La eor+a "e Popper se re2iere a las limiacio!es e! la pre%isi! "e los aco!ecimie!os hisricos / a la
!ecesi"a" "e reba)ar "iscipli!as Mbla!"asN como la hisoria / la cie!cia social a $! !i%el le%eme!e por
e!cima "e la es*ica / el e!ree!imie!o# como el coleccio!ismo "e mariposas o mo!e"as' @Popper# ;$e
hab+a recibi"o $!a e"$caci! %ie!esa cl6sica# !o lleg a! lelosK /o s+' So/ "e Amio$!'A Lo ;$e a;$+
llamamos cie!cias hisricas bla!"as so! los es$"ios "epe!"ie!es "e la !arrai%a'
La esis ce!ral "e Popper es ;$e# para pre"ecir los s$cesos hisricos# es !ecesario pre"ecir la i!!o%aci!
ec!olgica# algo e! s+ mismo 2$!"ame!alme!e impre"ecible'
HM>$!"ame!alme!eN impre"ecibleJ E<plicar* a ;$* se re2iere emplea!"o $! es;$ema mo"er!o'
Co!si"eremos la sig$ie!e propie"a" "el co!ocimie!o8 si esperamos saber co! cere(a ma:a!a ;$e !$esro
!o%io !os ha esa"o e!ga:a!"o# e!o!ces ho/ sabemos co! cere(a ;$e !$esro !o%io !os es6 e!ga:a!"o /
pasaremos a la acci! ho/ /# por e)emplo# co! $! par "e i)eras / co! o"o el e!2a"o posible le coraremos por
la mia" o"as s$s corbaas "e >erragamo' No !os "iremos8 MEso es lo ;$e a%erig$ar* ma:a!a# pero ho/ es
"isi!o# "e mo"o ;$e %o/ a ig!orar la i!2ormaci! / "is2r$ar "e la ce!aN' Esa i"ea se p$e"e ge!erali(ar a
o"as las 2ormas "e co!ocimie!o' De hecho# e! esa"+sica ha/ $!a le/ llama"a la le/ "e e<pecai%as
iera"as# ;$e a;$+ esbo(o e! s$ 2orma m6s 2$ere8 si espero esperar algo e! $!a 2echa 2$$ra# e!o!ces /a
espero algo ahora'
Pe!semos "e !$e%o e! la r$e"a' Si somos $! pe!sa"or hisrico "e la E"a" "e Pie"ra al ;$e se le pi"e ;$e
pre"iga el 2$$ro e! $! i!2orme e<ha$si%o para el pla!i2ica"or )e2e ribal# "ebemos pro/ecar el i!%e!o "e la
r$e"a# "e lo co!rario !os per"eremos pr6cicame!e o"a la acci!' Ahora bie!# si po"emos pro2ei(ar la
i!%e!ci! "e la r$e"a# /a sabemos ;$* aspeco ie!e *sa /# por co!sig$ie!e# sabemos cmo co!sr$irla# as+
;$e /a esamos e! el b$e! cami!o' Al Cis!e Negro ha/ ;$e pre%erlo'
Pero e<ise $!a 2orma m6s "*bil "e esa le/ "el co!ocimie!o iera"o' Se p$e"e 2orm$lar como sig$e8 para
e!e!"er el 2$$ro hasa el p$!o "e ser capa( "e pre"ecirlo# $!o !ecesia i!corporar eleme!os "e ese mismo
2$$ro' Si sabemos "el "esc$brimie!o ;$e %amos a reali(ar e! el 2$$ro# e!o!ces /a casi lo hemos hecho'
S$po!gamos ;$e somos $! rep$a"o es$"ioso "el Deparame!o "e Pre"iccio!es "e la U!i%ersi"a"
Me"ie%al# especialisa e! la pro/ecci! "e la hisoria 2$$ra @e! !$esro caso# el remoo siglo <<A' Deber+amos
"ar co! la i!%e!ci! "e la m6;$i!a "e %apor# la elecrici"a"# la bomba amica e I!er!e# a"em6s "e co! la
i!ro"$cci! "el masa)e e! los a%io!es / esa e<ra:a aci%i"a" llama"a re$!i! "e !egocios# e! la ;$e $!os
hombres bie! alime!a"os# pero se"e!arios# "i2ic$la! %ol$!ariame!e s$ circ$laci! sa!g$+!ea co! $! caro
aril$gio al ;$e llama! corbaa'
Esa i!capaci"a" !o es ri%ial' El mero co!ocimie!o "e ;$e se ha i!%e!a"o algo a me!$"o co!"$ce a $!a
serie "e i!%e!os "e !a$rale(a similar# pese a ;$e !o se ha/a "i%$lga"o !i el me!or "ealle "el primer i!%e!o
@!o ha/ !ecesi"a" "e e!co!rar a los esp+as para colgarlos e! la pla(a pEblicaA' E! maem6icas# $!a %e( ;$e
se a!$!cia la "emosraci! "e algE! eorema arca!o# 2rec$e!eme!e somos esigos "e la proli2eraci! "e
"emosracio!es similares sali"as "e !i!g$!a pare# co! alg$!a ;$e ora ac$saci! "e 2ilracio!es / plagio' Es
posible ;$e !o e<isa plagio8 la i!2ormaci! "e ;$e e<ise la sol$ci! es e! s+ misma gra! pare "e la sol$ci!'
Por la misma lgica# !o !os es 26cil co!cebir los i!%e!os 2$$ros @si lo 2$era# /a se habr+a! i!%e!a"oA' El "+a
e! ;$e seamos capaces "e pre%er los i!%e!os# %i%iremos e! $! esa"o e! el ;$e o"o lo co!cebible se habr6
i!%e!a"o' Esa si$aci! !os rae a la memoria esa hisoria apcri2a "e &799 segE! la c$al el presi"e!e "e la
o2ici!a "e pae!es "e Esa"os U!i"os "imii por;$e co!si"er ;$e /a !o ;$e"aba !a"a por "esc$brir#
e<cepo ;$e e! a;$el "+a la "imisi! esar+a )$si2ica"a'B..C
Popper !o 2$e el primero e! b$scar los l+mies "e !$esro co!ocimie!o' E! Alema!ia# e! los Elimos a:os "el
siglo <i<# Emil "$ BoisDRe/mo!" sose!+a ;$e ig!oram$s e ig!orabim$s# somos ig!ora!es / lo seg$iremos
sie!"o' De $! mo"o $ oro# s$s i"eas ca/ero! e! el ol%i"o' Pero !o a!es "e pro%ocar $!a reacci!8 el
maem6ico Da%i" Iilber se "isp$so a "esa2iarle co! la elaboraci! "e $! lisa"o "e problemas ;$e los
maem6icos e!"r+a! ;$e resol%er a lo largo "el siglo sig$ie!e'
Tambi*! D$ BoisDRe/mo!" esaba e;$i%oca"o' Ni si;$iera sabemos compre!"er bie! lo !o co!ocible'
Pe!semos e! las a2irmacio!es ;$e hacemos sobre cosas ;$e !$!ca llegaremos a saber8 co! o"a seg$ri"a"
s$besimamos ;$* co!ocimie!os es posible ;$e a";$iramos e! el 2$$ro' A$g$se Come# 2$!"a"or "e la
esc$ela posii%isa# a la ;$e @i!)$same!eA se ac$sa "e pree!"er co!%erir e! cie!cia o"o lo ;$e es6 a la
%isa# "eclar ;$e la h$ma!i"a" ig!orar+a siempre la composici! ;$+mica "e las esrellas 2i)as' Pero# como
se:ala Charles Sa!"ers Pierce# Mape!as se hab+a seca"o la i!a e! el papel impreso c$a!"o se "esc$bri el
especroscopio# / oc$rri ;$e a;$ello ;$e *l co!si"eraba absol$ame!e imposible "e co!ocer esaba a p$!o
"e 2orm$larse co! cere(aN' Para")icame!e# oras pro/eccio!es "e Come re2ere!es a lo ;$e llegar+amos a
"esc$brir sobre el 2$!cio!amie!o "e la socie"a" era! b$r"a# / peligrosame!e# e<agera"as' S$po!+a ;$e la
socie"a" era como $! relo) ;$e !os "es%elar+a s$s secreos'
Res$mir* mis i"eas e! ese p$!o8 la pre"icci! e<ige saber "e las ec!olog+as ;$e se "esc$brir6! e! el 2$$ro'
Pero ese mismo co!ocimie!o !os permiir+a# casi "e 2orma a$om6ica# empe(ar a "esarrollar "irecame!e
esas ec!olog+as' Ergo# !o sabemos lo ;$e sabremos'
Alg$!os po"r+a! "ecir ;$e# al como es6 2orm$la"a# la arg$me!aci! parece ob%ia# ;$e siempre pe!samos
;$e hemos alca!(a"o el co!ocimie!o "e2i!ii%oK pero !o !os "amos c$e!a "e ;$e esas socie"a"es pasa"as
"e las ;$e !os re+mos pe!saba! lo mismo' Mi ra(o!amie!o es ri%ial# e!o!ces Hpor ;$* !o lo e!emos e!
c$e!aJ La resp$esa es6 e! $!a paolog+a "e la !a$rale(a h$ma!a' HRec$er"a el lecor los "ebaes
psicolgicos sobre las asimer+as e! la percepci! "e las "esre(as ;$e e<p$se e! el cap+$lo a!eriorJ 5emos
los 2allos e! los "em6s# pero !o los !$esros' U!a %e( m6s parece ;$e 2$!cio!amos a la per2ecci! como
m6;$i!as "el a$oe!ga:o'
La e!*sima bola "e billar
Ge!eralme!e se co!si"era ;$e Ie!ri Poi!car*# pese a s$ 2ama# 2$e $! pe!sa"or cie!+2ico i!2ra%alora"o#
"ebi"o a ;$e pas casi $! siglo hasa ;$e s$s i"eas 2$ero! aprecia"as' Tal %e( 2$era el Elimo gra! maem6ico
pe!sa"or @o posibleme!e al re%*s# $! pe!sa"or maem6icoA' C$a!"o %eo $!a camisea co! el ico!o mo"er!o
"e Alber Ei!sei!# !o p$e"o e%iar pe!sar e! Poi!car*8 Ei!sei! es merece"or "e !$esra re%ere!cia# pero ha
"espla(a"o a m$chos oros ;$e ambi*! la merece!' Ia/ poco espacio e! !$esra co!cie!ciaK esamos siempre
a!e lo "e Mel ga!a"or se lo lle%a Lo"oN'
Decoro al esilo Tercera RepEblica
U!a %e( m6s# Poi!car* oc$pa s$ propio l$gar e! la hisoria' Rec$er"o ;$e mi pa"re me recome!"aba s$s
e!sa/os# !o slo por s$ co!e!i"o cie!+2ico# si!o por la e<raor"i!aria cali"a" "e s$ prosa' El gra! maesro
escribi esas mara%illas como ar+c$los e! serie / las comp$so como "isc$rsos e<empor6!eos' Como oc$rre
co! o"a obra maesra# ha/ e! ellas $!a me(cla "e repeicio!es# "igresio!es / *c!icas ;$e $! e"ior "el esilo
M/o ambi*!N / "e me!e pre"isp$esa co!"e!ar+aK pero o"o ello hace ;$e s$ e<o sea aE! m6s legible#
gracias a s$ 2*rrea cohere!cia "e pe!samie!o'
A s$s rei!a / a!os a:os# Poi!car* se co!%iri e! $! prol+2ico e!sa/isa' Parec+a e!er prisa8 "e hecho m$ri
prema$rame!e# a los ci!c$e!a / ocho a:os' Era al la $rge!cia ;$e Vo acosaba ;$e !i se preoc$paba "e
corregir los errores ipogr62icos / gramaicales "e s$s e<os# !i si;$iera c$a!"o los %e+a# p$es co!si"eraba
;$e hacerlo era $! 2lagra!e "esper"icio "e s$ iempo' -a !o e<ise! ge!ios "e ese ipo# o /a !o les "e)a!
escribir a s$ ma!era'
La rep$aci! "e Poi!car* como pe!sa"or me!g$ r6pi"ame!e "esp$*s "e s$ m$ere' La i"ea ;$e !os oc$pa
ar" casi $! siglo e! res$rgir# a$!;$e prese!a"a "e ora 2orma' Si! "$"a come+ $! gra! error al !o leer s$s
e!sa/os co! "ee!imie!o c$a!"o era )o%e!# p$es e! s$ magisral La scie!ce e l_h/pohese# ;$e "esc$br+ m6s
ar"e# me!osprecia aira"ame!e el $so "e la c$r%a "e campa!a'
Repeir* ;$e Poi!car* 2$e $! a$*!ico 2ilso2o "e la cie!cia8 s$ aci$" 2iloso2a!e pro%e!+a "el hecho "e
haber si"o esigo "e los l+mies "e "icha maeria# ;$e es "e lo ;$e se oc$pa la 2iloso2+a' Me e!ca!a 2asi"iar a
los i!elec$ales 2ra!ceses "ici*!"oles ;$e Poi!car* es el 2ilso2o 2ra!c*s ;$e pre2iero' MH>ilso2o *lJ HA ;$*
se re2iere# mo!sie$rN Siempre res$la 2r$sra!e e<plicar a la ge!e ;$e los pe!sa"ores a los ;$e coloca! sobre
el pe"esal# como Ie!ri Bergso! o Lea!DPa$l Sarre# so! e! gra! me"i"a res$la"o "e las mo"as# / ;$e !o se
p$e"e! comparar a Poi!car* e! lo ;$e se re2iere a la a$*!ica i!2l$e!cia ;$e per"$rar6 e! los siglos
%e!i"eros' De hecho# ha/ a;$+ $! esc6!"alo "e pre"icci!# /a ;$e es el Mi!iserio "e E"$caci! Nacio!al
2ra!c*s ;$ie! "eci"e ;$i*! es 2ilso2o / ;$* 2ilso2os ha/ ;$e es$"iar'
Obser%o la 2oogra2+a "e Poi!car*' Era $! caballero paricio "e la Tercera RepEblica 2ra!cesa# "e 2ormaci!
sli"a / ;$e impresio!aba por s$ barba / s$ corp$le!ciaK $! hombre ;$e %i%i / respir la cie!cia ge!eral#
pro2$!"i( e! s$ maeria / "omi! $!a asombrosa ampli$" "e co!ocimie!os' >ormaba pare "e la clase "e
ma!"ari!es ;$e ga!aro! respeabili"a" a 2i!ales "el siglo <i<8 "e clase me"ia ala# co! po"er pero !o
e<agera"ame!e ricos' S$ pa"re era m*"ico / pro2esor "e me"ici!aK s$ +o# $! "esaca"o cie!+2ico /
a"mi!isra"orK / s$ primo Ra/mo!" lleg a presi"e!e "e la RepEblica' Era la *poca e! ;$e los !ieos "e
hombres "e !egocios / ricos errae!ie!es se "eca!aba! por pro2esio!es i!elec$ales'
Si! embargo# me c$esa m$cho imagi!arlo e! $!a camisea# o saca!"o la le!g$a como hace Ei!sei! e! esa
co!oci"a 2oogra2+a' Ia/ e! *l algo ;$e !a"a ie!e "e )$g$e!# $!a "ig!i"a" al esilo "e la Tercera RepEblica'
E! s$ *poca# o"o el m$!"o pe!saba ;$e era el re/ "e las maem6icas / "e la cie!cia# e<cepo# !a$ralme!e#
alg$!os maem6icos "e miras esrechas como Charles Iermie# ;$e lo co!si"eraba! "emasia"o i!$ii%o#
"emasia"o i!elec$al o "emasia"o Mgesic$la!eN' C$a!"o los maem6icos acha! a alg$ie! "e
Mgesic$la!eN# sig!i2ica ;$e esa perso!a ie!e8 aA perspicacia# bA realismo# cA algo ;$e "ecir# / ;$e "A es6 e!
lo ciero# por;$e eso es lo ;$e los cr+icos "ice! c$a!"o !o e!c$e!ra! !a"a m6s !egai%o' U! mo%imie!o "e
cabe(a "e Poi!car* imp$lsaba o 2r$sraba o"a $!a carrera' M$chos sosie!e! ;$e 2$e *l ;$ie! "esc$bri la
relai%i"a"# a!es ;$e Ei!sei! Q/ ;$e *se omo "e *l la i"eaQ# pero ;$e !o hi(o por ello aspa%ie!o alg$!o'
Tales a2irmacio!es las hace!# claro es6# los 2ra!ceses# pero parece ;$e e<ise ciera co!2irmaci! por pare
"el amigo / bigra2o "e Ei!sei!# Abraham Pais' Poi!car* era "emasia"o arisocr6ico# a!o por s$s or+ge!es
como por s$ pore# para liigar sobre la propie"a" "e $! "esc$brimie!o'
Poi!car* oc$pa $! l$gar 2$!"ame!al e! ese cap+$lo por;$e %i%i e! $!a *poca e! ;$e se hab+a pro"$ci"o $!
progreso i!elec$al e<rema"ame!e r6pi"o e! los campos "e la pre"icci! @pe!semos e! la mec6!ica
celesialA' La re%ol$ci! cie!+2ica !os lle% a pe!sar ;$e e!+amos las herramie!as ;$e !os permiir+a!
agarrar el 2$$ro' Se hab+a ermi!a"o la i!ceri"$mbre' El $!i%erso era como $! relo) /# co! el es$"io "e s$s
pie(as# po"r+amos hacer pro/eccio!es hacia el 2$$ro' Slo era preciso represe!ar por escrio los mo"elos
correcos / ;$e los i!ge!ieros hiciera! los c6lc$los' El 2$$ro !o era m6s ;$e la mera prolo!gaci! "e !$esras
cere(as ec!olgicas'
El problema "e los res c$erpos
Poi!car* 2$e el primer maem6ico "e re!ombre ;$e compre!"i / e<plic ;$e e! !$esras ec$acio!es ha/
$!os l+mies !a$rales' I!ro"$)o las !o li!eali"a"es# pe;$e:os e2ecos ;$e p$e"e! co!"$cir a gra%es
co!sec$e!cias# $!a i"ea ;$e "esp$*s se hi(o pop$lar# al %e( "emasia"o pop$lar# como eor+a "el caos' HP$*
ie!e "e po!(o:oso esa pop$lari"a"J La esis "e Poi!car* se re2iere e<cl$si%ame!e a los l+mies ;$e las !o
li!eali"a"es impo!e! a la pre"icci!K !o so! $!a i!%iaci! a $ili(ar las *c!icas maem6icas para hacer
pre"iccio!es amplias' Las maem6icas !os p$e"e! mosrar co! m$cha clari"a" s$s propios l+mies'
Ia/ @como "e cos$mbreA e! esa eor+a algo i!espera"o' Poi!car* acep i!icialme!e paricipar e! $!
co!c$rso ;$e orga!i( el maem6ico Gsa MiagDLe22er para celebrar el sese!a a!i%ersario "el re/ Oscar
"e S$ecia' La memoria "e Poi!car*# ;$e %ersaba sobre la esabili"a" "el sisema solar# ga! el premio# ;$e
por e!o!ces represe!aba el ma/or ho!or cie!+2ico @era! los 2elices iempos a!eriores a los premios NobelA'
Si! embargo# s$rgi $! problema c$a!"o $! correcor maem6ico# al comprobar la memoria a!es "e s$
p$blicaci!# se "io c$e!a "e ;$e hab+a $! error "e c6lc$lo ;$e# ras ser co!si"era"o# lle%aba a la co!cl$si!
co!raria8 la impre"ecibili"a" o# m6s *c!icame!e# la !o i!egrabili"a"' Discreame!e se reir la memoria /
se ree"i $! a:o "esp$*s'
El ra(o!amie!o "e Poi!car* era simple8 c$a!"o se pro/eca hacia el 2$$ro se !ecesia $! gra"o crecie!e "e
precisi! sobre la "i!6mica "el proceso ;$e se es6 mo"ela!"o# /a ;$e el +!"ice "e error crece r6pi"ame!e'
El problema es ;$e !o se p$e"e esablecer esa precisi! a)$sa"a# por;$e la "egra"aci! "e la pre"icci! se
acrecie!a br$scame!e8 al 2i!al e!"r+amos ;$e calc$lar el pasa"o co! $!a precisi! i!2i!ia' Poi!car*
"emosr o"o eso co! $! e)emplo m$/ se!cillo# ampliame!e co!oci"o como el Mproblema "e los res
c$erposN' Si e! $! sisema solar slo e!emos "os pla!eas# si! !a"a m6s ;$e a2ece a s$ c$rso# e!o!ces se
p$e"e pre"ecir i!"e2i!i"ame!e el comporamie!o "e ambos pla!eas si! !i!gE! problema' Pero a:a"amos
$! ercer c$erpo e!re los pla!eas# por e)emplo $! comea# m$ch+simo m6s pe;$e:o' I!icialme!e# el ercer
c$erpo !o pro"$cir6 !i!gE! mo%imie!o# !o e!"r6 e2eco alg$!oK "esp$*s# co! el iempo# s$s e2ecos sobre
los oros "os c$erpos p$e"e! ser e<plosi%os' Pe;$e:as "i2ere!cias e! la si$aci! "e ese "imi!$o c$erpo al
2i!al "eermi!ar6! el 2$$ro "e los gra!"es / po"erosos pla!eas'
La e<plosi%a "i2ic$la" "e la pre"icci! se "ebe a ;$e los meca!ismos se complica!# a$!;$e sea $! poco'
N$esro m$!"o# lame!ableme!e# es m$cho m6s complica"o ;$e el problema "e los res c$erpos8 co!ie!e
m$cho m6s ;$e esos res ob)eos' Esamos a!e lo ;$e ho/ se llama $! sisema "i!6micoK / el m$!"o# como
%eremos# es $! sisema "emasia"o "i!6mico'
Imagi!emos la "i2ic$la" "e pre"ecir como si se raara "e las ramas ;$e broa! "e $! 6rbol8 e! ca"a hor;$ea
e!emos $!a m$liplicaci! "e !$e%as ramas' Para e!e!"er cmo es posible ;$e !$esras i!$icio!es sobre
esos e2ecos m$liplica"ores !o li!eales sea! m6s bie! "*biles# co!si "eremos la sig$ie!e hisoria sobre el
ablero "e a)e"re(' S$ i!%e!or e<igi ia sig$ie!e recompe!sa8 $! gra!o "e arro( por el primer c$a"ro# "os
por el seg$!"o# c$aro por el ercero# ocho# l$ego "iecis*is# / as+ s$cesi%ame!e# "obla!"o siempre la ca!i"a"
a!erior# hasa llegar al c$a"ro sese!a / c$aro' El re/ le gara!i( ;$e le rerib$ir+a como pe"+a# cre/e!"o
;$e el i!%e!or soliciaba $!a miseriaK pero pro!o se "io c$e!a "e ;$e hab+a si"o b$rla"o' Tal ca!i"a" "e
arro( e<ce"+a a c$al;$ier posible reser%a'
las co!"icio!es i!iciales p$e"e! @le%ar a res$la"os e<rema"ame!e "i%erge!es' La imprecisi! i!icial e! el
6!g$lo se m$liplica# "e ah+ ;$e ca"a reboe a"icio!al se mag!i2i;$e aE! m6s' Eso pro%oca $! gra%e e2eco
m$liplica"or "o!"e el error crece "e 2orma "esproporcio!a"a#
La "i2ic$la" m$liplicai%a ;$e lle%a a la !ecesi"a" "e $!a precisi! ca"a %e( ma/or e! los s$p$esos se
p$e"e il$srar co! el sig$ie!e e)ercicio se!cillo# re2ere!e a la pre"icci! "e los mo%imie!os "e las bolas "e
billar sobre la mesa' Empleo el e)emplo al como lo comp$ el maem6ico Michael Berr/' Si co!ocemos $!
co!)$!o "e par6meros b6sicos sobre la bola e! reposo / calc$lamos la resise!cia "e la mesa @algo m$/
eleme!alA )$!o co! la 2$er(a "el impaco# e!o!ces es basa!e 26cil pre"ecir ;$* oc$rrir6 co! el primer
golpe' El seg$!"o impaco res$la m6s complica"o# pero ambi*! se p$e"e calc$lar8 ha/ ;$e po!er ma/or
c$i"a"o e! !$esro co!ocimie!o "e los esa"os i!iciales# / se re;$iere ma/or precisi!' El problema es ;$e
para comp$ar correcame!e el !o%e!o impaco# "ebemos e!er e! c$e!a el ir! gra%iacio!al "e alg$ie!
;$e es* "e pie )$!o a la mesa @los c6lc$los "e Berr/ $ili(a! $! peso "e me!os "e 41 =ilosA' - para comp$ar
el impaco ci!c$e!a / seis# ca"a $!a "e las par+c$las eleme!ales "el $!i%erso "ebe esar prese!e e!
!$esros s$p$esos' U! elecr! ;$e se e!c$e!re e! el l+mie "el $!i%erso# a "ie( mil millo!es "e a:os l$( "e
!$esra pla!ea# "ebe 2ig$rar e! los c6lc$los# p$es e)erce $! e2eco sig!i2icai%o e! los res$la"os' Ahora bie!#
pe!semos e! la carga a"icio!al ;$e s$po!e e!er ;$e i!corporar pre"iccio!es sobre "!"e esar6! esas
%ariables e! el 2$$ro' Pre"ecir el mo%imie!o "e $!a bola sobre $!a mesa "e billar e<ige co!ocer la "i!6mica
"e o"o el $!i%erso# hasa el Elimo "e los 6omos' Po"emos pre"ecir 26cilme!e los mo%imie!os "e gra!"es
ob)eos# como los pla!eas @a$!;$e si! a"e!rar!os m$cho e! el 2$$roA# pero los e!es m6s pe;$e:os p$e"e!
ser "i2+ciles "e e!e!"er# / a"em6s so! m$cho m6s !$merosos ;$e los gra!"es'
Obser%emos ;$e esa hisoria "e las bolas "e billar "a por s$p$eso $! m$!"o simple / lla!oK !i si;$iera ie!e
e! c$e!a esos peligrosos as$!os sociales ;$e el libre albe"r+o posibleme!e co!lle%a' Las bolas "e billar !o
ie!e! me!e propia' N$esro e)emplo ampoco ie!e e! c$e!a la relai%i"a" / los e2ecos c$6!icos' A"em6s#
!o hemos emplea"o la i"ea @;$e los 2arsa!es s$ele! i!%ocarA llama"a Mpri!cipio "e i!ceri"$mbreN' No !os
oc$pamos "e Las limiacio!es "e la precisi! e! las me"icio!es reali(a"as a !i%el s$bamico' Slo !os
oc$pamos "e las bolas "e billar'
E! $! sisema "i!6mico# "o!"e co!si"eramos algo m6s ;$e $!a bola e! s+ misma / "o!"e las ra/ecorias
"epe!"e! e! ciero se!i"o $!as "e oras# la capaci"a" para pro/ecar e! el 2$$ro !o slo se re"$ce# si!o ;$e
;$e"a somei"a a $!a limiaci! 2$!"ame!al' Poi!car* "e2e!"+a ;$e slo po"emos raba)ar co! as$!os
c$aliai%os8 se p$e"e hablar "e alg$!a propie"a" "e los sisemas# pero !o po"emos comp$arla' Po"emos
pe!sar co! rigor# pero !o po"emos emplear !Emeros' Poi!car* lleg a i!%e!ar $! campo para ese 2e!me!o#
el a!6lisis i! si$# ;$e ho/ 2orma pare "e la opolog+a' La pre"icci! / la pre%isi! so! $! as$!o m6s
complica"o "e lo ;$e se s$ele acepar# pero slo alg$ie! ;$e sepa "e maem6icas p$e"e e!e!"erlo'
Aceparlo e<ige a la %e( compre!si! / cora)e'
E! la "*ca"a "e &93O# el meeorlogo "el MIT E"\ar" Lore!( re"esc$bri por s+ mismo lo ;$e Poi!car*
hab+a "e"$ci"o# / $!a %e( m6s# 2$e $! "esc$brimie!o cas$al' Esaba elabora!"o $! mo"elo i!2orm6ico "e la
"i!6mica "el iempo clim6ico# para lo c$al reali( $!a sim$laci! e! ;$e se pro/ecaba $! sisema clim6ico
a $!os c$a!os "+as por "ela!e' L$ego i!e! repeir la sim$laci! co! el mismo mo"elo / co! lo ;$e cre+a
;$e era! los mismos par6meros "e i!p$# pero ob$%o $!os res$la"os compleame!e "isi!os' I!icialme!e
lo arib$/ a $! problema i!2orm6ico o a $! error "e c6lc$lo' E! a;$ellos "+as# los or"e!a"ores era! $!as
m6;$i!as pesa"as / le!as ;$e e! !a"a se parec+a! a las ;$e ho/ e!emos# "e mo"o ;$e los $s$arios esaba!
m$/ limia"os por el iempo' Poseriorme!e# Lore!( se "io c$e!a "e ;$e ales "i%erge!cias !o era! 2r$o "el
error# si!o "e $! pe;$e:o re"o!"eo e! los par6meros "el i!p$' Tal 2e!me!o %i!o a co!ocerse como el
e2eco mariposa# p$es $!a mariposa ;$e mo%iera s$s alas e! la I!"ia po"r+a ca$sar $! h$rac6! e! N$e%a -or=
"os a:os "esp$*s' Los "esc$brimie!os "e Lore!( "esperaro! el i!er*s por el campo "e la eor+a "el caos'
Na$ralme!e# los i!%esiga"ores e!co!raro! a!ece"e!es "el "esc$brimie!o "e Lore!(# !o slo e! la obra
"e Poi!car*# si!o ambi*! e! la "el perspica( e i!$ii%o Lac;$es Ia"amar"# ;$e pe!saba e! lo mismo e!
or!o a &797# / l$ego sig$i %i%ie!"o casi oros see!a a:os8 m$ri a los !o%e!a / ocho'B.0C
Sig$e! ig!ora!"o a Ia/e=
Los halla(gos "e Popper / "e Poi!car* limia! !$esra capaci"a" para %er e! el 2$$ro# hacie!"o "e *se $!
re2le)o m$/ complica"o "el pasa"o# si es ;$e e<ise al re2le)o' U!a sli"a aplicaci! al m$!"o social proce"e
"e $! amigo "e sir [arl Popper# el eco!omisa i!$ii%o >rie"rich Ia/e=' Ia/e= es $!o "e los pocos
miembros c*lebres "e s$ Mpro2esi!N @)$!o co! L' M' [e/!es / G' L' S' Shac=leA ;$e se ce!ra e! la a$*!ica
i!ceri"$mbre# e! las limiacio!es "el co!ocimie!o# es "ecir# e! los libros !o le+"os "e la biblioeca "e Eco'
E! &940 recibi el Premio "el Ba!co "e S$ecia e! Cie!cias Eco!micas a la Memoria "e Al2re" Nobel# pero
si se lee s$ "isc$rso "e acepaci!# $!o se ;$e"a $! a!o sorpre!"i"o' Se i$la# sig!i2icai%ame!e# MLa
2icci! "el co!ocimie!oN# / e! *l habla "e oros eco!omisas / "e la i"ea "el pla!i2ica"os Ia/e= criicaba el
$so "e las herramie!as caracer+sicas "e la cie!cia p$ra e! las cie!cias sociales# / lo hac+a "e 2orma
"eprime!e# )$so a!es "e la gra! eclosi! "e ales m*o"os e! eco!om+a' Poseriorme!e# el e<e!"i"o $so "e
complica"as ec$acio!es hi(o ;$e el me"io e! ;$e se m$e%e! los pe!sa"ores emp+ricos 2$ese peor ;$e "e lo
;$e era a!es "el "isc$rso "e Ia/e=' To"os los a:os aparece $! ar+c$lo o $! libro c$/os a$ores se lame!a!
"el si!o "e la eco!om+a / s$s i!e!os por imiar la 2+sica' El Elimo ;$e he le+"o "ice ;$e los eco!omisas
"eber+a! aspirar al papel "e mo"esos 2ilso2os / !o al "e gra!"es sacer"oes' Pero so! recome!"acio!es ;$e
e!ra! por $!a ore)a / sale! por la ora'
Para Ia/e=# $!a a$*!ica pre%isi! se hace org6!icame!e por me"io "e $! sisema# !o por "ecreo' U!a
E!ica i!si$ci!# por e)emplo# el pla!i2ica"or ce!ral# !o p$e"e agregar los co!ocimie!os precisos8 2alar6!
m$chos 2ragme!os impora!es "e i!2ormaci!' Pero la socie"a" e! s$ co!)$!o po"r6 i!egrar e! s$
2$!cio!amie!o esas mEliples pie(as "e i!2ormaci!' La socie"a" como oali"a" pie!sa 2$era "e lo
esableci"o' Ia/e= aacaba el socialismo / gesio!aba la eco!om+a como $! pro"$co "e lo ;$e /o he llama"o
co!ocimie!o "el es$"ioso obsesi%o o plao!ici"a"8 "ebi"o al crecimie!o "el co!ocimie!o cie!+2ico#
sobreesimamos !$esra capaci"a" para e!e!"er los s$iles cambios ;$e aco!ece! e! el m$!"o# as+ como la
impora!cia ;$e ha/ ;$e "ar a ca"a $!o "e ellos' Ia/e= llam acera"ame!e a ese 2e!me!o Mcie!i2ismoN'
Esa "ole!cia es6 gra%eme!e i!egra"a e! !$esras i!si$cio!es# moi%o por el c$al emo a!o a los
gobier!os como a las gra!"es empresas @res$la "i2+cil "isi!g$ir e!re $!os / orasA' Los gobier!os hace!
pre%isio!es / las empresas reali(a! pro/eccio!esK o"os los a:os# "i%ersos a!alisas pro/eca! el !i%el "e los
ipos "e i!er*s "e las hipoecas / el esa"o "e la Bolsa para el 2i!al "el a:o sig$ie!e' Las empresas
sobre%i%e! !o por;$e ha/a! hecho b$e!as pre%isio!es# si!o por;$e# al ig$al ;$e los "irecores e)ec$i%os ;$e
%isiaba! Rharo! "e los ;$e habl* a!es# es posible ;$e ha/a! e!i"o s$ere' -# como le oc$rre al propieario
"e $! resa$ra!e# es posible ;$e se haga! "a:o a s+ mismas# pero !o a !osoros8 ;$i(6 !os a/$"a! /
s$b%e!cio!a! !$esro co!s$mo me"ia!e el regalo "e cieros bie!es# como las llama"as ele2!icas baraas al
reso "el m$!"o 2i!a!cia"as me"ia!e la i!%ersi! e<agera"a e! la era "el p$!o com' Los co!s$mi"ores
po"emos "e)ar ;$e pre%ea! o"o lo ;$e ;$iera! si eso es lo ;$e !ecesia! para raba)ar' De)emos ;$e sea!
ellas mismas las ;$e se c$elg$e! si as+ lo "esea!'
