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Exposicin de puntos en comn, a travs de elementos anecdticos y esttico-musicales,

del Concierto para piano en Sol mayor de Maurice Ravel y Rhapsody in Blue de Geore
Gersh!in"
Juan Ignacio Algorta
Historia de la Msica 3
#ntroduccin"
En la fecha su cumpleaos nmero 53, Maurice Ravel se encontraa de gira por los
Estados !nidos " le pidi# a la me$$o%soprano Eva &authier 'ue como forma de regalo 'uer(a
conocer " escuchar tocar al "a famoso compositor de canciones de )rod*a", &eorge &ersh*in+
&authier, 'ue ha(a traa,ado con &ersh*in como cantante de )road*a", concret# la cita+ Este
encuentro uni# a los dos compositores en una mutua admiraci#n+ -a msica de &ersh*in es
asorida por Ravel " parte de ella aparece con otras formas, pero igualmente reconocile en su
escencia, en el Concierto en Sol Mayor+ -a msica de &ersh*in 'ue mas e.plicitamente se
relaciona con el concierto de Ravel es su Rhapsody in Blue.
El punto en comn entre estas dos oras musicales esta en el intento de acercamiento de
dos formas de ver la msica+ Aun'ue se trate de una categoria mu" su,etiva, gastada por un uso
innecesario " desactuali$ada/ la denominaci#n simplista de msica academica " msica popular
sirve en este caso para crear una cone.i#n clara entre Ravel " &ersh*in+ El concierto en 0ol fue
el acercamiento del primero al lengua,e popular, " la rapsodia un intento del segundo en la musica
acad1mica+ -os dos usando como fuente de inspiraci#n, entre otras, una forma de msica llena de
vida durante todo el siglo 22, el ,a$$+
De izquierda a derecha: el director de orquesta Osacar Freid, Eva authier, Ravel, el ta!"i#n director
$edesco y ersh%in.
Rhapsody in Blue"
&eorge &ersh*in ten(a 34 aos cuando 5aul 6hiteman, violista " director de la anda de
,a$$ lanco mas famosa de Estados !nidos, lo invit# a participar de lo 'ue el denomin# 7un
e.perimento en la msica moderna7+ 0e trataa de un concierto en el Aeolian Hall de 8ueva 9or:
en el cual se escuchar(a la elevaci#n del ,a$$ a una nueva categor(a, segn pregonaa 6hiteman+
El amicioso director le pidi# a &ersh*in 'ue componga un concierto de piano donde el fuese el
solista+ &ersh*in emarcado en su ltimo musical de )road*a", S%eet &ittle Devil, accedi# a la
petici#n de 6hiteman a pesar de contar con poco tiempo+ 5or esto mismo fue dilatando su
composici#n hasta 'ue el 3 de Enero de ;<3= sali# pulicado en el $ri"une 'ue &eorge &ersh*in
estaa traa,ando en su pr#.imo concierto, noticia 'ue tom# al propio &ersh*in por sorpresa++ En
3 semanas Rhapsod" in )lue, compuesta en un vie,o piano vertical de la calle 6est ;>>
th
0treet,
estar(a lista para el estreno+ A este concierto, como a varios de los 'ue organi$aa 6hiteman,
asistir(an tami1n numerosas personalidades de la msica del momento, entre ellas 0erge"
Rachmaninov , Igor 0travins:" " 0erge 5ro:ofiev 'ue luego har(an una devoluci#n cr(tica+ El
concierto se desarrollo ma"oritariamente con la or'uesta de 6hiteman 'ue desarrollo su
homog1neo repertorio hasta el hast(o, hasta la llegada de &ersh*in, 'ue interpret# su concierto
de ,a$$ para piano acompaado por la anda de 6hiteman+
0in saer casi nada de instrumentaci#n &ersh*in compuso esta rapsodia para dos pianos,
uno de los cuales representaa a la pe'uea or'uesta, recii# a"uda de su amigo ?erde &rof1
