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If'l'C~ J
/vI'fdv-;J.) i:Js. J C:c"tj, /988.

EL CRUZAMIENTO ENTRE CULTURAS

Tzvetan Todorov

En el momento de abordar el tema anunciado en el titulo,


El cruzamiento entre culturas, es decir, las formas que adoptan
el encuentro, la interacci6n y la combinaci6n de dos sociedades
concretas, una duda me embarga: len que plano se situara mi
discurso? lEn el del erudito? £sta seria una selecci6n posible y
sin duda legitima. Como soci610go, estudiaria los efectos de co­
habitaci6n de multiples grupos culturales en un mismo suelo 0
bien las formas de aculturaci6n que sufre una poblaci6n de emi­
grantes. Como literato, estableceria la influencia de Sterne en
Diderot 0 los efectos del ambiente bilingiie en la escritura de
Kafka. Como historiador, constataria las consecuencias de la in­
vasi6n turca sobre la Europa sudoriental en el siglo XIII, 0 bien
las de los grandes descubrimientos geograficos sobre la Europa oc­
cidental en el XVI. Por ultimo, como epistem610go, me preguntaria
por la especificidad del conocimiento etnol6gico 0 por la posi­
bilidad general de comprender a quien es distinto a mi.
Esta actitud, pues, esta bien documentada y resulta perfecta­
mente defendible. S610 que uno tambien tiene la sensaci6n de que
resulta incompleta. Porque en estas investigaciones no se habla
de sustancias fisicas ni qufmicas, sino de seres humanos; y el
racismo, el antisemitismo, los trabajadores emigrantes, los um­
brales de tolerancia, el fanatismo religioso, la guerra y el etno­
cidio son nociones cargadas de un gran peso afectivo, respecto
a las cuales es im1til aparentar indiferencia. Tal vez hayan exis­
10 Tzvetan Todorov El cruzamiento entre culturas 11

