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LACAMBIANTE CONCEPCIN TERICA DEL ACCESO A LA JUSTICIA.

El concepto de acceso a la justicia ha pasado por una transformacin que corresponde a un


cambio comparable en la enseanza y la investigacin del procedimiento civil. En XVIII y del
siglo XIX, los procedimientos para los litigios civiles reflejaron la filosofa individualista de los
derechos que por entonces prevalecan. La teora era que, aun cuando el acceso a la justicia
puede ser un derecho natural, los derechos naturales no exigan una accin estatal
afirmativa para su proteccin. Estos derechos eran anteriores al Estado. El estado por lo tanto,
mantena una actitud pasiva en la relacin con problemas tales. La justicia, como otras
mercancas en el sistema de laissez-faire, slo poda se comprada por aquellos que pudieran
pagar el costo. Es decir, exista un acceso a la justicia que era igualitario de derecho, ms no de
hecho.
Los estudiosos del derecho no se preocupaban por las realidades del sistema judicial. La
formacin era tpicamente formalista, dogmatica y alejada de los problemas reales de la
justicia civil. Su preocupacin era una simple exgesis o la construccin de un sistema
abstracto.
La nueva tendencia ha sido hacia el reconocimiento de los derechos y obligaciones sociales de
los gobiernos, comunidades, asociaciones e individuos. Estos nuevos derechos humanos,
ejemplificados en el Prembulo de la Constitucin francesa de 1946, son los necesarios para
hacer realmente el accesible para todos los derechos antes proclamados. Entre estos
derechos, se encuentran el derecho a trabajar, a la salud, a la seguridad material y a la
educacin. En realidad, el derecho a un acceso efectivo se reconoce cada vez mas como un
derecho de importancia primordial entre los nuevos derechos individuales y sociales, ya que la
posesin de derechos carece de sentido si no existen mecanismos para su aplicacin efectiva.
El acceso efectivo a la justicia se puede considera, como el requisito ms bsico n un sistema
legal igualitario moderno, que pretenda garantizar y no solamente proclamar los derechos de
todos.
El acceso, no es slo un derecho social fundamental cada vez mas reconocido, sino tambin es
un enfoque central en la investigacin y la enseanza procesal moderna.
EL SIGNIFICADO DEL DERECHO A UN ACCESO EFECTIVO: LOS OBSTCULOS POR VENCER.
La eficacia ptima en el contexto de una ley sustantiva dada podra expresarse como una
completa igualdad d armas. Esta igualdad perfecta, es utpica porque las diferencias entre
las partes nunca pueden erradicar por completo. La cuestin es saber hasta dnde debemos
tratar de llevar ese objetivo utpico, y a que costo.






A. El costo del litigio.

1. En general
La resolucin formal de disputas, particularmente en los tribunales, resulta muy costosa en l a
mayora de las sociedades modernas.
EL costo para las partes resulta particularmente obvio segn la regla norteamericana que no
obliga a la parte perdedora a reembolsar al vencedor los honorarios de sus abogados; sin
embargo lo altos costos siguen siendo una barrera muy grande en el sistema de el ganador se
lleva todo. En los pases con el sistema el ganador se lleva todo, el castigo por perder es casi
el doble. La parte actora en estos pases en ocasiones debe garantizar los gastos del adversario
antes de iniciar la demanda. Los altos costos, en la medida en que deba pagarlos una parte o
ambas, constituyen una barrera importante al acceso a la justicia.
El gasto mas importante para el litigante es los honorarios de los abogados. En los Estados
Unidos, las tarifas por hora de los abogados varan desde 25 hasta 300 dlares. En otros pases
los honorarios de los abogados se cobran en conformidad son normas que los pueden hacer
ms razonables.
2. Reclamaciones pequeas
Las reclamaciones por sumas de dinero relativamente pequeas son las que ms sufren por la
barrera del costo. Si la disputa se va a resolver por procedimiento formales en el tribunal, el
costo puede exceder del monto del juicio; o si no es as, puede representar una parte tan
grande de la demanda que la haga prcticamente intil.
3. El tiempo
En muchos pases, los quejosos que buscan remedio en un tribunal deben esperar ms de dos
o tres aos para obtener un fallo judicial. Las consecuencias de este retraso, pueden resultar
devastadoras. Como lo reconoce la Convencin Europea para la Proteccin de los Derechos
Humanos y Libertades Fundamentales, en su artculo 6, prrafo 1, la justicia que no est
disponible dentro de un tiempo razonable es justicia inaccesible para muchas personas.
B. Diferencia entre el poder de los litigantes.
El poder de las partes, como se demostr en una reciente lnea de investigacin de
importancia creciente, resulta fundamental para obtener un acceso seguro efectivo.

