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Acerca de el apocaliptismo en general

Algn comentario a entradas anteriores me hace


sospechar que igual hay un cierto malentendido en relacin
con lo que cabe definir y reconocer como movimientos
milenaristas, a los que me parece que se atribuye una
naturaleza consustancialmente revolucionaria que no se
corresponde con la realidad. En primer lugar, yo he hecho
referencia sobre todo a corrientes herticas modernas pre-
racionslitas que no tenan por qu ser forzosamente
apocalpticas. Por otro lado, existen corrientes profetistas y
de expectancia de un final de los tiempos para la renovacin
de la humanidad que son francamente reaccionarios o,
cuanto menos, ajenos a cualquier cosa parecida a la lucha
por un horizonte de superacin de las injusticias sociales
por la va de la emancipacin de los oprimidos o cosas por
el estilo.
El fenmeno milenarista abarca un amplio y
heterogneo conjunto de movimientos centrados en un
vaticinio del fin del mundo y una renovacin del gnero
humano. La esperanza milenarista suele implicar la
conviccin de que es inminente la intervencin de un mesas
salvador, la presencia del cual comportar la abolicin de
las vicisitudes del presente y la instauracin de un orden
social armonioso. Se entiende que la salvacin milenarista
habr de ser colectiva, nunca individual. Se producir de una forma repentina y
melodramtica. Ser total, puesto que transformar la vida terrena, pero no a la manera de
una mejora del presente, sino implantando un estado de perfeccin absoluta. Ser, por
ltimo, milagrosa, en tanto que tendr lugar por la intervencin o con la ayuda de alguna
instancia sobrehumana. Puesto que se enfrentan y resuelven simblicamente las miserias e
imperfecciones del tiempo que se vive, es previsible la irrupcin en escena de ideologas
religiosas milenaristas en sociedades que atraviesan situaciones de crisis, sometimiento o
desestructuracin.
Este tipo de movimientos recibe diferentes nombres. El ms frecuente acaso sea el
demilenaristas o quilismicos, en alusin a los mil aos del reinado terrenal del Mesas
segn la tradicin juda, etapa que se extiende entre la resurreccin de los justos y la de los
malvados, que es el acontecimiento con el concluyen los tiempos y que da inicio al Juicio
final. Se habla con frecuencia tambin de movimientos profticos, puesto que se dejan guiar
por un profeta o postulan el cumplimiento de profecas, en el caso judeo-cristiano relativas
al apocalipsis, de lo que se deriva la aplicacin para estos movimientos del epteto
de apocalpticos. La literatura hebraica relaciona el trmino
griego apokalypsis(revelacin) con la liberacin de Israel de la opresin pagana y con el
cumplimiento de la promesa hecha por Yahv a Abraham de establecer a su pueblo en la
tierra prometida de Canan. Para los cristianos el texto proftico fundamental es el
Apocalipsis de San Juan, en el que se describe la batalla final de Armagedn, entre la que las
huestes de Dios se enfrentan y vencen a las de la Bestia. La denominacin
de escatolgicos para estos movimientos deriva del griego eschata, las ltimas cosas,
empleado para referirse a la redencin del pueblo de Dios y el castigo a los pecadores y a
los gentiles. El milenarismo cristiano se basa en la espera de la parusa, la Segunda Venida
o Segundo Adviento de Cristo.
No se olvide que el origen del milenarismo hay que buscarlo en las religiones iranias
antiguas, que prevean una gran batalla final entre Ormazd i Ahrimn, las divinizaciones del
bien y del mal, que se resolvera con la victoria total del primero, la resurreccin de los
muertos, el castigo a los malvados, un juicio final en el que los justos quedaran libres de
todo dao y la renovacin de todos los humanos para la eternidad. Parece incontestable que
este tipo de ideas escatolgicas fueron incorporadas al judasmo antiguo de la mano de
sectas como la de los esenios, para pasar de ah al cristianismo y luego al Islam.