E! reali"a"# como "ec+a e! el cap+$lo 7# los !eo/or;$i!os !os be!e2iciamos "e la ;$i)oesca / e<agera"a
co!2ia!(a "e las gra!"es empresas / "e los empresarios "e la resa$raci!' Use es el be!e2icio "el capialismo
"el ;$e la ge!e me!os habla'
Pero las empresas p$e"e! ;$ebrar c$a!as %eces ;$iera!# /a ;$e s$b%e!cio!a!"o a los co!s$mi"ores
ra!s2iere! s$ ri;$e(a a !$esro bolsilloK c$a!as m6s ba!carroas ha/a# me)or para !osoros' El Esa"o es algo
m6s serio# / "ebemos aseg$rar!os "e ;$e !o corremos co! los gasos "e s$ loc$ra' Como i!"i%i"$os# !os
"eber+a e!ca!ar el libre merca"o# por;$e ;$ie!es opera! e! *l p$e"e! ser a! i!compee!es como ;$iera!'
La E!ica cr+ica ;$e se le p$e"e hacer a Ia/e= es ;$e esablece $!a "isi!ci! a)a!e "e car6cer c$aliai%o
e!re las cie!cias sociales / la 2+sica' Dem$esra ;$e los m*o"os "e la 2+sica !o se rasla"a! a s$s herma!os
"e la cie!cia social# / c$lpa "e ello a la me!ali"a" "e orie!aci! i!ge!ier+sica' Pero Ia/e= escrib+a e! $!
mome!o e! ;$e la 2+sica# la rei!a "e la cie!cia# parec+a ;$e pasaba como $! bli"o por !$esro m$!"o'
Res$la ;$e hasa las cie!cias !a$rales so! m$cho m6s complica"as ;$e o"o eso# Ia/e= e!+a ra(! e! lo
re2ere!e a las cie!cias sociales# as+ como al co!2iar e! los cie!+2icos p$ros m6s ;$e e! los ericos socialesK
pero lo ;$e "i)o sobre la "ebili"a" "el co!ocimie!o social se aplica a c$al;$ier co!ocimie!o' A o"os si!
e<cepci!'
HPor ;$*J Por;$e a parir "el problema "e la co!2irmaci! po"emos "ecir ;$e sabemos m$/ poco sobre
!$esro m$!"o !a$ralK hacemos p$blici"a" "e los libros le+"os / !os ol%i"amos "e los !o le+"os' La 2+sica ha
e!i"o *<io# pero !o es m6s ;$e $! esrecho campo "e la cie!cia p$ra e! el ;$e hemos e!i"o *<io# / la ge!e
ie!"e a ge!erali(ar ese *<io a o"a la cie!cia' Es pre2erible llegar a e!e!"er me)or el c6!cer o el @alame!e
!o li!ealA iempo amos2*rico ;$e el orige! "el $!i%erso'
Cmo !o ser $! es$"ioso obsesi%o
Pro2$!"icemos $! poco m6s e! el problema "el co!ocimie!o / sigamos co! la comparaci! e!re To!/ el
Gor"o / el "ocor Loh! "el cap+$lo 9' HLos es$"iosos e!$siasas / ma!i6icos $!ela!# es "ecir# se ce!ra! e!
caegor+as esc$eas / ol%i"a! las 2$e!es "e la i!ceri"$mbreJ Recor"emos "el prlogo la prese!aci! ;$e
hac+a "e la plao!i2icaci! como $! e!2o;$e "e arriba aba)o e! $! m$!"o comp$eso "e esas esc$eas
caegor+as'B.1C
Pe!semos e! $! ra! "e biblioeca ;$e "eci"e apre!"er $!a le!g$a !$e%a' 5a a apre!"er# por e)emplo#
serbocroaa o c$!go le/e!"o $!a gram6ica "e cabo a rabo / memori(a!"o las reglas' Te!"r6 la impresi! "e
;$e alg$!a a$ori"a" gramaical s$perior 2i) las !ormas li!gW+sicas para ;$e la ge!e ilera"a p$"iera
"esp$*s hablar esa le!g$a' E! reali"a"# las le!g$as crece! "e 2orma org6!icaK la gram6ica es algo ;$e
perso!as ;$e !o ie!e! !a"a m6s apasio!a!e ;$e hacer e! la %i"a co"i2ica! e! $! libro' Si el escol6sico %a a
memori(ar las "ecli!acio!es# el apla!ico ;$e !o sea $! es$"ioso obsesi%o a";$irir6# "igamos# el
serbocroaa re$!ie!"o poe!ciales amigas e! bares "e las a2$eras "e Sara)e%o# o habla!"o co! los a<isas#
para l$ego @si es !ecesarioA a)$sar las reglas a los co!ocimie!os ;$e /a posee'
Pe!semos "e !$e%o e! el pla!i2ica"or ce!ral' Como oc$rre co! la le!g$a# !o e<ise $!a a$ori"a" gramaical
;$e co"i2i;$e los s$cesos sociales / eco!micosK pero i!e!emos co!%e!cer al b$rcraa o al cie!+2ico social
"e ;$e es posible ;$e el m$!"o !o ;$iera seg$ir s$s ec$acio!es Mcie!+2icasN' De hecho# los pe!sa"ores "e la
esc$ela a$sr+aca# a la ;$e Ia/e= pere!ec+a# $saba! las "esig!acio!es "e 2orma 6cia o impl+cia
precisame!e para al$"ir a esa pare "el co!ocimie!o ;$e !o se p$e"e po!er por escrio# pero c$/a represi!
"ebemos e%iar' Esablec+a! la "isi!ci! ;$e a!es %e+amos e!re Msaber cmoN / Msaber ;$*N# sie!"o esa
Elima m6s esc$rri"i(a / "a"a a la orpe(a'
Para "ecirlo co! ma/or clari"a"# el pla!ico %a "e arriba aba)o# es 2orm$laico# "e me!e cerra"a# i!eresa"o /
"e !a$rale(a merca!ilK el apla!ico %a "e aba)o arriba# es "e me!e abiera# esc*pico / emp+rico'
La ra(! "e ;$e ha/a escogi"o al gra! Pla! se hace e%i"e!e co! el sig$ie!e e)emplo "e s$ pe!samie!o8
Pla! pe!saba ;$e "eber+amos $sar ambas ma!os co! la misma "esre(a' Lo co!rario !o Me!"r+a se!i"oN'
Pe!saba ;$e 2a%orecer $!a e<remi"a" sobre la ora era $!a "e2ormaci! pro"$co "e la Mloc$ra "e ma"res /
!i:erasN' Le preoc$paba la asimer+a# / pro/ecaba e! la reali"a" s$s i"eas sobre la elega!cia' T$%imos ;$e
esperar hasa Lo$is Pase$r para e!e!"er ;$e las mol*c$las ;$+micas era! "iesras o ($r"as# / ;$e eso
imporaba co!si"erableme!e'
Se p$e"e! e!co!rar i"eas similares e! %arias ramas i!co!e<as "el pe!samie!o' Los primeros 2$ero! @como
"e cos$mbreA los emp+ricos# c$/a apro<imaci! m*"ica "e aba)o arriba# libre "e eor+as / Mbasa"a e!
pr$ebasN se asociaba sobre o"o co! >il!o "e Cos# Serapi! "e Ale)a!"r+a / Gla$cias "eTare!o# a ;$ie!
"esp$*s co!%iri al escepicismo Me!o"oo "e Nicome"ia# / ho/ 2amoso por s$ pracica!e %ocal# !$esro
amigo el gra! 2ilso2o esc*pico Se<o Emp+rico' Como %e+amos a!es# Se<o 2$e ;$i(6s el primero e!
"esc$brir el Cis!e Negro' Los emp+ricos pracicaba! las Mares m*"icasN si! basarse e! el ra(o!amie!oK
;$er+a! be!e2iciarse "e las obser%acio!es al a(ar raa!"o "e a"i%i!ar# / para ello e<perime!aba! / probaba!
hasa ;$e "esc$br+a! algo ;$e 2$!cio!aba' S$ eori(aci! era m+!ima'
S$s m*o"os se reoma! ho/ como me"ici!a basa"a e! pr$ebas# "esp$*s "e "os mile!ios "e pers$asi!'
Pe!semos ;$e a!es "e ;$e se s$piera "e la e<ise!cia "e las bacerias# / "el papel ;$e "esempe:a! e! las
e!2erme"a"es# los m*"icos criicaba! la cos$mbre "e la%arse las ma!os por;$e para ellos !o e!+a se!i"o#
pese a la e%i"e!cia "e $!a "ismi!$ci! sig!i2icai%a e! el !Emero "e m$eros e! los hospiales' Ig!a(
Semmel\eis# el m*"ico "e me"ia"os "el siglo <i< ;$e promo%i la i"ea "e la%arse las ma!os# !o 2$e
rei%i!"ica"o hasa "*ca"as "esp$*s "e s$ m$ere' Del mismo mo"o# ;$i(6 M!o e!ga se!i"oN ;$e la
ac$p$!$ra 2$!cio!e# pero si el hecho "e i!ro"$cir $!a ag$)a e! el "e"o gor"o "el pie ali%ia sisem6icame!e
el "olor @e! pr$ebas emp+ricas "ebi"ame!e reali(a"asA# e!o!ces po"r+a ser ;$e ha/a 2$!cio!es "emasia"o
complica"as para ;$e las po"amos e!e!"erK por a!o sigamos "e mome!o como esamos# a$!;$e siempre
co! la me!e abiera'
El liberarismo aca"*mico
Para repeir lo ;$e "ice Rarre! B$22e# !o le preg$!emos al pel$;$ero si "ebemos corar!os el pelo# !i
preg$!emos al aca"*mico si lo ;$e hace es rele%a!e' As+ ;$e %o/ a co!cl$ir esa e<posici! "el liberarismo
"e Ia/e= co! la obser%aci! ;$e sig$e' Como he "icho# el problema "el co!ocimie!o orga!i(a"o es ;$e ha/
alg$!a ;$e ora "i%erge!cia "e i!ereses e!re las asociacio!es aca"*micas / el propio co!ocimie!o' No
p$e"o e!e!"er "e !i!g$!a ma!era por ;$* los liberarios ac$ales !o se proc$ra! $! p$eso "e i$lar e! los
cla$sros @sal%o# ;$i(6# por;$e m$chos liberarios /a so! aca"*micosA' Iemos %iso ;$e las empresas p$e"e!
;$ebrar# mie!ras ;$e los gobier!os perma!ece!' Pero mie!ras los gobier!os perma!ece!# a los 2$!cio!arios
se les p$e"e ba)ar "e caegor+a / a los co!gresisas / se!a"ores se les p$e"e "e)ar si! cargo ras el res$la"o "e
las eleccio!es sig$ie!es' E! la $!i%ersi"a"# $! p$eso "e i$lar e! el cla$sro es para siempre8 el !egocio "el
co!ocimie!o ie!e $!os MpropieariosN perma!e!es' Simpleme!e# el charla6! es m6s pro"$co "el co!rol
;$e "e la libera" / la a$se!cia "e esr$c$ra'
Pre"icci! / libre albe"r+o
Si co!ocemos o"as las co!"icio!es posibles "e $! sisema 2+sico# po"emos# e! eor+a @a$!;$e# como hemos
%iso# !o e! la pr6cicaA# pro/ecar s$ co!"$ca hacia el 2$$ro' Pero eso slo se re2iere a los ob)eos
i!a!ima"os' Co! las c$esio!es sociales# !os e!co!ramos co! $! escollo' Pro/ecar el 2$$ro c$a!"o es6!
implica"os los seres h$ma!os es algo ra"icalme!e "i2ere!e si los co!si"eramos seres %i%os / "oa"os "e
libre albe"r+o'
Si p$e"o pre"ecir o"as las accio!es "el lecor e! $!as "eermi!a"as circ$!sa!cias# e!o!ces es posible ;$e
*se !o sea a! libre como pie!sa' Es $! a$maa ;$e reaccio!a a los es+m$los "el e!or!o# escla%o "el
"esi!o' - la il$si! "e libre albe"r+o se po"r+a re"$cir a $!a ec$aci! ;$e "escribe el res$la"o "e las
i!eraccio!es e!re las mol*c$las' Ser+a como es$"iar la mec6!ica "e $! relo)8 $! ge!io co! co!ocimie!os
e<ha$si%os "e las co!"icio!es i!iciales / las ca"e!as ca$sales ser+a capa( "e e<e!"er s$s co!ocimie!os al
2$$ro "e las accio!es "el lecor' HNo ser+a algo agobia!eJ
Si! embargo# si creemos e! el libre albe"r+o !o po"emos creer "e %er"a" e! la cie!cia social / la pro/ecci!
eco!mica' No po"emos pre%er cmo ac$ar6! las perso!as' E<cepo# por s$p$eso# si e<ise algE! r$co# /
ese r$co es la c$er"a "e la ;$e c$elga la eco!om+a !eocl6sica' Pres$mamos simpleme!e ;$e los i!"i%i"$os
ser6! racio!ales e! el 2$$ro /# por co!sig$ie!e# pre"ecibles' E<ise $! esrecho %+!c$lo e!re la racio!ali"a"#
la pre"icibili"a" / la "ocili"a" maem6ica' U! i!"i%i"$o racio!al reali(ar6 $! co!)$!o e<cl$si%o "e
accio!es e! $!as circ$!sa!cias espec+2icas' Ia/ $!a / slo $!a resp$esa a la preg$!a "e cmo ac$ar+a! las
perso!as Mracio!alesN ;$e sais2ace! s$s me)ores i!ereses' Los acores racio!ales "ebe! ser cohere!es8 !o
p$e"e! pre2erir las ma!(a!as a las !ara!)as# las !ara!)as a las peras# / l$ego las peras a las ma!(a!as' Si lo
hiciera!# ser+a "i2+cil ge!erali(ar s$ co!"$ca' Tambi*! ser+a "i2+cil pro/ecar *sa e! el iempo'
E! la eco!om+a oro"o<a# la racio!ali"a" se co!%iri e! $!a camisa "e 2$er(a' Los eco!omisas
plao!i2ica"os ig!oraba! el hecho "e ;$e las perso!as p$"iera! pre2erir hacer algo m6s ;$e ma<imi(ar s$s
i!ereses eco!micos' Eso co!"$)o a $!as *c!icas maem6icas como la Mma<imi(aci!N o la
Mopimi(aci!N# sobre las ;$e Pa$l Sam$elso! co!sr$/ gra! pare "e s$ obra' La opimi(aci! co!sise e!
e!co!rar la pol+ica maem6icame!e pima ;$e $! age!e eco!mico p$e"a "esear' Por e)emplo# Hc$6l es
la ca!i"a" MpimaN ;$e se "ebe i!%erir e! accio!esJ Eso implica $!as complica"as maem6icas /# por
co!sig$ie!e# le%a!a $!a barrera a la e!ra"a "e los es$"iosos !o 2orma"os e! maem6icas' No ser+a /o el
primero e! "ecir ;$e esa opimi(aci! aras la cie!cia social# al re"$cirla "e la "iscipli!a i!elec$al /
re2le<i%a e! ;$e se esaba co!%irie!"o a $! i!e!o "e co!si$irse e! Mcie!cia e<acaN' Por Mcie!cia e<acaN
e!ie!"o $! problema "e i!ge!ier+a me"iocre para a;$ellos ;$e ;$iere! sim$lar ;$e es6! e! el Deparame!o
"e >+sica8 la llama"a e!%i"ia a la 2+sica' E! oras palabras# $! 2ra$"e i!elec$al'
La opimi(aci! es $! e)emplo "e mo"ela"o es*ril "el ;$e %ol%eremos a hablar e! el cap+$lo &4' No e!+a $!
$so pr6cico @/ !i si;$iera ericoA# / "e ah+ ;$e se co!%iriera pri!cipalme!e e! $!a compeici! por oc$par
posicio!es aca"*micas# $!a ma!era "e hacer ;$e las perso!as compiiera! co! la 2$er(a maem6ica' La
rage"ia es ;$e se "ice ;$e Pa$l Sam$elso!# "e me!e r6pi"a# es $!o "e los es$"iosos m6s i!elige!es "e s$
ge!eraci!' Use 2$e si! "$"a $! caso "e i!elige!cia m$/ mal i!%eri"a' Lo habi$al era ;$e Sam$elso!
i!imi"ara a ;$ie!es c$esio!aba! s$s *c!icas "ici*!"oles8 MP$ie!es sabe!# hace! cie!ciaK los "em6s hace!
meo"olog+aN' P$ie! s$piera maem6icas# po"r+a Mhacer cie!ciaN' Eso rec$er"a a los psicoa!alisas ;$e
sile!cia! a s$s cr+icos ac$s6!"olos "e e!er problemas co! s$ pa"re' Lame!ableme!e# era! Sam$elso! / la
ma/or+a "e s$s seg$i"ores ;$ie!es !o sab+a! maem6icas# o !o sab+a! cmo $ili(ar las ;$e p$"iera! saber#
cmo aplicarlas a la reali"a"' Slo sab+a! las maem6icas s$2icie!es para ;$e los cegara!'
Lo r6gico 2$e ;$e# a!es "e la proli2eraci! "e los sabios ciegos e i"ioas# h$bo a$*!icos pe!sa"ores ;$e
hab+a! i!icia"o $!a obra i!eresa!e# como L' M# [e/!es# >rie"rich Ia/e= / el gra! Be!oi Ma!"elbro# o"os
los c$ales 2$ero! "espla(a"os por;$e ale)aba! la eco!om+a "e la precisi! "e la 2+sica me"iocre' Algo m$/
rise' U! gra! pe!sa"or s$besima"o es G' L' S' Shac=le# ho/ casi compleame!e "esco!oci"o# ;$e i!ro"$)o
la i"ea "e M"esco!ocimie!oN# es "ecir# los libros !o le+"os "e la biblioeca "e Umbero Eco' Rara %e( se
e!c$e!ra! re2ere!cias a s$s libros# ;$e /o $%e ;$e comprar e! librer+as "e %ie)o "e Lo!"res'
Legio!es "e psiclogos emp+ricos "e la esc$ela "e la he$r+sica / la parciali"a" ha! "emosra"o ;$e el mo"elo
"e co!"$ca racio!al e! co!"icio!es "e i!ceri"$mbre !o slo es $!a b$r"a imprecisi!# si!o o"o $! error
como "escripci! "e la reali"a"' Los halla(gos "e esos psiclogos ambi*! preoc$pa! a los eco!omisas
plao!i2ica"os# por;$e re%ela! ;$e ha/ "i%ersas 2ormas "e ser irracio!al' Tolsoi "ec+a ;$e las 2amilias 2elices
so! o"as ig$ales# mie!ras ;$e las i!2elices lo so! ca"a $!a a s$ ma!era' Se ha "emosra"o ;$e las perso!as
comee! errores como el "e pre2erir las ma!(a!as a las !ara!)as# las !ara!)as a las peras / las peras a las
ma!(a!as# e! 2$!ci! "e cmo se les 2orm$le! las preg$!as rele%a!es' La sec$e!cia es impora!e' A"em6s#
como hemos %iso co! el e)emplo "el a!cla)e# las esimacio!es ;$e los s$)eos hace! sobre el !Emero "e
"e!isas "e Ma!haa! es6! i!2l$i"as por el !$mero aleaorio ;$e se les acaba "e mosrar @el a!cla)eA' Da"a
la aleaorie"a" "el a!cla)e# !os e!co!raremos co! ella e! las esimacio!es' Por ello# c$a!"o las perso!as
oma! "ecisio!es i!cohere!es# el !Ecleo ce!ral "e la opimi(aci! eco!mica 2alla' -a !o po"emos pro"$cir
$!a Meor+a ge!eralN# / si! ella !o po"emos pre"ecir'
Te!emos ;$e apre!"er a %i%ir si! $!a eor+a ge!eral# Fpor Pl$!G
El %er"a($l "e la esmeral"a
Recor"emos el problema "el pa%o8 co!emplamos el pasa"o / "e"$cimos $!a regla sobre el 2$$ro' Bie!# los
problemas "e pro/ecar "es"e el pasa"o p$e"e! ser aE! peores "e lo ;$e hemos "esc$biero# por;$e los
mismos "aos "el pasa"o p$e"e! co!2irmar $!a eor+a / ambi*! la ra"icalme!e op$esa' Si sobre%i%imos
hasa ma:a!a# po"r+a sig!i2icar ;$e aA somos m6s procli%es a ser i!morales# o bie! ;$e bA esamos m6s cerca
"e la m$ere' Ambas co!cl$sio!es se basa! e<acame!e e! los mismos "aos' Si so mos el pa%o al ;$e se
alime!a "$ra!e $! largo per+o"o# po"emos s$po!er i!ge!$ame!e ;$e la alime!aci! co!2irma !$esra
seg$ri"a"# o bie! ser as$os / pe!sar ;$e ello co!2irma el peligro "e ;$e se !os co!%iera e! $!a s$c$le!a
ce!a' La co!"$ca pasa"a "e $! empalagoso co!oci"o p$e"e i!"icar el ge!$i!o a2eco ;$e !os ie!e / s$
preoc$paci! por !$esro bie!esarK pero ambi*! p$e"e co!2irmar s$ "eseo merce!ario / calc$la"or "e
hacerse $! "+a co! !$esro !egocio'
El pasa"o !o slo p$e"e ser e!ga:oso# si!o ;$e ambi*! ha/ m$chos gra"os "e libera" e! la i!erpreaci!
;$e hacemos "e los s$cesos pasa"os'
>ig$ra .' U !a serie "e $!a poblaci! bacerial al parecer crecie!e @o "e r*cor"s "e %e!as# o "e c$al;$ier
%ariable obser%a"a a lo largo "el iempo# por e)emplo# la ca!i"a" oal "e alime!o ;$e recibe el pa%o "el
cap+$lo 0A'
>ig$ra 0' >acili"a" para seg$ir la e!"e!cia8 ha/ $! mo"elo li!eal / slo $!o ;$e se a)$sa a los "aos'
Po"emos pro/ecar $!a co!i!$aci! hacia el +$$ro'
>ig$ra 1' Nos 2i)amos e! $!a escala m6s amplia' Oros mo"elos ambi*! e!ca)a! m$/ bie!'
>ig$ra 3' El a$*!ico Mproceso ge!era"orN es e<rema"ame!e simple# pero !o e!+a !a"a ;$e %er co! $!
mo"elo li!eal' Alg$!as "e s$s pares parece! ser li!eales# pero !os e!ga:a la e<rapolaci! e! $!a l+!ea
"ireca'B.3C
Para la %ersi! *c!ica "e esa i"ea# imagi!emos $!a serie "e p$!os sobre $! papel ;$e represe!e! $!
!Emero a lo largo "el iempoK la gr62ica se parecer+a a la 2ig$ra & / mosrar+a los primeros mil "+as "el
cap+$lo 0' S$po!gamos ;$e el pro2esor "el i!si$o !os "ice ;$e prolo!g$emos la serie "e p$!os' Co! $!
mo"elo li!eal# es "ecir# $ili(a!"o $!a regla# slo po"emos ir e! l+!ea reca# $!a E!ica l+!ea reca "es"e el
pasa"o al 2$$ro' El mo"elo li!eal es E!ico' Ia/ $!a / slo $!a l+!ea reca ;$e se p$e"a pro/ecar a parir "e
$!a serie "e p$!os' Pero se p$e"e po!er m6s "i2+cil' Si !o !os limiamos a $!a l+!ea reca# !os e!co!ramos
co! ;$e ha/ $!a i!me!sa 2amilia "e c$r%as ;$e p$e"e! c$mplir la area "e $!ir los p$!os' Si pro/ecamos
"es"e el 2$$ro e! l+!ea reca# seg$imos $!a e!"e!cia' Pero las 2$$ras "es%iacio!es posibles "el cami!o ;$e
%ie!e "el pasa"o so! i!2i!ias'
Eso es lo ;$e el 2ilso2o Nelso! Goo"ma! llamaba el miserio "e la i!"$cci!8 pro/ecamos $!a l+!ea reca
slo por;$e e!emos e! la cabe(a $! mo"elo li!ealK el hecho "e ;$e $! !Emero ha/a a$me!a"o
sisem6icame!e a lo largo "e mil "+as !os "eber+a "ar ma/or seg$ri"a" "e ;$e %a a a$me!ar e! el 2$$ro'
Pero si pe!samos e! $! mo"elo !o li!eal# *se po"r+a co!2irmar ;$e el !Emero "eber+a "ismi!$ir el "+a mil
$!o'
S$po!gamos ;$e obser%amos $!a esmeral"a' A/er / a!ea/er era %er"e' Io/ sig$e sie!"o %er"e'
Normalme!e eso co!2irmar+a la propie"a" M%er"eN8 po"emos pres$mir ;$e la esmeral"a ser6 %er"e ma:a!a'
Pero para Goo"ma!# la hisoria "el color "e la esmeral"a po"r+a co!2irmar ig$alme!e la propie"a"
M%er"a($lN# HP$* es la propie"a" llama"a %er"a($lJ La propie"a" %er"a($l "e la esmeral"a es ser %er"e hasa
$!a "eermi!a"a 2echa# por e)emplo# el .& "e "iciembre "e ,OO3# / ;$e a parir "e e!o!ces sea a($l'
El miserio "e la i!"$cci! es ora %ersi! "e la 2alacia !arrai%a8 !os e!2re!amos a $!a i!2i!i"a" "e
MhisoriasN ;$e e<plica! lo ;$e hemos %iso' La gra%e"a" "el miserio "e la i!"$cci! "e Goo"ma! es6 e! lo
;$e sig$e8 si /a !o e<ise !i $!a sola 2orma "e Mge!erali(arN a parir "e lo ;$e %emos# "e hacer $!a i!2ere!cia
sobre lo "esco!oci"o# e!o!ces Hcmo "ebemos operarJ La resp$esa# e%i"e!eme!e# ser6 ;$e "ebemos
emplear el Mse!i"o comE!N# pero es posible ;$e !$esro se!i"o comE! !o es* a! bie! "esarrolla"o co!
respeco a alg$!as %ariables "e E<remis6!'
Esa gra! m6;$i!a "e la pre"icci!
El lecor ie!e o"o el "erecho a preg$!ar8 ME!o!ces# NNT# Hpor ;$* "emo!ios pla!i2icamosJN' Alg$!os lo
hace! para obe!er ga!a!cias eco!micas# oros por;$e es Ms$ raba)oN' Pero ambi*! !osoros lo hacemos
co! esas i!e!cio!es# / a"em6s espo!6!eame!e'
HPor ;$*J La resp$esa ie!e ;$e %er co! la !a$rale(a h$ma!a' Es posible ;$e la pla!i2icaci! 2ig$re e!re el
co!)$!o "e eleme!os ;$e !os hace h$ma!os# co!creame!e# !$esra co!cie!cia'
Se s$po!e ;$e e! !$esra e!"e!cia a pro/ecar las cosas hacia el 2$$ro ha/ $!a !ecesi"a" e%ol$i%a# ;$e
r6pi"ame!e %o/ a res$mir a;$+# p$es p$e"e raarse "e $!a e<cele!e ca!"i"aa a la e<plicaci!# $!a
mag!+2ica co!)e$ra# a$!;$e# "a"o ;$e es6 %i!c$la"a a la e%ol$ci!# %o/ a ser ca$o'
La i"ea# al como la e<p$so el 2ilso2o Da!iel De!!e# ser+a como sig$e8 Hc$6l es el $so m6s poe!e "e
!$esro cerebroJ Es precisame!e la capaci"a" "e pro/ecar co!)e$ras hacia el 2$$ro / pracicar el )$ego
co!ra2ac$al8 MSi le "o/ a alg$ie! $! p$:ea(o e! la !ari(# me lo "e%ol%er6 e!seg$i"a o# lo ;$e es peor#
llamar6 a s$ aboga"o "e N$e%a -or=N' U!a "e las %e!a)as "e hacerlo es ;$e po"emos "e)ar ;$e sea! !$esras
co!)e$ras las ;$e m$era! e! !$esro l$gar' Usa"a correcame!e / e! l$gar "e reaccio!es m6s %iscerales# la
capaci"a" "e pro/ecar co! e2icacia !os libera "e la selecci! !a$ral i!me"iaa / "e primer or"e!# a
"i2ere!cia "e oros orga!ismos m6s primii%os ;$e era! %$l!erables a la m$ere / slo creciero! por la me)ora
"e la "oaci! ge!*ica me"ia!e la selecci! "e los me)ores' E! ciero se!i"o# el hecho "e pro/ecar !os
permie e!ga:ar a la e%ol$ci!K ahora se pro"$ce e! !$esra cabe(a# como $!a serie "e pro/eccio!es % "e
esce!arios co!ra2ac$ales'
Se s$po!e ;$e esa misma capaci"a" para )$gar me!alme!e co! co!)e$ras# a$! e! el caso "e ;$e !os libere
"e las le/es "e la e%ol$ci!# es pro"$co "e *saK es como si la e%ol$ci! !os h$biera coloca"o $!a larga
correa# mie!ras ;$e el reso "e los a!imales %i%e! aa"os coros / ;$e"a! re"$ci"os a la "epe!"e!cia "e s$
e!or!o' Para De!!e# !$esros cerebros so! Mm6;$i!as "e pre%isi!NK la me!e / la co!cie!cia h$ma!as so!
propie"a"es emerge!es# a;$ellas propie"a"es ;$e so! !ecesarias para !$esro "esarrollo acelera"o'
HPor ;$* esc$chamos a los e<peros / s$s pre"iccio!esJ U!a posible e<plicaci! es ;$e la socie"a" "esca!sa
sobre la especiali(aci!# la e2eci%a "i%isi! "e los co!ocimie!os' U!o !o ac$"e a la >ac$la" "e Me"ici!a e!
el mome!o e! ;$e se e!c$e!ra co! $! gra%e problema "e sal$"K es m6s eco!mico @/ "es"e l$ego m6s
seg$roA co!s$lar a alg$ie! ;$e /a lo ha/a hecho' Los m*"icos esc$cha! a los mec6!icos @!o por c$esio!es
"e sal$"# si!o c$a!"o ie!e! problemas co! el cocheAK los mec6!icos esc$cha! a los m*"icos' Te!emos $!a
e!"e!cia !a$ral a esc$char al e<pero# i!cl$so e! campos e! los ;$e es posible ;$e *sos !o e<isa!'
Cap+$lo &, LA EPISTEMOCRACIA# UN SUEnO
Alg$ie! ;$e e!ga $! ele%a"o gra"o "e arroga!cia epis*mica !o es "emasia"o %isible# como el +mi"o e! $!
ccel' No esamos pre"isp$esos a respear a los h$mil"es# a;$ellos ;$e raa! "e s$spe!"er el )$icio' Io/ e!