tido en la historia momentos en que fuera posible hablar con un espacio en el que todos podemos debatir la legitimidad de
distanciaci6n e imparcialidad (aunque yo no los conozco); 10 nuestros valores. Se niega aver c6mo 1a verdad se reduce a la
cierto es que, en la Francia actual, quedaria un poco irrisorio el mera adecuaci6n a los hechos, que constituye la aspiraci6n del
intento de mantener un tone puramente academico mientras nu­ cientffico, 0 a la verdad de la reve1aci6n, que es la fe del mili­
merosos individuos padecen cotidianamente, en cuerpo y alma, tante; el intelectual pretende, sobre todo, una verdad consen­
a causa del «cruzamiento». suada, hacia 1a que se avanza aceptando e1 examen reflexivo y
lDeberia entonces adoptar la postura del hombre de acci6n? el dialogo. .
De nuevo se tratarfa en este caso de una actitud sobradamente Asi pues, entreveo un objetivo comoo a las artes y a las cien­
conocida y, desde luego, 6til. Yo se de que lade de la barricada cias humanas (que por otra parte operan con formas y discursos
estoy; participo en manifestaciones y firmo peticiones; y, en un tan distintos): revelar y, si hay ocasi6n, modificar el complejo
estado de animo menos belicoso, dedico una parte de mi tiempo de valores que sirve de principio· regulador de la vida de un
libre a los cursos de alfabetizaci6n destinados a trabajadores grupo cultural. En realidad, los artistas y los «especialistas en
extranjeros. Pero precisamente ahi se plantea el problema: s610 ciencias humanas» no pueden elegir entre situarse 0 no situarse
me ocupo de esto en mi tiempo libre, junto y al margen de mi en relaci6n con este complejo, en la medida en que forma parte
actividad principal. Como cualquiera, puedo tomar parte en ac­ de su proyecto sacar a la luz algt1n aspecto desconocido de la
ciones a favor de tal 0 cual grupo maltratado; pero 10 que hago existencia humana, la cual, a su vez, es imposible de pensar sin
en el resto del tiempo no tiene nada que ver: mi militancia no tener en cuenta los valores; pero, una vez conscientes de esta
es distinta de la de los demas por el hecho de que yo sea en mi inevitable relaci6n, pueden asumirla con mayor responsabilidad
vida particular, si es que me atrevo a decirlo, historiador 0 que si ignoraran su existencia. Czeslaw Milosz cuenta, en su
soci6logo. libro El pensamiento cautivo, que muchos nacionalistas polacos .
Estas dos actividades de una misma persona, la de cientffico de antes de la guerra descubrieron con terror cOmo los discursos
y la de politico, padecen por igual un mutuo aislamiento; pero antisemitas que ellos habian considerado fanfarronadas se trans­
les posible concebirlas en otra relaci6n que no sea la de alter­ formaban, durante la ocupaci6n nazi, en hechos materiales, dicho
nancia (erudito de nueve a cinco y militante de cinco a nueve)? de otro modo, en carnicerias de seres humanos. Para evitar est a
Sf, a condici6n de admitir que junto a estas dos funciones puede toma de conciencia tardia y el terror que puede acompafiarla, los
existir una tercera, que yo designaria con ese termino ambiguo, artistas y los cientificos tienen interes en asumir desde un prin­
si acaso no desvalorizado, de intelectual. Yo querria que en este cipio sus funciones de intelectuales, sus relaciones con los vale­
momento se entendiera, mediante est a palabra, la necesidad que res; en aceptar su rol social.
pesa sobre el especialista en el espiritu humane y sobre sus obras Pero aqui surge una dificultad adicional, propia del campo
de dar cuenta de los valores que subyacen a su trabajo y de la de las relaciones interculturales: todo el mundo parece estar de
relaci6n que estos guardan con los valores de su sociedad. EI in­ acuerdo en este momento sobre emU es su estado ideal. La
telectual, en tanto que tal, no es un hombre de acci6n: incluso cuesti6n es digna de asombro: mientras que los comportamientos
en el caso de que actUe adicionalmente, no es intelectual por los racistas pululan, nadie se declara de ideologia racista. Todo el
servicios que preste a la Administraci6n ni por la lucha clan des­ mundo est a a favor de la paz, de la coexistencia mediante la
tina que lleve a cabo. E1 hombre de acci6n parte de valores que mutua comprensi6n, de los intercambios equilibrados y justos,
da por supuestos; por el contrario, para el intelectual constitu­ del dialogo eficaz; las conferencias internacionales as! 10 afir­
yen elobjeto mismo de su reflexi6n. Su funci6n es esencialmente man, los congresos de especialistas estan de acuerdo, las emisio­
critica, pero en el sentido constructivo de la palabra: compara nes de radio y televisi6n 10 repiten; y sin embargo seguimos vi­
10 particular, en 10 que todos vivimos, con 10 universal y crea viendo en la incomprensi6n y la guerra. Pareceria que el mismo
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acuerdo sobre en que consisten en el fondo los «buenos senti­ procede del extranjero es mejor que 10 propio. Cierto que 10
mientos », la convicci6n universal. de que el bien es preferible al dicho no es valido para todos los lugares del mundo exterior y
mal, privan de toda eficacia a ese ideal: la trivialidad ejerce un que el extranjero mas valorado 10 encarnan los paises de la Euro­
efecto paralizante. pa occidental; a ese extranjero dan los bulgaros un nombre para­
Por 10 tanto, es necesario destrivializar nuestro ideal. Pero d6jico, pero que explica su situaci6n geografica: es «europeo »
i,como? Pese a todo, no vamos a abrazar un credo oscurantista a secas. Los tejidos, los zapatos, las lavadoras y las maquinas de
o racista por mor del privilegio de la originalidad. Personalmente coser, los muebles, e incluso las sardinas en lata, son mejores
yeo la posibilidad de actuar en dos direcciones. Por una parte, cuando son «europeos». Dado 10 cual, cualquier representante
el ideal s6lo es eficaz si guard a relaci6n con la realidad; 10 cual de las culturas extranjeras, persona u objeto, disfruta de un pre­
no quiere decir que sea necesario rebajarlo para hacerlo accesi­ juicio a su favor en el que se desdibuj an las diferencias entre los
ble, sino que es necesario no separarlo de la actividad cientffica. disdntos paises y se forma el cliche del imaginario etnico que es
Nada de un lado . los tecnicos-eruditos neutrales y de otro los Europa occidental: para nosotros, en consecuencia, todo belga,
moralistas que ignoran las realidades humanas, sino investiga­ italiano, aleman 0 frances aparece con la aureola de un extra de
dores y hombres de accion al corriente de los resultados de la inteligencia, de fineza, de distincion, y sentimos por ellos una
ciencia. Por otra parte, no estoy seguro de que el acuerdo sobre admiraci6n s6lo alterable por los celos y la envidia que nos do­
los «buenos sentimientos» sea tan perfecto como parece a pri­ minan cuando uno de esos belgas de paso por Sofia hace volver
mera vista. Por el contrario, ten go la impresi6n de que a menudo la cabeza a la jovencita de nuestros suenos; pues incluso despues
remite a exigencias contradictorias, amalgamadas en un mismo de haberse ido el belga, es posible que ella siga mirandonos con
impulso generoso; que, como suele decirse, se querria al mismo superioridad.
tiempo nadar y guardar la ropa. Para suprimir la trivialidad, hay Por eso son los bulgaros tan receptivos a las cultnras ex­
que aceptar ser l6gico con uno mismo; si por ahi se desemboca tranjeras; no s6lo suefian exclusivamente con ir al extranjero (a
en el absurdo, hay que volver a partir de cero. «Europa», preferentemente, aunque los demas continentes tam­
Habia que decir todo esto para explicar las particularidades bien servirian), sino que ademas se prestan a aprender las lenguas
del discurso que sigue; me refiero evidentemente a su orienta­ extranjeras, voIcandose, llenos de buena voluntad, sobre los li­
cion, sin presumir la amplitud del acierto. Acometo mi tema a la bros y las peliculas extranjeros. Desde que yo me traslade a vivir
luz de mi personal experiencia, que es la de un historiador e en Francia, a este prejuicio en favor de los extranjeros se ha
interprete de la reflexi6n sobre el cruzamiento entre culturas, pero agregado otro: obligado a hacer cola durante horas del ante de la
tambien la de un sujeto particular que, como cualquier otro, ha jefatura de policia para conseguir la renovaci6n del permiso de
vivido y sigue vivien do la pluralidad de culturas en su existencia residencia, no podia por menos que sentirme solidario con los
personal. Mi recorrido por este vasto dominio se organizara al­ demas extranjeros que tenia al lado, fueran del Mogreb, latino­
rededor de dos ternas principales: los juicios sobre los otros y americanos 0 africanos, que sufrian las mismas penosas imposi­
las interacciones con los otros. ciones; por 10 demas, los empleados de las ventanillas, y en otros
lug ares los guardias, porteros y demas agentes de la policia, igua­
litarios por una vez, no entraban en detalles: todos los extran­
JUICIOS SOBRE LOS OTROS jeros eran tratados de la misma forma en el primer momento en
todos los casos. Por 10 tanto, para mi, tambien en esto el extran­
Cred en un pequeno pais situ ado en uno de los extremos de jero era bueno, no ya como objeto de envidia sino como compa­
Europa, en Bulgaria. Los bulgaros padecen un complejo de infe­ nero de infortunio; aun cuando, en mi caso personal, todo fuera
rioridad con respecto a los extranjeros; creen que todo 10 que un infortunio muy relativo.
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1, Tzvetan Todorov El cruzamiento entre culturas 15

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es como si yo afirmara que la vision de perfil es intrinsecamente
superior a la vision frontal. Otro tanto podrfa decir del principio
de la tolerancia, al que de tan buena gana apelamos en la actua­
lidad. Gusta oponer la tolerancia al fanatismo y juzgarlasupe­
rior; pero en esas condiciones el juego esta ganado de antemano .
La tolerancia solo es una cualidad si los objetos sobre los que
se ejerce son de verdad inofensivos: lopor que condenar a los
demas, como no obstante se ha hecho en innumerables ocasiones,
por el hecho de ser distintos de nosotros en sus costumbres ali­
mentarias, indumentarias 0 higienicas? Por el contrario, la tole­
rancia carece de sentido cuando los «objetos» en cuestion son las
camaras de gas 0 bien; por poner un ejemplo mas lejano, los
sacrificios humanos de los aztecas: la unica actitud aceptable res­
pecto a estas practicas es la condena (aunque tal condena no nos
dig a si se debe intervenir para hacerlas cesar ni cual debe ser la
intervencion). Ocurre un poco 10 mismo, por ultimo , con la cari­
dad cristiana y la piedad hacia los debiles y los vencidos: asi
como seria abusivo afirmar que alguien tiene razon por el hecho
de ser el mas fuerte , tambien seria injusto afirmar que los debiles
siempre tienen razon debido a su misma debilidad : una situacion
transitoria , un accidente historico, se eleva a la categoria de
rasgo constitutivo.
Personalmente , yo creo que la piedad y la caridad, la tole­
rancia y la xenofilia no deben descartarse radicalmente, pero que
no forman parte de los principios en que se funda el discerni­
miento . Si yo condeno las camaras de gas 0 los sacrificios huma­
nos, no 10 hago en funcion de tales sentimientos, sino en nombre
de principios absolutos que proclaman, por ejemplo , la igualdad
juridica de todos los seres humanos 0 bien el caracter inviolable
~d8 variante es de las personas. Pero otros cas os no son tan evidentes: los prin­
demas tradiciones cipios son abstractos y su aplicacion plantea problemas; es pro­
. Ja de las culturas bable que se tarde tiempo en resolverlos; mientras tanto es sin
" 'raz6n de su primiti­ duda preferible ejercer la tolerancia que la justicia sumaria. En
IJ6gica. Esta Ultima otras ocasiones, esta claro quien tiene la razon; sin embargo,
.......ble· identificarla can tambien pesan la miseria, el desamparo y el dolor, y hay que
tenerlos en cuenta. Permitir que el comportamiento cotidiano s6lo
se guie par principios abstractos conduce muy pronto a los ex­
- - .• •­que tienen en comun cesos del puritanismo, en que se veneran las abstracciones antes
que los seres. La piedad y la tolerancia tienen por 10 tanto su
I ;j!'32-q.··~-Q- . T ., .. d· T 3' 7% 7
Tzvetan Todorov £1 cruzamiento entre culturas 17