En las sociedades ajenas a los grandes monotesmos, que han interpretado el tiempo
en trminos mucho ms circulares que lineales y teleolgicos, los movimientos
escatolgicos han sido raros, aunque no del todo inditos. En las sociedades no
occidentales, excepcin hecha de casos como el de los profetas karay entre los guaranes a
los que alude Pierre Clastres, el milenarismo ha sido casi siempre la consecuencia del
contacto con misioneros cristianos o de la existencia de un proceso de islamizacin, por
mucho que haya incorporado materiales vernculos : los mitos del paraso original, de la
tierra sin mal, del retorno de los dioses o los hroes fundadores, de la edad de oro;
prcticas asociadas con el chamanismo o la posesin, que certifican la posibilidad de
contactar directamente y sin sacerdotes con la divinidad ; etc. As, por ejemplo, las
religiones orientales han sido ajenas al milenarismo, con la excepcin de las sectas
asociadas al Buda futuro (Metteyya o Maitreya), proveedor de un mundo de
bienaventuranza y que inspir varias revueltas de pobres en Asia Central y Birmania. Ni el
taoismo, ni el confucionismo, ni el sintosmo, ni el hinduismo han propiciado movimientos
milenaristas destacables, al menos que yo recuerde ahora.
Los ejemplos de insurreciones profetistas de inspiracin catlica o protestante son
numerossimos. Muchos movimientos quilismicos que conoci Asia fueron consecuencia
ms o menos directa del contacto con misioneros: el acaecido en Nagpur, en la India, y el de
los tai-ping, en China, ambos en el siglo XIX. En toda Amrica la mayora de
levantamientos indios han tenido este carcter, incluyendo aqullos que el cine ha
popularizado, como las encabezadas por Jernimo o por Sitting Bull. Lo mismo cabra decir
de las revueltas de esclavos negros, pero tambin del nacionalismo afroamericano actual,
que ha participado de ese tipo de ideologa milenarista de retorno a frica. La vigencia de
este tipo de movimientos lo demuestra la popularidad de la msica reggae, asociada al
raftafarismo jamaicano, o del rap y la esttica hip-hop, vinculada a su vez a la Zulu Nation,
el movimiento fundado y liderado por Africa Bambataa. La nmina de movimientos
milenaristas de inspiracin cristiana en el mundo es enorme, en muchos casos incorporando
a corrientes que han jugado un papel fundamental en la emancipacin poltica de los pases
colonizados, sobre todo a la hora de posibilitar la unificacin de sociedades
tradicionalmente muy segmentarias: cultos cargo en Melanesia, Mau-Mau en Kenia, Mwana
Leza en Rodesia, etiopismo y sionismo en frica del Sur... Muchos de los Estados surgidos
de la descolonizacin han derivado de movimientos milenaristas o afines.
El islamismo ha conocido diversas corrientes milenaristas, todas ellas centradas en
la esperanza en la venida del Imn oculto, el Mahd o guiado. Esta idea esta asumida
centralmente por el chiismo, pero tambin se encuentra actuando como motor ideolgico
de movimientos anticolonistas de ascendencia sunita: profetismo dinka o nuer, Usmn dan
Fodio en Nigeria, mahdismo sudans, revueltas de Abd el Kader en Argelia y de Abd el Krim
en el Rif marroqu, el mullah loco en Somalia o Shamil en el Cucaso. En Estados Unidos, el
movimiento encabezado por Malcom X en los aos 60 se movera bajo ese mismo clima de
milenarismo islmico.
Por su parte, el cristianismo romano consider mayoritariamente la profeca
apocalptica como un ideal simblico, una eventualidad muy lejana en el tiempo o un
episodio ya cumplido con la venida de Cristo y la fundacin de la Iglesia. Fue ello lo que
llev, desde la hereja montanista en el siglo II, a contemplar con desconfianza o con abierta
hostilidad todas las desviaciones que proclamaron la necesidad de conquistar el Paraso en
la tierra, por mucho que la condena como herticas de las creencias apocalpticas por el
Santo Oficio tuviera que esperar hasta 1944. Todos los grandes movimientos, que, desde el
siglo XI, precedieron o acompaaron la reforma protestante fueron apocalpticos: cruzadas
de los pobres; seguidores del Pseudo-Balduino, de Federico Barbarroja, de Savonarola, de
Cromwell; flagelantes; militantes del Libre Espritu; husitas, taboritas, anabaptistas,
protagonistas de las guerras campesinas del siglo XVI... Y otros muchos ejemplos, algunos
dados a conocer por el cine y la literatura, como las andanzas de Robin Hood en la
Inglaterra del siglo XII, episodio de las convulsiones milenaristas que prepararon las
revueltas de los lolardos de Wycliff. El levantamiento que dirigiera Juana de Arco en la
Francia del siglo XV es otro buen ejemplo de movilizacin milenaria. Como lo fueron los
dulcinianos, seguidores violentos de las profecas de Joaqun de Fiore, a los que atiende
Umberto Eco en El nombre de la rosa.