1. La situacin econmica
Las personas u organizaciones que poseen recursos financieros considerables o relativamente
altos y que pueden utilizarlos para litigar, tienen ventajas obvias en la bsqueda o defensa de



sus reclamaciones. Pueden, por ejemplo, darse el lujo de litigar; pueden soportar los retrasos
del litigio.
2. La eficiencia para reconocer u hacer valer una demanda o una defensa
La eficiencia legal personal, aunque se relaciona con las ventajas de los recursos financieros,
y las concomitantes diferencias de educacin, experiencia y condicin social, es un concepto
ms rico y tiene mucha ms importancia para determinar el acceso a la justicia.
En el primer nivel est el problema de reconocer que existe un derecho que se puede hacer
valer legalmente.
Por otra parte, las personas tienen conocimientos limitados sobre cmo hacer valer su
reclamacin. Un estudio realizado en Quebec indic que la necesidad de informacin es
primordial y prioritaria. Esta falta de conocimiento, se relaciona con una tercera barrera de
gran importancia: la disposicin psquica de la gente a recurrir a los procedimientos jurdicos.
La complicacin del procedimiento, los detalles en la forma, los tribunales intimadatorios y
jueces abogados prepotentes hacen que el individuo que quiere hacer valer su derecho se
sienta perdido.
3. Los litigantes ocasionales contra los litigantes repetitivos
El profesor Galanter ha creado esta distincin, basndose primordialmente en la frecuencia de
sus encuentros con el sistema judicial. Las ventajas del litigante repetitivo, segn Galanter, son
varias: 1) la experiencia con el derecho le permite planear mejor el litigio; 2) el litigante
repetitivo tiene economas de escala porque tiene ms casos; 3) el litigante repetitivo tiene
oportunidad de crear relaciones informales con miembros de la institucin que toma las
decisiones; 4) puede distribuir el riesgo del litigio entre ms casos, y 5) puede utilizar
estrategias con casos particulares para obtener una actitud ms favorable para casos futuros.
Los litigantes organizados son, de hecho, ms eficientes que los individuales.
Esta diferencia en el acceso a la justicia se puede atacar de la manera ms eficaz, segn
Galanter, si los individuos encuentran formas de acumular sus reclamaciones y desarrollar
estrategias a largo plazo para contrarrestar las ventajas de las organizaciones a las que a
menudo deben enfrentarse. Para aplicar esta estrategia se analiza los interese difusos.
C. Los problemas especiales de los intereses difusos
Los intereses difusos son inters colectivos. El problema bsico que presentan es que o bien
nadie tiene el derecho de remediar el dao la inters colectivo, o bien el inters de cada quien
para remediarlo es demasiado pequeo para inducirlo a emprender una accin. Podemos decir
que an si las personas en conjunto tienen un inters suficiente en reclamar un inters difuso,