de las intervenciones pnkticas, de las se convence a los hombres de que son esc1avos, acabaran por
los gestos concretos, y no de los prin­ serlo. He aqui como, tras la exigencia «teorica y metodologica»,
de los criterios sobre los que basar los se manifiestan las tomas de partido ideologicas y relativistas que
nada justifican y que numerosos hechos contradicen.
J1I,DiSmo reprensible juzgar las culturas aje­ Yo creo que detras del temor a jerarquizar y juzgar esta el
10 menos, el consenso de nuestros con­ espectro del racismo. Se dice que si se condenan los sacrificios
~\en cuanto a los otros, evitan manifestar­ humanos se corre el riesgo de parecer un campeon de la raza
ejemplo, en Le Franfais dans le monde, blanca. Y desde luego Buffon y Gabineau se equivocaban al
de frances , en un numero de 1983 concebir las civilizaciones en forma de un (mica piramide cuya
(y titulado De una cultura a otra), en cuspide estaria ocupada por los rubios germanos 0 por los fran­
intenciones no cabe dudar, este ataque ceses, y la base, 0 mejor dicho el fondo 0 culo del recipiente, por
culturas: los pieles rojas y los negros. Pero su error no consiste en habel'
afirmado que las civilizaciones son distintas y no obstante com­
como perspectiva para el an~llisis de
parables, porque de 10 contrario se cae en negar la unidad del
un cierto numero de riesgos y de pe­
genero humano, 10 que conlleva «riesgos y peligros» en absoluto
ls jerarquizacion de las culturas. [ ... ]
menos graves; el error consiste en haber postulado la solidaridad
la comparacion es peligrosa.
de 10 fisico y 10 moral, del color de la piel y de las formas adop­
establecer un paralelismo, querer en­
tadas por la vida cultural; dicho en otras palabras, se trata de
IIcUltura los mismos elementos bajo farmas
un determinado espiritu determinista que ve la coherencia en
de madurez distintos implica la creen­ todas partes, de un espiritu cultivado por la actitud cientifica
de un esquema cultural universal segun
que no esta dispuesto a admitir que dos series de variables, ob­
todas las culturas. Ahora bien, como
servables del unisono y en los mismos lugares, carezcan de rela­
es universal en si misma (mlm. 181,
cion entre ellas. Seria menester decir algo mas: incluso si supo­
nemos que se ha establecido esta correlacion entre 10 fisico y 10
moral (10 cual no es el caso en la actualidad) y que se haya pues­
porque conduce a1 juicio compa­ to de manifiesto una jerarquia en el plano de las cualidades fisi­
esto vale mas que aquello; pero
cas, de ahi no se deduce que se deban abrazar las posiciones
lL1nucho a ser egocentricos. Pero esto es ver
racistas. Sentimos temor ante la idea de que puedan descubrirse
si fueran particulas fisicas 0, en el
desigualdades naturales entre las distintas partes de la humanidad
de laboratorio. Los seres humanos, no
(como entre los generos: las mujeres estan menos dotadas para
!IIlUlados por su biografia, par sus condicio­ comprension global del espacio y los hombres tienen un menor
etnica; pero llo son hasta el
dominio del1enguaje). Pero no hay por que temer 10 que sigue
lOue se ha hecho de la con-
siendo un puro problema empirico, pues, cualquiera que sea la
de los hombres? l Y que hacer de todas
respuesta, no bastaria para dar pie a una ley desigualatoria .
a la universalidad, documen­ El derecho no se basa nunca en los hechos, la ciencia no puede
,;ltempo como puede remontarse la memo­ crear los objetivos de la humanidad. El racista si que fundamenta
manifestaciones, mas 0 menos habil­ la desigualdad juridica en una supuesta desigualdad de hecho;
etnocentrismo? Un discurso tan hiper-
10 escandaloso es la transicion, mientras que la observacion de
DO carece de consecuencias politicas: si
las desigualdades no es de por sf en absoluto reprensible.
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18 Tzvetan Todorov Bl cruzamiento entre culturas 19

