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Proyecto Iberoamericano de Divulgacin Cientfica

Comunidad de Educadores Iberoamericanos para la Cultura Cientfica







EL ALETEO DE UNA MARIPOSA
SIGUE PROVOCANDO TORNADOS
















REFERENCIA: 3ACH136





Las nuevas fronteras de la materia y la energa

esmateria.com
El aleteo de una mariposa sigue
provocando tornados
by Miguel ngel Criado March 31, 2013 3 min read original
La teora del caos extiende su aplicacin desde la meteorologa hasta la
criptografa. Se cumplen 50 aos de la formulacin cientfica del llamado
efecto mariposa
En marzo de 1963, el matemtico y meteorlogo estadounidense Edward Lorenz dej bien
claro porqu los hombres del tiempo se equivocan tanto. Bajo el anodino ttulo de Flujo
determinista no-peridico, public un artculo que, 50 aos despus, es uno de los ms
citados de la historia cientfica. Contena la moderna formulacin de la teora del caos,
segn la cual los sistemas dinmicos como el clima son muy sensibles a las condiciones
iniciales. Para hacer ms digeribles sus ideas, durante una conferencia, plante la siguiente
pregunta: puede el aleteo de una mariposa en Brasil producir un tornado en Texas?
Aunque Lorenz pudo coger prestado del escritor de ciencia-ficcin Ray Bradbury la
metfora del efecto mariposa, los sistemas que siguen los patrones descritos en la teora del
caos son muy reales. El no tan ordenado movimiento de los astros, el desplazamiento del
plancton por los mares, el retraso de los aviones, la sincronizacin de las neuronas o el
flamear de las banderas; todos son sistemas caticos o, como prefierne llamarlos los fsicos,
dinmicos no lineales.
Un par de aos antes de publicar su seminal artculo, Lorenz estaba trabajando en el diseo
de un modelo de prediccin meteorolgica. En una ocasin, durante la simulacin de la
conveccin de masas de aire, olvid anotar los ltimos valores numricos de las variables
que haba obtenido. Decidi reiniciar el trabajo con los datos que s tena, acortando una
cifra. Aquellos pocos decimales de menos resultaron en un cambio radical del tiempo
estimado.
La teora del caos destaca la importancia de las condiciones iniciales para resolver un
problema, dice Claudio Mirasso, del Instituto de Fsica Interdisciplinar y Sistemas
Complejos (IFISC) de la Universitat de la Universitat de les Illes Balears y el CSIC. En la
simulacin del tiempo, si introduces los valores de tus variables con diferente precisin, en
poco, el tiempo habr cambiado enormemente, aade. Esa sensibilidad a las condiciones
iniciales est en la base de la teora y del efecto mariposa.
Otra de sus caractersticas es su dificultad para predecirlos. En la poca de Lorenz no
existan los modernos satlites ni las complejas redes de estaciones meteorolgicas que hay
hoy, pero ya entonces dej claro que no se pueden hacer buenas predicciones del tiempo a
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medio plazo. Lo nico que ha hecho la moderna tecnologa es ganar das antes de que
cualquier prediccin sea vctima del caos.
Pero caos no significa azar. El humo de un cigarrillo, por ejemplo, es un movimiento catico
pero no caprichoso. Si se tuvieran los datos exactos de todas las variables que intervienen,
desde el viento y direccin del aire, el polvo en suspensin, la combustin. se podra
predecir por donde ir tras la siguiente calada. El problema es que el caos y el azar se
parecen, recuerda Mirasso. Lo que hizo Lorenz fue someter a la ciencia a una cura de
humildad.
Un orden celeste desordenado
Lorenz no fue el primero que destac el papel del caos en todo lo que nos rodea. Ya en el
siglo XIX, Henri Poincar demostr que el orden de los cuerpos celestes establecido por
Isaac Newton no era tal. Las rbitas de planetas y lunas no son tan exactas. El problema es
que, en nuestra escala del tiempo, nosotros no podemos verlo, explica Emilio Hernndez-
Garca, tambin del IFISC. Pero hasta Lorenz, lo de Poincar era visto como una
extravagancia de los matemticos. Tras Lorenz, el caos empez a ser visto no como una
rareza sino como lo normal, aade este investigador.
Hoy, la teora del caos se aplica al estudio de un sinfn de los llamados modelos de dinmica
no lineal. En el caso de Hernndez-Garca, por ejemplo, lo hace en oceanografa. Estudia la
estructura de las masas compactas de agua del mar para calcular su movimiento. Entre las
aplicaciones de sus modelos estaran el desplazamiento del plancton, con sus implicaciones
en la biodiversidad marina y la pesca, o la lucha contra los vertidos de petrleo.
El problema es que el caos y el azar se parecen
Claudio Mirasso
investigador del Instituto de Fsica Interdisciplinar y Sistemas Complejos (IFISC)
Pero hay muchas otras aplicaciones, desde la criptografa catica hasta la movilidad
urbana, pasando por el tratamiento de enfermedades o el devenir de la bolsa. Mirasso ya
demostr hace unos aos las posibilidades del caos para transmitir informacin cifrada
hace unos aos en un experimento realizado en Atenas.
Pero, existe aquel efecto mariposa que us Lorenz para empezar su conferencia? La
metfora es muy sugerente y ha dado para varias pelculas, libros y hasta una cosmogona
sobre el papel del hombre en el mundo. Aunque para Mirasso, en la medida que indica que
pequeas variaciones, muchas veces imperceptibles, pueden tener grandes consecuencias,
no es una metfora descabellada, para su colega Hernndez-Garca, es potico pero intil
ya que no sabemos si hubo aleteo o cuntas mariposas aletearon.
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Vdeo | La teora del caos, explicada con un pndulo. / IFISC
Original URL:
http://esmateria.com/2013/03/31/el-aleteo-de-una-mariposa-sigue-provocando-
tornados/
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Ficha de catalogacin