"+a e<ise la llama"a h$mil"a" epis*mica' Pe!semos e! alg$ie! ;$e sea m$/ i!rospeci%o / al ;$e le or$re
la co!cie!cia "e s$ propia ig!ora!cia' Carece "el cora)e "el i"ioa# pero ie!e las raras agallas para "ecir8 MNo
lo s*_N' No le impora parecer loco !i# peor aE!# ig!ora!e' D$"a# !o se compromee# / le preoc$pa! las
co!sec$e!cias "e esar e;$i%oca"o' I!rospeccio!a# i!rospeccio!a e i!rospeccio!a# hasa llegar al
agoamie!o 2+sico / !er%ioso'
Eso !o sig!i2ica !ecesariame!e ;$e !o e!ga co!2ia!(a# slo ;$e pie!sa ;$e s$s co!ocimie!os so!
sospechosos' A ese i!"i%i"$o lo "e!omi!ar* epis*micoK a la pro%i!cia e! ;$e las le/es se esr$c$ra!
e!ie!"o e! me!e ese ipo "e 2alibili"a" h$ma!a la llamar* episemocracia' El pri!cipal episemcraa
mo"er!o es Mo!aig!e'
Mo!sie$r "e Mo!aig!e# episemcraa
A los rei!a / ocho a:os# Michel E/;$em "e Mo!aig!e se reir a s$ 2i!ca campesre# e! el s$roese "e
>ra!cia' Mo!aig!e# ;$e e! 2ra!c*s a!ig$o sig!i2ica Mmo!a:aN# era el !ombre "e la propie"a"' La (o!a es
co!oci"a ho/ "+a por los %i!os "e B$r"eos# pero e! los iempos "e Mo!aig!e pocas perso!as i!%er+a! s$
e!erg+a me!al / s$ so2isicaci! e! el %i!o' Mo!aig!e e!+a e!"e!cias esoicas# a$!;$e !o se se!+a
arrasra"o co! 2$er(a hacia esas i"eas' Lo ;$e pree!"+a era escribir $!a mo"esa serie "e Mi!e!osN# es "ecir#
e!sa/os' La propia palabra e!sa/o ra!smie la i"ea "e algo pro%isio!al# espec$lai%o / !o "e2i!ii%o'
Mo!aig!e co!oc+a bie! a los cl6sicos / "eseaba me"iar sobre la %i"a# la m$ere# la e"$caci!# el
co!ocimie!o / alg$!os "e los aspecos m6s i!eresa!es "e la !a$rale(a h$ma!a @se preg$!aba# por
e)emplo# si los $lli"os e!+a! m6s libi"o "ebi"o a la me)or circ$laci! "e la sa!gre e! s$s rga!os se<$alesA'
La orre ;$e se co!%iri e! s$ es$"io esaba replea "e i!scripcio!es "e m6<imas lai!as / griegas# casi o"as
re2ere!es a la %$l!erabili"a" "el co!ocimie!o h$ma!o' A ra%*s "e s$s %e!a!as se go(aba "e $!a amplia
%isa "e las coli!as "e los alre"e"ores'
El ema "e Mo!aig!e era# o2icialme!e# *l mismo# pero eso era e! s$ ma/or pare $!a 2orma "e 2aciliar el
"ebaeK !o era como esos e)ec$i%os "e empresa ;$e escribe! biogra2+as para "ar )aca!ciosa m$esra "e s$s
m*rios / logros' Le i!eresaba pri!cipalme!e "esc$brir cosas sobre s+ mismo# hacer ;$e "esc$bri*ramos
cosas sobre *l mismo# / e<po!er c$esio!es ;$e se p$"iera! ge!erali(ar a o"o el g*!ero h$ma!o' E!re las
i!scripcio!es ;$e 2ig$raba! e! s$ es$"io hab+a $!a obser%aci! "el poea lai!o Tere!cio8 Iomo s$m#
h$ma!i a me !ilalie!$m p$o @MIombre so/# / !a"a "e lo h$ma!o me es a)e!oNA'
La lec$ra "e Mo!aig!e res$la re2resca!e "esp$*s "e las %aria!es "e la e"$caci! mo"er!a# /a ;$e
acepaba por compleo la "ebili"a" h$ma!a / compre!"+a ;$e !i!g$!a 2iloso2+a po"+a ser e2eci%a a me!os
;$e $%iera e! c$e!a las imper2eccio!es h$ma!as pro2$!"ame!e arraiga"as# los l+mies "e !$esra
racio!ali"a"# los 2allos ;$e !os hace! h$ma!os' No es ;$e 2$era por "ela!e "e s$ iempoK m6s acera"o ser+a
"ecir ;$e los Elimos er$"ios @;$e abogaba! por la racio!ali"a"A iba! por "er6s'
Era $! ipo i!elige!e / re2le<i%o c$/as i"eas !o s$rg+a! e! s$ ra!;$ilo es$"io# si!o mie!ras mo!aba a
caballo' Iac+a largas e<c$rsio!es / regresaba co! i"eas' Mo!aig!e !o 2$e !i $! aca"*mico "e la Sorbo!a !i
$! hombre "e leras pro2esio!al# / !o 2$e !i!g$!a "e las "os cosas e! "os pla!os' E! primer l$gar# era $!a
perso!a empre!"e"oraK hab+a si"o 2$!cio!ario a$ori(a"o para resol%er pleios / "ema!"as a!es "e ;$e
llegara! a los rib$!ales# hombre "e !egocios / alcal"e "e B$r"eos a!es "e reirarse a me"iar sobre s$ %i"a
/# a!e o"o# sobre s$s propios co!ocimie!os' E! seg$!"o l$gar# era a!i"ogm6ico8 $! esc*pico co!
e!ca!o# $! escrior 2alible# e%asi%o# perso!al e i!rospeci%o# /# pri!cipalme!e# alg$ie! ;$e# sig$ie!"o la
gra! ra"ici! cl6sica# "eseaba ser $! hombre' De haber %i%i"o e! ora *poca# h$biera si"o $! esc*pico
emp+rico8 e!+a e!"e!cia esc*picas "e la %arie"a" pirro!ia!a# "el ipo a!i"ogm6ico# como Se<o Emp+rico#
paric$larme!e e! s$ co!cie!cia "e la !ecesi"a" "e s$spe!"er el )$icio'
La episemocracia
To"os e!emos $!a i"ea "e la $op+a' Para m$chos sig!i2ica ig$al"a"# )$sicia $!i%ersal# a$se!cia "e opresi!#
liberaci! "el raba)o @para alg$!os# *sa ser+a la socie"a" m6s mo"esa# a$!;$e !o m6s a"mirable# si! re!es
"e cerca!+as / si! aboga"os pega"os al m%ilA' Para m+# la $op+a es $!a episemocracia# $!a socie"a" e! la
;$e c$al;$ier perso!a "e ra!go es $! episemcraa# / "o!"e los episemcraas co!sig$e! ;$e se les eli)a'
Ser+a $!a socie"a" gober!a"a sobre la base "e la co!cie!cia "e la ig!ora!cia# !o "el co!ocimie!o'
Lame!ableme!e# para e)ercer la a$ori"a" $!o !o p$e"e acepar s$ propia 2alibili"a"' Simpleme!e# las
perso!as !ecesia! esar cega"as por el co!ocimie!o8 esamos hechos para seg$ir a los l+"eres ;$e sepa!
agl$i!ar a las perso!as# por;$e las %e!a)as "e esar e! gr$pos elimi!a! las "es%e!a)as "e esar solo' Nos ha
si"o m6s re!able $!ir!os / seg$ir por la "irecci! e;$i%oca"a ;$e esar solos e! la correca' P$ie!es
sig$iero! al i"ioa a$oriario# / !o al sabio i!rospeci%o# !os ra!smiiero! alg$!os "e s$s ge!es' Esa
circ$!sa!cia ;$e"a ma!i2iesa e! $!a paolog+a social8 los psicpaas co!grega! a seg$i"ores'
De %e( e! c$a!"o# e!co!ramos miembros "e la especie h$ma!a co! a!a s$periori"a" i!elec$al ;$e so!
capaces "e cambiar "e parecer si! !i!gE! es2$er(o'
Obser%emos a;$+ la sig$ie!e asimer+a "el Cis!e Negro' Creo ;$e el lecor p$e"e esar oalme!e seg$ro "e
alg$!as cosas# / as+ "eber+a ser' P$e"e esar m6s seg$ro "e la "esco!2irmaci! ;$e "e la co!2irmaci!' A [arl
Popper se le ac$s "e 2ome!ar la "$"a sobre $!o mismo# al iempo ;$e escrib+a e! $! o!o agresi%o /
co!$!"e!e @$!a ac$saci! ;$e a %eces hace! a ese a$or perso!as ;$e !o sig$e! mi lgica "el empirismo
esc*picoA' A2or$!a"ame!e# "es"e los iempos "e Mo!aig!e hemos apre!"i"o m$cho sobre cmo lle%ar a
cabo la empresa esc*picoDemp+rica' La asimer+a "el Cis!e Negro !os permie esar seg$ros "e lo ;$e es6
mal# !o "e lo ;$e pe!samos ;$e es6 bie!' E! ciera ocasi! preg$!aro! a [arl Popper si $!o Mpo"+a 2alsar la
2alsaci!N @e! oras palabras# si se po"+a ser esc*pico a!e el escepicismoA' S$ resp$esa 2$e ;$e echaba a los
al$m!os "e s$s clases por hacerle preg$!as m$cho m6s i!elige!es ;$e *sa' Era "$ro# sir [arl'
El pasa"o "el pasa"o / el 2$$ro "el pasa"o
Alg$!as %er"a"es slo alca!(a! a los !i:osK los ma/ores / los !o 2ilso2os es6! absoros e! las mi!$cias "e
la %i"a pr6cica / "ebe! preoc$parse "e Mcosas seriasN# "e mo"o ;$e aba!"o!a! esas i"eas por c$esio!es
apare!eme!e m6s rele%a!es' U!a "e esas %er"a"es se re2iere a la ma/or "i2ere!cia "e e<$ra / cali"a"
e!re el pasa"o / el 2$$ro' Lle%o o"a la %i"a es$"ia!"o esa "isi!ci!# "e ah+ ;$e ho/ la compre!"a me)or
;$e e! mi i!2a!cia# pero /a !o la co!emplo co! la misma %i%e(a'
La E!ica 2orma "e po"er imagi!ar $! 2$$ro MsimilarN al pasa"o es pres$mie!"o ;$e ser6 $!a pro/ecci!
e<aca "e *se /# por co!sig$ie!e# pre"ecible' Del mismo mo"o ;$e sabemos co! ciera precisi! c$6!"o
!acimos# "eber+amos saber co! la misma precisi! c$6!"o moriremos' La i"ea "el 2$$ro me(cla"o co! el
a(ar# / !o como $!a e<e!si! "eermi!isa "e !$esra percepci! "el pasa"o# es $!a operaci! me!al ;$e
!$esra me!e !o sabe reali(ar' El a(ar !os res$la "emasia"o co!2$so para ;$e sea $!a caegor+a e! s+ mismo'
E<ise $!a asimer+a e!re el pasa"o / el 2$$ro# / es "emasia"o s$il para ;$e la compre!"amos "e 2orma
!a$ral'
La primera co!sec$e!cia "e esa asimer+a es ;$e# e! la me!e "e las perso!as# la relaci! e!re el pasa"o / el
2$$ro !o apre!"e "e la relaci! e!re el pasa"o / el pasa"o a!erior' Ia/ $! p$!o !egro8 c$a!"o pe!samos
e! ma:a!a !o lo e!marcamos "es"e la perspeci%a "e lo ;$e pe!s6bamos a/er / a!ea/er' Debi"o a ese
"e2eco i!rospeci%o !o co!seg$imos apre!"er "e la "i2ere!cia ;$e e<ise e!re !$esras pre"iccio!es pasa"as
/ los s$bsig$ie!es res$la"os' C$a!"o pe!samos e! ma:a!a# simpleme!e lo pro/ecamos como $! "+a m6s'
Ese pe;$e:o p$!o !egro ie!e oras ma!i2esacio!es' Si %amos al (oo "el Bro!< po"remos %er cmo %i%e! s$
a)erea"a %i"a social !$esros parie!es cerca!os# los primaes' Tambi*! %eremos a masas "e $risas ri*!"ose
"e la carica$ra "e los seres h$ma!os ;$e represe!a! los primaes "e ra!go i!2erior' Imagi!emos ahora ;$e
2ormamos pare "e $!a especie "e !i%el s$perior @"igamos ;$e somos $! Ma$*!icoN 2ilso2o o $!a perso!a
realme!e sabiaA ;$e es m$cho m6s so2isica"a ;$e la "e los primaes h$ma!os' No ha/ "$"a "e ;$e !os
reir+amos "e las perso!as ;$e se r+e! "e los primaes !o h$ma!os' - es e%i"e!e ;$e a esas perso!as ;$e se
"i%iere! co! los simios !$!ca se les oc$rrir6 la i"ea "e ;$e alg$ie! p$e"a obser%arlos "e la 2orma e! ;$e
ellos obser%a! a los simiosK "e ser as+# aparecer+a la a$ocompasi!' - "e)ar+a! "e re+rse'
E! co!sec$e!cia# $! eleme!o "e la mec6!ica segE! la c$al la me!e h$ma!a apre!"e "el pasa"o !os hace
creer e! sol$cio!es "e2i!ii%asK pero !o pe!samos ;$e ;$ie!es !os prece"iero! ambi*! cre+a! ;$e e!+a!
sol$cio!es "e2i!ii%as' Nos re+mos "e los "em6s# / !o !os percaamos "e la posibili"a" "e ;$e e! $! iempo
!o m$/ remoo alg$ie! es* ig$alme!e )$si2ica"o para re+rse "e !osoros' Esa co!cie!cia co!lle%ar+a el
ra(o!amie!o rec$rsi%o# o "e seg$!"o or"e!# "e ;$e hablaba e! el prlogo# algo ;$e !o sabemos hacer m$/
bie!'
Los psiclogos !o ha! i!%esiga"o !i ei;$ea"o aE! ese blo;$eo sobre el 2$$ro# pero al parecer es algo
similar al a$ismo' Alg$!as perso!as a$isas p$e"e! poseer $!a ele%a"a i!elige!cia maem6ica o *c!ica'
S$s "esre(as sociales so! "e2icie!es# pero !o es *sa la ra+( "e s$ problema' No sabe! po!erse e! la piel "e
los oros# so! i!capaces "e %er el m$!"o "es"e la perspeci%a "e los "em6s' Los %e! como ob)eos
i!a!ima"os# como m6;$i!as# mo%i"os por $!as !ormas e<pl+cias' So! i!capaces "e reali(ar operacio!es
me!ales a! se!cillas como la "e M*l sabe ;$e /o !o s* ;$e /o s*N# / es esa i!capaci"a" la ;$e obsac$li(a
s$s "esre(as sociales' @Res$la i!eresa!e ;$e las perso!as a$isas# c$al;$iera ;$e sea s$ Mi!elige!ciaN#
ambi*! sea! i!capaces "e e!e!"er la i!ceri"$mbre'A
Del mismo mo"o ;$e al a$ismo se le llama Mceg$era "e la me!eN# a esa i!capaci"a" para pe!sar "e 2orma
"i!6mica# "e si$arse $!o respeco a $! obser%a"or 2$$ro# se la "eber+a llamar Mceg$era a!e el 2$$roN'
Pre"icci!# 2alsa pre"icci! / 2elici"a"
Ie b$sca"o e! la liera$ra sobre la cie!cia cog!ii%a es$"ios acerca "e la Mceg$era a!e el 2$$roN# pero !o
he e!co!ra"o !a"a' Si! embargo# e! la liera$ra sobre la 2elici"a" s+ e!co!r* $! a!6lisis "e los errores
cr!icos "e pre"icci! ;$e !os hace! 2elices'
El error "e pre"icci! 2$!cio!a como sig$e' Esamos a p$!o "e comprar!os $! coche !$e%o' Ser6 algo ;$e
!os cambiar6 la %i"a# !os si$ar6 e! $! esa$s s$perior# / har6 ;$e el %ia)e al raba)o sea $!a 2iesa' Es a!
sile!cioso ;$e ape!as po"emos aseg$rar ;$e el moor es6 e! marcha# "e mo"o ;$e po"remos esc$char los
!oc$r!os "e Rachma!i!o% mie!ras co!"$cimos' Ese coche !$e%o !os pro%ocar6 $! se!imie!o "e
sais2acci! perma!e!e' La ge!e "ir6 MFmiraG# F%a/a cocheGN ca"a %e( ;$e !os %ea' Si! embargo# ol%i"amos
;$e la Elima %e( ;$e !os compramos $! coche ambi*! re:+amos las mismas e<pecai%as' No pre%emos ;$e
el e2eco "el coche !$e%o acabar6 por me!g$ar / ;$e regresaremos a la si$aci! i!icial# como hicimos la
Elima %e(' U!as pocas sema!as "esp$*s "e ;$e ha/amos saca"o el coche !$e%o "el co!cesio!ario# se !os ir6
hacie!"o ab$rri"o' De haberlo pre%iso# seg$rame!e !o lo habr+amos compra"o'
Esamos a p$!o "e comeer $! error "e pre"icci! ;$e /a hab+amos comei"o' -# si! embargo# Fser+a a! 26cil
la i!rospecci!G
Los psiclogos ha! es$"ia"o ese error "e pre"icci! e! s$cesos agra"ables / "esagra"ables'
Sobreesimamos los e2ecos ;$e ambos ipos "e s$cesos 2$$ros pro"$cir6! e! !$esra %i"a' Parece ;$e !os
e!co!remos e! $! aprieo psicolgico ;$e !os hace ac$ar "e al mo"o' A ese aprieo Da!!/ [ah!ema! lo
llama M$ili"a" pre%isaN / Da! Gilber# Mpre%isi! a2eci%aN' La i"ea !o es a!o ;$e e!"amos a errar e! la
pre"icci! "e !$esra 2elici"a" 2$$ra# si!o ;$e !o apre!"emos "e 2orma rec$rsi%a "e las e<perie!cias
pasa"as' Las pr$ebas "e la e<ise!cia "e $! blo;$eo / "e cieras "isorsio!es me!ales se ma!i2iesa! e! el
hecho "e ;$e !o sabemos apre!"er "e los errores pasa"os al pro/ecar el 2$$ro "e !$esros esa"os a2eci%os'
Sobreesimamos e! m$cho la "$raci! "el e2eco "e la "esgracia e! !$esra %i"a' Creemos ;$e la p*r"i"a "e
!$esra 2or$!a o "e la posici! ;$e oc$pamos ser6 "e%asa"ora# pero probableme!e esamos e;$i%oca"os#
Lo m6s probable es ;$e !os a"apemos a c$al;$ier cosa# como seg$rame!e hicimos e! "es%e!$ras pasa"as'
Se!iremos $! ag$i)o!a(o# pero !o ser6 a! errible como imagi!amos' Ese ipo "e error e! la pre%isi! p$e"e
e!er $!a 2i!ali"a"8 moi%ar!os a reali(ar acos impora!es @como comprar coches !$e%os o hacer!os ricosA /
a e%iar correr riesgos i!!ecesarios' - eso 2orma pare "e $! problema m6s ge!eral8 al parecer# los seres
h$ma!os "e %e( e! c$a!"o !os a$oe!ga:amos $! poco' SegE! la eor+a "el a$oe!ga:o "e Tri%ers# se s$po!e
;$e *se !os orie!a 2a%orableme!e hacia el 2$$ro' Pero el a$oe!ga:o !o es $!a caracer+sica "eseable 2$era
"e s$ 6mbio !a$ral' Nos pre%ie!e 2re!e a cieros riesgos i!!ecesariosK pero# como %e+amos e! el cap+$lo 3#
!o abarca o"a $!a a%ala!cha "e riesgos mo"er!os ;$e !o ememos por;$e !o so! %i%i"os# como los riesgos
e! las i!%ersio!es# los peligros me"ioambie!ales o la seg$ri"a" a largo pla(o'
Iele!o / las pro2ec+as i!%ersas
Si !$esra pro2esi! es la "el %i"e!e# la "e "escribir el 2$$ro a oros morales me!os pri%ilegia"os# se !os
)$(gar6 por el aciero "e !$esras pre%isio!es'
Iele!o# "e la lia"a# era $! %i"e!e "e "isi!o ipo' Ii)o "e Pr+amo / I*c$ba# era el hombre m6s i!elige!e
"el e)*rcio ro/a!o' >$e *l ;$ie!# ba)o el e2eco "e la or$ra# "i)o a los a;$eos cmo iba! a omar Tro/a @al
parecer !o pre"i)o ;$e *l mismo ser+a cap$ra"oA' Pero eso !o era lo ;$e le "isi!g$+a' Iele!o# como oros
%i"e!es# era capa( "e pre"ecir el pasa"o co! gra! precisi!# si! ;$e !a"ie le "iera !i!gE! "ealle al respeco'
Es "ecir# pre"ec+a e! se!i"o i!%erso'
N$esro problema !o es slo ;$e !o co!ocemos el 2$$ro# si!o ;$e ampoco sabemos m$cho "el pasa"o'
Necesiamos $rge!eme!e a alg$ie! como Iele!o si ;$eremos co!ocer la hisoria' 5eamos cmo'
El c$bio ;$e se "errie
Co!si"eremos el sig$ie!e e<perime!o "el pe!samie!o ;$e he oma"o presa"o "e mis amigos Aaro! Bro\!
/ Pa$l Rilmo8
Operaci! & @el c$bio ;$e se "errieA8 imagi!emos $! c$bio "e hielo / pe!semos cmo se p$e"e "erreir e!
las pr<imas "os horas# mie!ras )$gamos $! par "e ro!"as "e p;$er co! los amigos' I!e!emos imagi!ar la
2orma "el charco res$la!e'
Operaci! , @H"e "!"e sali el ag$aJA8 imagi!emos $! charco "e ag$a e! el s$elo' A co!i!$aci!#
i!e!emos reco!sr$ir e! !$esra me!e la 2orma "el c$bio "e hielo ;$e e! ciero mome!o p$"o ser'
Pe!semos ;$e es posible ;$e el charco !o proce"a "e $! c$bio "e hielo'
La seg$!"a operaci! es m6s "i2+cil' No ha/ "$"a "e ;$e Iele!o $%o ;$e ser m$/ "iesro'
La "i2ere!cia e!re esos "os procesos es6 e! lo sig$ie!e' Si "ispo!emos "e los mo"elos correcos @/ "e $!
poco "e iempo# / siempre ;$e !o e!gamos !a"a m6s ;$e hacerA# po"emos pre"ecir co! gra! precisi! ;$e el
c$bio se %a a "erreir @se raa "e $! problema espec+2ico "e i!ge!ier+a si! comple)i"a" alg$!a# m6s 26cil ;$e
el ;$e implicaba el "e las bolas "e billarA' Si! embargo# a parir "el charco "e ag$a se p$e"e! co!sr$ir
i!2i!ios c$bios posibles# si es ;$e realme!e h$bo ah+ $! c$bio "e hielo' Al primer se!i"o# "el c$bio al
charco# lo llamamos el proceso hacia "ela!e' El seg$!"o# el proceso hacia ar6s# es m$ch+simo m6s
complica"o' El proceso hacia "ela!e se $sa ge!eralme!e e! 2+sica e i!ge!ier+aK el proceso hacia ar6s# e! los
pla!eamie!os hisricos# !o repeibles / !o e<perime!ales'
E! ciero se!i"o# las limiacio!es ;$e !os impi"e! "es2re+r $! h$e%o ambi*! impi"e! la hisoria "e la
i!ge!ier+a i!%ersa'
Ahora bie!# %amos a a$me!ar $! poco la comple)i"a" "e ambos problemas "a!"o por s$p$esa la !o
li!eali"a"' Tomemos el para"igma ;$e se s$ele llamar Mla mariposa "e la I!"iaN "el "esc$brimie!o "e
Lore!( ;$e e<p$simos e! el cap+$lo a!erior' Como hemos %iso# $! pe;$e:o i!p$ e! $! sisema comple)o
p$e"e pro%ocar gra!"es res$la"os !o aleaorios# "epe!"ie!"o "e $!as co!"icio!es m$/ especiales' U!a sola
mariposa ;$e baa s$s alas e! N$e%a Delhi po"r+a ser la ca$sa seg$ra "e $! h$rac6! e! Caroli!a "el Nore#
a$!;$e ;$i(6s el h$rac6! !o se "esae hasa $! par "e a:os "esp$*s' Si! embargo# a parir "e la obser%aci!
"e $! h$rac6! e! Caroli!a "el Nore es "$"oso ;$e po"amos co!cebir las ca$sas co! alg$!a precisi!8 ha/
miles "e billo!es "e seres mi!Esc$los como las mariposas ;$e bae! las alas e! Tomb$cE# o los perros
sal%a)es ;$e esor!$"a! e!
A$sralia# ;$e po"r+a! haber si"o la ca$sa "el h$rac6!' El proceso "e la mariposa al h$rac6! es m$cho m6s
simple ;$e el proceso i!%erso "es"e el h$rac6! a la poe!cial mariposa'
La co!2$si! e!re ambos es6 "esasrosame!e e<e!"i"a e! la c$l$ra comE!' Esa image! "e la Mmariposa
"e la I!"iaN ha e!ga:a"o al me!os a $! ci!easa' Por e)emplo# Le baeme! "_ailes "$ papilio!# $!a pel+c$la
2ra!cesa "e $! al La$re! >iro"e# raa "e ale!ar a las perso!as a ;$e se ce!re! e! las cosas pe;$e:as ;$e
p$e"e! cambiar el c$rso "e s$s %i"as' P$eso ;$e $! s$ceso pe;$e:o @el p*alo ;$e cae al s$elo / !os llama la
ae!ci!A p$e"e lle%ar!os a escoger $!a / !o ora perso!a co! la ;$e comparir la %i"a# "eber+amos ce!rar!os
e! esos pe;$e:os "ealles' Ni el ci!easa !i los cr+icos se "aba! c$e!a "e ;$e hablaba! "el proceso hacia
ar6sK ha/ billo!es "e esas cosas pe;$e:as e! el ra!sc$rso "e $! solo "+a# / a!ali(arlas o"as es6 2$era "e
!$esro alca!ce'
U!a %e( m6s# la i!2ormaci! i!complea
Tomemos $! or"e!a"or perso!al' Po"emos $ili(ar $!a ho)a "e c6lc$lo para ge!erar $!a sec$e!cia aleaoria#
$!a s$cesi! "e p$!os a la ;$e po"emos llamar hisoria' HCmoJ El programa i!2orm6ico respo!"e a $!a
ec$aci! m$/ complica"a "e !a$rale(a !o li!eal ;$e pro"$ce $!as ci2ras ;$e parece! aleaorias' La ec$aci!
es m$/ simple8 si la sabemos# po"emos pre"ecir la sec$e!cia' Si! embargo# para el ser h$ma!o es casi
imposible pla!ear la ec$aci! al re%*s / pre"ecir m6s sec$e!cias' Eso/ habla!"o "e $! programa
i!2orm6ico i!sala"o e! $! or"e!a"or "e $!a l+!ea @llama"o e! map o mapaDie!"aA ;$e ge!era $!os
c$a!os p$!os# pero !o sobre los miles "e millo!es "e s$cesos sim$l6!eos ;$e co!si$/e! la hisoria real "el
m$!"o' E! oras palabras# a$! e! el caso "e ;$e la hisoria 2$era $!a serie !o aleaoria ge!era"a por alg$!a
Mec$aci! "el m$!"oN# "a"o ;$e $!a i!ge!ier+a i!%ersa "e ese ipo "e ec$aci! !o parece ;$e es* "e!ro "e
las posibili"a"es h$ma!as# habr6 ;$e co!si"erarla aleaoria / !o "eber6 lle%ar el !ombre "e Mcaos
"eermi!isaN' Los hisoria"ores "eber+a! ma!e!erse 2$era "e la eor+a "el caos / "e las "i2ic$la"es "e la
i!ge!ier+a i!%ersa# e<cepo para hablar "e las propie"a"es ge!erales "el m$!"o / "esc$brir los l+mies "e lo
;$e !o p$e"e! saber'
Eso me lle%a a $! problema ma/or re2ere!e a la area "el hisoria"or' >orm$lar* el problema 2$!"ame!al "e
la pr6cica como sig$e8 si e! eor+a la aleaorie"a" es $!a propie"a" i!r+!seca# e! la pr6cica es $!a
i!2ormaci! i!complea# lo ;$e e! el cap+$lo & llamaba opaci"a"'
P$ie!es !o pracica! la aleaorie"a" !o e!ie!"e! la s$ile(a' Me oc$rre a me!$"o ;$e# c$a!"o el pEblico "e
mis co!2ere!cias me o/e hablar "e la i!ceri"$mbre / la aleaorie"a"# los 2ilso2os# / a %eces los maem6icos#
me "a! la laa sobre lo me!os rele%a!e# co!creame!e sobre si la aleaorie"a" a la ;$e me re2iero es la
Ma$*!ica aleaorie"a"N o m6s bie! el Mcaos "eermi!isaN "is2ra(a"o "e aleaorie"a"' U! a$*!ico sisema
aleaorio es "e hecho aleaorio# / !o ie!e $!as propie"a"es pre"ecibles' U! sisema caico ie!e $!as
propie"a"es compleame!e pre"ecibles# pero so! "i2+ciles "e co!ocer' As+ ;$e les "o/ $!a "oble resp$esa'
aA E! la pr6cica !o e<ise "i2ere!cias 2$!cio!ales e!re ambas /a ;$e !$!ca co!seg$iremos esablecer al
"isi!ci!8 la "i2ere!cia es maem6ica# !o pr6cica' Si %eo a $!a m$)er embara(a"a# el se<o "el !i:o ;$e lle%a
e! s$ se!o es para m+ $!a c$esi! p$rame!e aleaoria @$! 1O^ para ca"a se<oAK pero !o para el gi!eclogo#
;$e po"r+a haber hecho $!a ecogra2+a' E! la pr6cica# la aleaorie"a" es 2$!"ame!alme!e i!2ormaci!
i!complea'
bA El mero hecho "e ;$e $!a perso!a es* habla!"o "e las "i2ere!cias implica ;$e !$!ca ha oma"o $!a
"ecisi! sig!i2icai%a e! co!"icio!es "e i!ceri"$mbre# / *sa es la ra(! "e ;$e !o se percae "e ;$e e! la
pr6cica so! i!"isi!g$ibles'
La aleaorie"a" es# e! Elima i!sa!cia# i!cog!oscible' El m$!"o es opaco# / las aparie!cias !os e!ga:a!'
Eso ;$e llama! co!ocimie!o
U!a Elima palabra sobre la hisoria'
La hisoria es como $! m$seo a"o!"e $!o p$e"e ir a %er la reposici! "el pasa"o / "eg$sar el e!ca!o "e
iempos a!eriores' Es $! espe)o 2a!6sico e! el ;$e po"emos %er !$esras propias !arracio!es' I!cl$so
po"emos rasrear el pasa"o me"ia!e el a!6lisis "el ADN' So/ a2icio!a"o a la hisoria lieraria' La hisoria
a!ig$a sais2ace mi "eseo "e co!sr$ir mi propia a$o!arraci!# mi i"e!i"a"# mi "eseo "e esablecer co!aco
co! mis @complica"asA ra+ces "el Me"ierr6!eo orie!al' I!cl$so pre2iero las e<plicacio!es "e los libros m6s
a!ig$os# / ma!i2iesame!e me!os precisos# a las "e los mo"er!os' De e!re los a$ores ;$e he rele+"o @la
pr$eba "e2i!ii%a "e si a $!o le g$sa $! escrior es si lo releeA# me %ie!e! a la cabe(a los sig$ie!es8 Pl$arco#
Li%io# S$eo!io# Dio"oro S+c$lo# Gibbo!# Carl/le# Re!6! / Michele' Esas %ersio!es so! clarame!e
s$bes6!"ar# compara"as co! las obras ac$alesK so! e! gra! me"i"a a!ec"icas# / es6! lle!as "e mios' -a
lo s*'
La hisoria es Eil para se!ir la emoci! "e co!ocer el pasa"o# pero !o para la !arraci!# s$po!ie!"o ;$e siga
sie!"o $!a !arraci! i!oc$a' U!o "eber+a apre!"er co! m$cha preca$ci!' La hisoria cierame!e !o es $!
l$gar "o!"e eori(ar o "el ;$e "eri%ar co!ocimie!os ge!erales# como ampoco es6 "esi!a"a a a/$"ar e! el
2$$ro# si !o se hace co! ciera ca$ela' De la hisoria po"emos sacar $!a co!2irmaci! !egai%a# c$/o %alor es
i!calc$lable# pero a la %e( !os lle%amos m$chos co!ocimie!os il$sorios'
Eso me lle%a $!a %e( m6s a Me!o"oo / el raamie!o "el problema "el pa%o / "e cmo !o hacer "el pasa"o
!$esra "ebili"a"' El pla!eamie!o ;$e el m*"ico emp+rico hac+a "el problema "e la i!"$cci! era co!ocer la
hisoria si! eori(ar a parir "e ella' Apre!"amos a leer la hisoria# obe!gamos c$a!os co!ocimie!os
po"amos# !o "escaremos lo a!ec"ico# pero !o esable(camos !i!gE! %+!c$lo ca$sal# !o empleemos
"emasia"o la i!ge!ier+a i!%ersaK / si lo hacemos# !o 2orm$lemos gra!"es eor+as cie!+2icas' Recor"emos ;$e
los esc*picos emp+ricos se!+a! respeo por la cos$mbre8 la $saba! como eleme!o por "e2eco# como base
"e la acci!# pero slo para eso' A ese limpio e!2o;$e "el pasa"o lo llamaba! epilogismo' B.4C
Pero la ma/or+a "e los hisoria"ores ie!e! ora opi!i!' Co!si"eremos HP$* es la hisoriaJ# la represe!ai%a
i!rospecci! "e E"\ar" Ialle Carr' Se %e ;$e el a$or oma la ca$sali"a" como $! aspeco 2$!"ame!al "e
s$ raba)o' Pero po"emos remo!ar!os aE! m6s8 Ier"oo# co!si"era"o el pa"re "e esa maeria# "e2i!+a s$
propsio e! el i!icio "e s$ obra8
Preser%ar el rec$er"o "e los hechos "e Fos griegos / los b6rbaros# M/ e! paric$lar# m6s ;$e c$al;$ier ora
cosa# "ar $!a ca$sa Bla c$rsi%a es m+aC "e s$s l$chasN'
Lo mismo se aprecia e! o"os los ericos "e la hisoria# sea! Ib! Lal"E!# Mar< o Iegel' C$a!o m6s
i!e!amos co!%erir la hisoria e! algo ;$e !o sea $!a e!$meraci! "e e<plicacio!es "e las ;$e po"er
"is2r$ar co! $!a eori(aci! m+!ima# m6s problemas se !os pla!ea!' HTa! i!2eca"os esamos por la 2alacia
!arrai%aJB.7C
Es posible ;$e e!gamos ;$e esperar a $!a ge!eraci! "e hisoria"ores esc*picoDemp+ricos capaces "e
compre!"er la "i2ere!cia e!re $! proceso ;$e %a hacia "ela!e / $!o ;$e %a e! se!i"o co!rario'
Del mismo mo"o ;$e Popper aacaba a los hisoria"ores por s$s a2irmacio!es sobre el 2$$ro# /o me he
limia"o a e<po!er c$6! e!"eble es el pla!eamie!o hisrico para co!ocer el propio pasa"o'
Desp$*s "e esa e<posici! sobre la ceg$era a!e el 2$$ro @/ a!e el pasa"oA# %eamos ;$* po"emos hacer al
respeco' Sorpre!"e!eme!e# e<ise! me"i"as m$/ pr6cicas ;$e po"emos omar' 5amos a a!ali(arlas e! el
cap+$lo sig$ie!e'
Cap+$lo &. APELES EL PINTOR# O PUU IACEMOS SI NO PODEMOS PREDECIR
Aco!se)ar es barao# m$/ barao
No es b$e!a cos$mbre lle!ar !$esros e<os "e cias "e "esaca"os pe!sa"ores# a !o ser para b$rlarse "e
ellos o para o2recer $!a re2ere!cia hisrica' Tie!e! Mse!i"oN# pero las m6<imas gra!"iloc$e!es se
i!ro"$ce! e! !$esra cre"ibili"a" / !o siempre s$pera! las pr$ebas emp+ricas' Por eso esco)o la sig$ie!e
"eclaraci! "el gra! 2ilso2o Berra!" R$ssell# precisame!e por;$e !o eso/ "e ac$er"o co! ella8
La e<ige!cia "e cere(a es !a$ral e! el hombreK !o obsa!e# es $! %icio i!elec$al' S+ %amos a lle%ar a
!$esros hilos "e merie!"a $! "+a e! ;$e !o es* claro ;$* iempo %a a hacer# !os e<igir6! $!a resp$esa
"ogm6ica sobre si har6 b$e! "+a o llo%er6# / les "ecepcio!aremos c$a!"o !o po"amos esar seg$ros' B'''C
Pero los hombres# a me!os ;$e es*! 2orma"os Bla c$rsi%a es m+aC para s$spe!"er el )$icio e! a$se!cia "e
pr$ebas# se %er6! "escarria"os por los pe$la!es pro2eas' B''' C Para el apre!"i(a)e "e ca"a $!a "e las %ir$"es
ha/ $!a "iscipli!a apropia"a# / para apre!"er a s$spe!"er el )$icio la me)or "iscipli!a es la 2iloso2+a'
Tal %e( se sorpre!"a el lecor "e ;$e /o !o es* "e ac$er"o' Es "i2+cil !o esarlo e! ;$e la e<ige!cia "e la
cere(a es $! %icio i!elec$al' Do!"e "isie!o es e! ;$e !o creo ;$e los logros ac$m$la"os "e la M2iloso2+aN
"el "ar co!se)os !os a/$"e! a abor"ar el problemaK ampoco creo ;$e las %ir$"es se p$e"a! e!se:ar
26cilme!eK / a"em6s /o !o apremio a las perso!as para ;$e e%ie! emiir $! )$icio' HPor ;$*J Por;$e
"ebemos oc$par!os "e los seres h$ma!os como seres h$ma!os' No po"emos e!se:ar a las perso!as a
s$spe!"er el )$icio# por;$e los )$icios es6! i!egra"os e! la 2orma e! ;$e %emos los ob)eos' No %emos $!