las barreras para la organizacin an pueden evitar que se acumule dicho inters, y por tanto,
que se exprese.
Aunque por regla general la proteccin privada de loa inters difusos requiere de una accin
de grupo o concertada, es difcil asegurar que ese movimiento tendr lugar si el gobierno
mismo. Es muy necesario, pero reconocidamente difcil, movilizar la energa privada para
superar las debilidades de la maquinaria gubernamental.
D. Las barreras al Acceso: una conclusin preliminar y un factor de complicacin
Un examen de estas barreras al acceso, los obstculos creados por nuestros sistemas jurdicos
son ms pronunciados para las reclamaciones pequeas y para los individuos aislados, en
especial para los pobres; al mismo tiempo, las ventajas son para los que tienen, sobre todo
para las organizaciones litigantes aptas para utilizar el sistema legal y aprovecharlo en inters
propio.tir las barreras al acceso, s debe subrayar que estos obstculos no se pueden eliminar
uno por uno. Estn interrelacionados muchos problemas de acceso de una manera pueden
incrementar las barreras al acceso en otra.
ENFOQUES PRCTICOS A LOS PROBLEMAS DE ACCESO A LA JUSTICIA
El reciente despertar del inters por el acceso efectivo a la justicia ha credo tres enfoques
bsicos en los pases de cultura occidental. La primera solucin al acceso fue el asesoramiento
legal: la segunda era dar representacin legal a los intereses difusos, especialmente en lo
mbitos de proteccin al consumidor y proteccin ambiental, y la tercera y ms reciente es la
que propone denominar enfoque la acceso a la justicia.
A. La primera oleada: Ayuda para los pobres
Los primeros esfuerzos importantes por mejorar el acceso a la justicia en los pases
occidentales enfocaron la prestacin de servicios a los pobres. De ayuda legal en gran parte del
mundo moderno fueron, notablemente mejorados. Se gener un movimiento que ha seguido
creciendo e incluso ha desbordado las categoras y conceptos de la reforma a la ayuda legal.
1. El sistema judicare
El gran logro e las reformas de ayuda legal de Austria, Inglaterra, Holanda, Francia y Alemania
Occidental fue el refuerzo de lo que se ha llamado el sistema judicare de ayuda legal, en el que
est queda establecida como un derecho para todas las personas que llenen los requisitos de
acuerdo con la ley, con el estado que paga un abogado privado que aporte dichos servicios. La
meta del sistema judicare es dar personas de bajos ingresos una representacin jurdica de la
misma calidad que si pudieran pagar un abogado.
El programa ingls moderno, por ejemplo, un solicitante que pase las pruebas financieras y de



mritos puede seleccionar un abogado entre una lista de loas han aceptado aportar dichos
servicios. Es extenso el sistema destinado a dar medios financieros a los pobres para conseguir
un abogado. Es demasiado restrictivo y porque no ofrece asistencia para actuar ante la mayor
parte de tribunales especializados, en los cuales, en realidad, es donde se deben ejercer
muchos de los nuevos derechos sus resultados han sido impresionante: a travs de los aos
se dado ayuda a un nmero de personas cada vez mayor.
El sistema judicial resuelve la barrera del costo, pero hace poco para debilitar las barreras
ocasionadas por otros problemas a los q normalmente se enfrentan los pobres. Lo que es ms
importante, judicare considera al pobre como aso particular, y no como clase.
2. El modelo del abogado remunerado por el gobierno
El modelo del abogado remunerado por el gobierno para dar ayuda tiene un objetivo diferente
al del modelo judicare, y tiene su origen moderno en 1965 en el Programa de Servicios Legales
de los Estados Unidos en su Oficina de Oportunidades Econmicas. Los servicios jurdicos
deban ser prestados por bufetes vecinales cuyo personal inclua a abogados pagados por el
gobierno, y que estaban a cargo de la defensa de los intereses de los pobres como clase.
Adems de atender simplemente las reclamaciones individuales de los pobres, que son
llevadas ante los abogados como en el sistema judicare, el modelo norteamericano 1) llega
hasta los pobres para ayudarles a defender sus derechos, y 2) crea un abogado eficiente para
los pobres como clase.
Las desventajas o lmites del modelo del abogado remunerado por el gobierno surgen
primordialmente de su propia agresividad y capacidad para crear dichos abogados.
En forma realista, no puede haber suficientes abogados asalariados para dar un servicio de
primera clase a todos los pobres con problemas jurdicos. De manera similar, y de igual
importancia, es claro que no puede haber suficientes abogados asalariados para extender la
ayuda jurdica ms all de los pobres hacia la clase media: avance que es caracterstica
distintiva y fundamental de los sistemas judicare ms avanzados.
3. Los modelos combinados
Algunos pases han decidido combinar los dos principales modelos de sistemas de ayuda
jurdica, habiendo reconocido las limitaciones que existen en cada uno de ellos y que los dos,
de hecho, pueden complementarse. Suecia y Quebec fueron los primeros en ofrecer a los
clientes la opcin entre representacin por abogados asalariados o por abogados privados.
Los reformadores de muchos pases, han ayudado a aplicar sistemas en que centros jurdicos
complementan los esquemas de judicare establecidos. Son particularmente notables los



