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TECNOLOGA QUMICA Vol. XXII, No.

3, 2002
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PROBLEMAS DE LA PURIFICACIN DEL JUGO EN
UNA FBRICA DE AZCAR DE CAA DE UNA NORMA
DE MOLIENDA DE MEDIANA CAPACIDAD
Jos M. Domnguez Estupin, Minervino Vinent Reve
Facultad de Ingeniera Mecnica, Universidad de Oriente
Este trabajo se llev a efecto en una fbrica de azcar de caa con una norma potencial de molida
de 400 000 @ de caa diarias. El estudio se lleva a efecto a fin de determinar los principales
problemas existentes en la purificacin del jugo de caa, causas, efectos as como el de poder
determinar las posibles soluciones.
Los problemas aqu enunciados inciden de manera directa en los resultados finales de la
produccin as como en la calidad del producto terminado, por lo que se hace necesario solucionar
de forma inmediata dichos problemas. En el presente artculo se hace una caracterizacin del rea
de purificacin, cules son los elementos relevantes de la fbrica de azcar, se realiza el anlisis
de los resultados as como las conclusiones a que se arriban.
Palabras clave: fbrica de azcar de caa, jugo de caa, purificacin, filtrado.
The present article shows the work done in a sugar cane factory of daily crushing of 400 000 @ of
sugar cane. It was done, to study the principal problems in the purification work of sugar cane
juice, causes, effects and to find out the possible solutions.
Those problems are in direct relationship with final results and the quality of the final product,
so thats why it is needed to solve them. Here is characterized the purification area, the relevant
elements of the sugar factory, analysis of the obtained results and the final conclusions.
Key words: sugar cane factory, cane juice, purification, filtration.
Introduccin
Para llevar a cabo el presente trabajo se
realiz el estudio en un CAI con una molida
operacional de 400 000 @ de caa por da, con-
tando para ello con los equipos siguientes:
- 6 unidades de molienda;
- 3 turbinas de vapor;
- 1 turbo generador de 4 kW;
- 4 calderas de vapor tipo RETO;
- 1 clarificador tipo IBEZ;
- un esquema de evaporacin formado por el
pre, el duple y el cudruple evaporador;
- 3 filtros prensa;
- 8 centrfugas continuas o de tercera;
- 5 centrfugas comerciales.
Teniendo el CAI como produccin fundamen-
tal la de azcar crudo a granel, contando para ello
con 8 reas en el central bien definidas; las cuales
son:
- Basculador.
- Planta moledora.
- Purificacin del jugo.
- Evaporacin del jugo.
- Tachos.
- Planta elctrica.
- Generacin de vapor.
- Centrifuga y cristalizadores.
En este trabajo, como se expresa en el ttulo, se
realizar el anlisis del rea de purificacin a
modo de mostrar las deficiencias detectadas que
an subsisten y las acciones para su erradicacin.
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Tabla 1
Especificaciones de calidad del hidrato de cal

No. Parmetro Valores (%)
1 xido de calcio
aprovechable (mnimo)
70
2 xido de magnesio
(mximo)
2,5
3 Insolubles al cido
clorhdrico
1,5
4 Humedad (mximo) 2.0
5 Slice en forma de oxido
(mximo)
2,0

Desarrollo
Caracterizacin del proceso en la fabricacin
de azcar
El rea de purificacin del jugo tiene como
funcin principal la de eliminar impurezas pre-
sentes en el jugo de caa al menor costo
posible y con el mnimo de prdidas de azcar.
En esta rea, el jugo de caa crudo o mezclado
es sometido a procesos de alcalizacin y calen-
tamiento, para desechar del jugo las sustancias
indeseables tales como son: el bagacillo, la
tierra y un conjunto de no azcares en forma
de cachaza, y as poder entregar al rea de
evaporacin un jugo clarificado caracteriza-
do por:
- Una pureza superior a la del jugo crudo o
mezclado de 0,5 a 1,5 unidades.