M6rbolN# si!o $! 6rbol bo!io o 2eo' Si! $! es2$er(o m$/ gra!"e / parali(a!e !o es posible separar los
pe;$e:os %alores ;$e oorgamos a las cosas' Asimismo# !o es posible co!ser%ar e! la me!e $!a si$aci! si!
ciero gra"o "e parciali"a"' Algo "e !$esra ;$eri"a !a$rale(a h$ma!a hace ;$e ;$eramos creerK pero H;$*J
Des"e Ariseles# los 2ilso2os !os ha! e!se:a"o ;$e somos a!imales m$/ re2le<i%os# / ;$e sabemos
apre!"er me"ia!e el ra(o!amie!o' Se ar" $! a!o e! "esc$brir ;$e e2eci%ame!e pe!samos# pero ;$e !os
%a me)or el !arrar hacia ar6s para hacer!os la il$si! "e ;$e compre!"emos / "ar cober$ra a !$esras
accio!es pasa"as' E! el mome!o e! ;$e ol%i"amos al reali"a"# lleg la MIl$sraci!N para me*r!osla e! la
cabe(a por seg$!"a %e('
Pre2iero si$ar a los seres h$ma!os e! $! !i%el cierame!e por e!cima "e oros a!imales co!oci"os# pero
"es"e l$ego !o al mismo !i%el ;$e el hombre "el Olimpo i"eal# capa( "e absorber las a2irmacio!es 2ilos2icas
/ ac$ar e! co!sec$e!cia' De hecho# si la 2iloso2+a 2$era a! e2eci%a# el apara"o "e a$oa/$"a "e la librer+a
"el barrio ser%ir+a e! alg$!a me"i"a para co!solar a las almas ;$e s$2re!# pero !o sir%e' C$a!"o esamos e!
e!si!# !os ol%i"amos "e 2iloso2ar'
Co!cl$ir* ese apara"o co! las "os leccio!es sig$ie!es# $!a m$/ bre%e @para los as$!os me!oresA / ora m6s
e<e!sa @para las "ecisio!es gra!"es / "e impora!ciaA'
Esar loco e! los l$gares precisos
La lecci! bre%e es8 Fseamos h$ma!osG Acepemos ;$e ser h$ma!os implica ciero gra"o "e arroga!cia
epis*mica e! la gesi! "e !$esros as$!os# / !o !os a%ergo!cemos "e ello' No i!e!emos s$spe!"er
siempre el )$icioK las opi!io!es so! la maeria "e la %i"a' No raemos "e e%iar la pre"icci!K s+# "esp$*s "e
esa "iariba sobre la pre"icci! !o %o/ a $rgir al lecor a ;$e "e)e "e ser i"ioa' P$e lo sea e! los l$gares
a"ec$a"os'B.9C
Lo ;$e "ebemos e%iar es la "epe!"e!cia i!!ecesaria "e las pre"iccio!es "a:i!as a gra! escala# pero slo "e
*sas' E%iemos los gra!"es as$!os ;$e p$e"e! herir !$esro 2$$roK e!ga:*mo!os e! cosas pe;$e:as# !o e!
las gra!"es' No esc$chemos a los pre%isores eco!micos !i a los pre"icores "e las cie!cias sociales @!o so!
m6s ;$e a!ima"oresA# pero hagamos !$esras propias pre%isio!es para a;$ella merie!"a' E<i)amos# por o"os
los me"ios# la cere(a para la pr<ima merie!"aK pero e%iemos las pre%isio!es ;$e el gobier!o hace sobre la
seg$ri"a" social para el a:o ,O0O'
Apre!"amos a clasi2icar las cree!cias !o segE! s$ %erosimili$"# si!o segE! el "a:o ;$e p$e"a! ca$sar'
Esar prepara"o
Es posible ;$e el lecor se sie!a marea"o al leer sobre esos 2racasos ge!erales e! la pre"icci! "el 2$$ro# /
se preg$!e ;$* p$e"e hacer' Pero si la!(amos la i"ea "e la pre"icibili"a" complea# ha/ m$chas cosas ;$e
hacer# siempre / c$a!"o perma!e(camos co!scie!es "e s$s l+mies' Saber ;$e !o po"emos pre"ecir !o
sig!i2ica ;$e !o !os po"amos be!e2iciar "e la impre"ecibili"a"'
E! res$me!8 esemos prepara"os' La pre"icci! esrecha "e miras pro"$ce $! e2eco a!alg*sico o erap*$ico'
Seamos co!scie!es "el e2eco e!$mece"or "e los !Emeros m6gicos' Esemos prepara"os para o"as las
e%e!$ali"a"es impora!es'
La i"ea "e acci"e!e posii%o
Recor"emos a los emp+ricos# a;$ellos miembros "e la esc$ela griega "e la me"ici!a emp+rica' Pe!saba! ;$e
"ebemos e!er $!a aci$" abiera a!e !$esros "iag!sicos m*"icos# para permiir ;$e la s$ere "esempe:e
s$ papel' U! pacie!e se p$e"e c$rar gracias a la s$ere# por e)emplo# al omar $!os "eermi!a"os alime!os
;$e res$la ;$e so! la c$ra "e s$ e!2erme"a"# "e 2orma ;$e el raamie!o se p$e"e $sar co! oros pacie!es
poseriores' El acci"e!e posii%o @como los 26rmacos co!ra la hipere!si! ;$e pro"$c+a! $!os be!e2icios
sec$!"arios ;$e lle%aro! al 5iagraA co!si$+a el m*o"o "e "esc$brimie!o m*"ico 2$!"ame!al "e los
emp+ricos'
Eso mismo se p$e"e ge!erali(ar a la %i"a8 "ebemos ma<imi(ar la sere!"ipi"a" ;$e !os ro"ea'
Se<o Emp+rico c$e!a ambi*! la hisoria "e Apeles el pi!or# ;$ie! c$a!"o esaba pi!a!"o $! caballo# ;$iso
pi!ar ambi*! la esp$ma "e s$ boca' Desp$*s "e i!e!arlo co! "e!$e"o / "e hacer $! "esasre# se ri!"i /#
presa "e la irriaci!# om la espo!)a ;$e empleaba para limpiar los pi!celes / la ir co!ra el c$a"ro' E! el
p$!o e! ;$e "io la espo!)a ;$e" $!a represe!aci! per2eca "e la esp$ma'
El e!sa/o / el error sig!i2ica !o ce)ar e! los i!e!os' E! El relo)ero ciego# Richar" Da\=i!s il$sra
brilla!eme!e esa i"ea "el m$!"o si! $! gra! "ise:o# imp$lsa"o por $!os cambios pe;$e:os# i!creme!ales
/ aleaorios' Se:alemos $! ligero "esac$er"o por mi pare ;$e !o cambia m$cho la hisoria8 el m$!"o m6s
bie! se m$e%e gracias a gra!"es cambios i!creme!ales / aleaorios'
E! e2eco# e!emos "i2ic$la"es psicolgicas e i!elec$ales co! el m*o"o "el e!sa/o / el error# as+ como para
acepar ;$e las series "e pe;$e:os 2racasos so! !ecesarias e! la %i"a' Mi colega Mar= Spi(!agel e!e!"+a ;$e
los seres h$ma!os e!emos $! comple)o me!al a!e los 2allos' S$ lema era8 MEs !ecesario ;$e !os e!ca!e
per"erN' De hecho# la ra(! "e ;$e me si!iera "e i!me"iao como e! casa e! Esa"os U!i"os es6
precisame!e e! ;$e la c$l$ra "e ese pa+s alie!a el proceso "el 2racaso# a "i2ere!cia "e las c$l$ras "e
E$ropa / Asia# "o!"e el 2racaso se a2ro!a como $! esigma / es moi%o "e %ergWe!(a' La especiali"a" "e
Esa"os U!i"os es as$mir esos pe;$e:os riesgos e! !ombre "el reso "el m$!"o# lo c$al e<plica la
"esproporcio!a"a paricipaci! "e ese pa+s e! las i!!o%acio!es' U!a %e( ;$e $!a i"ea o $! pro"$co se
Mesablece!N# l$ego se per2eccio!a!'
La %olaili"a" / el riesgo "el Cis!e Negro
A la ge!e le s$ele "ar %ergWe!(a el hecho "e per"er# "e mo"o ;$e se e!rega! a esraegias ;$e pro"$ce! m$/
poca %olaili"a" pero co!lle%a! el riesgo "e $!a gra! p*r"i"a# como la "e recoger $!a mo!e"a "e ci!co
ce!a%os "ela!e "e $!a apiso!a"ora' E! la c$l$ra )apo!esa# ;$e se a"apa mal a la aleaorie"a" / !o es6
prepara"a para compre!"er ;$e $! mal re!"imie!o p$e"e ser 2r$o "e la mala s$ere# las p*r"i"as p$e"e!
empa:ar gra%eme!e la rep$aci! "e la perso!a' La ge!e o"ia la %olaili"a"# "e ah+ ;$e a"ope! esraegias
e<p$esas a e!co!ro!a(os / ;$e# e! ocasio!es# a!e $!a gra! p*r"i"a# lle%a! al s$ici"io'
A"em6s# ese e;$ilibrio e!re la %olaili"a" / el riesgo p$e"e asomar e! pro2esio!es ;$e apare!eme!e so!
esables# como lo 2$e raba)ar e! IBM hasa la "*ca"a "e &99O' U!a %e( "espe"i"o# el emplea"o se e!2re!a a
$! compleo %ac+o8 /a !o es6 capacia"o para !a"a m6s' Lo mismo oc$rre co! ;$ie!es raba)a! e! i!"$srias
proegi"as' Por oro la"o# los co!s$lores p$e"e! e!er $!os i!gresos %ol6iles# p$es los "e s$s clie!es
a$me!a! / "ismi!$/e!# pero corre! $! me!or riesgo "e morir "e hambre# /a ;$e s$s "esre(as coi!ci"e! co!
la "ema!"a8 2l$c$a !ec mergi$r @2l$cEa pero !o se h$!"eA' Asimismo# las "ica"$ras ;$e !o parece! ser
%ol6iles# como# por e)emplo# las "e Siria / Arabia Sa$"+# se e!2re!a! a $! ma/or riesgo "e caos ;$e#
po!gamos por caso# Ialia# /a ;$e *sa lle%a %i%ie!"o e! $! esa"o "e co!2$si! pol+ica "es"e la Seg$!"a
G$erra M$!"ial' Me "i c$e!a "e ese problema e! la i!"$sria "e las 2i!a!(as# e! las ;$e %emos a los
ba!;$eros Mco!ser%a"oresN se!a"os sobre $!a pila "e "i!amia# pero e!ga:6!"ose a s+ mismos por;$e s$s
operacio!es parece! 2lo)as / care!es "e %olaili"a"'
La esraegia "e la halera
Eso/ i!e!a!"o ge!erali(ar la i"ea "e la MhaleraN @barra "el le%a!a"or "e pesasA ;$e /o empleaba c$a!"o
raba)aba "e opera"or "e Bolsa# / ;$e co!sise e! lo sig$ie!e' Si sabemos ;$e somos %$l!erables a los errores
"e pre"icci!# / si acepamos ;$e la ma/or pare "e las Mme"i"as "e riesgoN co!ie!e! imper2eccio!es "ebi"o
al Cis!e Negro# e!o!ces !$esra esraegia es mosrar!os a! hiperco!ser%a"ores e hiperagresi%os como
po"amos# e! %e( "e ser me"ia!ame!e agresi%os o co!ser%a"ores' E! l$gar "e "esi!ar el "i!ero a i!%ersio!es
"e Mriesgo me"ioN @Hcmo sabemos ;$e es $! riesgo me"ioJ# Hpor lo ;$e "ice! los Me<perosN ;$e b$sca! $!
empleo 2i)oJA# "ebemos colocar $!a pare# "igamos ;$e e!re el 71 / el 9O^# e! i!sr$me!os e<rema"ame!e
seg$ros# por e)emplo las leras "el Tesoro# $!a clase "e i!sr$me!os a! seg$ros como los ;$e seamos
capaces "e e!co!rar e! o"o el pla!ea' El resa!e &O o &1 ^ lo colocaremos e! ap$esas e<rema"ame!e
espec$lai%as lo m6s apala!ca"as posible @como las opcio!esA# e! especial careras "e capial "e riesgo'B0OC
De esa ma!era !o "epe!"emos "e los errores "e la gesi! "el riesgoK !i!gE! Cis!e Negro !os p$e"e hacer
"a:o m6s all6 "e !$esro Ms$eloN# los ahorros ;$e e!emos e! i!%ersio!es s$mame!e seg$ras' O# lo ;$e es lo
mismo# po"emos e!er $!a carera espec$lai%a / aseg$rarla @si es posibleA co!ra# por e)emplo# p*r"i"as
s$periores al &1^' As+ McoramosN !$esro riesgo i!comp$able# a;$el ;$e !os res$la per)$"icial' E! %e( "e
correr $! riesgo me"io# corremos $! riesgo ele%a"o por $! la"o# / !i!g$!o por el oro' El prome"io ser6 $!
riesgo me"io# pero *se co!si$/e $!a e<posici! posii%a al Cis!e Negro' Dicho m6s *c!icame!e# se raa
"e $!a combi!aci! Mco!%e<aN' 5eamos cmo se p$e"e impleme!ar eso e! o"os los aspecos "e la %i"a'
MNa"ie sabe !a"aN
Se "ice ;$e el lege!"ario g$io!isa Rilliam Gol"ma! griaba MNa"ie sabe !a"aN c$a!"o se re2er+a a la
pre%isi! "e %e!as "e las pel+c$las' Pero el lecor se po"r6 preg$!ar cmo alg$ie! "e a!o *<io como
Gol"ma! p$e"e calc$lar lo ;$e co!%ie!e hacer si! 2orm$lar pre"iccio!es' La resp$esa se halla e! lo ;$e se
e!ie!"e como lgica "e los !egocios e! la cabe(a' Gol"ma! sab+a ;$e !o po"+a pre%er los s$cesos
i!"i%i"$ales# pero era m$/ co!scie!e "e ;$e lo impre"ecible# co!creame!e el hecho "e ;$e $!a pel+c$la
2$era $! *<io# le reporar+a $!os gra!"+simos be!e2icios'
Por eso la seg$!"a lecci! es m6s agresi%a8 realme!e po"emos sacar pro%echo "el problema "e la pre"icci!
/ "e la arroga!cia epis*mica' De hecho# sospecho ;$e los !egocios "e ma/or *<io so! precisame!e a;$ellos
e! ;$e se sabe raba)ar co! la impre"ecibili"a" i!here!e# e i!cl$so e<ploarla'
Recor"emos lo ;$e "ec+a sobre la empresa bioec!olgica c$/os gesores e!e!"+a! ;$e la ese!cia "e la
i!%esigaci! es6 e! los "esco!oci"os "esco!oci"os' A"em6s# obser%emos ;$e se apro%echaba! "e las
Mes;$i!asN# esos billees "e loer+a gra$ios ;$e ha/ e! el m$!"o'
Usos so! los r$cos @mo"esosA' Pero se:alemos ;$e c$a!o m6s mo"esos sea!# m6s e2eci%os ser6!'
aA Primero# esablecer $!a "isi!ci! e!re las co!i!ge!cias posii%asg las !egai%as' Debemos apre!"er a
"isi!g$ir e!re a;$ellos empe:os h$ma!os e! los ;$e la care!cia "e pre"icibili"a" p$e"e ser @o ha si"oA
e<rema"ame!e be!e2iciosa# / a;$ellos e! los ;$e la i!capaci"a" "e e!e!"er el 2$$ro 2$e per)$"icial' Ia/
Cis!es Negros a!o posii%os como !egai%os' Rilliam Gol"ma! esaba e! el !egocio "el ci!e# $! !egocio "e
Cis!e Negro posii%o' Ah+ la i!ceri"$mbre compe!saba "e %e( e! c$a!"o'
U! !egocio "e Cis!e Negro !egai%o es a;$el e! ;$e lo i!espera"o p$e"e golpear co! 2$er(a / herir "e
gra%e"a"' Si raba)amos e! el e)*rcio# e! los seg$ros co!ra ca6sro2es o e! la seg$ri"a" !acio!al# slo !os
e!2re!amos a i!co!%e!ie!es' Asimismo# como %e+amos e! el cap+$lo 4# si esamos e! la ba!ca / e! las
e!i"a"es "e cr*"io# es pre%isible ;$e los res$la"os sorpresa !os sea! !egai%os' Presamos "i!ero /# e! el
me)or "e los casos# rec$peramos el pr*samoK pero po"emos per"er o"o el "i!ero si el presaario 2alla' E!
caso "e ;$e el presaario alca!ce $! gra! *<io eco!mico# !o es pre%isible ;$e !os o2re(ca $! "i%i"e!"o
a"icio!al'
A"em6s "el ci!e# oros e)emplos "e !egocios "e Cis!e Negro posii%o so! alg$!os secores "e la e"ici!# la
i!%esigaci! cie!+2ica / el capial "e riesgo' E! esos !egocios# $!o pier"e poco para ga!ar m$cho' Te!emos
poco ;$e per"er por libro /# por ra(o!es compleame!e i!espera"as# c$al;$ier libro "a"o p$e"e "espegar'
Los i!co!%e!ie!es so! pe;$e:os / se co!rola! co! 2acili"a"' El problema "e los e"iores# claro es6# es ;$e
ie!e! ;$e abo!ar los libros "e 2orma reg$lar# co! lo ;$e s$s %e!a)as so! m6s limia"as / s$s i!co!%e!ie!es
gra!"+simos' @Si pagamos "ie( millo!es "e "lares por $! libro# !$esro Cis!e Negro es ;$e !o sea $! *<io
"e %e!as'A Asimismo# a$!;$e la ec!olog+a p$e"e s$po!er gra!"es be!e2icios# pagar o"a la hisoria co!a"a
a bombo / plaillo p$e"e re"$cir la pare posii%a / a$me!ar e! e<remo la !egai%a' Es el capialisa "e
riesgo ;$e i!%iri e! $!a compa:+a espec$lai%a / %e!"i s$s accio!es a i!%ersores si! imagi!aci! ;$ie! se
be!e2icia "el Cis!e Negro# !o los i!%ersores "el M/o ambi*!N'
E! esos !egocios# $!o ie!e s$ere si !o sabe !a"a# e! paric$lar si los "em6s ampoco sabe! !a"a# pero !o
so! co!scie!es "e ello' - como me)or !os ir6! las cosas es si sabemos "!"e se e!c$e!ra !$esra ig!ora!cia#
si somos los E!icos ;$e miramos los libros !o le+"os# por "ecirlo "e alg$!a ma!era' Eso e!ca)a co! la
esraegia "e la MhaleraN e! %ir$" "e la c$al !os e<po!emos al m6<imo a los Cis!es Negros posii%os# al
iempo ;$e seg$imos sie!"o para!oicos sobre los !egai%os' Para e<po!erse al Cis!e Negro posii%o# !o hace
2ala compre!"er co! precisi! la esr$c$ra "e la i!ceri"$mbre' Me res$la "i2+cil e<plicar ;$e c$a!"o
e!emos $!a p*r"i"a limia"a "ebemos po!er!os a! agresi%os# a! espec$lai%os /# a %eces# a! Mirracio!alesN
como po"amos'
Los pe!sa"ores me"ia!ame!e c$li%a"os esablece! $!a a!alog+a e!re ese ipo "e esraegia / la "e re$!ir
Mbillees "e loer+aN' Es $! compleo error' E! primer l$gar# los billees "e loer+a !o ie!e! $!os be!e2icios
escalables8 lo ;$e p$e"a! re!"ir ie!e $! l+mie s$perior co!oci"o' A;$+ se aplica la 2alacia lE"ica8 la
escalabili"a" "e los be!e2icios "e la %i"a real compara"os co! los "e la loer+a hace ;$e el be!e2icio sea
ilimia"o o e!ga $! l+mie "esco!oci"o' E! seg$!"o l$gar# los billees "e loer+a ie!e! $!as reglas co!oci"as
/ $!as posibili"a"es bie! e<p$esas / "e esilo laboraorioK a;$+ !o co!ocemos las reglas pero !os po"emos
be!e2iciar "e esa i!ceri"$mbre a"icio!al# /a ;$e !o !os p$e"e per)$"icar si!o slo be!e2iciar'B0&C
bA No b$s;$emos lo preciso !i' lo local' Simpleme!e# !o seamos "e me!ali"a" cerra"a' El gra! "esc$bri"or
;$e 2$e Pase$r# ;$ie! "io co! la i"ea "e ;$e la s$ere 2a%orece a los prepara"os# compre!"i ;$e $!o !o
b$sca algo co!creo ca"a ma:a!a# si!o ;$e raba)a co! ah+!co para permiir ;$e la co!i!ge!cia e!re e! s$
%i"a pro2esio!al' Como "ec+a -ogi Berra# oro gra! pe!sa"or8 MIa/ ;$e e!er m$cho c$i"a"o si !o se sabe
a"!"e se %a# por;$e es posible ;$e !o se lleg$eN'
Asimismo# !o i!e!emos pre"ecir Cis!es Negros precisosK eso s$ele hacer!os m6s %$l!erables a los ;$e !o
hemos pre%iso' Mis amigos A!"/ Marshall / A!"re\ Ma/s# "el Deparame!o "e De2e!sa# se e!2re!a! al
mismo problema# /a ;$e el e)*rcio ie!"e a i!%erir rec$rsos e! pre%er los pr<imos problemas' Esos
pe!sa"ores aboga! por lo co!rario8 i!%erir e! esar prepara"os# !o e! la pre"icci!'
Recor"emos ;$e la %igila!cia i!2i!ia es se!cillame!e imposible'
cA Apro%echemos c$al;$ier opor$!i"a"# o c$al;$ier cosa ;$e pare(ca serlo' Usas so! raras# m$cho m6s "e lo
;$e pe!samos' Recor"emos ;$e los Cis!es Negros ie!e! $! primer paso obligaorio8 "ebemos esar
e<p$esos a ellos' M$chas perso!as !o se "a! c$e!a "e ;$e ha! e!i"o $! golpe "e s$ere c$a!"o lo
e<perime!a!' Si $! gra! e"ior @o $! gra! raa!e "e are# $! e)ec$i%o "e la i!"$sria ci!emaogr62ica# $!
c*lebre ba!;$ero# $! gra! pe!sa"orA s$giere $!a cia# ca!celemos c$al;$ier cosa ;$e ha/amos pla!ea"o8 es
posible ;$e !$!ca m6s se !os abra esa %e!a!a' A %eces me sorpre!"o "e ;$e sea! pocas las perso!as ;$e se
"a! c$e!a "e ;$e esas opor$!i"a"es !o broa! "e los 6rboles' Reco)amos o"os los billees gra$ios ;$e !o
sea! "e loer+a @esos c$/os be!e2icios so! a largo pla(oA ;$e po"amos /# $!a %e( ;$e empiece! a ser
re!ables# !o los "escaremos' Traba)emos co! ah+!co# !o e! algo pesa"o# repeii%o o mec6!ico# si!o e!
perseg$ir esas opor$!i"a"es / ma<imi(ar la e<posici! a ellas' Eso hace ;$e el hecho "e %i%ir e! ci$"a"es
gra!"es re!ga $! %alor i!calc$lable# por;$e a$me!amos las probabili"a"es "e e!c$e!ros co! la
sere!"ipi"a"' La i"ea "e ase!arse e! $!a (o!a r$ral alega!"o ;$e Me! la era "e I!er!eN ha/ b$e!as
com$!icacio!es# !os ale)a "e esa 2$e!e "e i!ceri"$mbre posii%a' Los "iplom6icos compre!"e! eso m$/
bie!8 las co!%ersacio!es i!2ormales e! los cceles s$ele! "eri%ar e! gra!"es a%a!ces# / !o la seca
correspo!"e!cia o las co!%ersacio!es ele2!icas' 5a/amos a las 2iesas' Si somos cie!+2icos# al %e(
capemos $!a obser%aci! ;$e pre!"a la mecha "e !$e%as i!%esigacio!es' - si somos a$isas# ma!"emos a
!$esros colegas a esos e%e!os'
"A Te!gamos c$i"a"o co! los pla!es precisos "e los gobier!os' Como "ec+amos e! el cap+$lo &O# "e)emos
;$e los gobier!os pre"iga! @ello hace ;$e los 2$!cio!arios se sie!a! me)or co!sigo mismos / )$si2ica s$
e<ise!ciaA# pero !o !os creamos !a"a "e lo ;$e "ice!' Recor"emos ;$e a esos 2$!cio!arios les i!eresa
sobre%i%ir / a$operpe$arse# !o llegar a la %er"a"' Eso !o sig!i2ica ;$e los gobier!os sea! i!Eiles# slo ;$e
$!o "ebe ma!e!erse alera a!e s$s e2ecos sec$!"arios' Por e)emplo# ;$ie!es reg$la! el !egocio "e la ba!ca
so! prope!sos a s$2rir $! gra%e problema "e e<pero# / ie!"e! a as$mir riesgos "e 2orma emeraria @pero
oc$laA' A!"/ Marshall / A!"/ Ma/s me preg$!aro! si el secor pri%a"o sabr+a pre%er me)or'
Lame!ableme!e# !o' U!a %e( m6s# recor"emos la hisoria "e los ba!cos ;$e esco!"e! riesgos e<plosi%os e!
s$s careras' No es b$e!a i"ea 2iarse "e las corporacio!es e! as$!os ales como los s$cesos raros# por;$e la
ac$aci! "e esos e)ec$i%os !o es obser%able a coro pla(o# / a"em6s aposar6! por el sisema ;$e m$esre
b$e!os re!"imie!os para as+ po"er recibir s$ paga e<ra a!$al' El al! "e A;$iles "el capialismo es ;$e si
se hace ;$e las empresas compia!# a %eces es la ;$e es6 m6s e<p$esa al Cis!e Negro !egai%o la ;$e
parecer6 esar e! me)ores co!"icio!es "e sobre%i%ir' Recor"emos ambi*! "e la !oa a pie "e p6gi!a sobre el
"esc$brimie!o "e >erg$so!# e! el cap+$lo &# ;$e los merca"os !o so! b$e!os pre"icores "e las g$erras#
Ni!g$!o e! paric$lar es $! b$e! i!"ica"or "e !a"a' Lo sie!o'
eA Como "i)o e! ciera ocasi! el gra! 2ilso2o "e la i!ceri"$mbre -ogi Berra# Mha/ perso!as a las ;$e# si !o
aE! lo sabe!# !o se lo p$e"es "ecirN' No "esper"iciemos el iempo i!e!a!"o l$char co!ra los %aici!a"ores#
los a!alisas "e Bolsa# los eco!omisas / los cie!+2icos sociales# a !o ser para gasarles alg$!a broma' Es m$/
26cil re+rse "e ellos# / m$chos se e!2a"a! e!seg$i"a' No ie!e se!i"o lame!arse "e la impre"ecibili"a"8 la
ge!e seg$ir6 hacie!"o pre%isio!es "e 2orma aloca"a# especialme!e si se les paga por ello# / !o se p$e"e
acabar co! los 2ra$"es i!si$cio!ali(a"os' Si alg$!a %e( e!emos ;$e hacer caso "e $!a pre%isi!# !o
ol%i"emos ;$e s$ precisi! se "egra"a co! el paso "el iempo'
Si o+mos ;$e $! Mpromi!e!eN eco!omisa emplea la palabra e;$ilibrio# o la e<presi! "isrib$ci! !ormal#
!o "isc$amos co! *lK limi*mo!os a ig!orarle# o i!e!emos colarle $! ra! "eba)o "e la camisa'
La gra! asimer+a
To"as esas recome!"acio!es ie!e! $! p$!o e! comE!8 la asimer+a' Pe!semos e! las si$acio!es "o!"e las
co!sec$e!cias 2a%orables sea! m$cho ma/ores ;$e las "es2a%orables'
Se raa "e la i"ea "e los res$la"os asim*ricos# ;$e es la i"ea ce!ral "e ese libro8 !$!ca llegaremos a
co!ocer lo "esco!oci"o /a ;$e# por "e2i!ici!# es "esco!oci"o' Si! embargo# siempre po"emos imagi!ar
cmo po"r+a a2ecarme# / sobre ese hecho "eber+a basar mis "ecisio!es'
A esa i"ea se la s$ele llamar err!eame!e la ap$esa "e Pascal# por el 2ilso2o / maem6ico @re2le<i%oA
Blaise Pascal' Ese e<p$so algo as+8 !o s* si Dios e<ise# pero s* ;$e !a"a e!go ;$e ga!ar por ser aeo si !o
e<ise# mie!ras ;$e e!go m$cho ;$e per"er si Dios e<ise' As+ p$es# eso )$si2ica mi cree!cia e! Dios'
La arg$me!aci! "e Pascal es6 gra%eme!e %icia"a "es"e el p$!o "e %isa eolgico8 ha/ ;$e ser m$/
i!ge!$o para pe!sar ;$e Dios !os casigar6 por !$esras 2alsas cree!cias' A me!os ;$e# !a$ralme!e# $!o
a"ope la m$/ resrici%a i"ea "e $! Dios i!ge!$o' @Se "i)o ;$e Berra!" R$ssell a2irm ;$e Dios e!"r+a ;$e
haber crea"o a los locos para ;$e la arg$me!aci! "e Pascal se sos$%iera'A
Pero la i"ea ;$e se esco!"e "er6s "e la ap$esa "e Pascal ie!e $!as aplicacio!es 2$!"ame!ales 2$era "e la
eolog+a# p$es lle%a co!sigo o"a la i"ea "e co!ocimie!o' Elimi!a la !ecesi"a" "e e!e!"er las probabili"a"es
"e $! s$ceso raro @el co!ocimie!o ;$e po"amos e!er "e ellas ie!e $!as limiacio!es 2$!"ame!alesA# / por
a!o po"emos ce!rar!os e! las compe!sacio!es / los be!e2icios "e $! s$ceso c$a!"o ie!e l$gar' Las
probabili"a"es "e los s$cesos raros !o so! comp$ablesK el e2eco ;$e $! s$ceso pro"$ce e! !osoros es
co!si"erableme!e m6s 26cil "e a2irmar @c$a!o m6s raro sea el s$ceso# m6s co!2$sas ser6! las
probabili"a"esA' Po"emos e!er $!a i"ea clara "e las co!sec$e!cias "e $! s$ceso# a$! e! el caso "e ;$e !o
sepamos la probabili"a" "e ;$e oc$rra' Desco!o(co las probabili"a"es "e ;$e se pro"$(ca $! erremoo# pero
p$e"o imagi!ar cmo a2ecar+a a Sa! >ra!cisco si se pro"$)era' Esa i"ea segE! la c$al para omar $!a
"ecisi! e!emos ;$e ce!rar!os e! las co!sec$e!cias @;$e po"emos co!ocerA m6s ;$e e! la probabili"a"
@;$e !o po"emos co!ocerA es la i"ea 2$!"ame!al "e la i!ceri"$mbre' Gra! pare "e mi %i"a se basa e! ella'
Sobre esa i"ea se p$e"e co!sr$ir o"a $!a eor+a ge!eral "e la oma "e "ecisio!es' To"o lo ;$e ha/ ;$e hacer
es miigar las co!sec$e!cias' Como "i)e a!es# si mi carera "e %alores es6 e<p$esa a $! crac "e la Bolsa#
c$/as probabili"a"es !o p$e"o comp$ar# o"o lo ;$e e!go ;$e hacer es "ispo!er "e $! seg$ro# o salirme "e
la Bolsa e i!%erir las ca!i"a"es ;$e !o eso/ "isp$eso a per"er e! mo"o alg$!o e! %alores me!os
arriesga"os'
De hecho# si el libre merca"o ha e!i"o *<io es precisame!e por;$e permie el proceso "e e!sa/o / error ;$e
/o llamo Ma)$ses esoc6sicosN por pare "e los opera"ores i!"i%i"$ales e! compee!cia ;$e cae! e! ma!os
"e la 2alacia !arrai%a# pero ;$e e! reali"a" 2orma! pare coleci%a "e $! gra! pro/eco' Progresi%ame!e
%amos apre!"ie!"o a pracicar los a)$ses esoc6sicos a$!;$e si! saberlo# gracias a empre!"e"ores
e<cesi%ame!e co!2ia"os# i!%ersores i!ge!$os# 6%i"os ba!;$eros "e i!%ersi! / agresi%os capialisas "e
riesgo# re$!i"os o"os ellos por el sisema "e libre merca"o' E! el cap+$lo sig$ie!e e<po!go por ;$* so/
opimisa respeco al hecho "e ;$e la aca"emia es* per"ie!"o s$ po"er / s$ capaci"a" para po!er camisas "e
2$er(a a los co!ocimie!os# / "e ;$e se ge!ere! m6s co!ocimie!os 2$era "e lo esableci"o# al esilo \i=i @$!
siio \eb c$/o co!e!i"o p$e"e e"iar c$al;$iera ;$e e!ga acceso a *lA'
Al 2i!al# es la hisoria la ;$e !os emp$)a# a$!;$e seg$imos pe!sa!"o ;$e e!emos las rie!"as e! !$esras
ma!os'
Como res$me! "e ese largo apara"o sobre la pre"icci! "ir* ;$e po"emos "elimiar 26cilme!e las ra(o!es
"e ;$e !o po"amos a%erig$ar ;$* es lo ;$e pasa' Tales ra(o!es so!8 aA la arroga!cia epis*mica / !$esra
correspo!"ie!e ceg$era a!e el 2$$roK bA la i"ea pla!ica "e las caegor+as# o "e ;$e las perso!as se %e!
e!ga:a"as por las re"$ccio!es# e! paric$lar si posee! $! +$lo aca"*mico e! $!a "iscipli!a libre "e e<perosK
/# 2i!alme!e# cA $!as herramie!as "e i!2ere!cia "e2ec$osas# e! paric$lar las herramie!as libres "e Cis!es
Negros "e Me"iocris6!'
E! el apara"o ;$e sig$e e!raremos e! ma/ores "ealles# m$cho ma/ores# sobre esas herramie!as "e
Me"iocris6!# sobre la M2o!a!er+aN# por "ecirlo "e algE! mo"o' Tal %e( alg$!os lecores lo e!e!"er6! como
$! ap*!"iceK a oros les p$e"e parecer el !Ecleo "el libro'
TERCERA PARTE 8 A;$ellos cis!es grises "e E<remis6!