centros vecinales de ayuda jurdica, cada vez ms importantes. Su trabajo ha sido reconocido
como rama integral y esencial de los servicios jurdicos.
En todos los pases en donde prevalece el sistema de el ganador se lleva todo, la ayuda
jurdica en general no presupone la obligacin de reembolsar al ganador que no recibi
asistencia por sus costos, aun si el perdedor es muy pobre. Suecia aproximadamente 85 % de
la poblacin tiene un seguro jurdico que cubre, entre otros, la mayora de los costos que
implica perder una demanda. Por lo tanto, el ganador puede recuperar con facilidad estos
costos de un adversario pobre, si este ltimo tiene seguro.
4. La solucin de la ayuda jurdica ventajas y limitaciones
La ayuda jurdica no puede ser el nico enfoque para la reforma del acceso a la justicia.
Primero, para que el sistema sea eficaz, el aparato d e ayuda jurdica requiere un enorme
nmero de abogados, el cual puede exceder la oferta, especialmente en los pases en
desarrollo. Segundo, aun si se supone que hay suficientes abogados en el pas, deben estar a
disposicin de ayudar a los que no pueden pagar sus servicios. Esto requiere fondos, que s el
problema bsico de los esquemas de ayuda jurdica.
Tercero, aun la mejor ayuda jurdica difcilmente podr resolver el problema de las
reclamaciones pequeas hechas por individuos.
Aunque el modelo del abogado asalariado se enfrenta a la necesidad de defender los intereses
difusos importantes, como los de los consumidores y de los ecologistas, que pueden ser
pasados por alto.
B. La segunda oleada: representacin de intereses difusos.
EL segundo movimiento importante ene l esfuerzo por mejorar el acceso a la justicia enfoc
el problema de representar intereses (difusos) de grupo y colectivos, aparte d los de los de
los pobres. Al enfocar explcitamente los intereses difusos, sta ha obligado a replantear los
conceptos tradicionales de los procedimientos civiles, as como el papel de los tribunales.
Primero, con respecto a posicin social, reformas legislativas e importantes decisiones d e los
tribunales estn permitiendo cada ve ms a individuos y a grupos que actuar como
defensores de intereses difusos. Segundo, la proteccin de dichos intereses ha hecho
necesaria una transformacin d el papel del juez y de conceptos tan bsicos como
notificacin y el papel de ser escuchado.
1. EL enfoque gubernamental
El enfoque gubernamental no ha tenido mucho xito. El hecho lamentable es que tanto en
los pases de derecho comn como en los de derecho civil, las instituciones