- Un pH estable en rangos de 6,5 a 7,1 con
variacin de 0,4 unidades.
- Contenido de bagacillo inferior a los 0,5 g/L
El rea de purificacin tpica, para un central
de capacidad de molida como en el que se realiz
el trabajo, est estructurada por:
- Coladores de jugo crudo.
- Planta de preparacin de lechada de cal.
- Instalaciones para la alcalizacin del jugo.
- Calentadores de jugo.
- Clarificadores.
- Filtros de cachaza.
- Coladores de jugo clarificado.
- Equipos complementarios (bombas, tuberas,
vlvulas, etctera).
Todos estos elementos que conforman la
estructura de dicha rea, deben de trabajar de
forma armnica, para as garantizar estable-
mente el cumplimiento de los parmetros bsi-
cos de operacin, establecidos para las dife-
rentes operaciones que se ejecutan en esta
rea tan compleja, para lo cual es necesario
cumplir los siguientes aspectos:
- Que las capacidades de los diferentes equi-
pos del rea estn balanceados y ajustados
al rgimen de molida horaria del central, a
fin de lograr una explotacin al mximo de
eficiencia del equipamiento instalado y no
tener equipos paralizados.
- Que el flujo de jugo mezclado al proceso
est debidamente regulado (evitar las mo-
lidas picos).
- Que la temperatura del jugo a la entrada de
la estacin de clarificacin est bajo estric-
to control, a fin de evitar posibles revolturas.
- Que el pH del jugo clarificado se mantenga
en el rango establecido.
- Que la extraccin de la cachaza de los
clarificadores garantice que se opere con
los niveles mnimos.
En esta rea de purificacin se obtiene un
jugo claro que contina hacia el proceso y
cachaza slida que sale de la fbrica. En la
cachaza se acumulan pequeas cantidades de
azcar que no son posibles de recuperar, pro-
ducindose en esta rea prdidas en azcar en
cachaza.
Elementos que conforman la estructura del
rea
1.Planta de lechada de cal
La calidad de la cal por emplear al igual que la
dosificacin, son aspectos importantes que hay
que considerar dentro de la purificacin de los
jugos. La cal hidratada es el principal alcalizante
empleado, aunque en ocasiones se emplean otras
formas de presentarse la cal.El hidrato de cal para
ser empleado en el proceso debe cumplir con las
siguientes especificaciones de calidad.
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Es de esperar que para que la operacin ade-
cuada de la estacin de preparacin, la entrega de
una lechada de cal con el flujo y la densidad
requerida para el proceso se lleven a cabo, deban
de cumplirse los siguientes requisitos:
- Capacidad adecuada en los tanques de
preparacin para que la lechada al momen-
to de su uso en el proceso, tenga al menos,
40 h de haber sido preparada.
- Desarenador, para disolver el hidrato de cal
y extraer el excedente de arena slice y
otros materiales indeseables.
Fig. 1. Esquema de la planta de preparacin de lechada de cal
- Sistema de abastecimiento de agua con-
densada contaminada.
- Sistema de movimiento en todos los tan-
ques para mantener la cal en suspensin.
- Instrumentos para la medicin y comproba-
cin de la densidad de la lechada de cal.
Una vez obtenida ya la lechada de cal concen-
trada, sta se utiliza para la alcalizacin del jugo,
lo cual se puede realizar mediante uno de los dos
procedimientos siguientes:
- Alcalizacin tradicional.
- Alcalizacin por sacarato.

Almacn
de cal
Revolvedor Desarenado
r
Tanque de
lechada
de cal
Tanques de lechada
de cal diluida
Lechada de
retorno
Arena
Al proceso
Agua de retorno contaminada

Independientemente del mtodo que se va a em-
plear, la alcalizacin debe garantizar una estabilidad
rigurosa del pH del jugo.
En el CAI donde se realiz este trabajo, y cuya
experiencia mostramos en este artculo, el mtodo
empleado es el de alcalizacin en fro, con lo cual el jugo
mezclado llega a los calentadores con valores de pH
entre 7,6 y 8,0, reducindose considerablemente la
corrosin en estos equipos y las prdidas por inver-
sin del jugo.
