Está en la página 1de 14

CONSTRUCCIN DEL MARCO TERICO DEL PROYECTO A INVESTIGAR

En todo proceso de investigacin, un elemento que sustenta el camino a seguir en


todo trabajo cientfico es el marco terico, ya que en base a este se inicia, contina y se
extraen la teora que permite respaldar la investigacin.
Este paso implica analizar y exponer aquellas teoras, enfoques tericos, investigaciones y
antecedentes en general que se consideran vlidos para un correcto encuadre del estudio.
El elaborar el marco terico no es slo hacer una revisin o resea de lo que se ha hecho
antes con ttulos semejantes, sino de insertarse de manera real y profunda en la actividad
cientfica con el fin de encontrar el sentido de la investigacin que se quiere hacer. La
investigacin terica, previa a toda experimentacin ubica al investigador dentro de este
proceso y le sugiere cules son las preguntas que todava no tienen una respuesta
comprobada y que son objeto de estudio.
El marco terico no solamente abarca la revisin de conceptos y/o teoras que apoyan una
investigacin. Adems del marco terico que debe sustentar cada investigacin, debe ser
tomado en cuenta el marco de referencia y el marco conceptual en el cual se circunscribe la
investigacin a realizar. Esto se representa de manera resumida en la siguiente figura:



















La investigacin a realizar debe tomar en cuenta el
conocimiento previamente construido, pues esta forma parte
de una estructura terica ya existente.
(Es el estudio del Estado del Arte)
Descripcin de los elementos tericos planteados por uno y/o
por diferentes autores y que permiten al investigador
fundamentar su proceso de investigacin.
El investigador define y delimita segn su criterio y de acuerdo
a su marco terico, conceptos involucrados en las variables de
investigacin.
MARCO DE REFERENCIA DE LA INVESTIGACIN
MARCO TERICO
MARCO CONCEPTUAL
MARCO
TERICO
REFERENCIAL
El marco terico, marco referencial o marco conceptual tienen el propsito de dar a la
investigacin un sistema coordinado y coherente de conceptos y proposiciones que permitan
abordar el problema. Se trata de integrar al problema dentro del mbito donde este cobre
sentido, incorporando los conocimientos previos relativos al mismo y ordenndolos de modo
tal que resulten til a nuestra tarea.

Marco de referencia (Estudio del estado del arte).- El enfoque que se adopta para el
anlisis del objeto de estudio debe ubicarse en la perspectiva de lineamientos de carcter
terico. Esto exige del investigador la identificacin de un marco de referencia sustentado
en el conocimiento cientfico; por ello, cada investigacin toma en cuenta el conocimiento
previamente construido, por lo que cada investigacin se apropia de parte de la estructura
terica ya existente.

Marco terico.- El marco terico tiene dos aspectos diferentes; por una parte,
permite ubicar el tema objeto de investigacin dentro del conjunto de las teoras existentes
con el propsito de precisar en qu corriente de pensamiento se inscribe y en qu medida
significa algo nuevo o complementario. Por otro lado, el marco terico es una descripcin
detallada de cada uno de los elementos de la teora que sern directamente utilizados en el
desarrollo de la investigacin. Tambin incluye las relaciones ms significativas que se dan
entre esos elementos tericos.
De esta manera, el marco terico est determinado por las caractersticas y necesidades de
la investigacin. Lo constituye la presentacin de postulados segn autores e investi gadores
que hacen referencia al problema investigado y que permite obtener una visin completa de
las formulaciones tericas sobre las cuales ha de fundamentarse el conocimiento cientfico
propuesto en las fases de observacin, descripcin y explicacin.
El marco terico es un factor determinante de la investigacin

Marco conceptual.- Dentro de la investigacin y el desarrollo del marco terico, se
tratarn usualmente los trminos que identifiquen a las variables y conceptualizaciones que
ostentan las diferentes teoras que se empleen; por ello, el papel del marco conceptual
corresponde a la explicacin de cada uno de los trminos complejos que traten las teoras,
as como de aquellos que identifiquen a las variables que se estn investigando y, de la
misma manera, al concepto base sobre el cual nace la investigacin.