La Iglesia, no obstante, cobij tambin tendencias milenaristas. De hecho los
franciscanos no fueron sino joaquinitas moderados, y el utopismo jesuta en Amrica tuvo
un contenido igualmente profetista. La propia teologa de la liberacin actual no disimula
un fuerte escoramiento escatolgico. Las sociedades occidentales contemporneas han
conocido tambin movimientos profetistas: los lazzaretistas italianos de finales del XIX o
los propios anarquistas espaoles hasta bien entrado el siglo XX mantuvieron un fuerte
acento apocalptico. De hecho, todas las corrientes ideolgicas que han propugnado la
necesidad de construir una utopa social y que han querido tomar los cielos al asalto
pueden ser consideradas como subrogados laicos del milenarismo bblico.
Puesto que los creyentes en el milenio pueden estar convencidos de que es preciso su
concurso a la hora de facilitar el advenimiento del nuevo mundo y acelerar las destrucciones
que lo habrn de preceder, es frecuente registrar matanzas, destrucciones y suicidios
colectivos. La historia del judasmo, una religin proftica por definicin, presenta buenos
ejemplos de autoinmolaciones en masa, como las de Creta del siglo V a.C. o Massada, en el
siglo I a.C. Un nmero imposible de calcular de guaranes se perdieron en la selva siguiendo
a sus profetas. En el siglo XIX, millares de bantes se dejaron morir de hambre
obedeciendo a un enviado divino. En pleno siglo XX, los esquimales influenciados por los
entusiasmos apocalpticos sacrificaron seres humanos con el fin de acelerar el fin de los
tiempos y cientos de indios de la Guayana se mataron unos a otros con la esperanza de la
resurreccin en una sociedad renovada. A finales del siglo XX se produjeron diversos
sucesos trgicos vinculados con ese tipo de impaciencia por el advenimiento de la Profecia,
como los atentados de Verdad Suprema en Japn o los suicidios colectivos de davidianos en
Waco o de fieles del Templo del Sol en Suiza. Todos esos casos son expresiones de esa
misma disposicin a acelerar el apocalipsis final prometido por Dios en la Biblia.
No se olvide que hay milenarismos pasivos, por as decirlo, que esperan
pacientemente el advenimiento del fin de los tiempos y la Parusa con certeza, pero con
paciencia tambin. Me vienen a la cabeza los testigos de Jehov, por ejemplo, o la mayora
de cultos ufo, que se fundan en esa misma espera de la venida de aquello que habr de
venir de lo alto.
Si os interesa el tema hay un montn de trabajos que lo desarrollan. Por poner
algunos ejemplos, dos clsicos: el libro de Peter Worsley, Al son de la trompeta final, sobre
los cultos cargo melanesios (Siglo XXI); la visin en panormica de Franois Laplantine,Las
tres voces de la imaginacin colectiva (Siglo XXI), u otro libro de Norman Cohn, adems
del ya mencionado en otra entrada, El cosmos, el caos y el mundo venidero (Crtica).
[La ilustracin de la entrada es la "Virgen del Apocalipsis" del novohispano Juan Correa,
pintado a principios del siglo XVIII. La mujer del Apocalipsis, identificada con Mara alada,
coronada de estrellas y triunfante sobre la luna, protegida por el arcngel Miguel, salvando
a su Hijo de la Bestia de 7 cabezas que vomita agua y arrastra con su cola un tercio de las
estrellas]