No hay ninguna razon para renunciar a la universalidad del este reproche, lno se ve Montaigne obligado a juzgar los usos
genero humano; debe serme posible decir no que tal cultura, por un rasero que no es un uso? Ademas, tal posicion es incom­
tomada como un todo, es superior 0 inferior a tal otra (10 cual patible con sus demas convicciones, especialmente con el mito del
seguiria siendo ver una coherencia general), pero sl que tal rasgo buen salvaje, del que es un activo partidario: si el salvaje es
de una cultura, sea de la nuestra 0 de otra ajena, tal comporta­ bueno, no solo para S1 mismo sino tambien a nuestros ojos, en­
miento cultural es condenable 0 loable. Al tener demasiado en tonces la bondad es una cualidad transcultural. La barbarie deja
cuenta el contexto -historico 0 cultural- se excusa todo; pero de ser, pues, un defecto optico: refiriendose a los mismos «cani­
la tortura, para poner un ejemplo, 0 la excision, por poner otro, bales» que Ie proporcionan el pretexto para la definicion relati­
no son justificables por el hecho de que se practiquen en el marco vista del termino, afirma entonces que nosotros «los superamos
de tal 0 cual cultura concreta. en toda c1ase de barbarie» (I, 31); pero quien dice «superar»
EI haber tornado conciencia de este derecho y este deber no compara y juzga. Por ultimo, los tales salvajes solo son «buenos»
basta para resolver todas las dificultades del juicio intercultural; porque encarnan el ideal de Michel de Montaigne, el mundo de
para ilustrar algunas de estas dificultades, me gustaria evocar las los valores griegos y romanos tal como 10 reconstruye y proyecta
figuras de algunos fi1osofos franceses del pasado que se han ocu­ el autor de los Essais sobre donde Ie parece bien: el valor gue­
pado de estas cuestiones. rrero, la deferencia con las mujeres; su misma poesia solo es
Podria tomarse a Montaigne por el representante del principio loable por esta razon: «No solo no hay nada de barbarie en esta
de la tolerancia y del relativismo radical. Para el, todo es conse­ imaginacion, sino que es completamente anacreontica» (I, 31).
cuencia de la costumbre, bien que las costumbres no se basan en Aunque el impulso inicial de Montaigne sea generoso, su posicion
sl mismas; es imposible elegir entre dos costumbres, puesto que revierte en Ultimo termino en un etnocentrismo inconsciente
no existe ninguna perspectiva neutral desde la que compararlas. (contra el cual creia estar poniendonos en guardia): se ve llevado
Como el autor del articulo que he citado de Le Fratl{:ais dans Ie a pronunciar juicios de valor en nombre de criterios absolutos,
monde, Montaigne piensa que todo juicio esta enraizado en la pero esos criterios no son mas que la proyeccion acritica de sus
cultura y jamas en la naturaleza: «No tenemos mas punto de propias opiniones.
vista sobre la verdad y la razon -que el modele y la idea de las Ahora seria interesante pasar a un autor que no solo es uni­
opiniones y usos del pais en el que estamos» (Essais, I, 31). Es versalista, sino que tambien se asume como tal: Condorcet, punto
posible justificar cualquier costumbre: «Cada uso tiene su ex­ final de la tradicion encic1opedista, podria servirnos de ejemplo.
plicacion» (III, 9), y las condenas (0 los elogios) que manifesta­ Lejos de el toda veleidad de ocultar sus principios absolutos: en
mos proceden de la ilusion optica que crea el etnocentrismo: nombre de las Luces, de la razon universal, establece una escala
«Cada cual llama barbarie a 10 que no forma parte de su cos­ unica de las civilizaciones en cuya cima se encuentran «los pue­
tumbre» (I, 31). blos mas ilustrados, los mas libres, los mas exentos de prejuicios,
Pero esta postura de tolerancia generalizada es insostenible, los franceses y los anglo-americanos» (es decir, los que acaban
y el texto de Montaigne es una buena ilustracion de las trampas de realizar su Revolucion); mientras que una «distancia inmensa»
en que incurre. Para empezar, se trata de una postura intdnseca­ los separa «de la servidumbre de los indios, de la barbarie de los
mente contradictoria, puesto que consiste en dec1arar al mismo pueblos africanos, de la ignorancia de los salvajes».
tiempo que todas las actitudes son equivalentes y en preferir una Es posible que la base de comparacion parezca un poco es­
a todas las demas: la propia tolerancia. Apenas acaba de decir trecha; ello no impide que este expHcitamente planteada y que
que todo uso tiene su razon cuando Montaigne condena un uso, permita a Condorcet fundamentar sus apreciaciones sobre tal 0
quees el de cerrar filas entre los compatriotas cuando estan en tal otra civilizacion. Pero no se contenta con constatar y juzgar,
e1 extranjero, denigrando a los autoctonos; pero, para formular puesto que tambien dispone de un ideal para la vida sobre la
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El cruzamiento entre culturas

tierra: que todos los hombres se conviertan en iguales; y se parte, su tipologia de los regfmenes politiCOs· se apoya en una
dirige asi a los negros: «La Naturaleza os ha formado para que distincion de caracter absoluto entre Estados tiranicos y Estados
tengais el mismo espiritu, la misma razon, las mismas virtudes moderados: se puede elegir entre muchos regimenes en funcion
que los blancos.» Al contrario que los racistas,. Condorcet no de su adaptaci6n al contexto particular, pero solo a condici6n
piensa que las diferencias fisicas y las diferencias morales esten de que satisfagan la exigencia universal de moderaci6n. «EI prin­
correlacionadas; es posible actuar sobre estas ultimas. EI camino cipal inconveniente no es cuando un Estado pasa de un gobierno
que conduce a tal igualacion ascendente es la educacion, el «pro­ moderado a otro moderado, como de la republica ala monarquia
greso de las Luces»: el hombre individual es perfectible, basta o de la monarquia a la republica, sino cuando cae y se precipita
con darle los medios. En la practica, esto quiere decir que los del gobiemo moderado al despotismo» (VIII, 8). La tirania es un
pueblos ilustrados, los franceses y los anglo-americanos, deben mal porque concentra todos los poderes en las mismas manos;
civilizar al resto del mundo, sirviendose para hacerlo de «colonias pero la naci6n es un cuerpo heterogeneo al que nunca puede
de ciudadanos que expandan, por Africa y por Asia, los princi­ convenir ningdn poder unico. La moderacion consiste en tener
pios y el ejempl0 de la libertad, las luces y la razen de Europa». en cuenta esta heterogeneidad de la poblacion y de sus aspira­
Aqui podemos percibir el proyecto del colonialismo que se ciones en la organizacion del Estado y en la distribucion de
realizara efectivamente, por obra de esas mismas naciones eu­ poderes.
ropeas, a 10 largo del siglo XIX. Pero tal vez no sea necesario Es posible, pues, juzgar las demas culturas ya la vez dejarlas
seguir a Condorcet hasta tan lejos; este no se content a con esta­ en paz; incluso sena el ideal al que accede una civilizacion cuan­
blecer una escala de valores unica, quiere tambien transformar do alcanza la madurez. Pero quienes no comparten este ideal,
a los hombres y los pueblos: quiere exportar la revolucion y, por lno resultaran favorecidos por esta actitud pasiva? Quienes rei­
esa razon, emprende la tarea colonialista. Montaigne, por el con­ vindican una religi6n tolerante y no practican el proselitismo,
trario, cuando se atiene a su programa explicito, es a la vez rela­ "no se encuentran en una situaci6n de inferioridad con respecto
tivista y conservador: puesto que todos los usos son vaIidos, es al fanatico que impone en todas partes la conversion? Los Esta­
inutil, incluso nocivo, querer cambiar. ;,No serfa posible combi­ dos cuya evolucion democratica los conduce a denunciar la gue­
nar el universalismo de Condorcet con el no-intervencionismo de rra como medio de resolver los conflictos internacionales Y a
Montaigne? Montesquieu es quien ejemplifica tal postura inter­ renunciar a sus ejercitos, lno corren el riesgo de perecer bajo los
media. golpes de sus vecinos, armados hasta los dientes, dando asi lugar
A primera vista, Montesquieu es un relativista, en la linea de a la desaparicion de esta forma de civilizacion superior que los
Montaigne, cuyo programa parece poner en practica: «Con todo habia llevado a desarmarse? Montesquieu ya alude por 10 demas a
esto», escribe en EI espiritu de las leyes, «yo no justifico los usos esta paradoja en Las cartas persas, refiriendose a la tiranta que
sino que presento sus razones» (XVI, 4), Y no se propone en padecen las mujeres: «el imperio que tenemos sobre elias es una
mayor medida que Montaigne modificar el estado de cosas actual. autentica tirania; el que nos 10 hayan permitido s610 se debe a
Pero junto a estas declaraciones Montesquieu no pierde 'su fe en que tienen mas ternura que nosotros y, por 10 tanto, mas huma­
los principios universales de la justicia, en las «relaciones equi­ nidad y mas razon. Estas ventajas, que sin duda debenan procu­
tativas anteriores a la ley positiva que las establece» (I, 1). Uti­ rarles la superioridad, de haber sido nosotros razonables, les ha
lize esta doble inspiracion en la inmensa arquitectura de El espi­ hecho perderla, porque nosotros no 10 somos» (I, 38). Cuanto mas
ritu de las leyes. Por una parte, es necesario tener en cuenta el humanidad y razon tenemos, menos queremos tiranizar a los
contexto historico, geografico y cultural, 10 que Montesquieu demas; pero mas faci1les es a los otros tiranizarnos. Se trate de
denomina el «espiritu de una nacion»; y en numerosos casos hay 1a intolerancia religiosa de ayer, de la condicion actual de las
que suspender el juicio hasta conocerlo mejor. Pero, por otra mujeres 0 del futuro destino de Europa occidental, en todo mo­
22 Tzvetan Todorov El cruzamiento entre culturas 23