ESTRATEGIAS PARA CONSTRUIR EL MARCO TERICO


La estrategia para construir nuestro marco terico depende de lo que nos revele la revisin
de la literatura.
Como se mencion antes, la literatura revisada nos puede revelar, en relacin con nuestro
problema de investigacin, que:

a) Existe una teora completamente desarrollada.
b) Hay varias teoras que se aplican a nuestro problema de investigacin.
c) Hay piezas y trozos de teora que sugieren variables potencialmente importantes y
que se aplican a nuestro problema de investigacin.
d) Solamente existen guas an no estudiadas e ideas vagamente relacionadas con el
problema de investigacin.

En relacin a esto, veamos qu se puede hacer en cada caso para la construccin de nuestro
marco terico.

a) Existencia de una teora completamente desarrollada

Cuando nos encontramos con que hay una teora capaz de describir, explicar y predecir el
fenmeno de manera lgica y consistente, la mejor estrategia para construir el marco terico
es tomar dicha teora como la estructura misma del marco terico. Ahora bien, si
descubrimos una teora que explica muy bien el problema de investigacin que nos interesa,
debemos tener cuidado de no investigar algo que ya ha sido estudiado muy a fondo.
Imaginemos que alguien pretende realizar una investigacin para someter a prueba la
siguiente hiptesis referente al sistema solar: Las fuerzas centrpetas tienden a los centros
de cada planeta (Newton, 1983). Sera ridculo, porque es una hiptesis generada hace 300
aos que ha sido comprobada de modo exhaustivo y que incluso a pasado a formar parte del
saber popular.
Cuando nos encontramos ante una teora slida que explica el fenmeno o fenmenos de
inters, debemos darle un nuevo enfoque a nuestro estudio: a partir de lo que ya est
comprobado, plantear otras interrogantes de investigacin (obviamente aquellas que no ha
podido resolver la teora). Tambin llega a ocurrir que hay una buena teora, pero que no ha
sido comprobada o aplicada a otro contexto. De ser as, puede interesarnos someterla a
prueba emprica en otras condiciones.
En este primer caso (teora desarrollada), nuestro marco terico consistir en explicar la
teora, ya sea proposicin por proposicin o cronolgicamente (desarrollando histricamente
cmo evolucion la teora).
Si empleamos el enfoque cronolgico para desarrollar nuestro marco terico, que consiste en
desarrollar histricamente la evolucin de la teora, deberemos ir analizando las
contribuciones ms importantes al problema de investigacin hasta llegar a la teora
resultante.

b) Existencia de varias teoras que se aplican a
nuestro problema de investigacin

Cuando al revisar la literatura nos encontramos con que hay varias teoras que tienen que ver
con nuestro problema de investigacin, podemos elegir una y basarnos en ella para construir
el marco terico ya sea desglosando la teora o de manera cronolgica- o bien tomar parte
de algunas o todas las teoras a tal efecto.
En la primer situacin, elegimos la teora que se evale ms positivamente y se aplique ms a
nuestro problema de investigacin. Por ejemplo, si nos interesan los efectos que tienen en
los adolescentes los programas con alto contenido sexual en televisin, podramos
encontrarnos con que hay varias teoras que explican el efecto de ver sexo en televisin, pero
que slo una de ellas lo ha investigado en adolescentes. Evidentemente esta debera ser la
teora que seleccionaramos para construir nuestro marco terico.
En la segunda situacin, tomaramos de las teoras solamente aquello que se relaciona con el
problema de estudio. En estos casos es conveniente que antes de construir el marco terico,
se haga un bosquejo de cmo armarlo, teniendo cuidado de no caer en contradicciones
lgicas (hay veces que diversas teoras rivalizan en uno o ms aspectos de manera total; si
aceptamos lo que dice una teora tenemos que desechar lo que postulan las dems). Cuando
las teoras se excluyen unas a otras en las proposiciones ms importantes, debemos elegir
una sola. Pero si nicamente difieren en aspectos secundarios, tomamos las proposiciones
centrales que son ms o menos comunes a todas ellas y elegimos las partes de cada teora
que sean de inters y las acoplamos entre s, cuando sea posible. Si es as, seleccionamos las
proposiciones primarias y secundarias de la teora que cuenta con ms evidencia emprica y
se aplica mejor al problema de investigacin.
Lo ms comn es tomar una teora como base y extraer elementos de otras teoras que nos
sean de utilidad para construir el marco terico. En ocasiones se usan varias teoras porque
el fenmeno de estudio es complejo y est constituido de diversas conductas, y cada teora
ve al fenmeno desde una perspectiva diferente y ofrece conocimiento sobre l.


