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LAS PRIMERAS COMUNIDADES CRISTIANAS:

Se denomina cristianismo primitivo o paleocristianismo al periodo del cristianismo anterior al


Concilio de Nicea de 325. Se divide habitualmente entre el Perodo Apostlico y el Perodo
Preniceno (desde la ra Apostlica hasta Nicea!.
"os primeros cristianos# como son descritos en los $echos de los Apstoles# eran %udos# ya
&uera de nacimiento o por conversin# para los cuales se utili'aba el t(rmino bblico pros(lito# y
denominados por los historiadores como %udeocristianos. l "ibro de los $echos de los Apstoles
del Nuevo )estamento y la pstola a los *+latas reco,en -ue la primera comunidad cristiana
estaba centrada en .erusal(n y entre sus lderes estaban Pedro# Santia,o y .uan. Pablo de
)arso# tras su conversin al cristianismo# reivindic para s el ttulo de /Apstol de los ,entiles/.
"a in&luencia de Pablo en el pensamiento cristiano es reconocida como m+s si,ni&icativa -ue la de
cual-uier otro escritor del Nuevo )estamento. $acia el &inal del si,lo 0# el cristianismo comen'
a ser reconocido interna y e1ternamente como una reli,in di&erente del %udasmo rabnico# el
cual se re&in y desarroll con posterioridad a la destruccin del se,undo templo de .erusal(n.
)al y como aparece reco,ido en numerosas citas del Nuevo )estamento# as como en otros
te1tos cristianos del primer si,lo de nuestra era# los primeros cristianos ,eneralmente
utili'aban y reverenciaban la 2iblia .uda como su libro sa,rado# &undamentalmente a trav(s de
las traducciones ,rie,as (Septua,inta! o arameas ()ar,um!# buena parte de las cuales est+n
escritas en &orma narrativa donde /en la historia bblica 3ios es el prota,onista# Sat+n (o las
personas o poderes mali,nos! son el anta,onista# y el pueblo de 3ios es el a,onista/.
A medida -ue el canon del Nuevo )estamento se desarroll# las Cartas de San Pablo# los
van,elios cannicos y varios otros te1tos &ueron tambi(n reconocidos como escrituras y te1tos
sa,rados para ser ledos en la i,lesia. "as cartas de Pablo# especialmente la pstola a los
4omanos# establecieron una teolo,a basada en Cristo antes -ue en la "ey 5osaica# pero la mayor
parte de las denominaciones cristianas todava consideran las /prescripciones morales/ de la "ey
5osaica# como los 3ie' 5andamientos# el *ran 5andamiento y la 4e,la de 6ro como relevantes.
"os cristianos primitivos demostraron un amplio cat+lo,o de creencias y pr+cticas# buena parte
de las cuales &ueron posteriormente recha'adas como her(ticas.
Historia
Propa,acin del cristianismo en el 325 dC
Propa,acin del cristianismo en el 788 dC"as comunidades primitivas del cristianismo sur,en
como una secta apocalptica del %udasmo ($echos 29:5! a la -ue los historiadores denominan
%udeocristianismo. stos primeros cristianos se llaman a s mismos /Na'arenos/ o /los del
Camino/. "os primeros cristianos acuden a las sina,o,as# como todos los otros ,rupos dentro del
%udasmo tradicional ((poca del se,undo templo!. Su proclama es de tipo pro&(tico y ense;an -ue
<eshua el Na'areno# .es=s de Na'aret# es el 5esas anunciado por los pro&etas.
A .es=s# a -uien las autoridades romanas y %udas haban cruci&icado# <ahve lo ha resucitado.
Como re,la de vida ense;an la )or+ y las obras del spritu Santo# se,=n las ense;an'as de
.es=s.
"a primera parte de este perodo# durante la vida de los 3oce Apstoles# se denomina Perodo
Apostlico. "ue,o de la resurreccin de .es=s# los Apstoles se dispersaron &uera de .erusal(n
y la labor misionera del primer cristianismo lo e1pandi a di&erentes ciudades del mundo hel(nico
e incluso m+s all+ del 0mperio 4omano. "os primeros cristianos su&rieron persecuciones
espor+dicas como consecuencia de su recha'o al culto imperial del emperador como divinidad. "a
persecucin aument en Asia 5enor hacia el &inal del si,lo 0#>7? as como en 4oma en las
postrimeras del *ran incendio de 4oma en el 79 d. C.
3urante el Perodo Preniceno -ue si,ui al Perodo Apostlico# sur,i simult+neamente una ,ran
diversidad de visiones# siendo si,ni&icativa la presencia de caractersticas uni&icadoras entre
ellas -ue no haban e1istido en el anterior Perodo Apostlico. ntre estas tendencias
uni&icadoras se encuentran el recha'o del %udaismo y de las pr+cticas %udaicas. l cristianismo
primitivo se &ue separando ,radualmente del %udaismo durante los dos primeros si,los de
nuestra era hasta establecerse como una reli,in predominantemente de ,entiles en el +mbito
del 0mperio 4omano.
3e acuerdo con @ill 3urant# la 0,lesia cristiana prevaleci sobre el pa,anismo por-ue o&reca una
doctrina mucho m+s atractiva y por-ue los lderes de la i,lesia se diri,ieron a las necesidades
humanas me%or -ue sus rivales. Sin embar,o# esta e1plicacin no es su&iciente para los
cristianos# -uienes ven all m+s bien el cumplimiento del mandato y la promesa de .es=s a sus
apstoles# al &inali'ar el evan,elio de 5ateo (2A: BAC28!: /< .es=s se acerc y les habl diciendo:
)oda potestad me es dada en el cielo y en la tierra. Por tanto# id# y haced discpulos a todas las
naciones# bauti'+ndolos en el nombre del Padre# y del $i%o# y del spritu SantoD ense;+ndoles
-ue ,uarden todas las cosas -ue os he mandadoD y he a-u yo estoy con vosotros todos los das#
hasta el &in del mundo. Am(n./.