gubernamentales que deberan proteger el inters pblico, son por su propia naturaleza
incapaces de hacerlo.
La meta bsica es hacer que la agencia gubernamental represente intereses que hasta la fecha
los gobiernos tienden a pasar por alto, por ejemplo los intereses difusos. La solucin
estrictamente gubernamental parece tener limitaciones inherentes.
2. El enfoque del procurador general privado
El permitir acciones individuales de inters publico o colectivo ya es en s una reforma de gran
importancia. Una reforma moderna tpica en esta direccin es la aceptacin de acciones
privadas para combatir y contener una prctica gubernamental particular. Hay grupos que
pueden financiar estas acciones individuales, como casos de prueba.
3. El enfoque del procurador general privado organizacional
a) Primer nivel de reforma: el reconocimiento de grupos. La solucin del procurador
general privado organizacional, reconoce la necesidad de permitir acciones de grupo
en inters del pblico.
Otro mtodo importante para permitir a grupos privados representar el inters
pblico es la accin del relator, utilizada especialmente en los pases de derecho
comn, como la Gran Bretaa y Australia.
b) Segundo nivel de reforma: ms all de los grupos existentes. Las reformas reconocen
en alto grado el papel importante de los grupos privados al complementar, catalizar y
aun remplazar las acciones de las agencias gubernamentales; sin embargo, an se
enfrentan al problema de organizar y fortalecer grupos privados que apoyan intereses
difusos.
c) Acciones de clase, acciones de inters pblico y bufetes de inters pblico. Los
mecanismos de acciones de clase y acciones de inters pblico, con sus limitaciones y
potencialidades tanto dentro como fuera de los Estados Unidos. Primero, la accin de
clase al permitir a un litigante representar una clase de personas en un juicio particular
ahorra los costos de creacin de una organizacin permanente.
Las acciones de clase aun ms las acciones de inters pblico requieren la pericia,
experiencia y recursos en reas especializadas que slo poseen los grupos
permanentes con buen personal y recursos econmicos.
Los bufetes de inters pblico varan en tamao y en el tipo de casos que aceptan. El
tipo ms comn de empresa se la de organizacin no lucrativa, subsidiada por
donativos filantrpicos.





d) Asesoramiento pblico. Los esquemas existentes dela bogado pblico representan
unos de los enfoques. Entre est solucin pblica (gubernamental) y la solucin
privada de los abogados de inters pblico esta un nuevo mecanismo norteamericano
denominado, asesoramiento pblico. La idea es utilizar recursos gubernamentales,
pero se basa en la energa, el inters y el control de grupos privados.
e) La solucin plural (mixta). Es importante reconocer y confrontar el problema bsico en
esta rea; este inters requiere de una accin efectiva de grupos privados cuando sea
posible, pero los grupos privados no siempre estn disponibles y a menudo son
difciles de organizar.
C. La tercera oleada: del acceso a la representacin legal a la ms amplia concepcin del
acceso a la justicia.
Para dar un acceso significativo a la justicia es esencial promulgar leyes y reformas y descubrir
nuevos mecanismos para la representacin del inters pblico.
Esta tercera oleada de reforma va ms all de la defensa, ya sea dentro o fuera de los
tribunales, y por medio de los abogados gubernamentales o privados. Su enfoque se extiende
a todas las instituciones y recursos, el personal y los procedimientos utilizados para procesar y
aun para prevenir disputas en las sociedades modernas,
Este naciente movimiento de acceso a la justicia es resultado de los movimientos anteriores
relacionados con la representacin jurdica. Galanter seala: El sistema tiene capacidad de
hacer grandes cambios al nivel de reglas sin realizar los cambios correspondientes en la pauta
diaria de la prctica o distribucin de ventajas tangibles. En realidad, la modificacin de las
reglas puede llagar a ser sustituto simblico de la redistribucin de los beneficios. Afirma
Jacob, son las reglas procesales las infunden vida a los derechos sustantivos, las que activan
dichos derechos para hacerlos efectivos.
Este enfoque reconoce la necesidad de relacionar y adaptar el proceso civil al tipo de disputa.
Existe un buen nmero de caractersticas que pueden distinguir una disputa de otra.
Debe repetirse que las disputas tienen repercusiones colectivas as como individuales.
es necesario notar el papel y la importancia de los diferentes factores y obstculos a fin de
idear los medios e instituciones efectivas para hacerles frente. El enfoque del acceso a los
justicia pretende tener en cuenta todos estos factores. En el mundo moderno existe un
reconocimiento cada vez mayor de la utilidad y de la necesidad de este.