c) Existencia de piezas y trozos de teoras

Hoy en da, las ciencias de la conducta no disponen, relativamente, de muchas teoras que
expliquen los fenmenos que estudian; la mayora de las veces lo que se tiene son
generalizaciones empricas (proposiciones que han sido comprobadas en la mayor parte de
las investigaciones realizadas). Al revisar la literatura, lo ms probable es que uno se
encuentre con este caso y lo que se hace entonces es construir una perspectiva terica (en
los dos casos anteriores se adopta una teora). Cuando se descubre (en la revisin de la
literatura) una nica proposicin o se piensa limitar la investigacin a una generalizacin
emprica, el marco terico se construye incluyendo los resultados y conclusiones a que han
llegado los estudios antecedentes de acuerdo con algn esquema lgico (ya sea
cronolgicamente, por variable o concepto de la proposicin o por las implicaciones de las
investigaciones anteriores).
Ahora bien, casi todos los estudios plantean varias preguntas de investigacin o una pregunta
de la cual se derivan varias proposiciones. En estos casos, el marco terico tambin est
constituido por el anlisis de estos anteriores que se refieren a una o varias proposiciones-.
Los estudios se comentan y se van relacionando unos con otros (comentar implicara
describir cada estudio, el contexto en el que se realiz y los resultados y conclusiones a los
que lleg), de acuerdo con un criterio coherente (cronolgicamente, proposicin por
proposicin o por las variables del estudio). En ocasiones se pueden entrelazar las
proposiciones de manera lgica para construir, tentativamente, una teora, es decir, la
investigacin puede comenzar a integrar una teora que otros estudios posteriores se
encargarn de afinar y terminar de construir.

d) Existencia de guas an no investigadas e ideas vagamente
relacionadas con el problema de investigacin

En ocasiones, nos encontramos con que se han efectuado pocos estudios dentro del campo
de conocimiento que nos interesa. En estos casos el investigador tiene que buscar literatura
que, aunque no se refiera al problema especfico de la investigacin, lo ayude a orientarse
dentro de l. Por ejemplo, si pretendiramos estudiar el por qu de la interiorizacin de los
patrones de pensamiento en los nios, de sus padres, que viven en comunidades rivales, que
conducen a la discriminacin y violencia entre los nios en el mbito escolar. En el ejemplo,
no se tienen investigaciones que hablen sobre la discriminacin y violencia que genera en los
nios el pensamiento de los padres que viven en comunidades rivales, y por lo tanto,
carecemos de guas de investigacin; sin embargo, existen teoras que tratan el tema de la
discriminacin, de la violencia, de la identidad con el grupo, de la competencia que
podramos utilizar para desarrollar esta investigacin. As, podramos utilizar proposiciones
de la teora de la identidad con el grupo para establecer que las personas generan un
sentimiento de pertenencia a un grupo cuando se les presentan proposiciones que
concuerdan en su forma de pensar o cuando los emisores de las ideas del grupo representan
un elemento de credibilidad, admiracin y respeto para los receptores de las ideas del grupo.
Utilizaramos las proposiciones de la teora de la competencia para establecer que las ideas
de rivalidad o situaciones que impliquen alcanzar una meta en contra de otro, favorecen a la
generacin del prejuicio, y cuando estas competencias se ven enmarcadas con la
identificacin a un grupo, predisponen a la discriminacin del grupo con el que compiten, y
en casos extremos, conduce a la violencia. De las teoras de la discriminacin y de la violencia
usaramos los principios que enuncian su etiologa, desarrollo y factores de detonacin. As,
en nuestro marco terico, intentaramos generar una gua que conduzca a decir que los nios
comportan conductas de discriminacin en el mbito escolar, cuando se ven identificados
con el grupo (comunidad que es rival) orientados por el comportamiento de los padres e
incluso por su consejo, esto, los llevara (a los nios) a generar conductas de discriminacin
entre los nios de la comunidad rival, y en casos extremos, a la violencia entre escolares.
Casi en cualquier situacin se tiene un punto de partida. Las excepciones en este sentido son
muy pocas. Es frecuente escuchar comentarios como no hay nada, nadie lo ha
estudiado, no s en qu antecedentes puedo basarme, etctera. Sin embargo, tal queja se
debe generalmente a una deficiente revisin de la literatura.