Para lograr el funcionamiento adecuado, los reque-
rimientos tcnicos que deben ser cumplidos por las
instalaciones son las siguientes:
- Tanque con la capacidad suficiente para lograr el
tiempo de residencia necesario con mecanismo de
agitacin.
- Instalacin para la limpieza con vapor y agua
caliente.
- Instalacin para la liquidacin a zanja.
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Posterior al proceso de alcalizacin, el jugo es
calentado hasta una temperatura de 103 a 105
0
C.
En el clarificador se resumen todas las opera-
ciones de calentamiento y alcalizacin, con la
separacin de los lodos, para ser reprocesados y
tratados en la estacin de los filtros al vaco, y la
del jugo clarificado, que se enva a la estacin
evaporadora para ser concentrado.
Este proceso de sedimentacin requiere de un
tiempo de alrededor de 2 a 3 h, para clarificadores
de bandejas mltiples. Mediante el empleo de
coagulantes, en estos equipos el tiempo para la
reaccin de floculacin se logra reducir de forma
apreciable.
Para la operacin adecuada de los clarificado-
res, garantizando la calidad del jugo, es necesario
cumplir los siguientes requisitos tcnicos:
- Tanque flash con capacidad apropiada,
ubicado a una altura de 1,5 a 2 m por encima
del clarificador.
- Vlvulas testigos para determinar los
niveles de cachaza.
- Sistema de extraccin de cachaza por bom-
beo.
2) Estacin de filtros
En la estacin de filtros del CAI, se lleva a
cabo el tratamiento de los lodos del clarificador, a
fin de lograr la mayor extraccin de la sacarosa
contenida en ella, completando as la purificacin
del jugo de caa.
Para la operacin eficiente de la estacin de
filtros se han fijado una serie de requisitos, tales
como:
- Tener la superficie instalada con la capaci-
dad suficiente para que en la velocidad ms
lenta se pueda extraer de forma continua y
con eficiencia la cachaza producida en el
clarificador.
- Tener los tanques necesarios para la reco-
leccin independiente del jugo turbio (bajo
vaco) y el jugo claro (alto vaco).
- Vlvula autooperada y regulada (de con-
trapeso en este caso) para restringir la
conexin del tanque de bajo vaco hacia el
separador creando la diferencia de presin
necesaria para el trabajo del filtro.
- Sistema de alimentacin de cachaza al fil-
tro por el fondo de la bandeja.
Se llevan a cabo investigaciones para modifi-
car sistemas y equipamientos con el fin de mejo-
rar la calidad del jugo clarificado, disminucin de
perdidas y costos de operacin. Entre otras modi-
ficaciones llevadas a cabo estn:
- Montaje de clarificador de bajo tiempo de
retencin (BTR).
- Eliminacin de capacidades de almacena-
miento de cachaza.
- Disminucin de capacidad en clarificado-
res de bandejas mltiples y tanque de gua-
rapo clarificado.
- Montaje de mezclador flash en tanque de
jugo alcalizado.
Fig. 2 Estacin de filtros



A la bomba
de vaco
Agua de
Inyeccin
Torta de
Cachaza
Alto
vaco
Bajo
vaco
Filtro
Cachazn
Jugo claro
al proceso
Jugo turbio
al proceso
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Problemas existentes en los elementos
estructurales relevantes del rea de purifi-
cacin
En este artculo apreciamos, a la vez que
mostramos los diagramas de bloque de los dos
elementos que conforman el rea de purificacin
y que presentan el mayor peso, o a los cuales se
les debe prestar mayor atencin durante la opera-
cin en el CAI:
- La planta de preparacin de la lechada de
cal.
- La estacin de filtros.
Los problemas detectados durante el estudio
en esos elementos estn dados por:
1) En la estacin preparadora de la lechada de cal
- Funcionamiento deficiente del desarenador.