Ia llega"o el mome!o "e abor"ar co! ciero "ealle c$aro eleme!os 2i!ales ;$e a2eca! a !$esro Cis!e
Negro'
Primo# he "icho a!es ;$e el m$!"o a%a!(a co! ma/or celeri"a" hacia E<remis6!# ;$e ca"a %e( es6 me!os
gober!a"o por Me"iocris6! @e! reali"a"# esa i"ea es m$cho m6s s$ilA' 5o/ a mosrar cmo oc$rre as+ como
las "i2ere!es i"eas ;$e e!emos sobre la 2ormaci! "e la "esig$al"a"' Seco!"o# he %e!i"o "escribie!"o la
c$r%a "e campa!a ga$ssia!a como $! error co!agioso / gra%e# / /a es hora "e ;$e a!alicemos ese p$!o co!
ciera pro2$!"i"a"' Ter(o# e<po!"r* lo ;$e "e!omi!o aleaorie"a" ma!"elbroia!a o 2racal' Recor"emos ;$e
para ;$e $! s$ceso sea $! Cis!e Negro# !o slo ie!e ;$e ser raro# o "isparaa"oK "ebe ser i!espera"o# ha "e
si$arse 2$era "e !$esro E!el "e posibili"a"es' Debe ser !$esra "ebili"a"' E! reali"a"# m$chos s$cesos raros
p$e"e! mosrar!os s$ esr$c$ra8 !o es 26cil comp$ar s$ probabili"a"# pero s+ hacerse $!a i"ea ge!eral sobre
la probabili"a" "e ;$e oc$rra!' Po"emos co!%erir esos Cis!es Negros e! Mcis!es grisesN re"$cie!"o s$
e2eco sorpresa' La perso!a co!scie!e "e la posibili"a" "e ales s$cesos p$e"e llegar a pere!ecer a la
%arie"a" "e ;$ie!es !o sie!e! "ebili"a" por ellos'
Por Elimo# e<po!"r* las i"eas "e a;$ellos 2ilso2os ;$e se ce!ra! e! la 2alsa i!ceri"$mbre' Ie orga!i(a"o
ese libro "e 2orma ;$e los apara"os m6s *c!icos @pero !o ese!cialesA apare(ca! a;$+K el lecor ae!o p$e"e
sal6rselos si! por ello per"erse !a"a# e! especial los cap+$los &1# &4 / la seg$!"a mia" "el &3' A"%erir* al
lecor co! !oas a pie "e p6gi!a' P$ie! es* me!os i!eresa"o e! la mec6!ica "e las "es%iacio!es p$e"e pasar
"irecame!e a la c$ara pare'
Cap+$lo &0 DE MEDIOCRISTbN A EkTREMISTbN# IDA - 5UELTA
5eamos cmo $! m$!"o ;$e es ca"a %e( m6s obra "el hombre p$e"e e%ol$cio!ar / ale)arse "e la aleaorie"a"
s$a%e para acercarse a la "ese!2re!a"a' E! primer l$gar# e<po!"r* cmo llegamos a E<remis6!' L$ego
obser%aremos esa e%ol$ci!'
El m$!"o es i!)$so
HEs el m$!"o as+ "e i!)$soJ Me he pasa"o la %i"a es$"ia!"o el a(ar# pracica!"o el a(ar# o"ia!"o el a(ar'
C$a!o m6s iempo pasa# peores me parece! las cosas# m6s mie"o sie!o# m6s me "isg$sa la ma"re
!a$rale(a' C$a!o m6s pie!so e! mi ema# m6s pr$ebas %eo "e ;$e el m$!"o ;$e e!emos e! !$esra me!e
parece m6s aleaorio ;$e el "+a a!erior# / ;$e los seres h$ma!os parece! esar ho/ aE! m6s e!ga:a"os por *l
;$e a/er' Es algo i!soporable' Me res$la "oloroso escribir esas l+!eas# p$es sie!o ;$e el m$!"o me "a
asco'
Dos cie!+2icos Mbla!"osN ha! prop$eso $!os mo"elos i!$ii%os para el "esarrollo "e esa i!)$sicia8 $!o es
$! eco!omisa al $soK el oro# socilogo' Ambos simpli2ica! $! poco "emasia"o' E<po!go s$s i"eas por;$e
so! 26ciles "e compre!"er# !o por la cali"a" cie!+2ica "e s$s re2le<io!es !i por las co!sec$e!cias "e s$s
"esc$brimie!osK l$ego mosrar* la hisoria al como se %e "es"e la posici! esra*gica "e los cie!+2icos
!a$rales'
Empe(ar* co! el eco!omisa Sher\i! Rose!' A pri!cipios "e la "*ca"a "e &97O# escribi %arios ar+c$los
sobre la Meco!om+a "e las s$peresrellasN' E! $!o "e ellos ma!i2esaba la ira ;$e le pro"$c+a ;$e $! )$ga"or
"e balo!ceso p$"iera ga!ar &#, millo!es "e "lares al a:o# o $! 2amoso "e la ele%isi!# , millo!es' Para
hacerse $!a i"ea "e cmo crece esa co!ce!raci! Qes "ecir# "e cmo !os ale)amos "e Me"iocris6!Q
pe!semos ;$e los 2amosos "e la ele%isi! / las esrellas "el "epore @ambi*! e! E$ropaA ie!e! ho/ "+a# slo
"os "*ca"as "esp$*s# $!os co!raos por %alor "e cie!os "e millo!es "e "lares' El l+mie se siEa @"e
mome!oA $!as %ei!e %eces por e!cima "el "e hace "os "*ca"as'
SegE! Rose!# esa i!)$sicia ie!e s$ orige! e! $! e2eco or!eo8 alg$ie! ;$e es margi!alme!e Mme)orN p$e"e
lle%arse 26cilme!e o"o el boe# si! "e)ar !a"a para los "em6s' Uili(a!"o $!a arg$me!aci! "el cap+$lo .#
la ge!e pre2iere pagar &O#99 "lares por $! "isco "e Ioro\i(# a pagar 9#99 por el "e algE! es2or(a"o
pia!isa' HPre2erir+amos pagar &.#99 "lares por leer a [$!"era a pagar & "lar por leer a algE! escrior
"esco!oci"oJ De mo"o ;$e parece $!a especie "e or!eo c$/o ga!a"or se lo lle%a o"o# si! !ecesi"a" "e
ga!ar por m$cho'
Pero e! la hermosa arg$me!aci! "e Rose! !o aparece el papel "e la s$ere' El problema resi"e e! la i"ea "e
Mme)orN# esa ae!ci! a las "esre(as ;$e al parecer lle%a! al *<io' Los res$la"os aleaorios# o $!a si$aci!
arbiraria# ambi*! p$e"e! e<plicar el *<io# / "ar el emp$)e i!icial ;$e lle%a al res$la"o "el Mga!a"or se lo
lle%a o"oN' U!a perso!a se p$e"e si$ar $! a!o por "ela!e por ra(o!es compleame!e aleaoriasK pero
como !os g$sa imiar a los "em6s# la seg$imos e! ma!a"a' Se s$besima m$cho la reali"a" "el co!agio'
Para escribir esas l+!eas empleo $! Maci!osh# "esp$*s "e pasarme a:os $ili(a!"o los pro"$cos "e
Microso2' La ec!olog+a "e Apple es i!me!same!e me)orK si! embargo 2$e el so2\are "e peor cali"a" el ;$e
se imp$so' HCmoJ S$ere'
El e2eco Maeo
M6s "e $!a "*ca"a a!es "e Rose!# el socilogo "e la cie!cia Rober [' Mero! e<p$so s$ i"ea "el e2eco
Maeo# segE! el c$al las perso!as oma! "e los pobres para "6rselo a los ricos'B0,C Obser% la ac$aci! "e
los cie!+2icos / "emosr ;$e $!a %e!a)a i!icial le sig$e a $!o "$ra!e o"a la %i"a' Co!si"eremos el
sig$ie!e proceso'
Imagi!emos ;$e alg$ie! escribe $! ar+c$lo aca"*mico e! el ;$e cia a ci!c$e!a perso!as ;$e ha! raba)a"o
e! el ema / ha! apora"o maeriales "e 2o!"o para s$ es$"ioK s$po!gamos# para hacerlo se!cillo# ;$e o"as
ellas reE!e! los mismos m*rios' Oro i!%esiga"or ;$e raba)e e<acame!e e! el mismo ema ciar6 "e 2orma
aleaoria a res "e esas ci!c$e!a perso!as e! s$ bibliogra2+a' Mero! "emosr ;$e m$chos aca"*micos cia!
re2ere!cias si! haber le+"o la obra origi!al8 lee! $! ar+c$lo / saca! s$s propias cias "e e!re las 2$e!es "e
ese ar+c$lo' De mo"o ;$e $! ercer i!%esiga"or ;$e lea el seg$!"o ar+c$lo seleccio!a para s$s cias a los
res a$ores a!es cia"os' Esos res a$ores recibir6! ca"a %e( ma/or ae!ci! /a ;$e s$s !ombres se %a!
asocia!"o co! ma/or "erecho al ema e! c$esi!' La "i2ere!cia e!re los res ga!a"ores / los oros miembros
"el gr$po origi!al es# e! s$ ma/or pare# c$esi! "e s$ere8 2$ero! escogi"os i!icialme!e !o por s$ ma/or
"esre(a# si!o se!cillame!e por la 2orma e! ;$e s$s !ombres aparec+a! e! la bibliogra2+a a!erior' Gracias a
s$ 2ama# esos aca"*micos "e *<io seg$ir6! escribie!"o ar+c$los / les ser6 26cil p$blicar s$ obra' El *<io
aca"*mico es e! pare @pero e! pare impora!eA $!a loer+a'B0.C
Es 26cil comprobar el e2eco "e la rep$aci!' U!a 2orma "e hacerlo ser+a b$scar ar+c$los ;$e 2$era! obra "e
cie!+2icos 2amosos c$/a i"e!i"a" h$biera si"o mo"i2ica"a por error# / ;$e 2$ese! recha(a"os' Po"r+amos
%eri2icar c$6!os "e esos recha(os se s$bsa!aba! $!a %e( resableci"a la i"e!i"a" "el a$or' Se:alemos ;$e a
los er$"ios se les )$(ga a!e o"o por las %eces ;$e s$ obra es cia"a e! la "e oras perso!as# / as+ se 2orma!
las camarillas "e perso!as ;$e se cia! m$$ame!e @es a;$ello "e Msi me cias# e cioNA'
Al 2i!al# los a$ores ;$e !o so! cia"os a me!$"o aba!"o!a! la pari"a / se po!e! a raba)ar para el Esa"o#
por e)emplo @si so! "e car6cer "iscreoA# o para la Ma2ia# o para $!a empresa "e Rall Sree @si ie!e! $!
ele%a"o !i%el "e hormo!asA' P$ie!es recibe! $! b$e! emp$)e al pri!cipio "e s$ carrera aca"*mica seg$ir6!
go(a!"o "e co!sa!es %e!a)as ac$m$lai%as a lo largo "e la %i"a' Al rico le res$la m6s 26cil hacerse m6s
ricoK al 2amoso# hacerse m6s 2amoso'
E! sociolog+a# los e2ecos Maeo lle%a! el !ombre me!os lierario "e M%e!a)a ac$m$lai%aN' Esa eor+a se
p$e"e aplicar 26cilme!e a las empresas# a los hombres "e !egocios# a los acores# a los escriores / a
c$al;$iera ;$e se be!e2icie "el *<io pasa"o' Si $!o co!sig$e p$blicar e! The Ne\ -or=er por;$e el color "e
s$ membree llam la ae!ci! "el e"ior# ;$e e! esos mome!os esaba pe!sa!"o e! las m$sara:as# la
recompe!sa res$la!e e p$e"e acompa:ar o"a la %i"a' - lo ;$e es m6s impora!e# acompa:ar6 a oros
"$ra!e o"a la %i"a' El 2racaso ambi*! es ac$m$lai%oK es pre%isible ;$e los per"e"ores pier"a! ambi*! e!
el 2$$ro# a$!;$e !o e!gamos e! c$e!a el meca!ismo "e la "esmorali(aci! ;$e p$e"e e<acerbarlo / ca$sar
2racasos a"icio!ales'
Obser%emos ;$e el are# "a"a s$ "epe!"e!cia "el boca a boca# es e<rema"ame!e prope!so a esos e2ecos "e
%e!a)a ac$m$lai%a' E! el cap+$lo & hablaba "e los gr$pos# / "e cmo el perio"ismo a/$"a a perpe$ar esos
gr$pos' N$esras opi!io!es sobre el m*rio ar+sico so! el res$la"o "el co!agio arbirario# m6s aE! "e lo ;$e
lo so! !$esras i"eas pol+icas' U!a perso!a escribe $!a rese:a "e $! libroK ora la lee / escribe $! come!ario
;$e $sa los mismos arg$me!os' E!seg$i"a e!emos %arios cie!os "e rese:as ;$e e! reali"a" se re"$ce!# por
s$ co!e!i"o# a !o m6s "e "os o res# por;$e ha/ m$cho solapamie!o' Para $! e)emplo a!ec"ico# l*ase >ire
he Basar"sG# c$/o a$or# Lac= Gree!# recoge sisem6icame!e las cr+icas "e la !o%ela "e Rilliam Ga""is
The Recog!iio!s' Gree! "em$esra clarame!e ;$e los a$ores "e las cr+icas "el libro a!cla! *sas e! oras
cr+icas# / re%ela $!a poe!e i!2l$e!cia m$$a# i!cl$so e! s$ 2orma "e re"acar' Ese 2e!me!o rec$er"a la
aci$" gregaria "e los a!alisas 2i!a!cieros "e ;$e hablaba e! el cap+$lo &O'
La llega"a "e los me"ios "e com$!icaci! mo"er!os ha acelera"o esas %e!a)as ac$m$lai%as' El socilogo
>ierre Bo$r"ie$ se:alaba ;$e e<ise $! %+!c$lo e!re la ma/or co!ce!raci! "e *<io / la globali(aci! "e la
c$l$ra / la %i"a eco!mica' Pero !o pree!"o ac$ar a;$+ "e socilogo# slo "emosrar ;$e los eleme!os
impre"ecibles p$e"e! i!2l$ir e! los res$la"os sociales'
La i"ea "e la %e!a)a ac$m$lai%a "e Mero! ie!e $! prec$rsor m6s ge!eral# el Mapego pre2ere!cialN# ;$e
e<po!"r* a co!i!$aci! cambia!"o la cro!olog+a @pero !o la lgicaA' A Mero! le i!eresaba el aspeco social
"el co!ocimie!o# !o la "i!6mica "e la aleaorie"a" socialK por eso s$s es$"ios se apararo! "e la
i!%esigaci! sobre la "i!6mica "el a(ar e! las cie!cias m6s maem6icas'
Li!g$a 2ra!ca
La eor+a "el apego pre2ere!cial es om!iprese!e e! s$s aplicacio!es8 p$e"e e<plicar por ;$* el ama:o "e $!a
ci$"a" pere!ece a E<remis6!# por ;$* el %ocab$lario se co!ce!ra e! or!o a $!a pe;$e:a ca!i"a" "e
palabras# o por ;$* el ama:o "e las poblacio!es "e bacerias p$e"e %ariar m$ch+simo'
E! &9,, los cie!+2icos L' C' Rillis / G' U' -$le p$blicaro! $! ar+c$lo e! Na$re ;$e marc $! hio' Lle%aba
por +$lo MSome Saisics o2 E%ol$io! a!" Geographical Disrib$io! i! Pla!s a!" A!imals# a!" Their
Sig!i2ica!ceN' Rillis / -$le a"%iriero! ;$e e! la biolog+a ac$aba! las llama"as le/es poe!ciales#
seme)a!es a la aleaorie"a" escalable "e la ;$e hablaba e! el cap+$lo .' Esas le/es poe!ciales @"e las ;$e
2aciliar* ma/or i!2ormaci! *c!ica e! el cap+$lo sig$ie!eA las hab+a obser%a"o a!eriorme!e 5il2re"o
Pareo# ;$ie! "esc$bri ;$e se aplicaba! a la "isrib$ci! "e los i!gresos' M6s ar"e# -$le e<p$so $! se!cillo
mo"elo ;$e mosraba cmo se p$e"e! ge!erar las le/es poe!ciales' S$ esis era la sig$ie!e8 s$po!gamos ;$e
las especies se "i%i"e! e! "os a $! rimo co!sa!e# co! lo ;$e %a! s$rgie!"o !$e%as especies' C$6!o m6s
rico e! especies sea $! g*!ero# m6s rico e!"er6 a ser# sig$ie!"o la misma lgica ;$e el e2eco Maeo' Pero
a"%iramos ;$e e! el mo"elo "e -$le las especies !$!ca se e<i!g$e!'
D$ra!e la "*ca"a "e &90O# $! li!gWisa "e Iar%ar"# George Tip2# a!ali( las propie"a"es "el le!g$a)e / se
e!co!r co! $!a reg$lari"a" emp+rica ;$e ho/ se "e!omi!a le/ "e Tip2# la c$al# por s$p$eso# !o es $!a le/
@/ si lo 2$era# !o ser+a "e Tip2A' No es m6s ;$e ora 2orma "e pe!sar el proceso "e la "esig$al"a"' Los
meca!ismos ;$e Tip2 "escribi so! los sig$ie!es8 c$a!o m6s se $sa $!a palabra# me!os "i2+cil res$la $sarla
"e !$e%o# "e ma!era ;$e e! !$esro "iccio!ario pri%a"o escogemos las palabras e! 2$!ci! "e s$ $so pasa"o'
Eso e<plica por ;$* "e las sese!a mil pri!cipales palabras "e la le!g$a i!glesa# slo $!os cie!os "e ellas so!
$ili(a"as e! los e<os escrios# / ;$e apare(ca $! !Emero aE! me!or e! las co!%ersacio!es coi"ia!as' De
mo"o pareci"o# c$a!as m6s perso!as se co!grega! e! $!a "eermi!a"a ci$"a"# ma/ores so! las
probabili"a"es "e ;$e $! 2or6!eo esco)a esa ci$"a" para %i%ir' Lo gra!"e se hace ma/or / lo pe;$e:o sig$e
sie!"o pe;$e:o# o se hace relai%ame!e me!or'
U! e)emplo per2eco "el apego pre2ere!cial se p$e"e %er e! el $so ca"a %e( m6s e<e!"i"o "e la le!g$a
i!glesa como li!g$a 2ra!ca# a$!;$e !o por s$s c$ali"a"es i!r+!secas# si!o por;$e las perso!as !ecesiamos
$sar $!a E!ica le!g$a# o apegar!os a $!a a!o como po"amos# c$a!"o ma!e!emos $!a co!%ersaci!' De
mo"o ;$e c$al;$iera ;$e sea la le!g$a ;$e pare(ca impo!erse# e!seg$i"a araer6 a las perso!as e! masaK s$
$so se e<e!"er6 como $!a plaga# / las oras le!g$as pro!o se %er6! "espla(a"as' A me!$"o me sorpre!"o al
esc$char co!%ersacio!es e!re perso!as "e "os pa+ses %eci!os# por e)emplo# e!re $! $rco / $! ira!+# o $!
liba!*s / $! chiprioa# ;$e se com$!ica! e! $! mal i!gl*s# a/$"6!"ose "e las ma!os para recalcar lo ;$e
"ice! / b$sca!"o a;$ellas palabras ;$e les sale! "e la garga!a "esp$*s "e $! gra! es2$er(o 2+sico' Iasa los
miembros "el e)*rcio s$i(o emplea! el i!gl*s @!o el 2ra!c*sA como li!g$a 2ra!ca @ser+a "i%eri"o esc$charlesA'
Pe!semos ;$e $!a mi!or+a m$/ pe;$e:a "e esa"o$!i"e!ses "e asce!"e!cia !ore$ropea so! "e I!glaerraK
ra"icio!alme!e# los gr$pos *!icos prepo!"era!es so! "e e<racci! alema!a# irla!"esa# hola!"esa# 2ra!cesa
/ "e oros pa+ses "el !ore "e E$ropa' Pero o"os esos gr$pos# "ebi"o a ;$e ho/ "+a $sa! el i!gl*s como
le!g$a pri!cipal# ie!e! ;$e es$"iar las ra+ces "e s$ le!g$a a"opi%a / "esarrollar $!a asociaci! c$l$ral co!
pares "e $!a "eermi!a"a / hEme"a isla# as+ como co! s$ hisoria# s$s ra"icio!es / s$s cos$mbres'
I"eas / plagas
El mismo mo"elo se p$e"e emplear para las plagas / la co!ce!raci! "e i"eas' Pero e<ise! cieras
resriccio!es e! la !a$rale(a "e la epi"emia ;$e "ebo e<po!er a;$+' Las i"eas !o se e<ie!"e! si! seg$ir
alg$!a 2orma o esr$c$ra' Recor"emos lo ;$e "ec+amos e! el cap+$lo 0 sobre cmo !os preparamos para
hacer i!2ere!cias' Del mismo mo"o ;$e e!"emos a ge!erali(ar cieras cosas / !o oras# parece ;$e ha/ $!as
Mc$e!cas "e aracci!N ;$e !os "irige! hacia "eermi!a"as cree!cias' Alg$!as i"eas acabar6! sie!"o
co!agiosas# pero !o orasK alg$!as 2ormas "e s$persicio!es se e<e!"er6!# pero oras !oK alg$!os ipos "e
cree!cias religiosas "omi!ar6!# pero oras !o' Da! Sperber# a!roplogo# cie!+2ico cog!ii%o / 2ilso2o#
propo!e la i"ea sig$ie!e sobre la epi"emiolog+a "e las represe!acio!es' Lo ;$e las perso!as llama!
MmemesN# i"eas ;$e se e<ie!"e! / ;$e compie! e!re s+ $ili(a!"o a las perso!as como pora"oras# !o so!
realme!e como los ge!es' Las i"eas se e<ie!"e! por;$e# lame!ableme!e# ie!e! como pora"ores a age!es
ego+sas i!eresa"os e! ellas# e i!eresa"os e! "e2ormarlas e! el proceso "e repro"$cci!' No hacemos $!a
ara co! el E!ico propsio "e repro"$cir $!a recea8 i!e!amos hacer !$esra propia ara# emplea!"o i"eas
"e los "em6s para me)orarla' Los seres h$ma!os !o somos 2oocopia"oras' De ah+ ;$e las caegor+as me!ales
co!agiosas sea! a;$ellas e! las ;$e esamos prepara"os para creer# i!cl$so al %e( programa"os para creer'
Para ;$e sea co!agiosa# $!a caegor+a me!al "ebe esar "e ac$er"o co! !$esra !a$rale(a'
Na"ie es6 a sal%o e! E<remis6!
Ia/ algo e<rema"ame!e i!ge!$o e! o"os esos mo"elos "e la "i!6mica "e la co!ce!raci! ;$e he
e<p$eso# e! especial los socioeco!micos' Por e)emplo# la i"ea "e Mero!# a$!;$e i!cl$/e la s$ere# carece
"e $!a capa a"icio!al "e a(ar' E! o"os esos mo"elos el ga!a"or sig$e si*!"olo' Ahora bie!# es posible ;$e
$! per"e"or siempre lo siga sie!"o# pero al ga!a"or lo p$e"e "esba!car alg$ie! !$e%o s$rgi"o "e la !a"a'
Na"ie es6 a sal%o'
Las eor+as "el apego pre2ere!cial so! i!$ii%ame!e araci%asK pero !o e<plica! la posibili"a" "e ser
s$pla!a"o por $!os reci*! llega"os# lo ;$e o"o escolar co!oce como el "ecli%e "e las ci%ili(acio!es'
Pe!semos e! la lgica "e las ci$"a"es8 H;$* le oc$rri a Roma# ;$e e! el siglo i "'C' e!+a $!a poblaci! "e
&#, millo!es "e perso!as# para ;$e acabara co! $!a poblaci! "e "oce mil perso!as e! el siglo mJ HCmo 2$e
posible ;$e Balimore# e! s$ "+a $!a impora!e ci$"a" esa"o$!i"e!se# se co!%iriera e! $!a reli;$iaJ H-
cmo 2$e ;$e N$e%a -or= lleg a eclipsar a >ila"el2iaJ
U! 2ra!c*s "e Broo=l/!
C$a!"o empec* a operar co! "i%isas e<ra!)eras# hice amisa" co! $! ipo llama"o 5i!ce! ;$e e!+a o"o el
aspeco "e $! comercia!e "e Broo=l/!# hasa las pec$liari"a"es "e To!/ el Gor"o# co! la sal%e"a" "e ;$e
hablaba la %ersi! 2ra!cesa "el i!gl*s "e Broo=l/!' 5i!ce! me e!se: alg$!os r$cos' Dos "e s$s lemas era!8
ME!re los opera"ores "e Bolsa p$e"e haber pr+!cipes# pero !a"ie llega a re/N# / MA las perso!as co! ;$e $!o
se e!c$e!ra mie!ras ascie!"e# !$!ca se las e!co!rar6 c$a!"o ba)eN'
C$a!"o /o era pe;$e:o hab+a eor+as sobre la l$cha "e clases / las baallas ;$e libraba! i!"i%i"$os i!oce!es
co!ra las po"erosas / giga!escas corporacio!es# capaces "e e!g$llir el m$!"o' C$al;$iera ;$e $%iera
hambre "e c$l$ra se alime!aba "e esas eor+as# here"eras "e la cree!cia mar<isa e! ;$e los me"ios "e
e<ploaci! se a$oalime!a!# / los po"erosos se hace! ca"a %e( m6s po"erosos# i!creme!a!"o as+ la
i!)$sicia "el sisema' Pero basaba co! ;$e $!o mirara a s$ alre"e"or para %er cmo a;$ellas empresas
gra!"es / mo!sr$osas ca+a! como moscas' Iagamos $! core ra!s%ersal "e las empresas "omi!a!es e! $!
mome!o "a"oK m$chas "e ellas habr6! "esapareci"o %arias "*ca"as "esp$*s# mie!ras ;$e empresas "e las
;$e !a"ie o/ hablar !$!ca habr6! apareci"o e! esce!a# sali"as "e algE! gara)e "e Cali2or!ia o "e $!a
habiaci! "e algE! colegio ma/or $!i%ersiario'
Co!si"eremos la aleccio!a"ora esa"+sica sig$ie!e' De las 1OO ma/ores empresas "e Esa"os U!i"os e!
&914# E!icame!e 41 seg$+a! 2orma!"o pare "el seleco Sa!"ar" a!" Poor_s 1OO c$are!a a:os "esp$*s' Slo
$!as pocas hab+a! "esapareci"o e! 2$sio!esK las "em6s se hab+a! re"$ci"o o hab+a! ;$ebra"o'
Lo i!eresa!e es ;$e casi o"as esas gra!"es corporacio!es esaba! $bica"as e! el pa+s m6s capialisa "e la
Tierra# Esa"os U!i"os' C$a!o m6s socialisa era la orie!aci! "e $! pa+s# m6s 26cil les res$laba perma!ecer
a las gra!"es empresas' HPor ;$* 2$e el capialismo @/ !o el socialismoA el ;$e "esr$/ a esos ogrosJ
E! oras palabras# si $!o "e)a solas a las empresas# *sas ie!"e! a ser "e%ora"as' Los pari"arios "e la libera"
eco!mica sosie!e! ;$e las corporacio!es "e ala!e 6%i"o / besial !o sig!i2ica! ame!a(a alg$!a# por;$e la
compee!cia las ma!ie!e a ra/a' Lo ;$e %i e! Rharo! School me co!%e!ci "e ;$e la a$*!ica ra(!
i!cl$/e $!a gra! pare "e algo m6s8 el a(ar#
Pero c$a!"o se habla "el a(ar @cosa ;$e !o se s$ele hacerA# las perso!as !ormalme!e slo se 2i)a! e! s$
propia s$ere' Si! embargo# la s$ere "e los "em6s c$e!a m$cho' Es posible ;$e ora empresa e!ga la s$ere
"e ;$e $! pro"$co sea $! *<io "e %e!as# co! lo ;$e "espla(ar6 a los ac$ales ga!a"ores' El capialismo es#
e!re oras cosas# la re%iali(aci! "el m$!"o gracias a la opor$!i"a" "e e!er s$ere' Usa es el gra!
ig$ala"or# por;$e casi o"o el m$!"o se p$e"e be!e2iciar "e ella' Los gobier!os socialisas proeg+a! a s$s
mo!sr$os /# al hacerlo# aboraba! a los posibles reci*! llega"os'
To"o es ra!siorio' La s$ere hi(o / "eshi(o CaragoK hi(o / "eshi(o Roma'
Dec+a a!es ;$e la aleaorie"a" es mala# pero !o siempre oc$rre as+' La s$ere es m$cho m6s ig$aliaria ;$e#
i!cl$so# la i!elige!cia' Si a las perso!as se las recompe!sara esricame!e segE! s$s habili"a"es# las cosas
ser+a! aE! m6s i!)$sas /a ;$e !o escogemos !$esras habili"a"es' El a(ar pro"$ce el e2eco be!*2ico "e
%ol%er a bara)ar las caras "e la socie"a"# para po"er ga!ar al a2or$!a"o "e siempre'
E! las ares# las mo"as c$mple! el mismo comei"o' El reci*! llega"o se p$e"e be!e2iciar "e $!a mo"a# "a"o
;$e los seg$i"ores se m$liplica! gracias a $!a epi"emia al esilo "el apego pre2ere!ciaG' HP$* oc$rre
e!o!cesJ P$e ambi*! *l se co!%iere e! hisoria' Es m$/ i!eresa!e obser%ar a los a$ores aclama"os "e
$!a "eermi!a"a *poca / %er c$6!os se ha! borra"o "e !$esra memoria' Es algo ;$e oc$rre hasa e! pa+ses
como >ra!cia# "o!"e el Esa"o apo/a las rep$acio!es esableci"as# "el mismo mo"o ;$e apo/a a las gra!"es
empresas co! problemas'
C$a!"o %o/ a Beir$# s$elo %er e! casa "e mis parie!es los resos "e $!a colecci! "e Mlibros NobelN# ;$e se
"isi!g$+a! por esar e!c$a"er!a"os e! piel bla!ca' Alg$!os %e!"e"ores hiperaci%os co!sig$iero! e! s$ "+a
lle!ar las biblioecas paric$lares co! esos %olEme!es "e bella 2ac$raK m$cha ge!e compra libros co! 2i!es
"ecorai%os# / ;$iere! ;$e el crierio "e selecci! sea se!cillo' El crierio ;$e o2rec+a esa serie era la e"ici!
"e $!a obra "e $! premio Nobel "e Liera$ra al a:o# $!a 2orma se!cilla "e co!sr$ir la biblioeca "e2i!ii%a'
Se s$po!+a ;$e la serie se ac$ali(aba o"os los a:os# pero creo ;$e la empresa "e) "e 2$!cio!ar e! la "*ca"a
"e &97O' Sie!o $!a p$!(a"a ca"a %e( ;$e %eo esos libros' HSe o/e hablar ho/ m$cho "e S$ll/ Pr$"homme
@el primer ga!a"or "el Nobel "e Liera$raA# Pearl B$c= @escriora esa"o$!i"e!seA# Romai! Rolla!"# A!aole
>ra!ce @ambos 2$ero! los escriores 2ra!ceses m6s 2amosos "e s$ ge!eraci!A# Sai! Loh! Perse# Roger Mari!
"$ Gar" o >r*"*ric MisralJ
La cola larga
Ie "icho ;$e !a"ie es6 a sal%o e! E<remis6!' Tambi*! se p$e"e "ecir lo co!rario8 ;$e !a"ie es6
ame!a(a"o "e $!a e<i!ci! oal' N$esro e!or!o ac$al permie ;$e el !i:o ag$ar"e s$ opor$!i"a" e! la
a!ec6mara "el *<io @mie!ras ha/ %i"a# ha/ espera!(aA'
Esa i"ea la resca recie!eme!e Chris A!"erso!# $!o "e los pocos ;$e compre!"e! ;$e la "i!6mica "e la
co!ce!raci! 2racal ie!e ora capa "e aleaorie"a"# / la $!i a s$ i"ea "e la Mcola largaN# ;$e e<po!"r*
e!seg$i"a' A!"erso! ie!e la s$ere "e !o ser $! esa"+sico pro2esio!al @las perso!as ;$e ha! e!i"o la
"esgracia "e pasar por $!a 2ormaci! esa"+sica co!%e!cio!al cree! ;$e %i%imos e! Me"iocris6!A' S$po
co!emplar la "i!6mica "el m$!"o co! $!a mira"a !$e%a'
Es %er"a"# la Re" pro"$ce $!a ag$"a co!ce!raci!' U! gra! !Emero "e $s$arios %isia! $!os pocos siios#
como por e)emplo Google# ;$e# e! el mome!o "e escribir esas l+!eas# "omi!a por compleo el merca"o' E!