EL TRMINO TEORA


El trmino teora ha sido empleado de diferentes formas para indicar varias
cuestiones distintas. Al revisar la literatura al respecto, nos encontramos con definiciones
contradictorias o ambiguas; adems, conceptos como teora, orientacin terica, marco
terico de referencia, esquema terico, modelo se usan ocasionalmente como sinnimos y
otras veces slo con leves matices diferenciales. En ocasiones se ha hecho uso de este
trmino para indicar una serie de ideas que una persona tiene respecto de algo, yo tengo mi
propia teora sobre cmo educar a los hijos, por ejemplo. Otra concepcin ha sido
considerar las teoras como conjuntos de ideas no comprobables e incomprensibles, que
estn en las mentes de los profesores y los cientficos y que tienen muy poca relacin con la
realidad. Muy frecuentemente las teoras son vistas como algo totalmente desvinculado
de la vida cotidiana. Hay incluso quienes piensan que debido a que no tratan problemas
relevantes de la vida diaria (por ejemplo: conseguir trabajo o hacerse rico, conquistar a una
muchacha, ganar dinero en un casino, tener una vida matrimonial feliz, superar una
tragedia), no son de ninguna utilidad. De acuerdo con este punto de vista, slo cuando las
teoras pueden mostrarnos cmo vivir mejor deben seriamente tomarse en cuenta.
Tambin, hay quienes creen que la teora representa simples ideas para las cuales no han
sido ideados procedimientos empricos relevantes para medirlas. Esta concepcin confiere a
la teora de cierta cualidad mstica. Desde esta perspectiva, la informacin obtenida de la
realidad sobre una proposicin terica sirve nicamente para ser refutada porque no captura
toda la esencia o el corazn u otra cualidad no medible del fenmeno que se investiga. Una
vez que el fenmeno es medible u observable, deja de ser importante desde el punto de vista
terico. Para los que estn de acuerdo con este enfoque, aparentemente lo terico es
aquello que no se puede medir, que escapa al escrutinio emprico. En consecuencia, no
importa cunta investigacin se lleve a cabo, esta resulta tericamente irrelevante o, al
menos, de trascendencia secundaria.
Estas interpretaciones, a nuestro juicio errneas, han provocado controversias y han
conducido a la investigacin por diferentes caminos.
Asimismo, algunos cientficos del comportamiento humano han identificado cualquier clase
de conceptualizacin con la teora. Conceptos como nacionalismo, cultura, medios de
comunicacin colectiva, opinin pblico, al ser definidos y utilizados en la interpretacin
de materiales de investigacin, son equiparados con la teora social. As se habla de teora
de la opinin pblica, teora de la informacin, teora de la socializacin, etctera.
Otro uso del trmino es el de teora como el pensamiento de algn autor, se identifica la
teora con los textos de autores clsicos de las ciencias del comportamiento como Carl Marx,
Max Weber, Emile Durkheim, Burhus Frederic Skinner, Wilbur Schramm, Sigmund Freud.
Pero esto significara igualar el concepto teora con la Historia de las ideas. Como parte
de esta nocin de teora, algunos utilizan el trmino como sinnimo de escuela de
pensamiento.
Hay quienes conciben la teora como esquema conceptual. En este sentido la teora se
considera un conjunto de conceptos relacionados que representan la naturaleza de una
realidad (psicolgica social, fsica, poltica, econmica).
Finalmente, otros investigadores conceptan la teora como explicacin final. Dentro de este
significado, la teora consiste en un conjunto de proposiciones interrelacionadas, capaces de
explicar por qu y cmo ocurre un fenmeno. En palabras de Kerlinger (1975) una teora es
un conjunto de constructos (conceptos), definiciones y proposiciones relacionadas entre s,
que presentan un punto de vista sistemtico de fenmenos especificando relaciones entre
variables, con el objeto de explicar y predecir los fenmenos.
El significado de teora que adoptaremos es este ltimo, el cual se encuentra presente, en
mayor o menos medida, en diversos autores adems de Kerlinger. Por ejemplo, una teora
es un conjunto de proposiciones relacionadas sistemticamente que especifican relaciones
causales entre variables Black y Champion (1976); las teoras no slo consisten en
esquemas o tipologa conceptuales, sino que contienen proposiciones semejantes a leyes
que interrelacionan dos o ms conceptos o variables al mismo tiempo. Ms an, estas
proposiciones deben estar interrelacionadas entre s Blalock (1984); una teora es un
conjunto de proposiciones interrelacionadas lgicamente en la forma de afirmaciones
(aserciones) empricas acerca de las propiedades de clases infinitas de eventos o cosas Gibss
(1976).
Un ltimo comentario sobre las teoras como consumacin de la explicacin es que pueden
acompaarse de esquemas, diagramas o modelos grficos (incluso muchas los usan porque
resulta conveniente para fines didcticos y para ilustrar los conceptos tericos importantes).
Al decir que un esquema conceptual no especifica varios aspectos de la teora a la que hace
referencia y que no es una explicacin completa del fenmeno, ello no quiere decir que un
esquema carezca de utilidad. Simplemente se menciona que es un significado que se ha
dado al trmino teora. Muchos esquemas conceptuales vienen acompaados de
explicaciones adicionales que nos ayudan a comprender un fenmeno.