mento nos enfrentamos a la misma apoda que nos Ieg6 Montes­ lC6mo juzgar los contactos entre culturas(o su ausencia)?
quieu sin indicarnos la soluci6n: la superioridad se convierte en Podria decirse, en un primer momento,· que ainbas cosas son
inferioridad, 10 mejor conduce a 10 peor, y no basta con saber necesarias: los habitantes de un pais disfrutan de un mejor co- _
juzgar para disponer de la posibilidad material de ponerla en nocimiento de su propio pasado, de sus valores y de sus costum­
practica. Sin embargo, es posible que este equivocado: i.,y si la bres, en la misma medida en que estan abiertos a otras culturas.
so1uci6n del problema estuviese bien planteada en Montesquieu, Pero esta simetria es evidentemente enganosa. En primer lugar,
pero el hubiese preferido que la descubrieramos por nosotros la imagen de unidad y de homogeneidad que toda cultura gusta
mismos? l,Acaso no escribi6 en El espiritu de las leyes: «No se de tener de S1 misma procede de una propensi6n del espiritu, no
trata de hacer leer sino de hacer pensar»? (XI, 20) de la observaci6n~ s610 puede ser una decisi6n a priori. Interior­
mente, toda cultura se constituye mediante un constante trabajo· --_.
de traducci6n (i.,o deberiamos decir de trascodificaci6n?); por
INTERACCI6N CON LOS OTROS una parte, porque sus miembros se distribuyen en subgrupos (de
edad, de sexo, de origenes, de pertenencia socio-profesional);
Se pueden distinguir dos pianos en las relaciones internacio­ por otra, porque las mismas vias por las que se comunican esos-·
nales: por una parte, hay una interacci6n entre Estados, y por subgrupos no son isomorfas: la imagen no es convertible sin
otra, entre culturas; tambien pueden coexistir ambos pIanos. restos lingii1sticos, como tampoco es posible la operaci6n inversa.
Las relaciones entre Estados, que, pese a los esfuerzos desplega­ Esta «traducci6n» incesante es en realidad 10 que asegura el dina­
dos por algunas instancias internacionales, se basan exclusiva­ mismo interne de la sociedad.
mente en el equilibrio de fuerzas y de intereses, no forman parte Por anadidura, si bien la atracci6n por 10 extranjero y su re­
de nuestro tema; yo me propongo describir determinadas formas chazo son dos actitudes bien documentadas, parece ser que las
y determinadas perspectivas en el campo de las relaciones inter­ de rechazo son mucho mas numerosas. Prolongaci6n social
culturales. del egocentrismo infantil, atavismo animal 0 ley del minima es­
Desde que existen, las sociedades humanas mantienen entre fuerzo psiquico, poco import a la explicaci6n que se Ie de; basta
si relaciones mutuas. As! como es imposible imaginarse a los con observar el mundo que nos rodea para comprobar que el
hombres viviendo en un principio aislados para s610 despues encierro en uno mismo es mas facil que la apertura. Aun cuando - ­
constituir la sociedad, tampoco se puede concebir una cultura se crea que ambas actitudes son necesarias, s610 la segunda me­

y sin ninguna relaci6n con las demas culturas: la identidad rece un esfuerzo consciente e implica un deber ser distinto del

nace de la (toma de conciencia de la) diferenciaj ademas, una mero ser. Siguiendo a Northrop Frye, se puede denominar trans­
cultura no evoluciona si no es a traves de los contactos: 10 inter­ valoraci6n a esa vuelta sobre si mismo de la mirada previamente

cultural es constitutivo de 10 cultural. E igual que el individuo informada por el contacto con otro, y decir que constituye en sl

puede ser filantropo 0 misantropo, las sociedades pueden valorar misma un valor, mientras que 10 contrario no 10 es. Contra la

sus contactos con las otras sociedades 0 bien, por el contrario, su metafora tendenciosa del enraizamiento y el desarraigo, habria ­
aislamiento (pero jamas Uegar a practicarlo de un modo absolu­ que decir que el hombre no es una planta y que eso mismo cons­

to). Volvemos a encontrar aqui los fen6menos de xenofilia y tituye su privilegio; y que asi como el progreso del individuo

xenofobia, junto con, en el primer caso, manifestaciones como la (del nino) consiste en pasar del estado en que el mundo s610

pasi6n por 10 ex6tico, el deseo de evasi6n 0 el cosmopolitismo, existe en y para el sujeto a otro estado en que el sujeto existe

yen el segundo, las doctrinas de la «pureza de sangre», el elogio en el mundo, el progreso «cultural» consiste en el ejercicio de

del enraizamiento y los cultos patri6ticos. la transvaloraci6n.