para llevar a la or'uesta de forma efectiva lo 'ue imaginaa+ &ersh*in era un gran improvisador "
esta ora se muestra como una sucesi#n de varios fragmentos de improvisacion sore un tema
mas 'ue como una idea musical desarrollada+ @e hecho al escucharlo 5ro:ofiev sentenci# lo
siguienteA 'a succession o( thirty)t%o)"ar choruses ineptly "rid*ed to*ether'
+
. Inclusive en el
momento del concierto huo caden$as impovisadas donde el director ten(a 'ue esperar a 'ue el
pianista le diera una indicaci#n con la cae$a para dar la entrada a la or'uesta+
A pesar de todo esto la idea del compositor era clara, 'ueria llevar el ,a$$, hasta ese
momento tomado como una msica ailale, a una categor(a mas sofisticada " estili$ada+ 8o fue
el primero en hacerlo, sin emargo su ora condens# todo lo 'ue significaa la me$cla cultural de
Estados !nidos de principio del siglo 22, " su msica es hasta ho" en d(a el retrato musical de
8ueva 9or:+
El no poseer una educaci#n academica formal hi$o 'ue &ersh*in, si ien era
e.tremadamente e.itoso " seguro en el terreno de las canciones para )road*a", se mostrara
siempre inseguro frente a las varias figuras de la msica academica 'ue se le acercaron durante
su vida+ Benia la costumre de pedirle clases a cuanto persona,e musical se encontrase+ Entre
ellos estuvo Ravel, 'ue durante su gira por Estados !nidos en ;<3C, 'uedo mu" interesado en la
msica de &ersh*in " se nego rotundamente a darle clases+
1 George Gershwin by Rodney Greenberg (p.140)
Concierto para $iano en Sol Mayor"
Este concierto fue compuesto por Ravel entre ;<3< " ;<3;, a la vuelta de su gira por Estados
!nidos+ ?ue dedicado a la pianista Marguerite -ong, 'ue lo recii# el ;; de 8oviemre de ;<3> "
estrenado el ;= de Enero del ao siguiente en la sala 5le"el de la Rue du ?auourg+ 5or los
mismos meses Ravel compuso otro concierto de piano, en Re menor, para el pianista 5aul
6ittgenstein, con la particularidad de 'ue ten(a 'ue poder ser tocado solo con la mano i$'uierda,
por'ue el pianista ha(a sufrido la amputaci#n de su ra$o derecho en la 5rimera &uerra+ 0i ien
Ravel siempre estuvo interesado en el ,a$$, " esta msica "a estaa de moda en 5aris desde
principio de siglo, su via,e fue importante para 'ue amas oras tenga varios elementos 'ue las
acercan al ,a$$+ 0in emargo esta distinci#n no es e.plicita, esta mucho mas inflitrada en la
atm#sfera creada " depende mucho de la intenci#n de los interpretes+ Esto se ve claramente en
las diferentes versiones+ Ravel no usc# hacer un concierto de ,a$$, sino 'ue sigui# en la l(nea de
crear un producto musical original+ Ha" varias elementos ritmicos, arm#nicos 'ue podr(an ser una
referencia al ,a$$, como tami1n ha" varios elementos 'ue hacen referencia a la msica vasca "
sus instrumentos como los t,istu " la ,urula+
Elementos comparativos de las dos o%ras"
&r'uestacin
En cuanto a la or'uestaci#n la comparaci#n entre los compositores es dif(cil por'ue
&ersh*in no or'uest# su rapsodia solo, sino 'ue lo hi$o con la a"uda de ?erde &rof1+ -a ora fue
or'uestada en varias ocasiones, siendo la primera una versi#n sacada a las apuradas para
cumplir con los pla$os del concierto+ Bodo lo contrario de Ravel, 'ue llevaa en cada composici#n