!i!gE! oro mome!o "e la hisoria# $!a empresa se ha hecho a! "omi!a!e co! a!a rapi"e(8 Google p$e"e
ae!"er "es"e perso!as "e Nicarag$a hasa perso!as "el s$roese "e Mo!golia o "e la cosa oese "e Esa"os
U!i"os# si! e!er ;$e preoc$parse por los opera"ores ele2!icos# los e!%+os# las e!regas !i la 2abricaci!' Es
el es$"io "e casos "e2i!ii%o sobre Mel ga!a"or se lo lle%a o"oN'
Pero la ge!e se ol%i"a "e ;$e# a!es "e Google# Ala 5isa "omi!aba el merca"o "e los b$sca"ores' Eso/
prepara"o para re%isar la me62ora "e Google / s$si$irla por $! !$e%o !ombre e! 2$$ras e"icio!es "e ese
libro'
Lo ;$e A!"erso! %io es ;$e la Re" ca$sa algo m6s ;$e la co!ce!raci!8 permie la 2ormaci! "e $!a reser%a
"e prooGoogles ;$e es6! a la espera' Tambi*! 2ome!a el Google i!%erso# es "ecir# permie ;$e las perso!as
;$e posee! $!a especiali"a" *c!ica e!c$e!re! $! pEblico pe;$e:o / esable'
Recor"emos el papel ;$e la Re" "esempe: e! el *<io "e -e%g$e!ia [ras!o%a' Gracias a I!er!e# la
escriora p$"o sosla/ar a los e"iores co!%e!cio!ales' S$ e"ior "e ga2as "e color rosa !i si;$iera se h$biera
"e"ica"o a ese !egocio "e !o haber si"o por la Re"' S$po!gamos ;$e Ama,O!'cOm !o e<ise# / ;$e hemos
escrio $! so2isica"o libro' Lo m6s probable es ;$e $!a librer+a m$/ pe;$e:a ;$e slo co!e!ga 1'OOO libros
!o e!ga !i!gE! i!er*s e! "e)ar ;$e !$esra Mprosa "e bella 2ac$raN oc$pe $! espacio e! el esa!e "e los
libros "e me)or cali"a"' - $!a gra! librer+a como la esa"o$!i"e!se Bar!es f Noble p$e"e co!e!er &.O'OOO
%olEme!es# lo c$al sig$e sie!"o i!s$2icie!e para "ar cabi"a a +$los margi!ales' De mo"o ;$e !$esra obra
ha !aci"o m$era'
No oc$rre lo mismo co! ;$ie!es %e!"e! por I!er!e' U!a librer+a "e la Re" p$e"e co!e!er $! !Emero casi
i!2i!io "e libros# /a ;$e !o es !ecesario e!erlos 2+sicame!e e! el almac*!' De hecho# !a"ie !ecesia e!erlos
2+sicame!e# /a ;$e p$e"e! seg$ir e! 2ormao "igial hasa ;$e ha/a !ecesi"a" "e imprimirlos# $! !egocio
emerge!e llama"o imprimir segE! "ema!"a'
De mo"o ;$e# como a$ores "e ese pe;$e:o libro# !os po"emos se!ar# esperar !$esra opor$!i"a"# esar
"ispo!ibles e! los b$sca"ores# / ;$i(6 be!e2iciar!os "e $!a epi"emia ocasio!al' De hecho# la cali"a" "e la
lec$ra ha me)ora"o "e 2orma "esaca"a e! los Elimos a:os gracias a la "ispo!ibili"a" "e esos libros m6s
so2isica"os' Se raa "e $! me"io 2*ril para la "i%ersi"a"'B00C
M$chas perso!as me llama! para ;$e hable "e la i"ea "e la cola larga# ;$e parece ser e<acame!e lo op$eso
a la co!ce!raci! ;$e implica la escalabili"a"' La cola larga implica ;$e los ipos pe;$e:os co!rola!#
coleci%ame!e# $! amplio secor "e la c$l$ra / el comercio# "ebi"o a los !ichos / las s$bespeciali"a"es ;$e
ho/ p$e"e! sobre%i%ir gracias a I!er!e' Pero# c$riosame!e# ambi*! p$e"e implicar $! amplio marge! "e
"esig$al"a"8 $!a gra! base "e ipos pe;$e:os / $! !Emero m$/ re"$ci"o "e s$pergiga!es represe!a! $!a
pare "e la c$l$ra m$!"ial# mie!ras ;$e alg$!os "e los ipos pe;$e:os ascie!"e! "e %e( e! c$a!"o para
"esba!car a los ga!a"ores# @Eso es la M"oble colaN8 $!a cola larga co! los ipos pe;$e:os / $!a cola pe;$e:a
co! los ipos gra!"es'A
El papel "e la cola larga es 2$!"ame!al para cambiar la "i!6mica "el *<io# /a ;$e "esesabili(a al bie!
ase!a"o ga!a"or / lo s$si$/e por oro' Dicho bre%eme!e# eso ser6 siempre E<remis6!# gober!a"o por la
co!ce!raci! "e la aleaorie"a" "e ipo ,K pero ser6 $! E<remis6! e! perpe$o cambio'
La aporaci! "e la cola larga !o es aE! !$m*ricaK sig$e co!2i!a"a e! la Re" / es $! comercio o!Dli!e a
pe;$e:a escala' Pero imagi!emos cmo p$e"e a2ecar la cola larga al 2$$ro "e la c$l$ra# la i!2ormaci! / la
%i"a pol+ica' Nos po"r+a liberar "e los pari"os pol+icos "omi!a!es# "el sisema aca"*mico# "e los gr$pos "e
pre!sa# "e c$al;$ier cosa ;$e ho/ es* e! ma!os "e $!a a$ori"a" a!;$ilosa"a# e!gre+"a e i!eresa"a' La cola
larga co!rib$ir6 al 2ome!o "e la "i%ersi"a" cog!ii%a' U! mome!o impora!e "el a:o ,OO3 2$e c$a!"o
e!co!r* e! mi b$(! el borra"or "e $! libro llama"o Cog!ii%e Di%ersi/8 Io\ O$r I!"i%i"$al Di)2ere!ces
Pro"$ce Colleci%e Be!e2is# "e Sco Page' El a$or a!ali(a los e2ecos "e la "i%ersi"a" cog!ii%a e! la
resol$ci! "e problemas# / "em$esra ;$e la %ariabili"a" e! las opi!io!es / los m*o"os es el moor "e las
aci%i"a"es aleaorias o !o pla!i2ica"as' >$!cio!a como la e%ol$ci!' Al s$b%erir las esr$c$ras ambi*! !os
libramos "e la 2orma E!ica plao!i2ica"a "e hacer las cosasK al 2i!al "eber+a impo!erse el emp+rico ;$e
presci!"e "e eor+as / pare "e los "ealles para llegar a los co!cepos'
E! res$me!# la cola larga es $! pro"$co sec$!"ario "e E<remis6! ;$e lo hace algo me!os i!)$so8 el m$!"o
!o es me!os i!)$so para el ipo pe;$e:o# pero ahora res$la e<rema"ame!e i!)$so para el gra! hombre'
Na"ie es6 realme!e a2ia!(a"o' El ipo pe;$e:o es m$/ s$b%ersi%o'
La globali(aci! i!ge!$a
Nos "esli(amos hacia el "esor"e!# pero !o !ecesariame!e $! "esor"e! malo' Eso implica ;$e %eremos m6s
per+o"os "e calma / esabili"a"# e! los ;$e la ma/or+a "e los problemas se co!ce!rar6! e! $! pe;$e:o
!Emero "e Cis!es Negros'
Pe!semos e! la !a$rale(a "e las g$erras pasa"as' El siglo << !o 2$e el m6s mor+2ero @e! porce!a)es sobre la
poblaci! oalA# pero ra)o algo !$e%o8 el pri!cipio "e la g$erra "e E<remis6!# $!a pe;$e:a probabili"a" "e
co!2lico ;$e "ege!era e! la oal a!i;$ilaci! "el g*!ero h$ma!o# $! co!2lico "el ;$e !a"ie es6 a sal%o e!
!i!g$!a pare'
U! e2eco similar se es6 pro"$cie!"o e! la %i"a eco!mica' E! el cap+$lo . hablaba "e la globali(aci!K a;$+
es6# pero !o siempre para bie!8 crea $!a 2ragili"a" e!rela(a"a# al iempo ;$e re"$ce la %olaili"a" / "a
aparie!cia "e esabili"a"' E! oras palabras# crea $!os Cis!es Negros "e%asa"ores' N$!ca a!es hemos %i%i"o
ba)o la ame!a(a "e $! colapso oal' Las i!si$cio!es 2i!a!cieras se ha! i"o 2$sio!a!"o e! $! !Emero me!or
"e gra!"es ba!cos' Casi o"os los ba!cos es6! ho/ i!errelacio!a"os' De ma!era ;$e la ecolog+a 2i!a!ciera se
es6 hi!cha!"o hasa 2ormar ba!cos giga!escos# i!ces$osos / b$rocr6icos @a me!$"o ga$ssia!i(a"os e! s$s
c6lc$los "el riesgo8 c$a!"o cae $!o# cae! o"os'AB01C Al parecer# la ma/or co!ce!raci! e!re los ba!cos
s$re el e2eco "e hacer me!os probables las crisis 2i!a!cieras# pero c$a!"o *sas se pro"$ce!# so! "e escala
m6s global / !os golpea! co! m$cha 2$er(a' Iemos pasa"o "e $!a ecolog+a "i%ersi2ica"a "e pe;$e:os
ba!cos# co! pol+icas "e cr*"io "i2ere!es# a $!a esr$c$ra m6s homog*!ea "e empresas seme)a!es e!re s+'
Es %er"a" ;$e ho/ e!emos me!os 2allos# pero c$a!"o se comee!''' iemblo "e pe!sarlo' Repio8 e!"remos
me!os crisis# pero ser6! m6s gra%es' C$a!o m6s raro es el s$ceso# me!os sabemos acerca "e s$s
probabili"a"es# lo c$al sig!i2ica ;$e ca"a %e( sabemos me!os sobre la posibili"a" "e $!a crisis'
Si! embargo# e!emos ciera Fi"ea "e cmo se pro"$cir+a $!a crisis "e ese ipo' U!a re" es el e!sambla)e "e
$!os eleme!os llama"os !o"os ;$e es6! co!eca"os e!re s+ me"ia!e $! %+!c$loK los aerop$eros "el m$!"o
so! $!a re"# al ig$al lo so! la Rorl" Ri"e Reb# las co!e<io!es sociales / las re"es el*cricas' Ia/ $!a rama
"e la i!%esigaci! ;$e se "e!omi!a Meor+a "e las re"esN / ;$e es$"ia la orga!i(aci! "e ese ipo "e re"es
as+ como los %+!c$los e!re s$s !o"os# e!re c$/os i!%esiga"ores 2ig$ra! D$!ca! Ras# Se%e! Sroga(#
AlberDL6(sl Barab6si / m$chos m6s' To"os ellos e!ie!"e! las maem6icas "e E<remis6! / la
i!a"ec$aci! "e la campa!a "e Ga$ss' Ia! "es%ela"o la sig$ie!e propie"a" "e las re"es8 ha/ $!a
co!ce!raci! e! $!os c$a!os !o"os ;$e co!si$/e las co!e<io!es ce!rales' Las re"es ie!e! $!a e!"e!cia
!a$ral a orga!i(arse e! or!o a $!a ar;$iec$ra e<rema"ame!e co!ce!ra"a8 alg$!os !o"os es6! m$/
co!eca"osK oros# slo $! poco' La "isrib$ci! "e esas co!e<io!es ie!e $!a esr$c$ra escalable como la
;$e prese!aremos e! los cap+$los &1 / &3' La co!ce!raci! "e ese ipo !o se limia a I!er!eK aparece e! la
%i"a social @$! pe;$e:o !Emero "e perso!as es6! co!eca"as a orasA# e! las re"es el*cricas# e! las re"es "e
com$!icaci!' Parece ;$e eso hace ;$e las re"es sea! m6s rob$sas8 los i!s$los aleaorios a m$chas "e las
pares "e la re" !o e!"r6! co!sec$e!cia alg$!a /a ;$e lo pre%isible es ;$e golpee! e! $! p$!o "*bilme!e
co!eca"o' Pero ambi*! hace ;$e las re"es sea! m6s %$l!erables a los Cis!es Negros' Pe!semos simpleme!e
e! ;$* oc$rrir+a si h$biera $! problema co! $! !o"o impora!e' El apag! ;$e se pro"$)o e! el !orese "e
Esa"os U!i"os e! agoso "e ,OO.# co! s$ co!sig$ie!e caos# es $! e)emplo per2eco "e lo ;$e po"r+a oc$rrir
si $!o "e los gra!"es ba!cos se 2$era a pi;$e ho/ mismo'
Pero los ba!cos es6! e! $!a si$aci! m$ch+simo peor ;$e I!er!e' La i!"$sria 2i!a!ciera !o ie!e $!a cola
larga impora!e' Nos ir+a m$cho me)or si h$biera $!a ecolog+a "isi!a# "o!"e las i!si$cio!es 2i!a!cieras
;$ebrara! "e %e( e! c$a!"o / e!seg$i"a 2$era! s$si$i"as por oras !$e%as# lo ;$e ser+a $! re2le)o "e los
!egocios por I!er!e / la capaci"a" "e rec$peraci! "e la eco!om+a por I!er!e' O si h$biera $!a cola larga
"e age!es / 2$!cio!arios "el Esa"o ;$e ac$"iera! a re%igori(ar las b$rocracias'
Cambios para ale)arse "e E<remis6!
I!e%iableme!e# e<ise $!a crecie!e e!si! e!re !$esra socie"a"# lle!a "e co!ce!raci!# / la i"ea cl6sica
;$e e!emos "e la me"iocri"a" 6$rea# la me"ia "ora"a# por lo ;$e es posible ;$e se realice! es2$er(os para
"arle la %$ela a esa co!ce!raci!' 5i%imos e! $!a socie"a" "e M$!a perso!a# $! %ooN# "o!"e se ha!
esableci"o los imp$esos progresi%os precisame!e para "ebiliar a los ga!a"ores' De hecho# ;$ie!es se
e!c$e!ra! e! la base "e la pir6mi"e social p$e"e! reescribir 26cilme!e las reglas "e la socie"a" co! el 2i! "e
impe"ir ;$e la co!ce!raci! los per)$"i;$e' Pero para ello !o hace 2ala %oar# la religi! p$e"e miigar el
problema' Pe!semos ;$e a!es "el crisia!ismo e! m$chas socie"a"es los po"erosos e!+a! m$chas esposas#
co! lo ;$e impe"+a! a los "el escal! m6s ba)o acce"er a ellas# $!a si$aci! ;$e !o "i2iere m$cho "e la
e<cl$si%i"a" repro"$cora "e los machos al2a e! m$chas com$!i"a"es' Pero el crisia!ismo cambi por
compleo esa si$aci! gracias a la regla "e M$! hombre# $!a esposaN' M6s ar"e# el islamismo si$ el
m6<imo "e esposas por %ar! e! c$aro' El )$"a+smo# ;$e hab+a si"o polig*!ico# se hi(o mo!gamo e! la
E"a" Me"ia' Se p$e"e "ecir ;$e al esraegia ha e!i"o *<io8 la i!si$ci! "el marimo!io rig$rosame!e
mo!gamo @si! !i!g$!a co!c$bi!a o2icial# como e! los iempos "e los griegos 4los roma!osA# i!cl$so c$a!"o
se pracica Ma la 2ra!cesaN# 2a%orece la esabili"a" social# /a ;$e e! los !i%eles i!2eriores !o e<ise !i!gE!
gr$po "e %aro!es aira"os / pri%a"os "e la se<$ali"a" ;$e alie!e! la re%ol$ci! co! el E!ico propsio "e
po"er aparearse'
Pero creo ;$e el *!2asis e! la "esig$al"a" eco!mica# a e<pe!sas "e oros ipos "e "esig$al"a"# es 2asi"ioso
e! e<remo' La )$sicia !o es $! as$!o e<cl$si%ame!e eco!mico8 lo %a sie!"o ca"a %e( me!os a me"i"a
;$e sais2acemos !$esras !ecesi"a"es maeriales b6sicas' Lo ;$e impora es la )erar;$+a# /a ;$e siempre
habr6 s$peresrellas' Es posible ;$e los so%i*icos echara! aba)o la esr$c$ra eco!mica# pero 2ome!aro! s$
propio ipo "e s$perhombre' Lo ;$e !o se s$ele e!e!"er# o se !iega @"ebi"o a s$s i!;$iea!es
implicacio!esA# es la a$se!cia "e rele%a!cia "el ipo me"io e! la pro"$cci! i!elec$al' La paricipaci!
"esproporcio!a"a "e $! gr$po re"$ci"o e! la i!2l$e!cia i!elec$al es aE! m6s per$rba"ora ;$e la
"isrib$ci! "esig$al "e la ri;$e(a por;$e# co!rariame!e a las "i2ere!cias e! los i!gresos# !i!g$!a pol+ica
social p$e"e elimi!arla' El com$!ismo s$po esco!"er o comprimir las "i2ere!cias e! los i!gresos# pero !o
p$"o elimi!ar el sisema "e s$peresrellas e! la %i"a i!elec$al'
Michael Marmo# "e los Rhiehall S$"ies# ha "emosra"o ;$e ;$ie!es oc$pa! los p$esos s$periores "e la
)erar;$+a %i%e! m6s iempo# i!cl$so c$a!"o ie!e! ;$e a"aparse a la e!2erme"a"' El impresio!a!e raba)o "e
Marmo "em$esra ;$e el ra!go social p$e"e a2ecar por s+ mismo a la lo!ge%i"a"' Se calc$l ;$e los acores
;$e co!sig$e! el Oscar ie!"e! a %i%ir $!a me"ia "e ci!co a:os m6s ;$e s$s ig$ales !o oscari(a"os' Las
perso!as pere!ecie!es a socie"a"es ;$e ie!e! $! gra"ie!e social m6s ba)o %i%e! m6s a:os' Los ga!a"ores
acaba! co! s$s ig$ales# "el mismo mo"o ;$e ;$ie!es %i%e! e! com$!i"a"es co! $! ele%a"o gra"ie!e social
so! me!os lo!ge%os# sea c$al sea s$ si$aci! eco!mica'
No s* cmo se po"r+a reme"iar esa si$aci! @a !o ser me"ia!e las cree!cias religiosasA' HEs posible
aseg$rarse co!ra al *<io "esmorali(a"or "e !$esros ig$alesJ HIabr+a ;$e prohibir los premios NobelJ Es6
"emosra"o ;$e el premio Nobel e! Eco!om+a !o ha si"o b$e!o para la socie"a" o el co!ocimie!o# pero
i!cl$so los premia"os por a$*!icas aporacio!es a la me"ici!a o la 2+sica "espla(a! co! e<cesi%a rapi"e( "e
!$esra co!cie!cia a oras perso!as# a ;$ie!es les roba! la lo!ge%i"a"' E<remis6! %a a seg$ir e<isie!"o# as+
;$e e!emos ;$e %i%ir co! *l / "ar co! los r$cos ;$e lo haga! m6s agra"able'
Cap+$lo &1 LA CUR5A DE CAMPANA# ESE GRAN >RAUDE INTELECTUAL
Ol%i"emos o"o lo ;$e ha/amos esc$cha"o sobre esa"+sica o eor+a "e la probabili"a" e! la $!i%ersi"a"' Si
!$!ca asisimos a clases "e esas maerias# m$cho me)or' Empecemos por el pri!cipio'
lo ga$ssia!o / lo ma!"elbroia!o
E! "iciembre "e ,OO&# me e!co!raba "e paso e! el aerop$ero "e >ra!=2$r# e! $! %ia)e "e Oslo a TErich'
Dispo!+a "e m$cho iempo# / a"em6s era $!a mag!+2ica opor$!i"a" para comprar chocolae !egro e$ropeo#
especialme!e "es"e ;$e he co!seg$i"o co!%e!cerme "e ;$e las calor+as "e los aerop$eros !o c$e!a!' El
ca)ero me "io# e!re oras cosas# $! billee "e "ie( marcos ;$e era i"*!ico a la copia @ilegalA ;$e aparece a
co!i!$aci!' Los billees "e "ie( marcos "e)ar+a! "e circ$lar e! pocos "+as# p$es iba a e!rar e! circ$laci! el
e$ro' Lo g$ar"* como $! rec$er"o "e "espe"i"a' A!es "e la llega"a "el e$ro# E$ropa co!aba co! m$chas
mo!e"as# algo ;$e era b$e!o para los impresores# los cambisas /# por s$p$eso# ;$ie!es operaba! co! ellas#
como ese @m6s o me!osA h$mil"e escrior' Mie!ras me omaba el chocolae !egro e$ropeo / co!emplaba
co! !osalgia el billee# casi me araga!*' De repe!e me "i c$e!a# por primera %e(# "e ;$e e! el billee hab+a
algo c$rioso' Lle%aba el rerao "e Carl >rie"erich Ga$ss / $!a image! "e s$ 2amosa campa!a'
La sorpre!"e!e para"o)a "e ese as$!o es ;$e el Elimo ob)eo posible ;$e se p$e"e %i!c$lar co! la "i%isa
alema!a sea precisame!e esa c$r%a8 e! la "*ca"a "e &9,O el Reicbsmar= @como se llamaba a!es la mo!e"aA
pas "e c$aro por "lar a c$aro billo!es por "lar e! el ra!sc$rso "e $!os pocos a:os# lo c$al "em$esra ;$e
la c$r%a "e campa!a !o ie!e se!i"o como "escripci! "e la aleaorie"a" "e las 2l$c$acio!es e! las "i%isas'
To"o lo ;$e se !ecesia para recha(ar la c$r%a "e campa!a es ;$e $! mo%imie!o "e ese ipo se pro"$(ca $!a
%e(# / slo $!a %e( @basa pe!sar e! las co!sec$e!ciasA' Pero ah+ esaba! la c$r%a "e campa!a /# )$!o a ella#
Ierr Pro2essor Do=or Ga$ss# $! hombre poco araci%o# "e 2accio!es $! a!o "$ras / "es"e l$ego alg$ie!
co! ;$ie! !o me apeecer+a pasar el iempo holga(a!ea!"o e! $!a erra(a# oma!"o pasis / charla!"o "e lo
;$e se !os oc$rriera'
Lo i!cre+ble es ;$e la campa!a "e Ga$ss la $ili(a! como herramie!a "e me"ici! "el riesgo esos "irecores
/ ba!;$eros ce!rales ;$e %ise! ra)e osc$ro / habla! e"iosame!e sobre las "i%isas'
El i!creme!o e! la "ismi!$ci!
Como /a he "icho# el p$!o pri!cipal "e la eor+a ga$ssia!a es ;$e la ma/or+a "e las obser%acio!es gira! e!
or!o a lo me"iocre# el prome"ioK las probabili"a"es "e $!a "es%iaci! %a! "ismi!$/e!"o a me"i"a ;$e !os
ale)amos "el prome"io' Si e!emos ;$e ;$e"ar!os co! $!a E!ica i!2ormaci!# ser+a la sig$ie!e8 el "r6sico
i!creme!o "e la %eloci"a" "e "ismi!$ci! "e las probabili"a"es a me"i"a ;$e !os ale)amos "el ce!ro# o
prome"io' Obser%emos la lisa repro"$ci"a m6s aba)o como il$sraci! "e lo ;$e "igo' Tomo $! e)emplo "e
$!a ca!i"a" ga$ssia!a# como la al$ra# / la simpli2ico $! poco para hacerla m6s il$srai%a' S$po!gamos ;$e
la al$ra me"ia @"e hombres / m$)eresA es "e &#34 meros# o 1 pies / 4 p$lga"as' Co!si"eremos ;$e lo ;$e
a;$+ llamo $!i"a" "e "es%iaci! so! &O ce!+meros' 5eamos los i!creme!os por e!cima "e &#34 meros /
pe!semos e! las probabili"a"es "e ;$e alg$ie! e!ga esa al$ra'B03C
&O ce!+meros m6s alo ;$e la me"ia @es "ecir# m6s "e &#44 m o 1 pies / &O p$lga"asA8 & e!re 3#.
,O ce!+meros m6s alo ;$e la me"ia @es "ecir# m6s "e &#74 m# o 3 pies / , p$lga"asA8 & e!re 00
.O ce!+meros m6s alo ;$e la me"ia @es "ecir# m6s "e &#94 m#o 3 pies / 3 p$lga"asA8 & e!re 40O
0O ce!+meros m6s alo ;$e la me"ia @es "ecir# m6s "e ,#O4 m#o 3 pies / 9 p$lga"asA8 & e!re .,'OOO
1O ce!+meros m6s alo ;$e la me"ia @es "ecir# m6s "e ,#&4 m#o 4 pies / & p$lga"aA8 & e!re .'1OO'OOO
3O ce!+meros m6s alo ;$e la me"ia @es "ecir# m6s "e ,#,4 m#o 4 pies / 1 p$lga"asA8 & e!re &'OOO'OOO'OOO'
4O ce!+meros m6s alo ;$e la me"ia @es "ecir# m6s "e ,#.4 m#o 4 pies / 9 p$lga"asA8 & e!re 47O'OOO'OOO'OOO
7O ce!+meros m6s alo ;$e la me"ia @es "ecir# m6s "e ,#04 m#$ 7 pies / & p$lga"aA8 & e!re
&'3OO'OOO'OOO'OOO'OOO
9O ce!+meros m6s alo ;$e la me"ia @es "ecir# m6s "e ,#14 m# $ 7 pies / 1 p$lga"asA8 & e!re
7'9OO'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO
&OO ce!+meros m6s alo ;$e la me"ia @es "ecir# m6s "e ,#34 m# $ 7 pies / 9 p$lga"asA8 & e!re
&.O'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO
'''/
&&O ce!+meros m6s alo ;$e la me"ia @es "ecir# m6s "e ,#44 m# o 9 pies / & p$lga"aA8 & e!re
.3'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO' OOO'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO'
OOO'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO'
Obser%emos ;$e m$/ pro!o# "esp$*s "e ,, "es%iacio!es# o ,,O ce!+meros m6s alo ;$e la me"ia# las
probabili"a"es alca!(a! $! googol# ;$e e;$i%ale a $! & seg$i"o "e &OO ceros'
El ob)ei%o "e esa lisa es il$srar la aceleraci!' >i)*mo!os e! la "i2ere!cia "e probabili"a"es e!re 3O / 4O
ce!+meros m6s alo ;$e la me"ia8 por $! simple i!creme!o "e 0 p$lga"as @&O#&3 ce!+merosA# pasamos "e &
e!re &'OOO millo!es "e perso!as a & e!re 47O'OOO millo!es' - el salo e!re 4O / 7O ce!+meros8 co! 0
p$lga"as @&O#&3 ce!+merosA m6s sobre la me"ia# pasamos "e 47O'OOO millo!es a $! &'3OO billo!es'B04C
Esa pro!$!cia"a "ismi!$ci! "e las probabili"a"es "e e!co!rar algo es lo ;$e !os permie ig!orar las
rare(as' Slo $!a c$r%a p$e"e pro"$cir esa "ismi!$ci!# / es la c$r%a "e campa!a @/ s$s herma!as !o
escalablesA'
Lo ma!"elbroia!o
E! comparaci!# 2i)*mo!os e! las probabili"a"es "e ser rico e! E$ropa' S$po!gamos ;$e ah+ la ri;$e(a sea
escalable# es "ecir# ma!"elbroia!a' @No es $!a "escripci! e<aca "e la ri;$e(a e! E$ropaK es6 simpli2ica"a
para resalar la lgica "e la "isrib$ci! escalable#AB07C
Disrib$ci! escalable "e la ri;$e(a
Perso!as co! $! parimo!io !eo s$perior a & mill! "e e$ros8 & e!re 3,#1
S$perior a , millo!es "e e$ros8 & e!re ,1O
S$perior a 0 millo!es "e e$ros8 & e!re &'OOO
S$perior a 7 millo!es "e e$ros8 & e!re 0'OOO
S$perior a &3 millo!es "e e$ros8 & e!re &3'OOO
S$perior a ., millo!es "e e$ros8 & e!re 30'OOO
S$perior a .,O millo!es "e e$ros8 & e!re 3'0OO'OOO
La %eloci"a" "e la "ismi!$ci! a;$+ se ma!ie!e co!sa!e @o !o "ismi!$/eA' C$a!"o "oblamos la ca!i"a" "e
"i!ero re"$cimos la i!ci"e!cia por $! 2acor "e c$aro# c$al;$iera ;$e sea el !i%el# a!o si esamos e! 7
millo!es "e e$ros como si esamos e! &3' Eso# "icho e! pocas palabras# il$sra la "i2ere!cia e!re
Me"iocris6! / E<remis6!'
Recor"emos "el cap+$lo . la "i2ere!cia e!re lo escalable / lo !o escalable' La escalabili"a" sig!i2ica ;$e !o
e<ise %ie!o e! co!ra ;$e !os haga ir m6s "espacio'
E%i"e!eme!e# el E<remis6! ma!"elbroia!o p$e"e a"opar m$chas 2ormas' Co!si"eremos la ri;$e(a e!
$!a %ersi! e<rema"ame!e co!ce!ra"a "e E<remis6!K all+# si "oblamos la ri;$e(a# re"$cimos a la mia" la
i!ci"e!cia' El res$la"o es c$a!iai%ame!e "i2ere!e "el e)emplo a!erior# pero obe"ece a la misma lgica'
Disrib$ci! 2racal "e la ri;$e(a co! gra!"es "esig$al"a"es
Perso!as co! $! parimo!io s$perior a & mill! "e e$ros8 & e!re 3'.
S$perior a , millo!es "e e$ros8 & e!re &,1
S$perior a 0 millo!es "e e$ros8 & e!re ,1O
S$perior a 7 millo!es "e e$ros8 & e!re 1OO
S$perior a &3 millo!es "e e$ros8 & e!re &'OOO
S$perior a ., millo!es "e e$ros8 & e!re ,'OOO S$perior a .,O millo!es "e e$ros8 & e!re ,O'OOO
S$perior a 30O millo!es "e e$ros8 & e!re 0O'OOO
Si la ri;$e(a 2$era ga$ssia!a# obser%ar+amos la sig$ie!e "i%erge!cia "es"e & mill! "e e$ros'
Disrib$ci! "e la ri;$e(a si se as$me la le/ "e Ga$ss
Perso!as co! $! parimo!io s$perior a & mill! "e e$ros8 & e!re 3.
S$perior a , millo!es "e e$ros8 & e!re &,4'OOO
S$perior a . millo!es "e e$ros8 & e!re &0'OOO'OOO'OOO
S$perior a 0 millo!es "e e$ros8 & e!re 773'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO
S$perior a 7 millo!es8 & e!re &3'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO'OOO
S$perior al millo!es8 & e!re''' !i!g$!o "e mis or"e!a"ores es capa( "e hacer el cmp$o'
Lo ;$e ;$iero "emosrar co! esas lisas es la "i2ere!cia c$aliai%a "e los para"igmas' Como he "icho# el
seg$!"o para"igma es escalableK !o ie!e %ie!o e! co!ra' Se:alemos ;$e ora e<presi! para re2erirse a lo
escalable so! las le/es poe!ciales'
El solo hecho "e saber ;$e esamos e! $! e!or!o "e le/es poe!ciales !o !os "ice m$cho' HPor ;$*J Por;$e
e!emos ;$e me"ir los coe2icie!es e! la %i"a real# algo m$cho m6s "i2+cil ;$e co! $! es;$ema ga$ssia!o'
Slo lo ga$ssia!o m$esra s$s propie"a"es co! ciera rapi"e(' El m*o"o ;$e /o propo!go es $!a 2orma
ge!eral "e %er el m$!"o# m6s ;$e $!a sol$ci! precisa'
Lo ;$e ha/ ;$e recor"ar
Recor"emos eso8 las %ariacio!es "e la c$r%a "e campa!a ga$ssia!a se e!2re!a! a $! %ie!o e! co!ra ;$e
hace ;$e las probabili"a"es "ismi!$/a! a $! rimo ca"a %e( ma/or a me"i"a ;$e !os ale)amos "e la me"ia#
mie!ras ;$e las %ariacio!es MescalablesN# o Mma!"elbroia!asN# !o ie!e! esa resricci!' Eso es la ma/or
pare "e lo ;$e !ecesiamos saber'B09C
La "esig$al"a"
Obser%emos co! ma/or "ealle la !a$rale(a "e la "esig$al"a"' E! el es;$ema "e Ga$ss# la "esig$al"a"
"ismi!$/e a me"i"a ;$e las "es%iacio!es se hace! ma/ores# a ca$sa "el i!creme!o e! el rimo "e la
"ismi!$ci!' No oc$rre lo mismo co! lo escalable8 la "esig$al"a" perma!ece i!%ariable' La "esig$al"a" e!re
los s$perricos es la misma ;$e la "esig$al"a" e!re los simpleme!e ricos8 !o "esacelera'B1OC
Co!si"eremos ese e2eco' Tomemos $!a m$esra al a(ar "e "os perso!as c$ales;$iera "e Esa"os U!i"os ;$e
)$!as ga!e! $! mill! "e "lares al a:o# HC$6l es el reparo m6s probable "e s$s respeci%os i!gresosJ E!
Me"iocris6!# la combi!aci! m6s probable es la "e me"io mill! para ca"a $!a' E! E<remis6! ser+a "e
1O'OOO "lares para $!a# / 91O'OOO para la ora'
La si$aci! es aE! m6s sesga"a e! el caso "e la %e!a "e libros' Si le "igo al lecor ;$e "os escriores %e!"e!
$! oal "e $! mill! "e e)emplares "e s$s libros# la combi!aci! m6s probable es 99.'OOO e)emplares
%e!"i"os "el libro "e $!o "e los a$ores# / 4'OOO "el oro' Esa probabili"a" es m$cho ma/or ;$e la "e la
%e!a "e 1OO'OOO e)emplares "e ca"a libro' Para c$al;$ier oal c$a!ioso# la "i%isi! ser6 ca"a %e( m6s / m6s
asim*rica'
HPor ;$* s$ce"e as+J El problema "e la al$ra "a pie a $!a comparaci!' Si "i)ese ;$e la al$ra oal "e "os
perso!as s$ma 0#,O meros# el lecor i"e!i2icar+a como "i%isi! m6s probable $!a al$ra "e ,#&O meros para
ca"a perso!a# !o "e 3O ce!+meros para $!a / .#3O meros para la ora# F!i si;$iera &#7O / ,#0OG Es a! raro
;$e las perso!as alca!ce! los ,#0O meros "e al$ra ;$e esa combi!aci! res$lar+a imposible'
E<remis6! / la regla "el 7Oc,O
HIa o+"o hablar alg$!a %e( el lecor "e la regla "el 7Oc,OJ Es la rEbrica habi$al "e $!a le/ poe!cialK e!
reali"a" o"o empe( c$a!"o 5il2re"o Pareo hi(o la obser%aci! "e ;$e el 7O^ "e las ierras "e Ialia
pere!ec+a! al ,O^ "e la poblaci!' Alg$!os emplea! la regla para "ar a e!e!"er ;$e el 7O^ "el raba)o lo
reali(a el ,O^ "e las perso!as' O ;$e el 7O^ "el es2$er(o i!ci"e slo e! $! ,O^ "e los res$la"os# /
%ice%ersa'
Iabla!"o "e a<iomas# *se !o se 2orm$l para ;$e 2$era el ;$e m6s !os impresio!ara8 es lo po"r+amos llamar
si! problema la regla "el 1Oc&# es "ecir# el 1O^ "el raba)o es obra "el & ^ "e los raba)a"ores' Esa
2orm$laci! hace ;$e el m$!"o pare(ca aE! m6s i!)$so# pero las "os 2rm$las so! e<acame!e ig$ales'
HCmoJ B$e!o# si e<ise la "esig$al"a"# e!o!ces a;$ellos ;$e co!si$/e! el ,O^ e! la regla "el 7Oc,O
ambi*! co!rib$/e! "esig$alme!e8 slo $!os pocos pro"$ce! la ma/or pare "e los res$la"os' Eso reba)a el
c6lc$lo a alre"e"or "e $!a perso!a e!re cie!# ;$e co!rib$/e $! poco m6s ;$e la mia" "el oal'
La regla "el 7Oc,O es slo mea2ricaK !o es $!a regla# / m$cho me!os $!a le/ r+gi"a' E! el !egocio e"iorial
"e Esa"os U!i"os# las proporcio!es se apro<ima! m6s al 94c,O @es "ecir# el 94^ "e las %e!as "e libros so!
obra "el ,O ^ "e los a$oresAK / la si$aci! es aE! peor si !os ce!ramos e! la !o 2icci! @,O libros e!re
cerca "e 7'OOO represe!a! la mia" "e las %e!asA'
Obser%emos e! ese p$!o ;$e !o o"o es i!ceri"$mbre' E! alg$!as si$acio!es po"emos e!co!rar!os co!