"
24 El cruzamiento entre culturas 25
Tzvetan T odorov

EI contacto entre las culturas puede fracasar de dos maneras tide dentro de su propia tradici6n algunas obras procedentes de
distintas: en el caso de maxima ignorancia, las dos culturas per­ sus vecinos: un frances no ignora los nombres de Dante, Shakes­
manecen, pero sin influencia reciproca; en el de la destrucci6n peare y Cervantes. En la era de los aviones supers6nicos y los
total (Ia guerra de exterminaci6n), hay bastante contacto, pero satelites de observaci6n, es posible imaginar que algunas obras
uncontacto que conc1uye en la desaparici6n de una de las dos maestras chinas y japonesas, arabes e indias, se agregaran a esta
culturas: es el caso de las poblaciones indigenas de America, con breve lista. En esto se procede por eliminaci6n, conservando
algunas excepciones. El contacto presenta innumerables varieda­ tinicamente 10 que convenga a todos.
des, que se podrian dasificar de miles de maneras. Digamos desde Pero no es exactamente esta la idea que se hacia Goethe de
el principio que aqui la reciprocidad es mas bien la excepci6n la literatura universal. La que Ie interesaba eran precisamente las
de la regia: no porque los folletones televisivos norteamericanos transformaciones que sufre cada literatura nacional en la epoca
influyan en la producci6n francesa sera verdad, 0 deberia ser de los cambios universales. Y sefiala una doble via a seguir. Por
verdad, que se produzca la influencia inversa. En ausencia de la una parte, no es menester renunciar por completo a la propia
acci6n concertada del Estado, la desigualdad es la causa de la particularidad, sino todo 10 contrario: hay que ahondarla, por
influencia; ya su vez esta ligada a las desigualdades econ6micas, as! decir, hasta descubrir en ella 10 universal. «En cada particu­
politicas y tecnol6gicas. No parece que haya que indignarse ante laridad, tanto si es hist6rica 0 mitol6gica como si procede de una
el hecho (aunque a veces uno 10 lamente): no ha lugar aqui a fabula 0 ha sido inventada de manera mas 0 menos arbitraria,
aguardar un equilibrio en la balanza de pagos. se vera cada vez mas brillar y transparentarse 10 universal a tra­
Desde otro punto de vista, se puede distinguir entre inter­ YeS del caracter nacional e individual.» Por otra parte, de cara
acciones con mucho y con poco efecto. Recuerdo el sentimiento a la cultura extranjera, no hay que someterse, sino ver otra ex­
de frustraci6n que me embargaba al conduir una animada con­ presi6n de 10 universal y, por 10 tanto, busear el modo de incor­
versaci6n con amigos marroquies 0 tunecinos que padecian la porarIa: «Hay que aprender a conocer las particularidades de
influencia francesa; 0 con los colegas mexicanos que se quejaban cada naci6n, con el fin de aceptarlas, que es precisamente 10 que
de la de Estados Unidos. Parece que estuvieran abocados a una permite entrar en intercambio con ella: pues las particularidades
elecci6n esteril: 0 bien malinchismo cultural, es decir, la adop­ de una naci6n son como su lengua y su moneda.» Para poner un
ci6n ciega de los valores, los temas e inc1uso la lengua de la ejemplo de nuestro tiempo, y no de los de Goethe, si Cien afios
metr6polis, 0 bien el aislamiento, el rechazo de la aportaci6n de soledad pertenece a la literatura universal, es precisamente
«europea», la valorizaci6n de los origenes y las tradiciones, 10 por 10 muy arraigada que esta esta novela en la cultura del mun­
que a menudo revierten en la repulsa del presente y el rechazo, do caribefio; y, reciprocamente, si consigue expresar la especifi­
entre otras cosas, del ideal democratico. En esta alternativa, cidad de ese mundo, es porque no duda en apropiarse de los
cualquiera de los dos terminos me parece tan poco deseable como hallazgos literarios de Rabelais 0 de Faulkner.
el contrario; pero lc6mo es posible eludir la elecci6n? EI propio Goethe, el autor mas influyente de la literatura
He encontrado una respuesta a esta pregunta en un campo alemana, tuvo, como es sabido, una incansable curiosidad por
particular, el de la literatura, en la obra de uno de los primeros todas las demas culturas, pr6ximas 0 lejanas. «Jamas he lanzado
te6ricos de la interacci6n cultural: en Goethe, el inventor del pna mirada ni dado un paso en el extranjero», escribe en una
concepto de literatura universal (Weltliteratur). Cabria suponer carta, «sin la intenci6n de conoce! en sus formas mas divers as 10
que la literatura universal no es mas que el minima comtin deno­ universalmente humano, que esta extendido y repartido por toda
minador de las literaturas del mundo. Las naciones de Europa la tierra, y a continuaci6n reencontrarlo en mi patria, reconocerlo
occidental, por ejemplo, han terminado por reconocer un fondo y fomentarlo». EI conocimiento de 10 ajeno sirve para el enri­
cultural comtin -los griegos y los romanos- y todas han admi- quecimiento propio: en este campo, dar es recibir. No se encon­
, ~~. ­