- Falta de instrumentos necesarios para me-
dir la densidad de la lechada de cal.
- Problemas operacionales.
2) En la estacin de filtros
- Irregularidades en el trabajo de los filtros
por problemas de vaco.
- Incumplimiento del sistema de limpieza de
los filtros.
- Problemas operacionales (falta de trans-
porte).
- No alcalizacin en reiteradas ocasiones la
cachaza en el premezclador.
Alternativas de solucin
En zafras venideras, se hace necesario resol-
ver algunas cuestiones para obtener mejores
resultados, entre las soluciones propuestas estn:
- Poner en funcionamiento diariamente el
sistema mecnico del desarenador.
- Exigir el cumplimiento del tiempo de resi-
dencia del hidrato de cal en los tanques
preparadores.
- Medir sistemticamente la densidad de la
lechada de cal, para lo cual se hace nece-
sario la adquisicin de la instrumentacin
necesaria.
- Cumplir con la programacin de limpieza de
los tanques de preparacin de la lechada de
cal.
- Revisin peridica (mensual) de la posicin
de la vlvula en los cabezales de los filtros.
- Correccin de la posicin del contrapeso de
la vlvula de comunicacin de los tanques
del alto y bajo vaco cada vez que sea
necesario.
- Cumplir el rgimen de limpieza de los paos
de la tela de los filtros.
- Disponer de los vehculos necesarios para
la extraccin del central de la cachaza
producida en la operacin de los filtros.
Anlisis de los resultados
1. La presencia del xido de slice en la lechada
provoca fuertes incrustaciones en calentado-
res de jugo. Esto se debe a que no funciona
eficientemente el desarenador, as como a
violaciones de las normas operacionales, al
preparar la lechada de cal directamente.
2. Al no controlar la densidad de la lechada de cal,
por falta de los instrumentos adecuados, se
corre el riesgo de incumplirse con los parmetros
normados del pH del jugo alcalizado; de ser
por defecto, la reaccin es incompleta y es
posible la inversin de sacarosa; de ser por
exceso, se presenta la destruccin de reductores
en el proceso y se invierte la sacarosa por ese
concepto.
3. En los filtros, la vlvula de espejo en el cabezal
del filtro no est bien posicionada, provocando
una cada de la presin de vaco, por lo cual no
se absorbe toda la torta de cachaza necesaria
por el filtro en la zona de bajo vaco, ni se logra
obtener una cachaza ms seca en la zona de
alto vaco y en el tumbador de cachaza.
4. La retencin de cachaza producto de varios
factores afecta directamente la calidad del
azcar y puede traer consigo la inversin de la
sacarosa, con el consabido aumento de la vis-
cosidad en los tachos, aumentando la forma-
cin de mieles.
Conclusiones
Por todo lo anteriormente sealado, se hace
necesario corregir todas las deficiencias encon-
tradas en la planta preparadora de la lechada de
cal y en la estacin de filtros, por su alta inciden-
cia en los resultados finales de la produccin,
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especialmente en lo que se refiere a la calidad del
azcar.
Observamos tambin que no se est cumpliendo
lo establecido en el Manual de operaciones para la
fabricacin de azcar crudo. Se detectaron violacio-
nes de la disciplina tecnolgica, provocando a su vez
alteraciones en los parmetros establecidos para los
valores de los distintos flujos.
Se recomend llevar a cabo las modificaciones
que se han implementado como poltica, en varios
centrales del pas, como parte del proceso de
compactacin.
Bibliografa
- Documentacin tcnica de los equipos de la
fabrica de azcar, Literatura de diferentes firmas
productoras.
- Honig, P., Principios de tecnologa azucarera ,
La Habana, Editorial Pueblo y Educacin.
- Hugot, E., Handbook of sugar cane factory ,
London, Elsevier Publishing Company, 1960.
- Manual de operacin para la fabricacin de az-
car, Editado por el MINAZ.
- Tromp, L. A., Machinery and equipment of the
sugar cane factory .