Ttulo:

El aleteo de una mariposa sigue provocando tornados
Autor:

Miguel ngel Criado
Fuente:

Materia (Espaa)
Resumen:
Puede el aleteo de una mariposa en Brasil producir un tornado en
Texas? Esa es la interesante pregunta que Edward Lorenz plante en
una conferencia y que se corresponde con el conocido efecto
mariposa. La cuestin tiene que ver con su clebre teora del caos,
segn la cual los sistemas dinmicos son muy sensibles a sus
condiciones iniciales.
Fecha de
publicacin:
31/03/13
Noticia
X Reportaje
Entrevista
Formato
Artculo de opinin
1. Los retos de la salud y la alimentacin
2. Los desafos ambientales
X 3. Las nuevas fronteras de la materia y la energa
4. La conquista del espacio
5. El hbitat humano
6. La sociedad digital
Contenedor:

7. Otros temas de cultura cientfica
Referencia: 3ACH136


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Propuesta didctica
Actividades para el alumnado

1. Seala cules de las siguientes afirmaciones son verdaderas y cules falsas teniendo en
cuenta lo que se dice en el texto sobre la teora del caos y el efecto mariposa:

1. Edward Lorenz dej muy claro que el aleteo de una mariposa en Brasil no puede provocar un
tornado en Texas.
V F
2. Segn Edward Lorenz los sistemas dinmicos como el clima perciben las condiciones
iniciales.
V F
3. Los sistemas caticos son lo mismo que los sistemas dinmicos no lineales.
V F
4. Edward Lorenz estaba trabajando en un modelo de prediccin meteorolgica que le llev a
fijarse en los importantes efectos de leves variaciones en las condiciones iniciales.
V F
5. Caos y azar son sinnimos.
V F
6. Lorenz no fue el primero en destacar la importancia del caos en los sistemas fsicos.
V F
7. La teora del caos tiene aplicacin en estudios oceanogrficos.
V F
8. La teora del caos no tiene aplicacin fuera del campo de las ciencias naturales.
V F
9. Con dos pndulos dobles se pueden ejemplificar algunas caractersticas de los sistemas
caticos, especialmente la sensibilidad a las condiciones iniciales.
V F
10. Todos los efectos del aleteo de una mariposa son completamente predecibles.
V F

2. Qu es el efecto mariposa? En qu contextos se habla de l?

3. Qu quiere decir que los sistemas dinmicos como el clima son muy sensibles a las
condiciones iniciales?

4. Qu es el azar? En qu se diferencia del caos?

5. Busca informacin sobre Edward Lorenz y sobre el influyente artculo del que se habla en
este reportaje.

6. Busca informacin sobre la teora del caos y escribe un texto breve que ayude a una
persona que no supiera nada de fsica a entender de qu trata.

7. Qu son los sistemas caticos? Cmo les afectan las condiciones iniciales? Es posible
en ellos la prediccin a largo plazo? Qu aplicaciones tiene la teora del caos?

8. Repasa el video al que corresponde la ilustracin del final del reportaje (la direccin en
Internet est al pie de la imagen) y comenta su contenido. Podras ilustrar con otros ejemplos
anlogos las caractersticas de los sistemas caticos? Te animas a disear situaciones que
los ejemplifiquen? Y a grabar un video comentando esas experiencias como lo hace el joven
con el del movimiento de los pndulos dobles?


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Propuesta didctica
Sugerencias para el profesorado

- De entre las actividades propuestas conviene elegir cules se adaptan mejor al grupo y a sus
intereses. En todo caso, antes de proponer la realizacin de las actividades se recomienda una
lectura atenta del texto.

- La actividad 1 facilita el anlisis del contenido del texto. Su revisin permitir aclararlo y
resolver posibles dudas. Las actividades 2 y 3 se centran en algunos de los conceptos
centrales que se comentan en el reportaje, entre ellos el famoso y evocador efecto mariposa.
Tambin la actividad 4 que, en este caso, sugiere una reflexin sobre la diferencia entre azar y
caos de la que tambin se habla en l. La actividad 5 propone ampliar informacin sobre el
autor y el texto que sirven de base al contenido del reportaje. En la actividad 6 el propsito es
intentar que la forma de expresin del contenido por el que se pregunta sea lo ms accesible
posible y pudiera resultar clarificadora, con el propsito de divulgacin cientfica, incluso como
documento publicable en algn contexto prximo. La actividad 7 pretende subrayar algunas de
las caractersticas propias de los sistemas caticos y enfatizar la aplicacin prctica de este
tipo de conocimientos. Enlazando con las oportunidades educativas que ofrece el diseo de
experiencias como la que se expone en el video al que remite la parte final del reportaje en la
actividad 8, se sugiere a los alumnos el diseo y grabacin de alguna experiencia de ese tipo
que, eventualmente, podra ser utilizada con fines pedaggicos.

- Aunque las actividades propuestas estn redactadas para ser realizadas individualmente,
varias de ellas son especialmente adecuadas para ser desarrolladas en equipo. Tal es el caso
particularmente de la actividad 8.

- Los resultados de esa misma actividad 8 y quiz tambin de la 6 podran ser compilados
como muestras de lo que los jvenes pueden desarrollar autnomamente en la indagacin de
nuevas estrategias de acceso y comprensin de contenidos cientficos.

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