26
Tzvetan Todorov El cruzamiento entre culturas 27
trara, pues, en Goethe ningtin rastro de purismo, ni lingiifstico
ni de ninguna otra clase: «EI vigor de una lengua no se mani­ tura francesa jug6 un papel predominante; -no fue porque se sub­
fiesta en el hecho de que rechace 10 que Ie es extrano, sino en vencionara su exportaci6n, fue porque era una cultura viva que,
que 10 incorpore»; asimismo, practica 10 que 61 llama, un poco entre otras cosas, acogia con avidez cuanto se hacia en el exterior.
ir6nicamente, el «purismo positivo», es decir, la absorci6n de los Aillegar a Francia en 1963, procedente de mi pequeno pais afec­
terminos extranjeros de que carece Ia lengua propia. Mas que el tado de xenofilia, me sorprendi6 descubrir que en un terreno
particular, el de la teoda literaria, no s610 se ignoraba 10 que se
minimo comun denominador, 10 que Goethe busca en la litera­
tura universal es el maximo comun multiplo. habia escrito en bulgaro y ruso, lenguas ex6ticas, sino tambien
en aleman e incluso en ingles; asimismo, mi primer trabajo en
lSerfa posible concebir una politica cultural inspirada en los
este pais consisti6 en una traducci6n del ruso al frances ... Esta
principios de Goethe? EI Estado moderno y democratico, el Es­
falta de curiosidad por los otros es un signo de debilidad, no de
tado frances por ejemplo, no se priva de empenar su responsabi­
fuerza: se conocen mejor en Estados Unidos las reflexiones fran­
lidad y sus fondos en una politica cultural internacional. Si los
cesas sobre la literatura que a los cdticos norteamericanos en
resultados suelen ser decepcionantes, hay una raz6n que des borda
Francia; sin embargo, los anglo-americanos no parecen sentir la
ese terreno particular: es que, como dirfa M. de Ia Palice, siem­
necesidad de subvencionar la exportaci6n de su cultura. Hay que
pre result a mas facil organizar 10 que se deja organizar. Es mas
ayudar a las traducciones al frances antes que a las del ingIes:
factible conseguir que se encuentren los ministros de dos paises,
la batalla de la francofonia se desarrolla ante todo en la propia
o sus consejeros, que no los creadores; y mas facil reunir a los
Francia.
creadores que no los elementos artisticos como tales dentro de
La constante interacci6n entre las culturas desemboca en la
una obra (10 cual es tambien la raz6n de que la organizaci6n de
formaci6n de culturas hibridas, mestizas y criollas, en todos los
Ia investigaci6n este en trance de suplantar a la propia investiga­
grados: desde los escritores bilingiies, pasando por las metr6polis
ci6n). Son incontables los coloquios, las emisiones y las asocia­
cosmopolitas, hasta los Estados pluriculturales. En 10 que respecta
ciones que se proponen mejorar la interacci6n cultural; no se
a las entidades colectivas, vienen a la cabeza facilmente numero­
puede decir que sean perjudiciales, pero sl cabe dudar de su
sos casos asimismo insatisfactorios. No nos detendremos en la
utilidad. Veinte reuniones de los ministros de cultura frances y
asimilaci6n pura y simple, que no saca ningun provecho de la
griego no tendrfan un impacto equivalente al de una novela tra­
ducida de una de las dos lenguas a la otra. coexistencia de dos tradiciones culturales. El gueto, que protege
y en ultimo termino mantiene intacta la cultura minoritaria, no
Pero, aun dejando de lado esta ulcera moderna que es la
es tampoco de ninguna manera una soluci6n defendible, puesto
burocracia, es posible apreciar un tipo de intervenci6n por enci­
que en absoluto favorece la mutua fecundaci6n. Pero el melting­
rna de las demas. Inspinindose en el los principios de Goethe,
pot llevado a extremos, en el que cada una de las culturas de
se podrfa decir que el objetivo de la politica intercultural deberfa
origen aporta su propia contribuci6n a una nueva mezcla, tam­
consistir, sobre todo, en la importaci6n mas bien que en la ex­
poco es una soluci6n muy buena, al menos desde el punto de
portaci6n. Los miembros de una sociedad no pueden practicar
vista del desarrollo de las culturas; vendda a ser algo asi como
espontaneamente la transvaloraci6n si ignoran la existencia de
la literatura universal que se conseguiria por sustracci6n, en la
cuantos valores no les son propios; el Estado, que es una ema~
que cada cual s610 aport a 10 que los demas ya tienen; los resul­
naci6n de la sociedad, debe ayudar a hacerselos accesibles: la
tados de estos casos recuerdan esos platos de sab~r indefinido
elecci6n s6Io es posible a partir del momento en que se esta
que se encuentran en los restaurantes italo-cubano-chinos de
informado de su existencia. Parecen mucho mas insignificantes
America del Norte. La otra concepci6n de Ia literatura universal
los beneficios que reportan a estos mismos miembros la promo­
podrfa volver a servir de modele ahora: hace falta que haya in­
ci6n en el extranjero de mejores logros. Si en el siglo XIX la cuI­
tegraci6n para poder hablar de una cultura (compleja) y no de
28 Tzvetan Todorov EI cruzamiento entre culturas 29