TENDENCIAS EN EL USO DEL ENFOQUE DE ACCESO A LA JUSTICIA
El enfoque del acceso a la justicia tiene un nmero inmenso de implicaciones; podra decirse
que supone nada menos que el estudio crtico y la reforma de toda maquinaria jurdica.
Se debe tener en cuenta que todo tipo de reforma est estrechamente relacionado con otras
reformas, potenciales o reales.
A. Reforma a los procedimientos generales de litigio
Desde principio del siglo se han hecho esfuerzos importantes para mejorar y modernizar los
tribunales y sus procedimientos.
Una de las reformas que se debe mencionar es el procedimiento cada vez ms popular
llamado Stuttgarter Modell del procedimiento alemn. Este modelo de procedimiento incluye
a las partes, abogados y jueces en un dilogo oral activo acerca de los hechos y la ley.
Con respectos a las reformas que reducen costos y extienden la tradicin de oralidad, cabe
tambin mencionar los procedimientos civiles socialistas.
Los procedimientos regulares de un tribunal socialista, como lo ejemplifican lso de Europa
Oriental y la Unin Sovitica, ofrecen soluciones informales, rpidas y econmicas a la
disputa.
B. Creacin de nuevos mtodos para decidir reclamaciones jurdicas
Los siguientes enfoques tienden a aceptar las limitaciones de un reforma al tribunal regular, y
e entraan la creacin de alternativas que utilicen procedimientos ms sencillos y/o
decisiones menos formales. Debe tener en consideracin que estas tcnicas se pueden volver
obligatorias para algunas o todas las reclamaciones, o pueden hacerse accesibles por opcin
de las partes.
1. Presentacin de un disputas a un arbitraje antes de someterla juicio
El arbitraje es una institucin antigua caracterizada por sus procedimientos relativamente
informales, porque sus decisiones las toman las personas con experiencia jurdica o tcnica, y
por que estas decisiones, obligatorias, estn sujetas a muy limitadas apelaciones. Aunque el
arbitraje puede se un proceso relativamente rpido y econmico, sin embargo ha tenido que
soportar las carga de los honorarios de los rbitros.
El sistema de desviacin automtica al arbitraje, all un factor adicional que complica las cosas
es que a fin, de mantener la constitucionalidad de una desviacin obligatoria, despus del
arbitraje debe haber derecho de juicio por apelacin. El peligro es que las partes insatisfechas




decidan no beneficiarse de este derecho ya s puedan ser privadas injustamente de la
proteccin de los tribunales.
2. Estmulos a los convenios justos por conciliacin de las partes.
Habr beneficios obvios para las partes y para el sistema jurdica si la disputa se arregla
razonablemente sin necesidad de juicio. Dichos acuerdos se aplican ms fcilmente que los
decretos judiciales unilaterales, puesto que se fundan en el compromiso ya convenido por las
partes.
La conciliacin ha aumentado en importancia, los mtodos y estilos de conciliacin se han
vuelto tema de muchos estudios minuciosos. La conciliacin es en extremo til para muchos
tipos de reclamaciones y partes. Cuando la conciliacin es planeada principalmente para
reducir el congestionamiento de un tribunal, debemos asegurar que los resultados sean
verdaderamente justos, y no solo respuestas a fallas remediables de los tribunales.
3. Estmulo a conciliaciones justas mediante manipulacin de los incentivos econmicos
de las partes
Otro mtodo general para apartar casos de los tribunales consiste en estimular las
conciliaciones mediante el uso selectivo de incentivos econmicos.
Reconociendo la importancia de los factores econmicos unos cuantos sistemas judiciales han
creado incentivos para resolver casos fuera del tribunal. El ms conocido de esto recursos es el
sistema de pago en la corte, utilizando, al parecer, sobre todo en Inglaterra. La idea bsica
del sistema es sancionar al demandante que no acepta una oferta de conciliacin, ofrecida al
tribunal por el demandado, que despus del juicio resulta haber sido razonable. La pena es el
pago, por parte del demandante, tanto de sus costos como de los de su oponente (parte y
parte).
C. Instituciones y procedimientos especiales para ciertos tipos de reclamaciones de
importancia social particular. Una nueva tendencia a la especializacin de instituciones
y procedimientos judiciales.
Los modelos de la reforma de un tribunal regular y las desviaciones. Ambas tcnicas, son cada
vez ms importantes, pero el principal movimiento de acceso a la justicia en reforma
procesal se caracteriza por la desviacin especializada y por la creacin de tribunales
especializadas.
Los tribunales regulares tienen un papel continuo, de hecho cada vez ms importante, en la
imposicin y el desarrollo tanto de los derechos nuevos como de los anteriores,
especialmente en lo que se ha llamado litigios de inters pblico. Los consumidores, los