FUNCIN Y UTILIDAD DE LA TEORA


Algunas personas cuando leen en el temario de una materia que van a cursar la palabra
teora, se preguntan si ser o no til tratar con teoras y se cuestionan; para qu ver las
teoras si no se encuentran vinculadas con la realidad? Claro est que cada vez son menos
las personas que dudan de la utilidad de una buena teora. El hecho de que algunas todava
no estn seguras de que compenetrarse con las teoras es algo productivo y fructfero se
debe, generalmente, a que no han analizado con profundidad para qu sirve una teora ni
han vivido la experiencia de aplicarla a una realidad. En ocasiones, no sabemos cmo aplicar
una teora al mundo real, y no es que la teora no pueda aplicarse sino que somos nosotros
quienes no encontramos la manera de hacerlo.
Otras veces, el dudar de la utilidad de una teora se debe a una concepcin errnea de ella.
Hagamos el siguiente razonamiento: la teora es el fin ltimo de la investigacin cientfica, y
esta trata con hechos reales. Entonces, por qu si la investigacin cientfica est interesada
en la realidad perseguira como propsito final algo que no guarda relacin con la realidad?
Pues bien, tiene como fin ltimo la teora porque esta constituye una descripcin y una
explicacin de la realidad.
Por lo anterior, las funciones que cumple la teora se concentran en las siguientes:

1) La funcin ms importante de una teora es explicar, decirnos por qu, cmo y
cundo ocurre un fenmeno. Una teora de la personalidad autoritaria, por ejemplo, debe
explicarnos, entre otras cosas, en qu consiste este tipo de personalidad, cmo surge y por
qu se comporta de cierta manera una persona autoritaria ante determinadas situaciones.
Desde luego, una teora puede tener mayor o menor perspectiva. Hay teoras que abarcan
diversas manifestaciones del fenmeno. Por ejemplo, una teora de la motivacin que
pretenda describir y explicar qu es y cmo surge la motivacin en general; y hay otras que
slo abarcan ciertas manifestaciones del fenmeno; por ejemplo, una teora de la moti vacin
que busque describir y explicar por qu es la motivacin en el trabajo, cmo se origina y qu
la afecta.
2) Otra funcin de la teora es sistematizar o dar orden al conocimiento sobre un
fenmeno o realidad, conocimiento que en muchas ocasiones es disperso y no se encuentra
organizado.
3) Tambin, una funcin de la teora, muy asociada con la explicacin, es la de
prediccin. Es decir, hacer inferencias a futuro sobre cmo se va a manifestar u ocurrir un
fenmeno dadas ciertas condiciones. Por ejemplo, una teora adecuada de la toma de
decisiones de los votantes deber conocer cules son los factores que afectan el voto y,
contando con informacin valida y confiable respecto de dichos factores en relacin con un
contexto determinado de votacin, podr predecir qu candidato habr de triunfar en tal
votacin. En este sentido, la teora proporciona conocimiento de los elementos que estn
relacionados con el fenmeno sobre el cual se habr de efectuar la prediccin. Si se tuviera
una teora adecuada sobre los temblores, se sabra qu factores pueden provocar un sismo y
cundo es probable que ocurra. Y en el caso de que alguien familiarizado con la teora
observara que estos factores se presentan, podra predecir, con un mayor o menor grado de
error, este fenmeno, as como el momento en que suceder.

Frecuentemente, para la explicacin y prediccin de cualquier fenmeno o hecho de la
realidad, se requiere la concurrencia de varias teoras, una para cada aspecto del hecho. Hay
fenmenos que, por su complejidad, para poder predecirse requieren varias teoras, por
ejemplo, la rbita de una nave espacial, la productividad de un individuo, el grado en el que
una relacin marital va a lograr que los cnyuges estn satisfechos con ella, la enseanza y
aprendizaje de la infancia, etc. Pero es indudable que una teora incrementa el conocimiento
que tenemos sobre un hecho real.
Ahora bien, hemos venido comentando que una teora es til porque describe, explica y
predice el fenmeno o hecho al que se refiere, adems de que organiza el conocimiento al
respecto y orienta a la investigacin que se lleve a cabo sobre el fenmeno. Y alguien podra
preguntar: hay teoras malas o buenas? la respuesta es un no ( un no contundente), si
se trata de una teora es porque explica verdaderamente cmo y por qu ocurre o se
manifiesta un fenmeno. Si no logra hacerlo no es una teora, podramos llamarla creencia,
conjunto de suposiciones, ocurrencia, especulacin, preteora, o de cualquier otro modo,
pero nunca teora.
Y por ello algunas personas, ven poca utilidad en la teoras debido a que leen una supuesta
teora y esta no es capaz de describir, explicar y predecir determinada realidad, en otras
palabras, que cuando se aplica aquella teora, esta no funciona o la mayora de las veces no
sirve. Pero no es que las teoras no sean tiles; es que eso (que dijimos que no es una
teora) es lo que resulta intil. Ahora bien, no hay que confundir inutilidad con inoperancia
en un contexto especfico. Hay teoras que funcionan muy bien en determinado contexto
pero no en otro (por ejemplo, una teora aplicable a la educacin en Estados Unidos con
escuelas y espacios propicios, en comparacin con la educacin en Guatemala con excesivas
zonas rurales poco propicias). Ello no las hace intiles, sino inoperantes dentro de un
contexto.


CRITERIOS PARA EVALUAR UNA TEORA


Desde luego, todas las teoras aportan conocimiento y ven los fenmenos que estudian
desde ngulos diferentes, pero algunas se encuentran ms desarrolladas que otras y cumplen
mejor con sus funciones. Para decidir el valor de una teora se cuenta con varios criterios.
Los criterios ms comunes para evaluar una teora, son: 1) capacidad de descripcin,
explicacin y prediccin; 2) consistencia lgica, 3) perspectiva; 4) fructificacin; y, 5)
parsimonia.