la coexistencia de dos tradiciones aut6nomas (desde este punto negativos fotograficos que se llevara que de las personas que
de vista, Ia emigraci6n es preferible a la migraci6n); pero la cul­ podria conocer. No nos riamos de el: todos nosotros somos tu­
tura integrante (y por tanto dominante) , sin dejar de mantener ristas franceses y nuestro primer contacto con una cultura extran~
su identidad, deberia enriquecerse por las aportaciones de la cul­ jera siempre es forzosamente superficial. Antes de conocer un
tura integrada y descubrir una vfa de expansi6n en lugar de ano­ pais es necesario descubrir las razones para conocerlo, hay que
dinas evidencias. Pensemos por ejemplo, aun cuando los hechos comenzar por encontrarlo, aunque sea de pasada. Por 10 demas,
incluyeran muchas veces derramamientos de sangre, en c6mo los muchas veces la curiosidad del turista, su sed de memorabilia,
arabes influyeron en la cultura espaiiola y, mas a11a, en la europea resulta mas simpatica que la desilusi6n del cooperante, que lleva
durante la Edad Media y los comienzos del Renacimiento. Las muchos aiios instalado en el lugar y ya s610 piensa en sus venta­
cosas parecen bastante mas sencillas en el caso de los individuos jas. En el otro polo del continuo se encuentra el especialista, el
y, en el siglo xx, el exilio ha sido el punto de partida de expe­ erudito, el etn610go, que consagra toda su vida y todas sus fuer­
riencias artfsticas notorias. zas al estudio de una cultura extranjera; que habla la lengua tan
La «transvaloraci6n» es en sf misma un valor. lEquivale esto bien, e inc1uso a veces mejor, que los aut6ctonos, que conoce su
a decir que todos los contactos e interacciones con los represen­ historia y sabe practicar sus costumbres, y que inc1uso acaba
tantes de otra cultura son hechos positivos? Eso serta recaer pareciendose a ellos ffsicamente (un amigo indostanista, cien por
en las aporias de la xenofilia: 10 ajeno no es bueno por el simple cien frances, adopta cada dia mas el aspectode un bengali).
hecho de ser ajeno; determinados contactos tienen efectos posi­ lSe conoce alguna vez a los otros? Montaigne decia: «S610
tivos, pero no aSl otros. La mejor consecuencia del cruzamiento nombro a los demas para dar mas peso a lo·que digo» (I, 26),
entre culturas suele consi'stir en la mirada crftica que uno vuelve y muchos comparten actualmente su escepticismo. l'Se conoce
hacia SI mismo; 10 cual no implica en absoluto la glorificaci6n alguna vez algo distinto de uno mismo?Pero la exterioridad del
de 10 ajeno. sujeto que conoce no es tan s610 una desventaja, tambien puede
Existe una forma de interacci6n entre culturas que, por su ser un privilegio. Para seguir en el mismo sigl0 XVI, bien pode­
gran especificidad, merece ser tratada aparte: el trabajo cientf­ mos preferir, mejor que la lucidez desengaiiada de Montaigne, el
fico. Nos gusta imaginarnoslo tan puro, tan transparente, que proyecto epistemo16gico original de Maquiavel0, quien escribe en
olvidamos que tambien consiste en una interacci6n: la presencia la dedicatoria de El principe: «Lo mismo que los pintores de
del etn610go, 0 del soci610go, modifica el comportamiento de los paisajes se colocan en el valle para dibujar las montaiias o las
sujetos que observa; al mismo tiempo, esta observaci6n incluso cumbres, y ascienden a las cimas para dominar las llanuras,-· es
transforma los instrumentos conceptuales del propio cientlfico. necesario ser principe para conocer en profundidad al pueblo y
He vivido la experiencia opuesta: cuando viajaba por Africa formar parte del pueblo para conocer la naturaleza de los prin­
central, s610 tenia un pesar, el de ser un puro observador, en cipes.»
lugar de disponer de una tecnica particular, agricola 0 medica, Los etn610gos y los fil6sofos del siglo xx han reactivado ese
que me hubiera permitido entrar en interacci6n y acceder por esa programa. La etnologia no es la sociologia de los primitivos, ni
via a un «autentico» conocimiento. la sociologia de 10 cotidiano, sino la sociologia· hechadesde fue­
Pero este trabajo tambien tiene sus gradaciones: es mas 0 ra: la no pertenencia a una cultura me pone en condiciones de
menos completo, mas 0 menos profundo. El moderno turismo descubrir 10 que escapa a sus miembros debido -a confundirse con
masivo nos ha familiarizado con diez paises distintos, vislumbra­ 10 natural. Lo mismo cabe decir del historiador, aun cuando el
dos durante el tiempo que duran unas vacaciones retribuidas. muy raras veces 10 piense: precisamente porque no participa de
Sena facil ironizar sobre el turista que, estando en el extranjero, determinados acontecimientos Ie es posible revelar su sentido.
se mantiene fiel a sus propios habitos y se preocupa mas de los En un primer momento. es indispensable identificarse con 10
30 Tzvetan Todorov El cTuzamiento entre culturas - ~ .. ~ ~ ~
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ajeno para comprenderlo mejor; pero no es necesario mantenerse de sus objetos) el cruzamiento entre culturas: la filosoiiii poHtica,
ahi': la exterioridad del observador es a su vez pertinente para con Luc Ferry y Alain Renaut; la historia, con Fran90is Hartog;
el conocimiento. EI sin610go europeo que quiere ser tan chino la etnologia, con Clifford Geertz; el estudiocomparado de las
como los chinos olvida que su privilegio consiste en no serlo. culturas, con Fran90is lullien. Unas veces se trata de un ejemplo,
EI conocimiento de los otros es un movimiento de ida y vuelta; otras de una visi6n de conjunto e incluso de una reflexi6n abs­
quien se contenta con sumergirse en una cultura extranjera se tracta; pero todos los textos recuerdan las formas· existentes de­
queda a medio camino. discurso sobre el cruzamiento y ponen de manifiesto los proble­
l Quiere todo esto decir que hay que reconciliarse con los mas que encuentran los distintos especialistas. .
propios «prejuicios» y proc1amar la esterilidad del drculo herme­ La segunda secci6n es mas breve, aunque podrfa prolongarse
neutico? La imagen del circulo tal vez tenga aqui algo de enga­ indefinidamente: es una evocaci6n de algunos autores que han
nosa, al no permitir visualizar el movimiento orientado hacia un reflexionado sobre el cruzamiento. Uno de estos personajes es.
horizonte, que seria el de la verdad y la universalidad. Luego de antiguo (Ibn ArabI, descrito por Abdelwahab Meddeb), el otro
haber pasado una temporada entre 10 «otro», el «especialista» es contemporaneo nuestro (V. S. Naipaul, presentado por Pascal· .
no regresa al mismo punto de partida; se esfuerza por encontrar Bruckner); el unico rasgo que tienen en comun es el de haber
un terreno de entendimiento comun, de crear un discurso que vivido y observado de cerca los cruzamientos entre culturasy ..
saque partido de su exterioridad pero que al mismo tiempo hable haber tratado de comprenderlos.
a los otros y no s610 de los otros. Rousseau, que habia reflexio­ La tercera secci6n se ocupa, no ya de losdiscursos sobre el
nado sobre la naturaleza de este conocimiento, 10 comprendi6 cruzamiento, sino del cruzamiento mismo.De nuevo se encon­
muy bien, aunque la practica quedara muy por detras de la teo­ trara aqui una muestra de los problemas planteados. Louis Du­
ria: hay que conocer, decia, las diferencias entre los hombres, mont analiza la interacci6n cultural a la luz de la oposicion entre
no para encerrarse en la afirmaci6n de la incomunicabilidad, sino sociedades holisticas y sociedades individualistas. Dominique
para esc1arecer al hombre generico. Lo que es mas, este ultimo Schnapper examina las modalidades de aculturaci6n entre los
conocimiento s610 se alcanzara por ese mismo camino: «Cuando trabajadores inmigrantes. Dean MacCannel muestra el papel que
se quiere estudiar a los hombres, hay que mirar cerca de uno puede desempefiar el turismo internacional en la construcci6n de
mismo; pero para estudiar al hombre, hay que aprender a mirar una identidad cultural. Harald Weinrich se pregunta por la rare­
lejos; hay que empezar por observar las diferencias para descu­ za de las lenguas extranjeras. Antoine Berman esboza una historia
brir las propiedades» (Ensayo sobre el origen de las lenguas). de las actitudes con respecto a la traducci6n en Francia.
Por ultimo, la secci6n final reune textos un poco al margen,
tanto por la forma como por el fondo. Setrata-de cuestiones per­
EL PRESENTE NUMERO sonales planteadas por auto res (Richard Rodriguez, Nancy Hus­
ton, Lena Sebbar) que reflexionan, cada cual desde su caso· par­
Despues de esta rapida panoramica, la palabra queda ahora ticular, sobre el bilingiiismo y el exilio.
en manos del especialista en cada sector de nuestro inmenso do­ Pluralidad de perspectivas, pues, y por supuesto pluralidad de
minio. Todavia hay que recordar que cad a uno de estos sectores puntos de vista; pero, sin duda, s610 son un eco del pluralismo
es de por sl bastante vasto, a menudo de las dimensiones de toda inherente a este tema inagotable que son los cruzamientos entre
una disciplina; de modo que los textos que siguen tal vez se culturas. .
parezcan tambien a una panoramica. . Tzvetan TODOROV
Los he distribuido en cuatro secciones. La primera reune CNRS, Paris
cuatro estudios sobre disciplinas que tienen por objeto (0 por uno