ecologistas y el pblico son tenedores de inters difusos y la proteccin de esos intereses,
por medio de recursos como hacer ms flexibles los requisitos de demanda, ombudsmen,
abogados de inters pblico y acciones de clase, ha llegado a ser una tarea aparentemente
indispensable de los tribunales modernos.
La necesidad evidente es conservar los tribunales, en tanto se crean otros foros ms
accesibles.
La desviacin, sea general o especializada, es un mtodo esencial para mejorar el acceso de la
gente comn, particularmente si, como suele ocurrir, las personas no pierden con ello su
derecho de ir a los tribunales.
La gran tarea de los reformadores del acceso a la justicia es conservar los tribunales ,
mientras se crea dentro del sistema judicial un rea especial que llegue a estas personas,
atraiga sus reclamaciones y les permita disfrutar de los beneficios que les confieren
progresistas leyes sustantivas.
El inters principal es cada vez ms la justicia social, es decir, el descubrimiento de
procedimientos que conduzcan a la busca y proteccin de los derechos de la gente comn.
1. Procedimientos especiales para reclamaciones pequeas
La violacin de los derechos recin obtenidos por la gente comn, suele dar lugar a un gran
nmero de reclamaciones relativamente pequeas en contra de las compaas o los
arrendadores.
En primer lugar, muchos de los tribunales que conocen de reclamaciones pequeas se han
vuelto casi tan complejos, costosos y lentos como los tribunales regulares. Segundo, cuando
los tribunales que conocen en pequeas reclamaciones se han vuelto eficientes, han servido a
los acreedores en el cobro de deudas ms a menudo que a los ciudadanos comunes en la
defensa de sus derechos. S e ha sostenido que los procedimientos rpidos, simplificados y
eficientes benefician sobre todo a los titulares de un derecho de crdito.
EL resultado es que sin unos procedimientos especiales para la gente comn a menudo
seguirn siendo simblicos. El reto consiste en crear foros que sean tan atractivos para los
ciudadanos, no slo desde un punto de vista econmico sino tambin fsico y psicolgico.
Los ejemplos ms prometedores de este esfuerzo subrayan muchas de las caractersticas
encontradas en los sistemas de arbitraje. Adems, la posicin relativa de los litigantes y el
carcter de sus relaciones suelen ser ms cuidadosamente considerados. Reconociendo que
una importante actividad de reforma est progresando en muchos lugares.
Algunas caractersticas de estas reformas:



a) Promover una accesibilidad general.
La reduccin del costo y de la duracin de los litigios es unos de los objetivos de las reformas
recientes
El acceso se promueve mediante cambios que acercan a la gente comn a los tribunales.
El tribunal debe ser percibido por sus miembros cono una opcin importante cuando
consideren las maneras de enfrentarse a un dao o perjuicio
Las formas se han simplificado, se han eliminado las formalidades y los secretarios del tribunal
regularmente estn disponibles para ayudar a las partes.
b) Procurando igualar las partes.
Los jueces activos pueden hacer mucho para ayudar a los litigantes no representados por
abogados. El juez activo, menos formalista, se ha convertido en caracterstica bsica d el litigio
moderno para las reclamaciones pequeas.
EL papel del juez al facilitar la igualdad de las partes tambin puede promoverse por medio de
conferencias preliminares, como se hace en Inglaterra. El procedimiento del tribunal del
condado ingls para el arbitraje de reclamaciones pequeas est vinculado estrechamente.
En los tribunales de pequeas reclamaciones del derecho comn angloamericano, el primer
enfoque q sete decisivo problema de cobranza y falta de pago de dudas ah sido tratar de
excluir a los demandantes empresariales. El objetivo es dejar que el consumidor seleccione
cundo aprovechar estos foros.
c) Cambiar el estilo de los jueces de reclamaciones pequeas.
Las reformas de este tipo de requerimientos han sido subrayadas la conciliacin y no el fallo
como la mejor tcnica para la solucin de las disputa. El proceso de conciliacin, a menudo no
pblico, extraoficial y decreto, parece bien adaptado para las partes que no tengan abogados,
y tiene la ventaja ya descrita de ayudar a mantener unas relaciones complejas a largo plazo.
El problema de que se confundan loa papeles de juez y de conciliador, y que no desempeen
estos papeles de manera satisfactoria.
El segundo problema es que los procedimientos de conciliacin para reclamaciones pequeas
parecen ms eficientes cuando se llevan a cabo en privado. Al combinar conciliacin y fallo se
puede perder de vista el reconocido valor del examen pblico del fallo.








d) Simplificacin de las reglas sustantivas para la toma de resoluciones de reclamaciones
pequeas.
Estas reformas a las reclamaciones pequeas resumen de muchas maneras el movimiento por
el acceso a la justicia porque muestran un esfuerzo completo, multifactico y creador
tendiente a reestructurar la maquinaria legal dedicada a ese tipo de reclamaciones.
Los tribunales de reclamaciones pequeas son especializados, puesto que tienden a tratar una
gama esencialmente limitada de partes y denuncias, pero se puede adquirir una
especializacin mayor. Los jueces de reclamaciones pequeas.
2. Tribunales de vecindario o sociales para resolver disputas de la comunidad
El reciente movimiento por establecer los tribunales de mediacin de vecindario para
encargarse de disputas diarias, especialmente delitos menores y asuntos relacionados con
daos a la propiedad, que e originan en un ambiente de vida o de trabajo completamente
estable.
Apuntan a reducir los extraordinarios costos que los miembros de nuestra sociedad estn
pagando actualmente debido a la escasez de mecanismos para la resolucin de disputas
interpersonales S e espera que este enfoque descentralizado e informal de participacin
para la resolucin de disputas impulsar la discusin comunitaria acerca de situaciones en que
las relaciones de la comunidad estn a punto de romperse.
Existen modelos de cortes sociales: 1) El modelo de autogobierno al hacer justicia, segn el
cual los miembros de la comunidad actan sobre una base voluntaria y tratan casos
presentados ante ellos voluntariamente por miembros de otras comunidades,2) el modelo de
dependencia para el orden social, segn el cual el hincapi se hace en dirigir la conducta
para alcanzar una armona entre los residentes locales, y 3) el modelo de la desviacin de
audiencias preliminares al juicio, de acuerdo con el cual el papel principal de las cortes
sociales es ayudar a la administracin oficial de justicia del Estado, principalmente en las cortes
regulares.
Tribunales comunitarios bien organizados, principalmente con personal lego de la comunidad,
pueden ayudar a enriquecer la vida comunitaria creando una justicia que responda a las
necesidades locales.
3. Tribunales especiales para quejas del consumidor