un traa,o casi osesivo de perfeccionamiento hasta llegar a la versi#n definitiva, " ten(a ademas
un gran dominio del uso de los colores de la or'uesta+ -a cantidad de intrumentos 'ue usa Ravel
es mucho mas grande 'ue la intrumentaci#n para anda de ,a$$ hecha por &rof1+ En su concierto
tocanA !n 5iccollo, ?lauta, Doe, Eorno Ingl1s, Elariente en 0i, Elariente en Mi, 3 ?agots, 3
Eornos en ?a, Brompeta en @o, Bromon, 3 Bimales, Redolante, 5latos, Bamor )a,o, Briangulo,
&ong, 6oodloc:, !na fusta F 'ue &ersh*in tami1n usaria en su concierto en ?aG, piano " una
secci#n mediana de cuerdas, C violines primeros, C violines segundos, 4 violas, 4 violonchellos " =
contraa,os F de 5 cuerdasG+
Esta diferencia de planificaci#n "a se puede ver desde el principio+ El famoso glissando de
clarinete con 'ue comien$a la Rhapsod" in )lue no fue premeditado+ El clarinetista de la anda de
5aul 6hiteman lo hi$o a manera de roma en uno de los ensa"os, " 'uedo para la versi#n
definitiva+ Este efecto se aseme,a enormemente a una canci#n de moda en ese momento llamada
&i"ery Sta"le Blues
-
+ -a idea de or'uestaci#n de &ersh*in era mas ligada a los efectos 'ue podia
crear la or'uesta como una unidad+
Ritmo
El trato " el 1nfasis 'ue se la da a la sincopa tiene un claro origen ,a$$istico en &ersh*in "
puede ser tomado asi tami1n en la ora de Ravel+ Bodas las caden$as de piano estan llenas de
ritmo " cargadas de la influencia de ragtime+ En &ersh*in es ovio, " en Ravel puede verse
impl(cito por e,emplo en el = compHs de la parte 5 del primer movimiento, en la forma de llevar la
mano i$'uierda del piano+ Ha" 'ue tener en cuenta 'ue Ravel tami1n compuso varias haaneras
" estaa familiari$ado con los ritmos provenientes del Africa " del le,ano Driente+
Contrapunto y (rmon)a"
El tratamiento de la conducci#n de voces en &ersh*in es puramente intuitivo+ El
contrapunto no haia sido parte de su formaci#n+ Ha" una importancia casi e.clusiva de lo vertical
en la rapsodia, como es haitual en todas las andas de ,a$$+ En el tercer compHs luego de la
entrada del solista, el armado de la tema principal en forma de acordes es caracter(stico de los
arreglos ,a$$isticos+ Algo parecido se puede ver en la a,ada frigia de acordes en el final del primer
movimiento del concierto de Ravel+
El camio de tono de un motivo mel#dico arm#nico en la rapsodia es totalmente
caracter(stico del ,a$$+ Esto se dee a la prHctica constante de los msicos de ese genero de
transponer diferentes canciones para acompaar a diferentes cantantes+ 8o es raro 'ue &ersh*in
ha"a usado esa hailidad naturalmente en su composici#n+ -as modulaci#nes en la rapsodia son
sin ningn tipo de preparaci#n, esto se puede ver en los compases finales, cuando 'uiere volver al
tono original, lo hace con una simple sucesi#n de acordes en un levare+ En el concierto de Ravel
los camios de tono si ien no son preparados de la forma clHsica, son mu" pensados+
El uso de las alteraciones es similar en amas oras, aparecen sin preparaci#n " muchas
veces no se resuelven+ Esto oviamente no viene solo de la influencia del ,a$$, pero es
caracter(sitico de este estilo de msica+ -os diferentes tipos de acordes son tratados como una
unidad en si en el ,a$$, mas 'ue como pie$as de algo ma"or+ 0implemente por el placer de