$!a co!ce!raci!# "el ipo 7Oc,O# co! propie"a"es m$/ pre%isibles / ma!e)ables# ;$e permie $!a clara oma
"e "ecisio!es# por;$e po"emos i"e!i2icar "e a!ema!o "!"e es6 el sig!i2icai%o ,O ^' Esas si$acio!es so!
m$/ 26ciles "e co!rolar' Por e)emplo# Malcolm Gla"\ell escribi e! $! ar+c$lo p$blica"o e! & he Ne\
-or=er ;$e la ma/or+a "e los malos raos a los presos so! arib$ibles a $! !Emero m$/ re"$ci"o "e g$ar"ias
"epra%a"os' Separemos a esos g$ar"ias / el +!"ice "e malos raos e! las prisio!es "esce!"er6 "r6sicame!e'
@E! el m$!"o "e la e"ici!# por oro la"o# $!o !o sabe "e a!ema!o ;$* libro es el ;$e %a a ga!ar los
garba!(os' Lo mismo oc$rre co! las g$erras# p$es !o se sabe co! a!eriori"a" ;$* co!2lico %a a ca$sar la
m$ere "e $! pare "e los habia!es "el pla!ea'A
El 6rbol / el bos;$e
Llega"os a ese p$!o# %o/ a res$mir / repeir las arg$me!acio!es hechas a lo largo "el libro' Las me"icio!es
"e la i!cer+"$mbre ;$e se basa! e! la c$r%a "e campa!a simpleme!e ig!ora! la posibili"a"# / el impaco# "e
los gra!"es salos o las "isco!i!$i"a"es /# por co!sig$ie!e# !o se p$e"e! aplicar e! E<remis6!' Uili(arlas
es como ce!rar la mira"a e! $! 6rbol / !o %er el @2ro!"osoA bos;$e' A$!;$e las gra!"es "es%iacio!es
impre"ecibles so! raras# !o se p$e"e! ig!orar como rare(as por;$e# ac$m$lai%ame!e# s$ impaco es gra!"e'
La 2orma ga$ssia!a ra"icio!al "e obser%ar el m$!"o empie(a por ce!rarse e! lo corrie!e# / l$ego se oc$pa
"e las e<cepcio!es o las llama"as rare(as# como algo sec$!"ario' Pero ha/ $!a seg$!"a 2orma# ;$e oma lo
e<cepcio!al como p$!o "e pari"a / raa lo corrie!e como algo s$bor"i!a"o'
Ie i!sisi"o e! ;$e ha/ "os %arie"a"es "e aleaorie"a"# c$aliai%ame!e "isi!as# como el aire / el ag$a' U!a
!o se preoc$pa "e los e<remosK a la ora la impaca! gra%eme!e' U!a !o ge!era Cis!es NegrosK la ora# s+'
Para hablar "e $! gas !o po"emos emplear las mismas *c!icas ;$e emplear+amos para hablar "e $! l+;$i"o'
- si p$"i*ramos# !o llamar+amos al pla!eamie!o M$!a apro<imaci!N' U! gas !o se Mapro<imaN a $!
l+;$i"o'
El e!2o;$e ga$ssia!o p$e"e ser m$/ Eil e! las %ariables e! ;$e e<isa $!a ra(! %eros+mil para ;$e la ma/or
!o es* "emasia"o ale)a"a "e la me"ia' Si la gra%e"a" hace ;$e las ci2ras "escie!"a!# o si e<ise! limiacio!es
2+sicas ;$e impi"e! obser%acio!es m$/ gra!"es# acabamos e! Me"iocris6!' Si ha/ $!as 2$er(as "e e;$ilibrio
poe!es ;$e "e%$el%e! las cosas a s$ siio "e 2orma r6pi"a $!a %e( ;$e las co!"icio!es se apara! "el
e;$ilibrio# e!o!ces po"emos $ili(ar "e !$e%o el pla!eamie!o ga$ssia!o' De lo co!rario# ol%i"*mo!os'
Usa es la ra(! "e ;$e gra! pare "e la eco!om+a se base e! la i"ea "e e;$ilibrio8 e!re oros be!e2icios# !os
permie raar los 2e!me!os eco!micos como si 2$era! ga$ssia!os'
Obser%emos ;$e !o le eso/ "icie!"o al lecor ;$e el ipo "e aleaorie"a" "e Me"iocris6! !o permia alg$!os
e<remos' Pero so! a! raros ;$e !o "esempe:a! $! papel impora!e e! el oal' El e2eco "e esa clase "e
e<remos es lasimosame!e pe;$e:o# / "ismi!$/e a me"i"a ;$e !$esra poblaci! a$me!a'
Para "ecirlo "e $! mo"o algo m6s *c!ico# si e!emos $! s$ri"o "e giga!es / e!a!os# es "ecir# "e
obser%acio!es# co! i!"epe!"e!cia "e s$s mEliples r"e!es "e mag!i$"# po"emos seg$ir aE! e!
Me"iocris6!' HCmoJ S$po!gamos ;$e e!emos $!a m$esra "e mil perso!as# co! $! amplio especro ;$e %a
"el e!a!o al giga!e' Lo m6s probable es ;$e %eamos m$chos giga!es e! esa m$esra# !o slo alg$!o "e %e(
e! c$a!"o' E! !$esra me"+a !o i!2l$ir6 el giga!e a"icio!al ocasio!al por;$e se espera ;$e alg$!os "e esos
giga!es 2orme! pare "e la m$esra# / es probable ;$e la me"ia sea ala' E! oras palabras# la ma/or
obser%aci! !o se p$e"e ale)ar m$cho "el prome"io' Use siempre co!e!"r6 ambos ipos# giga!es / e!a!os#
"e mo"o ;$e !i!g$!o ser6 "emasia"o raro# a me!os ;$e co!sigamos $! megagiga!e o $! microe!a!o e!
algE! caso m$/ raro' Eso ser+a Me"iocris6! co! $!a gra! $!i"a" "e "es%iaci!'
Se:alemos $!a %e( m6s el sig$ie!e pri!cipio8 c$a!o m6s raro es el s$ceso# ma/or ser6 el error e! !$esra
esimaci! "e s$ probabili"a"# i!cl$so $ili(a!"o la campa!a "e Ga$ss'
Perm+ame el lecor ;$e le "em$esre ;$e la campa!a "e Ga$ss elimi!a la aleaorie"a" "e la %i"a @"e ah+ ;$e
sea a! pop$larA' Nos g$sa por;$e hace posible las cere(as' HCmoJ Me"ia!e los prome"ios# como
e<po!"r* a co!i!$aci!'
De cmo el omar ca2* p$e"e ser algo seg$ro
Recor"emos "e la e<posici! sobre Me"iocris6! "el cap+$lo . ;$e !i!g$!a obser%aci! paric$lar %a a
i!ci"ir e! !$esro oal' Esa propie"a" ser6 m6s impora!e a me"i"a ;$e a$me!e el ama:o "e !$esra
poblaci!# Los prome"ios se har6! m6s / m6s esables# hasa el p$!o "e ;$e o"as las m$esras parecer6!
i"*!icas'
Me he oma"o m$chas a(as "e ca2* e! mi %i"a @es mi pri!cipal a"icci!A# pero !$!ca he %iso ;$e $!a a(a
"iera $! salo "e 3O ce!+meros sobre la mesa# !i ;$e el ca2* salpicara ese origi!al si! i!er%e!ci! alg$!a
@!i si;$iera e! R$siaA' E! e2eco# har+a 2ala algo m6s ;$e $!a mo"esa a"icci! al ca2* para ser esigo "e al
s$cesoK re;$erir+a ;$i(6 m6s %i"as "e las ;$e se p$e"a! co!cebir @las probabili"a"es so! m$/ pocas# $!a e!re
a!os ceros ;$e me ser+a imposible escribir la ci2ra "$ra!e mi iempo libreA'
Si! embargo# la reali"a" 2+sica hace posible ;$e mi a(a "e ca2* "* $! salo# algo m$/ improbable pero
posible' Las par+c$las !o "e)a! "e salar a !$esro alre"e"or' HPor ;$* la a(a# comp$esa "e par+c$las ;$e
sala!# !o %a a salarJ La ra(! es# simpleme!e# ;$e para ;$e sale ser+a !ecesario ;$e o"as las par+c$las
salara! e! el mismo se!i"o# / hacerlo e! marcha cerra"a %arias %eces seg$i"as @co! $! mo%imie!o
compe!saorio "e la mesa e! se!i"o co!rarioA' El bill! "e par+c$las "e la a(a "e ca2* !o %a a salar e! el
mismo se!i"oK eso !o %a a oc$rrir e! o"a la e<ise!cia "el $!i%erso' De mo"o ;$e p$e"o colocar la a(a co!
o"a seg$ri"a" e! el bor"e "e la mesa# / preoc$parme "e 2$e!es m6s serias "e la i!ceri"$mbre'
A
>ig$ra 4' Cmo 2$!cio!a la le/ "e los gra!"es !Emeros' E! Me"iocris6!# a me"i"a ;$e !$esra m$esra
a$me!a# el prome"io obser%a"o se prese!ar6 ca"a %e( co! me!os "ispersi!8 como po"emos %er# la
"isrib$ci! ser6 ca"a %e( m6s esrecha' Dicho e! pocas palabras# as+ es como 2$!cio!a @o se s$po!e ;$e
2$!cio!aA o"a la eor+a esa"+sica' La i!ceri"$mbre "e Me"iocris6! se "es%a!ece co! el prome"io' Eso
Fl$sra la ma!i"a Mle/ "e los gra!"es !EmerosN'
La seg$ri"a" "e mi a(a "e ca2* il$sra cmo me"ia!e el prome"io se p$e"e "omar la aleaorie"a" "e lo
ga$ssia!o' Si mi a(a 2$era $!a gra! par+c$la# o se comporara como al# e!o!ces s$ salo ser+a $! problema'
Pero la a(a es la s$ma "e millo!es "e par+c$las m$/ pe;$e:as'
Los opera"ores "e los casi!os compre!"e! eso m$/ bie!# "e ah+ ;$e !$!ca @si hace! bie! las cosasA pier"a!
"i!ero' Se limia! a !o permiir ;$e $! )$ga"or haga $!a ap$esa e!orme# / a ;$e# e! s$ l$gar# ha/a m$chos
)$ga"ores ;$e haga! $!a serie "e ap$esas "e ama:o re"$ci"o' Los )$ga"ores p$e"e! aposar $! oal "e ,O
millo!es "e "lares# pero !o ha/ ;$e preoc$parse por la sal$" "el casi!o8 las ap$esas so!# como me"ia# "e ,O
"lares# por e)emploK el casi!o limia las ap$esas a $! m6<imo ;$e permia ;$e s$s propiearios p$e"a!
"ormir por la !oche' De mo"o ;$e las %ariacio!es e! las ga!a!cias "el casi!o %a! a ser ri"+c$lame!e
pe;$e:as# sea c$al sea la aci%i"a" oal "el )$ego' No %eremos a !a"ie ;$e salga "el casi!o co! mil millo!es
"e "laresK !$!ca# mie!ras e<isa el $!i%erso'
Lo a!erior es $!a aplicaci! "e la le/ s$prema "e Me"iocris6!8 c$a!"o ha/ m$chos )$ga"ores# el impaco "e
$!o "e ellos e! el oal slo po"r6 ser "imi!$o'
La co!sec$e!cia "e eso es ;$e las %ariacio!es e! or!o a la me"ia ga$ssia!a# ambi*! llama"as MerroresN# !o
so! preoc$pa!es' So! 2l$c$acio!es "omesica"as e! or!o a la me"ia'
El amor a las cere(as
Si el lecor ha asisi"o alg$!a %e( a $!a @ab$rri"aA clase "e esa"+sica e! la $!i%ersi"a"# !o e!e!"i m$cho
"e lo ;$e parec+a apasio!ar al pro2esor# / se preg$! ;$* sig!i2icaba la M"es%iaci! +picaN# !o ie!e por ;$*
preoc$parse' La i"ea "e "es%iaci! +pica !o ie!e se!i"o 2$era "e Me"iocris6!' Es e%i"e!e ;$e el lecor
h$biera saca"o me)or pro%echo "e la asise!cia a clases sobre la !e$robiolog+a "e la es*ica "e la "a!(a e! el
b2rica poscolo!ial# algo ;$e es 26cil "e e!e!"er emp+ricame!e'
Las "es%iacio!es +picas !o e<ise! 2$era "e lo ga$ssia!o o# si e<ise!# !o impora! / !o e<plica! m$cho' Pero
las cosas !o so! as+ "e 26ciles' Los miembros "e la 2amilia ga$ssia!a @;$e i!cl$/e a %arios amigos / parie!es#
como la le/ "e Poisso!A so! la E!ica clase "e "isrib$cio!es para c$/a "escripci! basa la "es%iaci! +pica
@/ la me"iaA' No se !ecesia !a"a m6s' La c$r%a "e campa!a sais2ace el re"$ccio!ismo "el il$so'
Ia/ oras i"eas ;$e ie!e! poca o !i!g$!a impora!cia 2$era "e lo ga$ssia!o8 la correlaci! /# peor aE!# la
regresi!' Pero es6! pro2$!"ame!e arraiga"as e! !$esros m*o"osK es "i2+cil hablar "e !egocios si! o+r la
palabra correlaci!'
Para %er c$6! si! se!i"o p$e"e ser la correlaci! 2$era "e Me"iocris6!# omemos $!a serie hisrica ;$e
impli;$e "os %ariables ;$e sea! ma!i2iesame!e "e E<remis6!# como los merca"os "e bo!os / %alores# o
los precios "e $!os %alores# o "os %ariables como# por e)emplo# los cambios e! las %e!as "e libros i!2a!iles
e! Esa"os U!i"os / la pro"$cci! "e 2erili(a!es e! Chi!aK o los precios i!mobiliarios e! la ci$"a" "e
N$e%a -or= / las be!e2icios "e la Bolsa "e Mo!golia' Mi"amos la correlaci! e!re los pares "e %ariables e!
"i2ere!es s$bper+o"os# po!gamos por caso para &990# &991# &993# ec' Es probable ;$e la me"i"a "e la
correlaci! m$esre $!a gra%e i!esabili"a"# lo c$al "epe!"er6 "el per+o"o al ;$e se ha aplica"o' Si! embargo#
hablamos "e la correlaci! como si 2$era algo real# / as+ la hacemos a!gible# la i!%esimos "e $!a propie"a"
2+sica# la rei2icamos'
La misma il$si! "e rei2icaci! a2eca a lo ;$e llamamos "es%iacio!es Mme"iasN' Tomemos c$al;$ier serie "e
precios o %alores hisricos' Di%i"6moslos e! s$bsegme!os / mi"amos s$ "es%iaci! M+picaN'
HSorpre!"i"osJ Ca"a m$esra e!"r6 $!a "es%iaci! M+picaN "i2ere!e' E!o!ces# Hpor ;$* hablamos "e
"es%iacio!es +picasJ 5ee a saber'
Se:alemos e! ese p$!o ;$e# como oc$rre co! la 2alacia !arrai%a# c$a!"o obser%amos "aos pasa"os /
comp$amos $!a E!ica correlaci! o "es%iaci! +pica# !o percibimos al i!esabili"a"'
De cmo pro%ocar ca6sro2es
Si empleamos la e<presi! esa"+sicame!e impora!e# e!gamos c$i"a"o co! las il$sio!es "e las cere(as'
Lo m6s probable es ;$e alg$ie! se ha/a 2i)a"o e! los errores "e s$ obser%aci! / ha/a s$p$eso ;$e so!
ga$ssia!os# lo c$al !ecesia $! co!e<o ga$ssia!o# co!creame!e Me"iocris6!# para ;$e sea acepable'
Para mosrar c$6! e!"*mico es el problema "el mal $so "e lo ga$ssia!o# / c$6! peligroso p$e"e ser#
co!si"eremos $! @ab$rri"oA libro ;$e lle%a por +$lo Caasrophe# "el )$e( Richar" Pos!er# escrior prol+2ico'
Pos!er se lame!a "e la e;$i%oca"a i!erpreaci! ;$e los 2$!cio!arios hace! "e lo aleaorio / recomie!"a#
e!re oras cosas# ;$e los respo!sables "el Esa"o apre!"a! esa"+sica''' "e los eco!omisas' Parece ;$e el
)$e( Pos!er i!e!e 2ome!ar las ca6sro2es' Si! embargo# pese a ser $!a "e esas perso!as ;$e "eber+a "e"icar
m6s iempo a leer / me!os a escribir# p$e"e ser ambi*! $! pe!sa"or ag$"o# pro2$!"o / origi!alK como oc$rre
co! m$chas perso!as# se!cillame!e !o es co!scie!e "e la "isi!ci! e!re Me"iocris6! / E<remis6!# / cree
;$e la esa"+sica es $!a Mcie!ciaN# !$!ca $! 2ra$"e' Si el lecor se opa co! *l# a"%i*rale# por 2a%or# "e esas
cosas'
el mo!sr$o me"io "e ;$*ele
Esa mo!sr$osi"a" llama"a campa!a "e Ga$ss !o es cosa "e Ga$ss' Traba) e! ella# pero *l era $!
maem6ico ;$e se oc$paba "e $!a c$esi! erica# / !o 2orm$laba eor+as sobre la esr$c$ra "e la reali"a"
como hac+a! los cie!+2icos "e me!e esa"+sica' E! Apolog+a "e $! maem6ico# G' h' Iar"/ escrib+a8
Las Ma$*!icasN maem6icas "e los Ma$*!icosN maem6icos# las maem6icas "e >erma / E$ler# "e Ga$ss#
Abel / Riema!!# so! casi compleame!e Mi!EilesN @/ as+ oc$rre a!o co! las maem6icas Maplica"as M
como co! las Mp$rasNA'
Como /a he "icho# la c$r%a "e campa!a 2$e pri!cipalme!e obra "e $! )$ga"or# Abraham "e Moi%re @&334D
&410A# re2$gia"o cal%i!isa 2ra!c*s ;$e pas la ma/or pare "e s$ %i"a e! Lo!"res# / ;$e hablaba $!' i!gl*s
co! m$cho ace!o' Pero es P$*ele# / !o Ga$ss# ;$ie! 2ig$ra como $!o "e los ipos m6s "esr$ci%os "e la
hisoria "el pe!samie!o# como %eremos a co!i!$aci!'
A A"olphe P$*ele @&493D&740A se le oc$rri la i"ea "e $! ser h$ma!o 2+sicame!e me"io# l_homme mo/e!'
Na"a hab+a "e mo/e! e! P$*ele# Mhombre "e gra!"es pasio!es crea"oras# $! hombre creai%o lle!o "e
e!erg+aN' Escribi poes+a / hasa 2$e coa$or "e $!a pera' El problema b6sico "e P$*ele esaba e! ;$e era
maem6ico# !o cie!+2ico emp+rico# pero !o lo sab+a' E!co!r armo!+a e! la c$r%a "e campa!a'
El problema se pla!ea e! "os !i%eles' Primo# P$*ele e!+a $!a i"ea !ormai%a8 hacer ;$e el m$!"o se
a)$sara a s$ me"ia# ;$e para *l era lo M!ormalN' Ser+a 2a!6sico po"er ig!orar la co!rib$ci! al oal "e lo
i!$s$al# lo M!o !ormalN# el Cis!e Negro'
Seco!"o# hab+a $! gra%e problema emp+rico asocia"o' P$*ele %e+a c$r%as "e campa!a por "o;$ier' Lo
cegaba! las c$r%as "e campa!a /# segE! he %iso# $!a %e( m6s# c$a!"o se !os mee $!a "e esas c$r%as e!
cabe(a es "i2+cil erra"icarla' M6s ar"e# >ra!= -si"ro E"ge\orh hablar+a "el M;$*elismoN para re2erirse al
gra%e error "e %er c$r%as "e campa!a por o"as pares'
La 6$rea me"iocri"a"
P$*ele o2reci $! pro"$co "e primera !ecesi"a" para el apeio i"eolgico "e s$ iempo' 5i%i e!re &493 /
&740# as+ ;$e pe!semos e! la lisa "e s$s co!empor6!eos8 Sai!DSimo! @&43OD&7,1A# PierreDLoseph Pro$"ho!
@&7O9D&731A / [arl Mar< @&7&7D&77.A# ca"a $!o "e los c$ales cre $!a %ersi! "isi!a "el socialismo' To"os
lo ;$e %i%iero! esos iempos poseriores a la Il$sraci! a:oraba! la 6$rea me"iocri"a"# la me"ia 6$rea8 e! la
ri;$e(a# e! la al$ra# e! el peso# ec' Esa a:ora!(a co!ie!e ciera pare "e il$si! me(cla"a co! $!a b$e!a
ca!i"a" "e armo!+a /''' plao!ici"a"'
Siempre rec$er"o la m6<ima "e mi pa"re "e ;$e i! me"io sa %ir$s# Mla %ir$" es6 e! la mo"eraci!N'
B$e!o# "$ra!e m$cho iempo *se 2$e el i"ealK se lleg a pe!sar ;$e la me"iocri"a"# e! ese se!i"o# era 6$rea'
U!a me"iocri"a" ;$e lo abarcaba o"o'
Pero P$*ele lle% la i"ea a $! !i%el "isi!o' Re$!ie!"o esa"+sicas# empe( a crear es6!"ares "e Mme"iasN'
El ama:o "el pecho# la al$ra# el peso "e los !i:os al !acer'''# pocas cosas escapaba! a s$s es6!"ares'
Desc$bri ;$e las "es%iacio!es "e la !orma se hac+a! e<po!e!cialme!e m6s raras a me"i"a ;$e a$me!aba la
mag!i$" "e la "es%iaci!' L$ego# "esp$*s "e co!cebir la i"ea "e las caracer+sicas 2+sicas "e l_homme
mo/e!# mo!sie$r P$*ele pas a los emas sociales' L_homme mo/e! e!+a s$s h6bios# s$ co!s$mo# s$s
m*o"os'
A ra%*s "e s$ co!sr$co "e l_homme mo/e! ph/si;$e / l_homme mo/e! moral# el hombre me"io 2+sica /
moralme!e# P$*ele cre $! ra!go "e "es%iaci! "es"e el prome"io ;$e siEa a o"as las perso!as a la
i(;$ier"a o a la "erecha "el ce!ro /# realme!e# casiga a ;$ie!es se e!c$e!ra! oc$pa!"o el e<remo "erecho
o el i(;$ier"o "e la c$r%a "e campa!a esa"+sica' Se co!%iriero! e! a!ormales' Es e%i"e!e ;$e eso i!spir a
Mar<# ;$ie! cia a P$*ele / s$ i"ea "e hombre !ormal me"io8 MSe "ebe! mi!imi(ar las "es%iacio!es
socieales e! lo ;$e se re2iere# por e)emplo# a la "isrib$ci! "e la ri;$e(aN# escribe e! Das [apial'
Ia/ ;$e "ar ciero cr*"io a la clase cie!+2ica "omi!a!e e! los iempos "e P$*ele8 al pri!cipio !o acep la
arg$me!aci! "e *se' A$g$si! Co$r!o# 2ilso2o# maem6ico / eco!omisa# para empe(ar# !o cre+a ;$e se
p$"iera esablecer $! ser h$ma!o es6!"ar sobre $!a base p$rame!e c$a!iai%a' Tal es6!"ar "epe!"er+a "el
arib$o e! co!si"eraci!' U!a me"ici! e! $! 6mbio p$e"e "i2erir "e la ;$e se realice e! oro 6mbio' HC$6l
"eber6 ser la es6!"arJ L_homme mo/e! ser+a $! mo!sr$o# "ec+a Co$r!o' E<plicar* ese p$!o como sig$e'
S$po!ie!"o ;$e ha/a algo "e "eseable e! el hecho "e ser $! hombre me"io# *se "eber6 e!er $!a
especiali"a" !o co!crea"a para la ;$e es* me)or "oa"o ;$e oras perso!as @!o p$e"e ser prome"io e! o"oA'
El pia!isa ocar+a# como prome"io# me)or el pia!o# pero esar+a por "er6s "e la !orma e!# por e)emplo#
mo!ar a caballo' El "ib$)a!e e!"r+a me)ores "esre(as para "ib$)ar# / as+ s$cesi%ame!e' La i"ea "e $!
hombre co!si"era"o prome"io es "i2ere!e "e la "e $! hombre ;$e es6 e! la me"ia e! o"o lo ;$e hace' De
hecho# $! ser h$ma!o e<acame!e me"io "eber+a ser mia" macho / mia" hembra' P$*ele se ol%i" "e ese
p$!o'
El error "e Dios
U! aspeco m$cho m6s i!;$iea!e "e lo "icho es ;$e# e! la *poca "e P$*ele# el !ombre ;$e se "aba a la
"isrib$ci! ga$ssia!a era la loi "es erre$rs# la le/ "e los errores# /a ;$e $!a "e s$ primeras aplicacio!es 2$e
la "isrib$ci! "e los errores e! las me"icio!es asro!micas' HSe sie!e el lecor a! preoc$pa"o como /oJ La
"i%erge!cia "e la me"ia @a;$+ ambi*! "e la me"ia!aA se raaba precisame!e como $! error' No es "e
e<ra:ar ;$e a Mar< le e!ca!ara! las i"eas "e P$*ele'
Ese co!cepo "espeg co! rapi"e(' Se co!2$!"+a el "eber+a co! el es# / *se# co! el %iso b$e!o "e la cie!cia'
La i"ea "el hombre me"io es6 i!car"i!a"a e! la c$l$ra ;$e asis+a al !acimie!o "e la clase me"ia e$ropea#
la emerge!e c$l$ra pos!apole!ica "el comercia!e# reacia a la ri;$e(a e<cesi%a / al esple!"or c$l$ral' De
hecho# se pres$me ;$e el s$e:o "e $!a socie"a" co! $!os res$la"os comprimi"os se correspo!"e co! las
aspiracio!es "e $! ser h$ma!o racio!al ;$e se e!2re!a a la loer+a ge!*ica' Si $!o $%iera ;$e escoger $!a
socie"a" e! la ;$e !acer e! s$ pr<ima %i"a# si! saber ;$* res$la"os le esperaba!# se "a por s$p$eso ;$e !o
lo echar+a a la s$ereK pre2erir+a %i%ir e! $!a socie"a" e! la ;$e !o h$biera res$la"os "i%erge!es'
U! e2eco gracioso "e la glori2icaci! "e la me"iocri"a" 2$e la creaci! e! >ra!cia "e $! pari"o pol+ico
llama"o Mpo$)a"ismoN# ;$e agl$i!aba i!icialme!e $! mo%imie!o "e comercia!es "e $lramari!os' Era el
c6li"o api:amie!o "e los me"io 2a%oreci"os# ;$e co!2iaba! e! %er cmo el $!i%erso se re"$c+a a s$ ra!go @$!
e)emplo "e re%ol$ci! !o proleariaA' Te!+a la me!ali"a" "el comercia!e "e $lramari!os# / se ser%+a "e
herramie!as maem6icas' HEs ;$e Ga$ss proporcio! las maem6icas a los e!"erosJ
Poi!car* "e !$e%o
El propio Poi!car* recelaba "e lo ga$ssia!o' Imagi!o ;$e# c$a!"o le e<p$siero! ese / oros pla!eamie!os
similares# se si!i i!ra!;$ilo' Pe!semos ;$e# e! s$s i!icios# lo ga$ssia!o esaba "irigi"o a me"ir los errores
asro!micos# / ;$e las i"eas "e Poi!car* acerca "e la mo"elaci! "e la mec6!ica celese i!spiraba! $!
se!imie!o "e pro2$!"a i!ceri"$mbre'
Poi!car* escribi ;$e $!o "e s$s amigos# $! a!!imo M2+sico emi!e!eN# se le ;$e)aba "e ;$e los 2+sicos
e!"iera! a $ili(ar la campa!a "e Ga$ss por;$e pe!saba! ;$e los maem6icos la co!si"eraba! $!a !ecesi"a"
maem6icaK los maem6icos la empleaba! por;$e cre+a! ;$e los 2+sicos pe!saba! ;$e era $! hecho emp+rico'
Elimi!ar la i!2l$e!cia i!)$sa
Perm+ame el lecor ;$e e! ese p$!o a2irme ;$e# sal%o e! lo ;$e a la me!ali"a" "el e!"ero se re2iere# creo
"e %eras e! el %alor "e lo me"io / "e la me"iocri"a"8 H;$* h$ma!isa !o "esea mi!imi(ar la "iscrepa!cia
e!re los seres h$ma!osJ Na"a ha/ m6s rep$g!a!e ;$e el "esco!si"era"o i"eal "el s$perhombre' Mi
a$*!ico problema es episemolgico' La reali"a" !o es Me"iocris6!# por eso "eber+amos apre!"er a %i%ir
co! ella'
MLos griegos lo h$biera! "ei2ica"oN
La lisa "e perso!as ;$e %a! por el m$!"o co! la c$r%a "e campa!a pega"a a la cabe(a# gracias a s$ p$re(a
pla!ica# es i!cre+bleme!e larga'
Sir >ra!cis Galo!# primo "e Charles Dar\i! / !ieo "e Erasm$s Dar\i!# al %e( 2$e# )$!o co! s$ primo# $!o
"e los Elimos caballeros cie!+2icos i!"epe!"ie!esK $!a caegor+a ;$e ambi*! i!cl$/ a lor" Ca%e!"ish# lor"
[el%i!# L$"\ig Rige!sei! @a s$ ma!eraA /# e! ciera me"i"a# a !$esro s$per2ilso2o Berra!" R$ssell'
A$!;$e Loh! Ma/!ar" [e/!es !o esaba e<acame!e e! esa caegor+a# s$ pe!samie!o es la perso!i2icaci!
"e ella' Galo! %i%i e! la *poca %icoria!a# c$a!"o los here"eros / las perso!as "e b$e! %i%ir po"+a!# e!re
oras cosas como mo!ar a caballo o ca(ar# llegar a ser pe!sa"ores# cie!+2icos o @e! el caso "e los me!os
"oa"osA pol+icos' >$e $!a *poca ;$e o2rece moi%os para la !osalgia8 la a$e!ici"a" "e ;$ie! se "e"icaba a
la cie!cia por la cie!cia misma# si! $!as moi%acio!es pro2esio!ales "irecas'
Lame!ableme!e# e!regarse a la cie!cia por amor al co!ocimie!o !o sig!i2ica ;$e $!o ha/a oma"o la
"irecci! correca' Desp$*s "e e!co!rar / absorber la "isrib$ci! M!ormalN# Galo! se e!amor "e ella' Se
"ec+a ;$e hab+a e<clama"o ;$e si los griegos la h$biera! co!oci"o# la h$biese! "ei2ica"o' Es posible ;$e s$
e!$siasmo ha/a co!rib$i"o a la pre%ale!cia "el $so "e lo ga$ssia!o'
Galo! !o $%o la s$ere "e co!ar co! baga)e maem6ico alg$!o# pero e!+a $!a rara obsesi! por la
me"ici!' Desco!oc+a la le/ "e los gra!"es !Emeros# pero la re"esc$bri a parir "e los propios "aos'
Co!sr$/ el ;$i!c$!<# $!a m6;$i!a pareci"a al 2lipper# ;$e "em$esra el "esarrollo "e la c$r%a "e campa!a /
"e la c$al hablar* $!os p6rra2os m6s a"ela!e' Es %er"a" ;$e Galo! aplic la c$r%a "e campa!a a campos
como el "e la ge!*ica / el "e la here!cia# e! los ;$e s$ $so esaba )$si2ica"o' Pero s$ e!$siasmo co!rib$/
a lle%ar los m*o"os esa"+sicos !acie!es a los emas sociales'
Slo Ms+ o !oN# por 2a%or
Iablemos ahora "e la mag!i$" "e los "a:os' Si !os oc$pamos "e la i!2ere!cia c$aliai%a# como e!
psicolog+a o me"ici!a# b$sca!"o resp$esas "e Ms+ o !oN# a las ;$e !o p$e"e! aplicarse las mag!i$"es#
e!o!ces po"emos pres$mir ;$e esamos e! Me"iocris6! si! gra%es problemas' El impaco "e lo improbable
!o p$e"e ser m$/ gra!"e8 se ie!e c6!cer o !o# se es6 embara(a"a o !o# ec' Los gra"os "e morali"a" o "e
embara(o !o so! rele%a!es @a me!os ;$e se rae "e $!a epi"emiaA' Pero si "e lo ;$e se raa es "e oales#
"o!"e las mag!i$"es s+ impora!# como los i!gresos# !$esra ri;$e(a# los be!e2icios "e $!a carera "e
%alores# o las %e!as "e $! libro# e!o!ces e!"remos $! problema / obe!"remos la "isrib$ci! e;$i%oca"a
si $samos la campa!a "e Ga$ss# p$es !o pere!ece a ese campo' U! solo !Emero p$e"e "esbaraar o"as
!$esras me"iasK $!a sola p*r"i"a p$e"e acabar co! o"o $! siglo "e ga!a!cias' -a !o po"emos "ecir8 MEs
$!a e<cepci!N' La a2irmaci!8 MB$e!o# p$e"o per"er "i!eroN !o es i!2ormai%a a me!os ;$e asig!emos $!a
ca!i"a" a esa p*r"i"a' Po"emos per"er o"o !$esro parimo!io# o slo $!a 2racci! "e !$esros i!gresos
"iariosK ha/ $!a "i2ere!cia'
Eso e<plica por ;$* la psicolog+a emp+rica / s$s i"eas sobre la !a$rale(a h$ma!a# ;$e he e<p$eso e!
apara"os a!eriores# ma!ie!e! s$ rob$se( a!e el error "e $ili(ar la c$r%a "e campa!aK a"em6s so!
a2or$!a"as# /a ;$e la ma/or pare "e s$s %ariables permie! la aplicaci! "e la esa"+sica ga$ssia!a
co!%e!cio!al' Al me"ir c$6!as perso!as "e $!a m$esra ie!e! $! sesgo# o comee! $! error# esos es$"ios
!ormalme!e b$sca! $! res$la"o "e s+ o !o' Ni!g$!a obser%aci! paric$lar po"r6# por s+ misma# rasocar
s$s halla(gos ge!erales'
A co!i!$aci! %o/ a pasar a $!a e<posici! s$i ge!eris "e la i"ea "e la c$r%a "e campa!a'
U! e<perime!o "e pe!samie!o @lierarioA sobre la proce"e!cia "e la c$r%a "e campa!a
Imagi!emos $!a m6;$i!a 2lipper como la ;$e represe!a la 2ig$ra 7' La!(amos ., bolas "a!"o por s$p$eso
;$e se raa "e $! ablero bie! e;$ilibra"o# "e mo"o ;$e la bola e!ga las mismas probabili"a"es "e caer a la
"erecha o a la i(;$ier"a c$a!"o la golpee el aco' El res$la"o ;$e esperamos es ;$e m$chas bolas caiga! e!
las col$m!as "el ce!ro# / ;$e s$ !Emero "ismi!$ir6 a me"i"a ;$e %a/amos pasa!"o a las col$m!as m6s
ale)a"as "e a;$*l'
A co!i!$aci!# imagi!emos lo ;$e e! alem6! se llama $! Ge"a!=e!# $! e<perime!o "e pe!samie!o' U!