1) Capacidad de descripcin, explicacin y prediccin

Una teora debe ser capaz de describir y explicar el fenmeno o fenmenos a que hace
referencia. Describir implica varias cuestiones: definir el fenmeno, sus caractersticas y
componentes, as como definir las condiciones en que se presenta y las distintas maneras en
que puede manifestarse.
Explicar tiene dos significados importantes. En primer trmino, significa incrementar el
entendimiento de las causas del fenmeno. En segundo trmino, se refiere a la prueba
emprica de las proposiciones de las teoras. Si estas se encuentran apoyadas por los
resultados, la teora subyacente debe supuestamente explicar parte de los datos. Pero si las
proposiciones no estn confirmadas (verificadas) en la realidad, la teora no se considera
como una explicacin efectiva.
La prediccin est asociada con este segundo significado de explicacin, que depende de la
evidencia emprica de las proposiciones de la teora. Si las proposiciones de una teora
poseen un considerable apoyo emprico, es decir, han demostrado que ocurren una y otra
vez tal y como lo explica la teora, es de esperarse que en lo sucesivo vuelvan a manifestarse
del mismo modo (tal y como lo predice la teora). Por ejemplo, la teora de la relacin entre
la frustracin y la agresin explica que ante un evento que obstaculice la satisfaccin
individual o perjudique en la psique del individuo (situacin frustrante) este responder de
manera agresiva en mayor o menor medida de la situacin frustrante. Entonces, debe ser
posible pronosticar las situaciones en las que reaccionar agresivamente un sujeto si
conocemos las condiciones que obstaculizan su satisfaccin o perjudiquen su psique, al
menos en parte.
Cuanta ms evidencia emprica apoye a la teora, mejor podr describir, explicar y predecir el
fenmeno o fenmenos estudiados por ella.

2) Consistencia lgica

Una teora tiene que ser lgicamente consistente. Es decir, las proposiciones que la integran
debern estar interrelacionadas (no puede contener proposiciones sobre fenmenos que no
estn relacionados entre s), ser mutuamente excluyentes (no puede haber duplicacin o
repeticin) y no caer en contradicciones internas o incoherencias.

3) Perspectiva

La perspectiva se refiere al nivel de generalidad. Una teora posee ms perspectiva cuanto
mayor cantidad de fenmenos explique y mayor nmero de aplicaciones admitida. Como
mencionan Ferman y Levin (1979), el investigador que usa una teora abstracta (ms
general) obtiene ms resultados y puede explicar un nmero mayor de fenmenos.

4) Fructificacin (heurstica)

La fructificacin es la capacidad que tiene una teora de generar nuevas interrogantes y
descubrimientos. Las teoras que originan, en mayor medida, la bsqueda de nuevos
conocimientos son las que permiten que una ciencia avance ms.

5) Parsimonia

Una teora parsimoniosa es una teora simple, sencilla. Este no es un requisito, sino una
cualidad deseable de una teora. Sin lugar a dudas, aquellas teoras que pueden explicar uno
o varios fenmenos en unas cuantas proposiciones (sin dejar de explicar ningn aspecto de
ellos) son ms tiles que las que necesitan un gran nmero de proposiciones para ello.
Desde luego, sencillez no significa superficialidad.


REVISIN ADECUADA DE LA LITERATURA


En ocasiones uno puede preguntarse si hizo o no una correcta revisin de la literatura y una
buena seleccin de referencias para integrarlas en el marco terico. Para responder a esta
cuestin, pueden utilizarse los siguientes criterios en forma de preguntas. Cuando podemos
responder s a todas ellas, estaremos seguros que, al menos, hemos hecho nuestro mejor
esfuerzo y de cualquiera que lo hubiera intentado no podra haber obtenido un mejor
resultado.

Acudimos a un banco de datos, ya sea de consulta manual o por computadora?
Buscamos en directorios, motores de bsqueda y espacios en internet?
Consultamos como mnimo cuatro revistas cientficas que suelen tratar el tema de
inters?
Las consultamos de cinco aos atrs a la fecha?
Buscamos en algn lugar donde haba tesis y disertaciones sobre el tema de inters?
Buscamos libros sobre el tema al menos en dos buenas bibliotecas fsicas o
virtuales?
Consultamos con ms de una persona que sepa algo del tema?
Si, aparentemente, no descubrimos referencias en bancos de datos, bibliotecas,
hemerotecas, videotecas y filmotecas, contactamos a alguna asociacin cientfica del
rea en la cual se encuentra enmarcado el problema de investigacin?