escuchar determinados tipos de tensiones+ Inclusive el acorde previo a la parte lenta de la
rapsodia fue camiado a ltimo momento a pedido del maestro de piano de &ersh*in 'ue fue a
escuchar un ensa"o " pidi# al compositor 'ue agregara algo de gracia a esa resoluci#n+
0alvando las distancias, no dee ser casual 'ue el segundo movimiento del concierto de
Ravel empie$e en el mismo tono " con el mismo intervalo 'ue la parte lenta de la rapsodia de
&ersh*in+
*orma
El concierto de Ravel tiene una forma convencional+ 0e divide en tres movimientos+ El
primero Allegramente en 3 medios, el segundo Adagio Assai en 3 cuartos " un 5resto en 3 cuartos
en el tercero+ En el primer movimiento presenta dos temas principales, una de tipo espaol " otra
mas ,a$$istica+ 9a se anticipa el aire del segundo movimiento+
-a rapsodia esta hecha como una sucesi#n de melodias llevadas una atras de otra, es un
solo movimiento con diferentes partes+ Eomo varias canciones pegadas, se pueden tocar por
2 Sencillo de la Original Dixieland Jass and de 1!1"
separado " su efecto va a ser ueno igualmente, inclusive se pueden suprimir partes+ -a parte
lenta en Mi ma"or no ia a ser incluida por &ersh*in en la rapsodia " fu1 &rofe ,unto con Ira
&ersh*in 'ue convencieron a &eorge 'ue esa melod(a, 'ue ha(a compuesto 5 aos antes en Mi
emol, era definitivamente parte de la Rhapsody in Blue. -as caden$as estuvieron en un momento
liradas a la improvisaci#n hasta 'ue la temprana muerte de &ersh*in de,o una versi#n como la
definitiva+ 0in emargo ha haido intentos de reflotar esa forma de interpretarlo, como la veris#n
del pianista ciego Marcus Roerts " el director de or'uesta 0ei,i D$a*a+
Conclusin
-a comparaci#n de estas dos oras " la elecci#n de ponerlas ,untas en varios programas
de conciertos esta dada por una similitud en cuanto a un aire ,a$$istico 'ue es mu" variale segn
la interpretaci#n " la visi#n de los int1rpretes+ El hecho de 'ue Ravel conociese a &ersh*in " de
'ue se admirasen mutuamente sin reservas, " 'ue esta an1cdota sea mu" conocida en el
amiente musical/ es un factor mu" influ"ente al momento de colocar estas oras como
emparentadas+ 5or'ue en la msica no ha" nada 'ue sea e.tremadamente e.plicito en asi
confirmarlo, sino 'ue por lo contrario es sutil " si no conociesemos los hechos hist#ricos 'ue las
acompaan la hermandad de estas dos oras ser(a tal ve$ dif(cil asegurar un vinculo claro+ 0in
emargo, conociendo los circunstancias, esos puntos en comn, como pueden ser encontrados
puntos en comn cuando se anali$a casi cual'uier cosa en relaci#n a otra, encuentran un sentido
real+ Eomo dato final es interesante saer 'ue &ersh*in le cont# a su primer i#grafo, Isaac
&olderg, 'ue la ideal musical de Rhapsod" in )lue la tuvo en un via,e en tren de 8ueva 9or: a
)oston+ 9 es tami1n en un via,e en tren donde Ravel imagina por primera ve$ el tema del primer
movimiento de su Eoncierto en 0ol Ma"or+
Bi%lora+)a
Maurice Ravel, &eorges -eon, 0eghers, 5ar(s ;<4=
Ravel, Iladimir Jan:levitch, 0euil, 5ar(s ;<45
&eorges &ersh*in, Rodne" &reenerg, 5haidon, 8ueva 9or: ;<<C
Ravel, Jose )ru"r, Editorial -e )on 5laisier, 5ar(s ;<5>+
B1cnicas de arreglos para la or'uesta moderna, Enric Herrera, Antoni )osch, )arcelona ;<C4
Bhe Becni'ue of Drchestration, Jent 6heeler Jennan, 5rentice Hall Inc, 8ueva 9or: ;<53