hombre ira al aire $!a mo!e"a /# "esp$*s "e ca"a la!(amie!o# "a $! paso a la i(;$ier"a o a la "erecha#
segE! salga cara o cr$(' A eso se le llama Ma!"ar aleaorioN# pero !o !ecesariame!e ie!e ;$e %er co! a!"ar'
Ser+a lo mismo si# e! %e( "e "ar $! paso a la i(;$ier"a o a la "erecha# ga!6ramos o per"i*ramos $! "lar
segE! el caso# / lle%6ramos la c$e!a "e la ca!i"a" ac$m$la"a ;$e e!emos e! el bolsillo'
S$po!gamos ;$e ap$!o al lecor a $!a ap$esa @legalA "o!"e las probabili"a"es !o es6! !i a s$ 2a%or !i e! s$
co!ra' Tiramos $!a mo!e"a al aire' Si sale cara# ga!a $! "larK si sale cr$(# pier"e $! "lar'
>ig$ra 7' El ;$i!c$< @simpli2ica"oA8 $!a m6;$i!a 2lipper' Solemos las bolas "e 2orma ;$e# co! ca"a go+pe#
caiga! aleaoriame!e a la "erecha o a la i(;$ier"a' El res$la"o ;$e la 2ig$ra represe!a es el m6s probable# /
se parece m$cho a la c$r%a "e campa!a @ambi*! llama"o "isrib$ci! ga$ssia!aA' Coresia "e Ale<a!"er
Ta+eb'
Desp$*s "el primer la!(amie!o# ga!ar6 o per"er6'
E! el seg$!"o la!(amie!o# el !Emero "e posibles res$la"os se "$plica' Caso $!o8 ga!ar# ga!ar' Caso "os8
ga!ar# per"er' Caso res8 per"er# ga!ar' Caso c$aro8 per"er# per"er' Ca"a $!o "e esos casos ie!e $!as
probabili"a"es e;$i%ale!esK la combi!aci! "e $!a E!ica ga!a!cia / $!a E!ica p*r"i"a ie!e $!a i!ci"e!cia
"os %eces ma/or por;$e los casos "os / res# ga!arDper"er / per"erDga!ar# co!lle%a! el mismo res$la"o' -
ah+ es6 la cla%e "e lo ga$ssia!o' B$e!a pare "el ce!ro "esaparece# / /a %eremos ;$e ha/ m$cho e! el
ce!ro' De mo"o ;$e# si )$gamos por $! "lar la ro!"a# "esp$*s "e "os ro!"as e!"remos $! ,1 ^ "e
probabili"a"es "e ga!ar o per"er "os "lares# pero $! 1O^ "e !o e!er !i p*r"i"as !i ga!a!cias'
Iagamos ora ro!"a' El ercer la!(amie!o "obla "e !$e%o el !Emero "e casos# "e ma!era ;$e !os
e!2re!amos a ocho posibles res$la"os' El caso & @;$e e! el seg$!"o la!(amie!o era ga!ar# ga!arA se
"i%ersi2ica e! ga!ar# ga!ar# ga!ar / ga!ar# ga!ar# per"er' Iemos a:a"i"o $! ga!ar o per"er al 2i!al "e ca"a
$!o "e los res$la"os a!eriores' El caso , se "i%ersi2ica e! ga!ar# per"er# ga!ar / ga!ar# per"er# per"er' El
caso . se "i%ersi2ica e! per"er# ga!ar# ga!ar / per"er# ga!ar# per"er' El caso 0 se "i%ersi2ica e! per"er# per"er#
ga!ar / per"er# per"er# per"er'
Te!emos ahora ocho casos# o"os ig$alme!e probables' Obser%emos ;$e "e !$e%o po"emos agr$par los
res$la"os reg$lares e! los ;$e $!a ga!a!cia elimi!a $!a p*r"i"a' @E! el ;$i!c$!< "e Galo!# "omi!a! las
si$acio!es e! ;$e la bola cae a la i(;$ier"a / l$ego a la "erecha# o %ice%ersa# "e mo"o ;$e $!o acaba co!
m$chas e! el ce!ro'A El oal# o lo ac$m$la"o# es como sig$e8 &A res ga!a!ciasK ,A "os ga!a!cias# $!a
p*r"i"aK oal# $!a ga!a!ciaK .A "os ga!a!cias# $!a p*r"i"aK oal# $!a ga!a!ciaK 0A $!a ga!a!cia# "os p*r"i"as#
oal# $!a p*r"i"aK 1A "os ga!a!cias# $!a p*r"i"aK oal# $!a ga!a!ciaK 3A "os p*r"i"as# $!a ga!a!ciaK oal# $!a
p*r"i"aK 4A "os p*r"i"as# $!a ga!a!ciaK oal# $!a p*r"i"aK /# por Elimo# 7A res p*r"i"as'
De e!re los ocho casos# el "e res ga!a!cias se pro"$ce $!a %e(' El "e res p*r"i"as# $!a %e(' El "e $!a
p*r"i"a e! oal @$!a ga!a!cia# "os p*r"i"asA# res %eces' El "e $!a ga!a!cia e! oal @$!a p*r"i"a# "os
ga!a!ciasA# res %eces'
L$g$emos ora ro!"a# la c$ara' Iabr6 "iecis*is res$la"os ig$alme!e probables' Te!"remos $! caso "e
c$aro ga!a!cias# $! caso "e c$aro p*r"i"as# c$aro casos "e "os ga!a!cias# c$aro casos "e "os p*r"i"as# /
seis casos "e !i p*r"i"as !i ga!a!cias'
El ;$i!c$!< @el !ombre proce"e "e la palabra lai!a ;$e sig!i2ica ci!coA "el e)emplo "el 2lipper m$esra la
;$i!a ro!"a# co! sese!a / c$aro posibili"a"es# o"as ellas 26ciles "e calc$lar' Esa era la i"ea ;$e se
oc$laba e! el ;$i!c$!< ;$e empleaba >ra!cis Galo!' Galo! pecaba a!o "e ser poco pere(oso como "e ser
$! a!o a)e!o a las maem6icasK e! %e( "e co!sr$ir el aril$gio# po"r+a haber raba)a"o co! $! 6lgebra m6s
se!cilla# o ;$i(6s haber empre!"i"o $! e<perime!o "e pe!samie!o como *se'
Sigamos )$ga!"o' Co!i!$emos hasa llegar a c$are!a ro!"as' Se p$e"e! reali(ar e! pocos mi!$os# pero
!ecesiaremos $!a calc$la"ora para a%erig$ar el !Emero "e res$la"os# ;$e po!e! a pr$eba !$esro se!cillo
e<perime!o "e pe!samie!o' Te!"remos $!as &'O99'1&&'3,4'443 combi!acio!es posibles# m6s "e $! bill!'
No !os molesemos e! hacer el c6lc$lo a ma!o# es "os m$liplica"o por s+ mismo c$are!a %eces# /a ;$e ca"a
rama se "$plica e! ca"a co/$!$ra' @Recor"emos ;$e a:a"imos $!a ga!a!cia / $!a p*r"i"a al 2i!al "e las
aler!ai%as "e la ercera ro!"a para pasar ala c$ara# "obla!"o as+ el !Emero "e aler!ai%as'A De esas
combi!acio!es# slo $!a llegar6 al p$!o m6s alo "e c$are!a# / slo $!a al m6s ba)o "e c$are!a' El reso se
si$ar6 por el me"io# e! ese caso cero'
Po"emos obser%ar /a ;$e e! ese ipo "e aleaorie"a" los e<remos so! s$mame!e raros' U!a probabili"a" "e
e!re las &'O99'1&&'3,4'443 posibles es obe!er el mismo res$la"o e! c$are!a la!(amie!os' Si reali(amos el
e)ercicio "e c$are!a la!(amie!os# $!o por hora# las probabili"a"es "e co!seg$ir alca!(ar el e<remo "e 0O
res$la"os i"*!icos seg$i"os so! a! pocas ;$e ser+a! !ecesarios m$chos i!e!os "e c$are!a la!(amie!os
para %erlo' S$po!ie!"o ;$e !os omamos algE! "esca!so para comer# hablar co! los amigos / compaNeros "e
habiaci!# omar!os $!a cer%e(a / "ormir# po"emos esperar ;$e $! res$la"o "e llegar al e<remo "e 0O @e!
$!o $ oro se!i"oA !os cosara c$aro millo!es "e %i"as "e lo ;$e s$ele ser $!a e<ise!cia me"ia' -
co!si"eremos lo sig$ie!e' S$po!gamos ;$e )$gamos $!a ro!"a m6s# hasa $! oal "e 0&K sacar 0& caras
s$po!"r+a ocho millo!es "e %i"as' Pasar "e 0O a 0& re"$ce a la mia" las probabili"a"es' Ese es $! arib$o
cla%e "el es;$ema !o escalable ;$e a!ali(a la aleaorie"a"8 las "es%iacio!es +picas "ismi!$/e! a $! rimo
crecie!e' Sacar 1O caras seg$i"as s$po!"r+a c$aro mil millo!es "e %i"as '
>ig$ra 9' NEmero "e la!(amie!os co! ga!a!cia' Res$la"o "e c$are!a la!(amie!os' 5emos cmo emerge la
proocampa!a'
No esamos aE! ple!ame!e e! $!a campa!a "e Ga$ss# pero !os acercamos a ella peligrosame!e' Esamos
aE! e! lo prooga$ssia!o# pero /a po"emos %er lo ese!cial' @E! reali"a"# !$!ca e!co!raremos $!a campa!a
ga$ssia!a p$ra /a ;$e es $!a 2orma pla!icaK !os acercamos $! poco m6s pero !o po"emos alca!(arla'A Si!
embargo# como po"emos %er e! la 2ig$ra 9# empie(a a emerger la co!oci"a 2orma "e campa!a'
HCmo po"remos acercar!os aE! m6s a la campa!a "e Ga$ss per2ecaJ P$lie!"o el proceso "e la!(amie!o'
Po"emos la!(ar 0O %eces a & "lar el la!(amie!o# o 0'OOO %eces a &O ce!a%os el la!(amie!o# / s$mar los
res$la"os' El riesgo espera"o es m6s o me!os el mismo e! ambas si$acio!es# lo c$al co!si$/e $!a rampa'
E! la "i2ere!cia e!re los "os co!)$!os "e la!(amie!os se i!$/e $! pe;$e:o problema' M$liplicamos el
!Emero "e ap$esas por &OO# pero "i%i"imos el ama:o "e la ap$esa por &OK !o b$s;$emos ahora $!a ra(!#
simpleme!e s$po!gamos ;$e so! Me;$i%ale!esN' El riesgo oal es e;$i%ale!e# pero ahora hemos abiero la
posibili"a" "e ga!ar o per"er 0OO %eces seg$i"as' Las probabili"a"es so! "e $! & seg$i"o "e &,O ceros# es
"ecir "e $!a e!re &'OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO'
OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO' OOO'
Sigamos $! poco m6s el proceso' Pasamos "e 0O la!(amie!os a & "lar ca"a $!o a 0'OOO la!(amie!os a &O
ce!a%os# a 0OO'OOO la!(amie!os a & ce!a%o# acerc6!"o!os ca"a %e( m6s a $!a campa!a ga$ssia!a' La
2ig$ra &O m$esra los res$la"os# ;$e %a! "e D0O a 0O# co!cre ame!e oche!a p$!os marca"os' El sig$ie!e
paso ser6 llegar a los 7'OOO p$!os'
Sigamos' Po"emos irar 0'OOO %eces aposa!"o la "*cima pare "e & ce!a%o' HP$* al 0OO'OOO %eces alc&'OOO
"e ce!a%oJ Como 2orma pla!ica# la c$r%a ga$ssia!a p$ra es pri!cipalme!e lo ;$e oc$rre c$a!"o e!emos
$!a i!2i!i"a" "e la!(amie!os por ro!"a# co! ap$esas i!2i!iesimalme!e pe;$e:as' No !os preoc$pemos "e
%is$ali(ar los res$la"os# !i si;$iera "e e!e!"erlos' -a !o po"emos seg$ir habla!"o "e $! ama:o
Mi!2i!iesimalN "e la ap$esa @p$es e!emos $!a i!2i!i"a" "e *sas# / esamos e! lo ;$e los maem6icos
llama! $! es;$ema co!i!$oA' La b$e!a !oicia es ;$e e<ise $! s$si$o'
Iemos pasa"o "e $!a ap$esa se!cilla a algo compleame!e absraco' Nos hemos i"o "e las obser%acio!es al
rei!o "e las maem6icas' E! maem6icas# las cosas lle%a! e! s+ $!a p$re(a '
Ahora bie!# se s$po!e ;$e !o e<ise algo compleame!e absraco# por lo a!o# por 2a%or# !o i!e!emos !i
si;$iera hacer el es2$er(o "e compre!"er la 2ig$ra &O' Basa co! ;$e seamos co!scie!es "e s$ $so'
Imagi!*moslo como $! ermmero8 !o se s$po!e ;$e# para po"er hablar "e la empera$ra# "ebamos e!e!"er
;$* sig!i2ica' Slo !ecesiamos co!ocer la correspo!"e!cia ;$e ha/ e!re la empera$ra / la como"i"a" @o
alg$!a ora co!si"eraci! emp+ricaA' 5ei!i"s gra"os correspo!"e a $! iempo b$e!oK %ei!e ba)o cero !o es
algo ;$e p$e"a e!ca!ar a alg$ie!' No e!emos por ;$* preoc$par!os "e la %eloci"a" real "e las colisio!es
e!re las par+c$las# ;$e es lo ;$e e<plica la empera$ra "e 2orma m6s *c!ica' Los gra"os so!# e! ciero
se!i"o# $! me"io co! el ;$e !$esra me!e ra"$ce a ci2ras cieros 2e!me!os e<er!os' Asimismo# la
campa!a "e Ga$ss es6 pla!ea"a "e al ma!era ;$e el 37#, ^ "e las obser%acio!es se siEa! e!re las
"es%iacio!es +picas "e D& / o& respeco a la me"ia' Repio8 !o i!e!emos si;$iera compre!"er s+ la
"es%iaci! +pica es $!a "es%iaci! me"iaK !o lo es# pero m$cha ge!e @"emasia"aA ;$e emplea la e<presi!
"es%iaci! +pica !o e!ie!"e ese p$!o' La "es%iaci! +pica !o es m6s ;$e $! !Emero co!2orme al c$al
e;$ilibramos las cosas# $!a c$esi! "e mera correspo!"e!cia si los 2e!me!os 2$era! ga$ssia!os' A esas
"es%iacio!es +picas a me!$"o se las "e!omi!a MsigmaN' Tambi*! se habla "e M%aria!(aN @es lo mismo8 la
%aria!(a es el c$a"ra"o "e sigma# es "ecir# "e la "es%iaci! +picaA'
Obser%emos la simer+a "e la c$r%a' Obe!emos los mismos res$la"os a!o si sigma es posii%a como si es
!egai%a' Las probabili"a"es "e caer a DA sigmas so! las mismas ;$e las "e s$perar 0 sigmas# e! ese caso &
e!re .,'OOO %eces'
Como p$e"e %er el lecor# el aspeco pri!cipal "e la campa!a "e Ga$ss es# como he esa"o "icie!"o# ;$e la
ma/or pare "e las obser%acio!es se siEa! e! or!o a lo me"iocre# la me"ia# mie!ras ;$e las probabili"a"es
"e $!a "es%iaci! "ismi!$/e! "e 2orma ca"a %e( m6s r6pi"a @e<po!e!cialme!eA a me"i"a ;$e !os ale)amos
"e la me"ia' Si "ebemos ree!er algo e! la memoria# recor"emos esa "r6sica "ismi!$ci! "e %eloci"a" e! las
probabili"a"es a me"i"a ;$e !os aparamos "el prome"io' Las rare(as so! ca"a %e( m6s improbables'
Po"emos ig!orarlas co! o"a seg$ri"a"'
Esa propie"a" ambi*! ge!era la le/ s$prema "e Me"iocris6!8 "a"a la escase( "e gra!"es "es%iacio!es# s$
aporaci! al oal ser6 e%a!esce!eme!e pe;$e:a'
E! el e)emplo sobre la al$ra ;$e po!+amos m6s arriba e! ese mismo cap+$lo# empleaba /o $!i"a"es "e
"es%iaci! "e "ie( ce!+meros# / "emosraba ;$e la i!ci"e!cia "ismi!$+a a me"i"a ;$e a$me!aba la al$ra'
Era! "es%iacio!es "e $!a sigma' La abla "e la al$ra ambi*! sir%e "e e)emplo "e la operaci! "e Mescalar a
$!a sigmaN# oma!"o sigma como $!i"a" "e me"i"a'
Esos s$p$esos reco!2ora!es
Se:alemos los s$p$esos pri!cipales ;$e esablecimos e! el )$ego "e la!(ar la mo!e"a / ;$e !os lle%aro! a lo
prooga$ssia!o# o aleaorie"a" s$a%e'
Primer s$p$eso 2$!"ame!al# los la!(amie!os so! i!"epe!"ie!es' La mo!e"a !o ie!e memoria' El hecho
"e ;$e salga cara o cr$( e! $! la!(amie!o !o cambia las probabili"a"es "e sacar cara o cr$( e! el sig$ie!e'
No !os hacemos Mme)oresN la!(a"ores co! el iempo' Si i!ro"$cimos la memoria o las "esre(as e! el
la!(amie!o# o"a la esr$c$ra ga$ssia!a se ambalea'
Recor"emos lo ;$e "ec+amos e! el cap+$lo &0 sobre el apego pre2ere!cial / la %e!a)a ac$m$lai%a' Ambas
eor+as esablece! ;$e ga!ar ho/ hace m6s probable ;$e ga!emos e! el 2$$ro' Por co!sig$ie!e# las
probabili"a"es "epe!"e! "e la hisoria# / el primer s$p$eso b6sico ;$e lle%a a la campa!a "e Ga$ss 2alla e!
la reali"a"' E! los )$egos# e%i"e!eme!e# !o se s$po!e ;$e las ga!a!cias pasa"as se ra"$(ca! e! $!a ma/or
probabili"a" "e ga!a!cias 2$$ras# cosa ;$e !o oc$rre e! la %i"a real# "e ah+ ;$e me "* mie"o e!se:ar sobre la
probabili"a" bas6!"ome e! los )$egos' Pero c$a!"o el ga!ar lle%a a m6s ga!ar# e!emos m$ch+simas m6s
probabili"a"es "e %er c$are!a ga!a!cias seg$i"as ;$e co! $! m*o"o prooga$ssia!o'
Seg$!"o s$p$eso 2$!"ame!al8 !o e<ise! salos Mbr$scosN' La me"i"a "el paso e! el eleme!o co!si$i%o
"el a!"ar aleaorio b6sico siempre se co!oce8 es $! paso' No e<ise i!ceri"$mbre alg$!a respeco al ama:o
"el paso' No e!co!ramos si$acio!es e! las ;$e el mo%imie!o %ar+e "e ma!era "r6sica'
Recor"emos ;$e si c$al;$iera "e esos "os s$p$esos !o se c$mple# !$esros mo%imie!os @o los la!(amie!os
"e la mo!e"aA !o co!"$cir6! "e 2orma ac$m$lai%a a la c$r%a "e campa!a' Depe!"ie!"o "e lo ;$e oc$rra#
p$e"e! lle%ar a la e<rema aleaorie"a" "e esilo ma!"elbroia!o / escala i!%ariable'
MLa $bic$i"a" "e la campa!a "e Ga$ssN
U!o "e los problemas co! ;$e me s$elo e!co!rar es ;$e# siempre ;$e "igo a alg$ie! ;$e la campa!a "e
Ga$ss !o es6 om!iprese!e e! la %i"a real# si!o slo e! la me!e "e los esa"+sicos# se me e<ige ;$e lo
M"em$esreN Qalgo 26cil "e hacer# como %eremos e! los "os cap+$los sig$ie!esQ# pero !a"ie ha co!seg$i"o
"emosrar lo co!rario' E! c$a!o s$giero $! proceso ;$e !o sea ga$ssia!o# se me pi"e ;$e )$si2i;$e al
s$gere!cia / ;$e# m6s all6 "e los 2e!me!os# Me<po!ga la eor+a e! ;$e me basoN' E! el cap+$lo &0 %e+amos
los mo"elos "el rico ;$e se hace m6s rico# mo"elos ;$e propo!+amos co! el 2i! "e )$si2icar ;$e !o "ebemos
emplear la campa!a "e Ga$ss' Los mo"ela"ores se %iero! obliga"os a 2orm$lar eor+as sobre posibles
mo"elos ;$e ge!ere! lo escalable# como si $%iera! ;$e pe"ir "isc$lpas por ello' FDichosa eor+aG A;$+ se me
prese!a $! problema episemolgico# el "e la !ecesi"a" "e )$si2icar el 2racaso "el m$!"o e! parecerse a $!
mo"elo i"eali(a"o ;$e alg$ie! ciego a la reali"a" ha co!seg$i"o ale!ar'
E! %e( "e es$"iar los mo"elos posibles ;$e ge!ere! aleaorie"a" ;$e !o sea "el ipo "e la c$r%a "e campa!a#
co! lo ;$e comeer+amos el mismo error "e eori(ar a ciegas# mi eor+a co!sise e! hacer lo co!rario8 co!ocer
la c$r%a "e campa!a a! pro2$!"ame!e como sea capa( / "eermi!ar "!"e se p$e"e aplicar / "!"e !o' -o
s* "!"e es6 Me"iocris6!' Creo ;$e a me!$"o @!o# casi siempreA so! los $s$arios "e la c$r%a "e campa!a
;$ie!es !o la e!ie!"e! bie!# / ie!e! ;$e )$si2icarla# !o al re%*s'
La $bic$i"a" "e la campa!a "e Ga$ss !o es $!a propie"a" "el m$!"o# si!o $! problema "e !$esra me!e ;$e
s$rge "el mo"o e! ;$e co!emplamos a;$*l'
E! el pr<imo cap+$lo# abor"aremos la i!%aria!(a "e escala "e la !a$rale(a / !os oc$paremos "e las
propie"a"es "e lo 2racal' E! el cap+$lo ;$e lo sig$e# a!ali(aremos el mal $so "e lo ga$ssia!o e! la %i"a
socioeco!mica / Mla !ecesi"a" "e 2orm$lar eor+asN'
A %eces me po!go $! poco se!ime!al# por;$e he "e"ica"o b$e!a pare "e mi %i"a a re2le<io!ar sobre ese
problema' Des"e ;$e empec* a hacerlo# / a "irigir $!a serie "e e<perime!os "e pe!samie!o como he hecho
m6s arriba# !o he e!co!ra"o e! !i!gE! mome!o "e mi %i"a a !i!g$!a perso!a "el m$!"o "e los !egocios o
"e la esa"+sica ;$e 2$era i!elec$alme!e cohere!e / acepara el Cis!e Negro# a la %e( ;$e recha(aba lo
ga$ssia!o / las herramie!as ga$ssia!as' M$chas perso!as acepaba! mi i"ea "e Cis!e Negro pero !o sab+a!
lle%arla a s$ co!cl$si! lgica# es "ecir# ;$e e! la aleaorie"a" !o po"emos $sar $!a E!ica me"i"a llama"a
"es%iaci! +pica @a la ;$e llamamos MriesgoNA# por;$e !o po"emos esperar ;$e $!a resp$esa se!cilla
caracerice la i!ceri"$mbre' Para "ar el paso sig$ie!e se !ecesia cora)e# compromiso / capaci"a" para $!ir
los p$!os# $! "eseo "e compre!"er por compleo lo aleaorio' Tambi*! s$po!e ;$e !o po"emos acepar
como palabra re%ela"a la sabi"$r+a "e oras perso!as' L$ego me e!co!r* co! 2+sicos ;$e hab+a! recha(a"o las
herramie!as "e Ga$ss# pero hab+a! ca+"o e! oro peca"o8 la cre"$li"a" e! $!os mo"elos pre"ici%os precisos#
e! s$ ma/or pare elaboracio!es e! or!o al apego pre2ere!ciaC "el cap+$lo &0# ora 2orma "e plao!ici"a"' No
p$"e e!co!rar a !a"ie co! pro2$!"i"a" / *c!ica cie!+2ica ;$e obser%ara el m$!"o "e la aleaorie"a" /
compre!"iera s$ !a$rale(a# ;$e co!emplara los c6lc$los como $!a a/$"a# !o como $!a mea impora!e' Me
lle% casi ;$i!ce a:os e!co!rar a ese pe!sa"or# el hombre ;$e hi(o ;$e m$chos cis!es 2$era! grises8
Ma!"elbro# el gra! Be!op Ma!"elbro'
Cap+$lo &3 LA ESTUTICA DE LO ALEATORIO
el poea "e lo aleaorio
A;$ella ar"e /o ol+a# co! geso mela!clico# los %ie)os libros "e la biblioeca "e Be!op Ma!"elbro' Era $!
cal$roso "+a "e agoso "e ,OO1# / el calor ag$"i(aba el olor a moho "e la cola "e los %ie)os libros 2ra!ceses#
;$e ra+a co!sigo $!a 2$ere !osalgia ol2ai%a' Por lo ge!eral co!sigo 2re!ar ales e<c$rsio!es !os6lgicas#
pero !o c$a!"o me llega! e! 2orma "e mEsica $ olor' El aroma "e los libros "e Ma!"elbro era el "e la
liera$ra 2ra!cesa# "e la biblioeca "e mis pa"res# "e las horas pasa"as e! las librer+as e! mi a"olesce!cia#
c$a!"o la ma/or pare "e los libros ;$e me ro"eaba! esaba! @Fa/GA e! 2ra!c*s# c$a!"o cre+a ;$e la liera$ra
esaba por e!cima "e o"o' @No he e!i"o co!aco co! m$chos libros 2ra!ceses "es"e ;$e era a"olesce!e'A
Por m$/ absraco ;$e /o ;$isiera ser# la liera$ra e!+a $!a e!car!aci! 2+sica# e!+a olor# / eso era lo ;$e
oc$rr+a'
La ar"e era ambi*! sombr+a# por;$e Ma!"elbro se m$"aba# precisame!e c$a!"o se me hab+a co!ce"i"o el
"erecho "e llamarlo a horas i!empesi%as e! caso "e ;$e $%iera alg$!a preg$!a ;$e hacerle# por e)emplo la
"e por ;$* las perso!as !o se "aba! c$e!a "e ;$e el 7Oc,O po"+a ser el 1Oc&' Ma!"elbro hab+a "eci"i"o
m$"arse a la (o!a "e Boso!# !o para )$bilarse# si!o para raba)ar e! $! ce!ro "e i!%esigacio!es paroci!a"o
por $! laboraorio !acio!al' Se rasla"aba a $! aparame!o "e Cambri"ge# / aba!"o!aba s$ gra! casa e! la
(o!a resi"e!cial "e Ri!cheser# N$e%a -or=# "e ah+ ;$e me o2reciera ;$e"arme co! la pare ;$e me
apeeciera "e s$s libros'
Iasa los +$los "e los libros so!aba! a !osalgia' Lle!* $!a ca)a co! +$los 2ra!ceses# como $! e)emplar "e
&909 "e MaiXre e m*moire# "e Ie!ri Bergso!# ;$e al parecer Ma!"elbro compr c$a!"o era es$"ia!e
@F;$* olorGA'
Desp$*s "e me!cio!ar s$ !ombre a "iesro / si!iesro a lo largo "e ese libro# %o/ a prese!ar por 2i! a
Ma!"elbro# sobre o"o como la primera perso!a co! +$lo aca"*mico co! ;$ie! siempre habl* "e la
aleaorie"a" si! se!irme "e2ra$"a"o' Oros maem6icos "e la probabili"a" sol+a! remiirme si! m6s a
eoremas "e !ombre r$so como MSobole%N# M[olgomoro%N# la me"i"a "e Rie!er# si! los c$ales esaba!
per"i"osK les cosaba m$cho llegar al !Ecleo "el ema o salir "e s$ esrecha ca)a el iempo s$2icie!e para
co!si"erar s$s 2allos emp+ricos' Co! Ma!"elbro# las cosas era! "i2ere!es8 era como si ambos proce"i*ramos
"el mismo pa+s# como si !os h$bi*ramos e!co!ra"o "esp$*s "e a:os "e 2r$sra!e e<ilio# / al 2i!al
p$"i*ramos hablar e! !$esra le!g$a maer!a si! e!sio!es' Es el E!ico pro2esor "e car!e / h$eso ;$e he
e!i"o @mis pro2esores s$ele! ser los libros "e mi biblioecaA' -o se!+a "emasia"o poco respeo por los
maem6icos ;$e se oc$paba! "e la i!ceri"$mbre / la esa"+sica para co!si"erar a !i!g$!o "e ellos mi
pro2esorK pe!saba ;$e los maem6icos# 2orma"os para las cere(as# !a"a e!+a! ;$e hacer e! el campo "e lo
aleaorio' Ma!"elbro me "emosr ;$e esaba e;$i%oca"o'
Ma!"elbro habla $! 2ra!c*s preciso / 2ormal 2$era "e lo comE!# m$/ similar al "e los le%a!i!os "e la
ge!eraci! "e mis pa"res o al "e los ariscraas "el 5ie)o M$!"o' Por ello# c$a!"o e! alg$!a ocasi! o+a s$
i!gl*s co! ace!o pero m$/ es6!"ar / colo;$ial# me so!aba raro' Ma!"elbro es alo / gr$eso# lo ;$e le "a $!
aire i!2a!il @a$!;$e !$!ca le he %iso omarse $!a comi"a copiosaA / ie!e $!a sli"a prese!cia 2+sica'
Des"e 2$era# se "ir+a ;$e lo ;$e Ma!"elbro / /o e!emos e! comE! es $!a i!ceri"$mbre "isparaa"a# Cis!es
Negros e i"eas esa"+sicas ab$rri"as @/ a %eces me!os ab$rri"asA' Pero# a$!;$e somos colabora"ores# !o es
*sa la maeria "e !$esras pri!cipales co!%ersacio!es' Iablamos sobre o"o "e emas lierarios / es*icos# o
"e chascarrillos hisricos sobre perso!as "e $! re2i!amie!o i!elec$al e<raor"i!ario' Digo re2i!amie!o# !o
logros' Ma!"elbro po"+a co!ar m$chas cosas sobre la e<cepcio!al "i%ersi"a" "e perso!as c*lebres co! las
;$e hab+a raba)a"o "$ra!e eA siglo pasa"oK pero e! ciero mo"o# /o eso/ programa"o para co!si"erar a los
perso!a)es "e la cie!cia me!os i!eresa!es ;$e a los colorisas er$"ios' Al ig$al ;$e a m+# a Ma!"elbro le
i!eresa! los i!"i%i"$os $rba!os ;$e combi!a! rasgos ;$e !ormalme!e parece imposible ;$e coe<isa!' U!a
perso!a "e la ;$e s$ele hablar es el bar! Pierre )ea! "e Me!asce# a ;$ie! co!oci e! Pri!ceo! e! la "*ca"a
"e &91O# "o!"e De Me!asce compar+a habiaci! co! el 2+sico Oppe!heimer' De Me!asce es e<acame!e el
ipo "e perso!a ;$e me i!eresa# la e!car!aci! "e $! Cis!e Negro' Proce"+a "e $!a op$le!a 2amilia )$"+a "e
merca"eres "e Ale)a!"r+a ;$e# como o"os los le%a!i!os so2isica"os# hablaba 2ra!c*s e ialia!o' S$s
a!epasa"os hab+a! a"opa"o $!a gra2+a %e!ecia!a para s$ !ombre 6rabe# a:a"ie!"o "e paso $! +$lo
!obiliario# / se co"eaba! co! la reale(a' De Me!asce !o slo se co!%iri al crisia!ismo# si!o ;$e lleg a ser
sacer"oe "omi!ico / $! gra! er$"io e! le!g$as sem+icas / persas' Ma!"elbro !o "e)aba "e preg$!arme
sobre Ale)a!"r+a# por;$e siempre b$scaba ese ipo "e perso!a)es'
La %er"a" es ;$e los perso!a)es i!elec$alme!e so2isica"os era! e<acame!e lo ;$e /o b$scaba e! la %i"a'
A mi es$"ioso / er$"io pa"re Q;$e# "e esar %i%o# slo e!"r+a "os sema!as m6s ;$e Be!op M'Q le
g$saba la compa:+a "e los c$los sacer"oes )es$+as' Rec$er"o ;$e esos %isia!es )es$ias oc$paba! mi silla
e! la mesa' Rec$er"o ambi*! ;$e $!o esaba lice!cia"o e! me"ici!a / "ocora"o e! 2+sica# pero e!se:aba
arameo e! el I!si$o "e Le!g$as Orie!ales "e Beir$' Es posible ;$e s$ raba)o a!erior 2$era el "e pro2esor
"e 2+sica e! algE! i!si$o "e e!se:a!(a me"ia# / el a!erior# al %e( e! la >ac$la" "e Me"ici!a' Ese ipo "e
er$"ici! impresio!aba a mi pa"re m$cho m6s ;$e el raba)o cie!+2ico ipo ca"e!a "e mo!a)e' Es posible
;$e lle%e e! mis ge!es algo ;$e me ale)e "el Bil"$!gsphiliser @el hombre i!egra"o# se "ir+a ho/A'
Ma!"elbro se asombraba a me!$"o "el emperame!o "e los er$"ios "e alos %$elos / "e los cie!+2icos
!oables a$!;$e !o a! 2amosos# como s$ %ie)o amigo Carleo! Ga)"$se=# $! hombre ;$e lo impresio!aba por
s$ habili"a" para "es%elar las ca$sas "e las e!2erme"a"es ropicalesK pero pese a ello !o parec+a ;$e $%iera
ga!as "e prego!ar s$ asociaci! co! a;$ellos ;$e co!si"eraba gra!"es cie!+2icos' Tar"* ciero iempo e!
"esc$brir ;$e hab+a raba)a"o co! $!a lisa impresio!a!e "e cie!+2icos# al parecer "e o"os los campos# algo
;$e esos a ;$ie!es les e!ca!a "arse o!o me!cio!a!"o a ge!e impora!e !o h$biera! "e)a"o "e repeir'
A$!;$e lle%o raba)a!"o co! *l %arios a:os# !o 2$e hasa el oro "+a# mie!ras charlaba co! s$ esposa# c$a!"o
"esc$br+ ;$e hab+a si"o colabora"or "el psiclogo Lea! Piage "$ra!e "os a:os' Tambi*! me sorpre!"+
c$a!"o me e!er* "e ;$e hab+a raba)a"o co! el gra! hisoria"or >er!a!" Bra$"el# pero *se !o parec+a
i!eresar a Ma!"elbro' Tampoco e!+a i!er*s e! hablar "e Loh! %o! Ne$ma!# co! ;$ie! hab+a raba)a"o
como colabora"or "e pos"ocora"o&