Adems, cuando hay teoras o generalizaciones empricas sobre un tema, cabra agregar las
siguientes preguntas con fines de autoevaluacin:

Quin o quines son los autores ms importantes dentro del campo de estudio?
Qu aspectos y variables han sido investigadas?
Hay algn investigador que haya estudiado el problema en un contexto similar al
nuestro?

La revisin de la literatura nos ha revelado qu estudios se han realizado anteriormente
sobre el problema de investigacin que nos ocupa e indicado qu se est haciendo en la
actualidad, es decir, nos ha dado un panorama sobre el estado del conocimiento en el que se
encuentra nuestra temtica de investigacin.
En este punto, es necesario volver a evaluar el planteamiento del problema debido a que
ahora conocemos la problemtica de investigacin con mayor profundidad puesto que
hemos llevado a cabo una revisin completa de la literatura (estamos ms familiarizados con
el tema). Esto es, debemos cuestionarnos: el planteamiento del problema se mantiene
vigente o requiere modificaciones? De ser as, qu tiene que modificarse?, realmente vale
la pena realizar la investigacin planteada?, es posible efectuarla?, cmo puede mejorarse
el planteamiento original?, de qu manera la investigacin es novedosa?, el camino a
seguir es el correcto? Las respuestas a estas preguntas hacen que el planteamiento del
problema se mantenga, perfeccione o sea sustituido por otro. Una vez reevaluado el
planteamiento del problema, se comienza a pensar en trminos ms concretos en la
investigacin que se va a realizar.


AUTOEVALUACIN DEL MARCO TERICO


Un plan es un requisito indispensable de la labor cientfica; su elaboracin contribuye
a garantizar la eficacia de tal actividad y facilita la confeccin del informe de la investigacin.
Un buen plan posee las siguientes caractersticas: a) es vlido, es decir, adecuado a los fines
requeridos; c) es flexible, en el sentido de permitir revisiones durante la etapa de desarrollo
sin que por ello se pierdan los objetivos previstos; y d) es formalmente bien elaborado, de
manera que es fcil de interpretar, preciso en sus afirmaciones y lo ms conciso posible.
Este plan, debe abarcar todos y cada uno de las partes de elaboracin de un proyecto de
investigacin. Basados en ello, se presentan a continuacin, de manera esquemtica,
algunos parmetros para evaluar los diferentes elementos de un proyecto de investigacin,
de donde deber ponerse especial nfasis en el apartado del marco terico.

ELEMENTO PARMETRO
Preguntas de investigacin
Indican claramente el objeto de estudio y pueden servir de
gua para el proceso de indagacin posterior.
Objetivos de la investigacin
Responden al paradigma de la investigacin y al enfoque
terico utilizado. Guardan correspondencia con las
preguntas de investigacin formuladas.
Justificacin
Se especifica la importancia del problema a resolver y el
aporte, con relacin al avance del conocimiento que
lograr.
Marco terico
Corresponden al tema o a las variables de investigacin e
ilustran las lneas de investigacin y las perspectivas tericas
dominantes en el campo. Los referentes contextuales
ofrecen una caracterizacin del entorno donde se
desarrollar la investigacin.
Mtodo
El mtodo propuesto es el que mejor permite desarrollar el
proceso indagatorio para responder al problema de
investigacin.
Tcnicas
Se presentan los procedimientos idneos para recolectar y
analizar la informacin; estos son congruentes con el
mtodo utilizado.
Sujetos de investigacin
Se definen a partir de las caractersticas que se requieren,
segn el problema de investigacin. En caso que as lo
amerite, se define el procedimiento de muestreo a utilizar.
Agenda de trabajo
Establece claramente las actividades a desarrollar y los
tiempos para realizarlas.
Recursos
Se especifican de manera clara y precisa las necesidades de
recursos humanos, materiales y espaciotemporales para el
desarrollo de la investigacin.