Comunidades paulinas: Aun-ue la evan,eli'acin de pa,anos ya se haba iniciado antes de la
conversin de Pablo de )arso en el a;o 37# es (ste -uien impulsa la propa,acin del cristianismo#
comen'ando por Arabia y 3amasco# pero ser+ en el a;o 95# con el inicio de su primer via%e
misionero# cuando se empe'ar+ a propa,ar ampliamente el cristianismo.
En el ao 50# sur,e la tensin entre las tendencias %udas tradicionales y los creyentes
,entiles (no %udos! convertidos al cristianismo primitivo provenientes de las comunidades
palestinas. "le,a a un momento de crisis y con&usin# lo cual ocurre al no saber si a los nuevos
creyentes de ori,en ,entil (no %udo! les corresponde el observar la "ey al i,ual -ue al pueblo
hebreo. sta disputa ($echos B5! es resuelta en el Concilio de .erusal(n.
$acia el a;o 5B# Pablo de )arso escribe la Primera Carta a los )esalonicenses diri,ida a la
comunidad de )esalnica# &undada en el a;o 58. ste es el te1to m+s anti,uo del Nuevo
)estamento. <a se de&inen por escrito al,unos de los do,mas m+s importantes del cristianismo.
Pablo# Silvano y )imoteo# a la i,lesia de los )esalonicenses# en 3ios Padre y en el Se;or
.esucristo. A vosotros ,racia y pa'. (B )es B# B!
< vosotros se,uisteis nuestro e%emplo y el del Se;or# aco,iendo la Palabra entre tanta lucha con
la ale,ra del spritu Santo. (B )es B# 7!
... cmo abandonando los dolos# os volvisteis al 3ios vivo y verdadero# y vivir ,uardando la vuelta
de su $i%o .es=s desde el cielo# a -uien ha resucitado de entre los muertos y -ue nos libra del
casti,o &uturo. (B )es B# EbCB8!
No se nombra en todo el Nuevo )estamento a la Santsima )rinidad. Sin embar,o# en esta carta
se habla del spritu Santo# de 3ios Padre y de su $i%o. 3e la a&irmacin monotesta de un solo
3ios vivo y verdadero. 3e la esperan'a en la se,unda venida de .esucristo y de su papel
redentor. Se da a .es=s el ttulo de Se;or# -ue era habitualmente utili'ado para diri,irse al dios
nacional en los pases del entorno de .udea (,ipto# 5esopotamia# etc.!.
$ermanos# no -ueremos -ue i,nor(is la suerte de los di&untos para -ue no os a&li%+is como los
hombres sin esperan'a. Pues si creemos -ue .es=s ha muerto y resucitado# del mismo modo a los
-ue han muerto# 3ios# por medio de .es=s# los llevar+ con Fl. (B )es 9# B3CB9!
Se a&irma la creencia en la resurreccin de los muertos. Crean en esos momentos -ue la se,unda
venida de Cristo era inminente. Se preocupaban y entristecan por-ue al,unos seres -ueridos
moran sin haber visto lle,ar a .esucristo en la ,loria del &inal de los tiempos. Por esta ra'n#
Pablo continu:
sto es lo -ue os decimos como Palabra del Se;or: Nosotros# los -ue vivimos y -uedamos para
cuando ven,a el Se;or# no aventa%aremos a los di&untos. Pues Fl mismo# el Se;or# cuando se d( la
orden# a la vo' del arc+n,el y al son de la trompeta divina# descender+ del cielo# y los muertos en
Cristo resucitar+n en primer lu,ar. 3espu(s nosotros# los -ue a=n vivimos# seremos arrebatados
con ellos en la nube# al encuentro del Se;or# en el aire. < as estaremos siempre con el Se;or.
(B )es 9# B5CBG!
3urante el tercer via%e de Pablo de )arso# el Apstol escribe la mayora de su obra epistolar.
)radicionalmente esta etapa se data de los a;os 59 a 5G# en tanto -ue las posturas revisionistas
tienden a ubicarla entre los a;os 5B y 59. n esa etapa de su vida# Pablo escribi buena parte de
su obra epistolar: la Carta a los ,+latas# la Carta a los &ilipenses# diri,ida a la comunidad de
Hilipo# &undada hacia el a;o 9E# la Carta a Hilemn y la Carta a los romanos. sta =ltima est+
datada de los a;os 55 a 5A.
Aos 70-00. 4edaccin de los evan,elios: 3iversos relatos ori,inados entre los a;os 2AC38 y
los a;os G8# se transmiten de &orma oral o escrita. Son recopilados y reelaborados por los
evan,elistas# -ue los insertan en un marco ,eo,r+&ico con bases histricas# dando lu,ar a los
van,elios.
Aos 70: van,elio de 5arcos: l estudio crtico del van,elio se,=n 5arcos ha aportado en los
=ltimos a;os datos acerca de las caractersticas de las primitivas comunidades cristianas.
Aos !0: van,elios de 5ateo y "ucas: n el van,elio se,=n 5ateo se observa la relacin
con&lictiva de la primitiva comunidad cristiana con los &ariseos -ue haban escapado a la
destruccin de .erusal(n. l van,elio se,=n "ucas muestra ciertas caractersticas de las
comunidades cristianas procedentes del pa,anismo.